You are on page 1of 6

Walter Benjamin (1892-1940) PERFIL BIOGRFICO Y ACADMICO Naci el 15 de julio de 1892 en Berln, donde comenz sus estudios de filosofa,

que prosigui en Friburgo, Munich y Berna. Su vocacin acadmica qued truncada al no ser aprobada su tesis doctoral -'El origen de la tragedia alemana' (1928)- en la Universidad de Francfort. Prximo a los postulados del pensamiento marxista de Gyrgy Lukacs, mantuvo una estrecha relacin con el dramaturgo germano Bertolt Brecht. De origen judo, tras la subida del nazismo al poder huy a Francia, donde prosigui su obra terica. Ante el avance nazi sobre Francia, en 1940 huye con su hermana a Lourdes y consigue un visado para viajar a Estados Unidos, facilitado por Max Horkheimer. Al atravesar la frontera franco-espaola, es detenido por la polica y pone fin a su vida (cuestionamiento de las causas de la muerte). Bibliografa (traducciones en lengua espaola): Ensayos escogidos, Ed. Sur, Buenos Aires, 1967. Sobre el programa de la filosofa futura y otros ensayos, Monte Avila, Montevideo, 1971. Angelus Novus, Edhasa, Barcelona 1971. Iluminaciones, Taurus, 3 vols. Madrid.1971-1975. Discursos interrumpidos, Taurus, Madrid.1973. Reflexiones sobre nios, juguetes, libros infantiles, jvenes y educacin, Nueva Visin, Buenos Aires, 1974. Haschisch, Taurus, 1974. Para una crtica de la violencia, Edhasa, Madrid, 1977. Infancia en Berln hacia 1900, Madrid, Alfaguara, 1982. Para una crtica de la violencia, Premia, Mxico, 1982. Direccin nica, Alfaguara, Madrid, 1987. Correspondencia 1933-1940 WB/G.Scholem, Taurus, Madrid, 1987. Diario de Mosc, Taurus, Madrid, 1988. Berln demnico, Icaria, Barcelona, 1988. Escritos, Nueva Visin, Buenos Aires, 1990. El origen del drama barroco alemn, Taurus, Madrid.1991. Para una crtica de la violencia y otros ensayos, Taurus, Madrid, 1991. La metafsica de la juventud, Paids, Barcelona, 1993. Escritos autobiogrficos, Alianza Editorial, Madrid.1996. Dos ensayos sobre Goethe, Gedisa, Barcelona.1996. PENSAMIENTO Y EXPRESIN CIENTFICA Pensador alemn cuya obra, fragmentada e incompleta, es, por su valor de sugerencia y proyeccin en el pensamiento actual, una de las ms relevantes del pasado siglo XX. Desde una concepcin definida como 'utopismo negativo', primero desde posiciones marxistas definidas y, ms tarde, con una visin que se inscribe en el espritu crtico de la Escuela de Francfort. Benjamin analiza la 'subversin de la tecnologa', esto es, su determinante relacin con el arte y la cultura y la autonoma de la sociedad. La direccin del desarrollo tecnolgico diseado desde las posiciones de poder acenta el poder, el control, el mismo sentido de la innovacin. La comunicacin y las industrias de la cultura estn presentes en su obra, que aborda aspectos como la cultura de masas, la percepcin, la funcin social y poltica de la transmisin mecnica del conocimiento, las modas, el lenguaje, etc. La tecnologa predefine el contenido, como seala al analizar las transformaciones culturales del cine, o la prdida del 'aura', de la experiencia, de la vivencia, en la reproduccin fotogrfica. La tcnica dirige la comunicacin, la orienta, la lleva a la masa, la convierte en un instrumento de control por parte de las clases dominantes. Al tiempo, transforma el discurso. No slo se cambia la experiencia cognitiva por la 'experiencia tecnolgica', sino que el valor narrativo de la historia, la percepcin cultural del pasado, se degrada en el hecho comunicativo de la noticia, de

la informacin, del valor efmero de la reproduccin. La toma de conciencia basada en la experiencia es sustituida por la induccin de una construccin artificial o virtual de la realidad. La dimensin temporal de la experiencia narrativa desaparece en el sistema de medios, donde prevalece la instantaneidad de la noticia. El valor de la experiencia colectiva se diluye en la soledad del consumo tcnico, en la induccin dirigida de la 'experiencia tecnolgica'. Entre los textos de referencia sobre los efectos de la reproduccin tcnica del arte y la memoria, La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica (1936), El narrador (1936), en el que teoriza acerca de los valores de la experiencia y la informacin, Sobre la percepcin. Experiencia y Conocimiento, etc.
(Berln, 1892 - Port Bou, 1940) Filsofo y crtico alemn. Hijo de un anticuario israelita, estudi en el Friedrich Wilhelm Gymnasium berlins y luego en una escuela particular de Turingia. Public sus primeros ensayos en la revista juvenil Der Anfang. Estallada la guerra del 14 se present como voluntario, pero fue declarado no apto para el servicio. En 1917 se cas con Dora Pollak, y junto a ella march a Suiza para seguir los cursos de la Universidad de Berna, donde se gradu en 1919 con una tesis acerca del concepto de crtica artstica en el romanticismo alemn (Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik, publicada en Berna en 1920).

Vuelto a Berln, llev a cabo, entre dificultades de todas clases, econmicas y sentimentales (empezaron entonces las divergencias con su esposa, que en 1930 daran lugar a la separacin), una traduccin de los Tableaux parisiens de Baudelaire, y prepar el plan de una revista (Angelus Novus) que no lleg a ver la luz. En 1922 Hofmannsthal le public en Neue Deutsche Beitrge un ensayo sobre Las afinidades electivas de Goethe.

Entre 1923 y 1925 Benjamin trabaj en su obra ms amplia: otro ensayo, esta vez referente a los orgenes del drama barroco alemn (Ursprung des deutschen Trauerspiels). El texto en cuestin, anlisis filosfico de una forma artstica histricamente determinada, constituye un ejemplo del mtodo especulativo de su autor, cuyo pensamiento no se cie a la meditacin de los clsicos temas de la filosofa, antes bien, brota de una aplicacin al dato concreto cultural; de ah el aspecto de ensayo que presenta la investigacin filosfica de Benjamin.

Presentado el trabajo a la Universidad de Francfort del Main, le fue negada la licencia profesional correspondiente a que con ello aspiraba. Inici entonces el autor una amplia colaboracin en diarios y revistas que frecuentemente le depar la oportunidad de viajar por Europa. Bajo la influencia de la directora escnica letona Asja Lacis y de la obra de Lukcs Geschichte und Klassenbewusstsein se aproxim al comunismo; en su pensamiento, nunca cerrado en una ortodoxia, el concepto marxista de la enajenacin ocupara desde entonces un lugar esencial.

Se le encarg la redaccin del artculo "Goethe" de la Enciclopedia sovitica, y durante el invierno de 1926-27 realiz un viaje a Mosc. En 1928 el editor Rowohlt public Ursprung des deutschen Trauerspiels, y el tomo de breves ensayos y reflexiones Einhabnstrasse. Tras el advenimiento de Hitler al poder Benjamin emigr a Pars. Los primeros anos de su nueva vida le resultaron muy duros; finalmente, el Institut fr Sozialforschung de Francfort (entidad asimismo emigrada) le dio el nombramiento de miembro y le abri las pginas de su revista, donde aparecieron algunos de los mejores textos del autor, entre ellos Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit.

La invasin nazi de Francia le sorprendi en Pars, donde trabajaba desde haca mucho tiempo en el texto que juzgaba el resultado de toda su labor: Paris, die Hauptstadt des XIX Jahrhunderts. Benjamin, que nunca hiciera caso de los amigos que le exhortaban a dejar Europa, intent esta vez, con un grupo de antifascistas, llegar a Espaa para embarcar hacia los Estados Unidos. Apenas atravesada la frontera, un funcionario espaol amenaz a los fugitivos con entregarles a los nazis; Benjamin le crey y se envenen. En 1955 apareci una coleccin en dos tomos de los escritos del autor, dirigida por T. W. Adorno, al cual se debe particularmente la difusin de la obra y el pensamiento de su amigo.

Walter Benjamin fue un filsofo y crtico literario judeo-alemn de tendencia marxista Colaborador estrecho de la Escuela de Frankfurt a la que sin embargo nunca estuvo directamente asociado adapt su temprana vocacin por el misticismo al materialismo histrico, al que se volc en sus ltimos aos, aportando un sesgo nico en la filosofa marxista. Como erudito literario, se caracteriz por sus traducciones de Marcel Proust y Charles Baudelaire; su ensayo La labor del traductor es uno de los textos tericos ms clebres y respetados sobre la actividad literaria de la traduccin. Benjamin mantuvo una extensa correspondencia con Theodor Adorno y Bertolt Brecht y ocasionalmente recibi financiacin de la Escuela de Frankfurt bajo la direccin de Adorno y Max Horkheimer. Las influencias competitivas del marxismo de Brecht (en menor medida la teora crtica de Adorno) y el misticismo judo de su amigo Gershom Scholem fueron centrales en el trabajo de Benjamin, aunque nunca logr resolver sus diferencias completamente. Las Tesis sobre la filosofa de la Historia, uno de los ltimos textos de Benjamin, fue lo ms cercano a tal sntesis, y junto con el ensayo La obra de arte en la era de su reproduccin tcnica y Para una crtica de la violencia estn entre sus textos ms ledos. Para algunos comentaristas Benjamin se suicid en la poblacin espaola de Portbou en la frontera hispano-francesa, mientras intentaba escapar de los nazis,aunque no se tienen pruebas de que realmente fuera un suicidio ya que estaba tomando morfina y los mdicos que lo atendieron supusieron que un exceso del narctico pudo acabar con su vida. Adorno le estaba esperando en Nueva York. Biografa

Sepultura de Walter Benjamin en Portbou.Fue un hijo de la burguesa ms acomodada de Alemania. l mismo, en sus reflexiones, recuerda con ternura los cuentos que le contaba su madre, los cuales le sirvieron como base para una de sus teoras: el poder de la narracin y de la palabra sobre el cuerpo. Reflexion sobre la relacin que los cuentos establecan entre la tradicin y la actualidad. Se adhiri al ala ms radical de la juventud, era partidario de la revolucin cultural de Alemania, pero rechaz la enseanza universitaria. Se acerc a Kant (idealista), y a Hegel (Dialctica). En 1912, se dio cuenta de que era judo porque se sinti marginado y rechazado en la universidad, pero a pesar de ello, Schlohem le invit a meditar el movimiento sionista, aunque l lo rechaz. A partir de este momento, el mesianismo le persigui. En 1914 se present voluntario para ir a la guerra, pero dio marcha atrs porque dos amigos suyos se suicidaron. En sus aos universitarios tuvo el valor de impugnar el origen terico del formalismo (Wlffin). Escribi sobre su preocupacin por el lenguaje como pieza clave de la vida. El hombre se comunica en el lenguaje, no por el lenguaje. En 1917 se cas con Dora Pollack y tuvieron un hijo, Stefan Rafael (1918-1972). Busc un tema para su tesis, que lo encontr en la filosofa de Kant y Platn. Como resultado de sus estudios enunci el concepto de crtica de arte en el romanticismo alemn. Adems intent fundar una revista pero fracas. En este periodo tambin escribi un texto en el que analizaba el concepto de mito, e inici una relacin con la directora de teatro Asja L cis.[1] Quiso entrar como profesor en la universidad pero lo rechazaron por ser judo. Escribi El origen del drama barroco alemn, donde trabaj el concepto de alegora; con l, deja en evidencia su concepcin mesinica de la vida. En esta etapa abraz literalmente el materialismo y apart todo lo dems y aqu afirm su posicin ante las tendencias del momento: jams militara ni en el sionismo, ni en el comunismo ni en el fascismo. Para l el verdadero mal es la naturaleza, la salvacin de la humanidad est ligada a la salvacin de la naturaleza. Qued fascinado con las obras de Proust y Baudelaire; para l eran observadores natos de la vida. En 1926 muri su padre y se fue a Mosc, donde escribi un diario y confirm su teora sobre las tendencias polticas, lo cual provoc que se aislara por completo. En el 29 rompi su relacin con Asja y un ao despus muri su madre: se vio obligado a hipotecar su herencia para pagar las exigencias de su mujer. Fue una etapa difcil pero su romanticismo le hizo pensar que era el inicio de una nueva vida.

Benjamin critic sin piedad a Hitler, a la teora fascista y tambin a la izquierda. Intent conciliar el marxismo y el judasmo. En el 30 consigui reunir su biblioteca y en 1931 experiment con el hachs, incluso escribi un libro sobre l y sobre un club del siglo XIX en el que se reuna para consumirlo. Intent suicidarse. Se fue a Ibiza y escribi muchos cuentos, tambin escribi a Schlohem sobre una fatiga infinita que le invada. Ya no volvi nunca ms a Berln, ya que el fascismo se lo impeda. Tuvo la necesidad de vincularse a algo para que lo mantuviera, as que busc la complicidad de Adorno y Horckheimer. Este ltimo le acus de no ser un buen materialista. Walter malviva con lo que cobraba de esta escuela, por lo que decidi no salir de casa y se aisl social y fsicamente. Tambin se vincul al crculo de Georges Bataille. Los paisajes parisinos son una nueva teorizacin de la historia moderna. Las condiciones de su existencia empeoraban cada vez ms. Estaba muy enfermo y en su ltimo texto expres su esperanza ms escatolgica: ha desaparecido toda desesperacin; el pensamiento religioso y poltico se funden en uno solo. El 14 de junio de 1940, tras la ocupacin de la ciudad por las tropas nazis, huy de Pars. Walter Benjamin muri el 26 27 de septiembre de 1940 en Portbou (Espaa) despus de que el grupo de refugiados judos que integraba fuera interceptado por la polica franquista. Aparentemente ante el temor de una expulsin de Espaa hacia el territorio francs controlado por los nazis, decidi suicidarse ingiriendo morfina. Al resto del grupo le fue permitido continuar a su destino al da siguiente (posiblemente consecuencia del suicidio de Benjamin). Sus amigos - incluyendo Henny Gurland, futura esposa de Erich Fromm - pagaron el alquiler de una tumba por cinco aos y posteriormente no se ha encontrado su cuerpo. Hoy en da Portbou hay un monumento que recuerda la figura de Walter Benjamin. El documental Who killed Walter Benjamin... de David Mauas, sobre las circunstancias de la muerte de Walter Benjamin en Portbou, sostiene la tesis de que fue asesinado por los fascistas.[2] Un artculo de Stuart Jeffries titulado Did Stalin Killers liquidate Walter Benjamin (The Observer, 8 de julio de 2003) afirma que Benjamin fue asesinado por agentes secretos estalinistas. Segn su bigrafo Bruno Tackels , Benjamn dej en la habitacin donde termin su vida una nota dirigida a Henny Gurland que deca: En una situacin sin salida, no tengo otra eleccin que la de terminar. Es en un pequeo pueblo situado en los Pirineos, en el que nadie me conoce, donde mi vida va a acabarse. Le

ruego que transmita mis pensamientos a mi amigo Adorno y que le explique la situacin a la cual me he visto abocado. No dispongo de bastante tiempo para escribir todas las cartas que hubiera deseado escribir.