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A teoria da atividade como uma abordagem para a pesquisa em educao

Newton Duarte

Resumo: O artigo apresenta uma pesquisa terica cujo objetivo analisar a teoria da atividade como uma abordagem em potencial para a pesquisa em educao. Essa anlise terica realizada por meio de trs tipos de estudo: 1) o dos trabalhos j clssicos de Leontiev, sendo analisadas tambm as relaes entre esses trabalhos e os dos demais integrantes dessa escola da psicologia sovitica como Vigotski, Luria, Elkonin, Davidov e outros; 2) o estudo dos fundamentos filosficos da teoria da atividade, com nfase nos trabalhos do filsofo marxista Ilyenkov; 3) o estudo de pesquisadores contemporneos que trabalham com a teoria da atividade. Palavras-chave: Teoria da Atividade; Pesquisa educacional; Leontiev, Aleksei Nikolaevich, 1903- Crtica e interpretao; Filosofia marxista.

Professor da UNESP, campus de Araraquara. Livre Docente em Psicologia da Educao. Pesquisador 2A do CNPq. Coordenador do Grupo de Pesquisa Estudos Marxistas em Educao. Doutor em Educao PERSPECTIVA, Florianpolis, v. 20, n. 02, p.279-301, jul./dez. 2002

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Introduo
Neste artigo sero apresentadas algumas reflexes iniciais resultantes de uma pesquisa terica voltada anlise do potencial da chamada teoria da atividade como referencial terico-metodolgico multidisciplinar para pesquisas na rea educacional. Iniciei essa pesquisa no ano de 2002 e conto, para a realizao da mesma, com apoio do CNPq, na forma de bolsa de produtividade em pesquisa a mim concedida para o perodo de agosto de 2002 a julho de 2004 2 . Estando a pesquisa ainda em andamento, as idias aqui discutidas so necessariamente provisrias, estando sujeitas a reformulaes com a continuidade do trabalho de investigao terico-bibliogrfica. Entretanto, considero vlido dividir com outros pesquisadores em educao no apenas os resultados de pesquisas j concludas, como tambm as hipteses, as indagaes e as concluses parciais e provisrias de pesquisas em andamento. A teoria da atividade surgiu no campo da psicologia, com os trabalhos de Vigotski, Leontiev e Luria. Ela pode ser considerada um desdobramento do esforo por construo de uma psicologia scio-histricocultural fundamentada na filosofia marxista. Embora a denominao teoria da atividade tenha surgido mais especificamente a partir dos trabalhos de Leontiev, muitos autores acabaram por adotar essa denominao tambm para se referirem aos trabalhos de Vigotski, Luria e outros integrantes dessa escola da psicologia. Atualmente essa teoria apresenta claramente um carter multidisciplinar, abarcando campos como a educao, a antropologia, a sociologia do trabalho, a lingstica, a filosofia. Embora a teoria da atividade tenha alcanado divulgao internacional e embora os nomes de Vigotski, Luria e Leontiev sejam bastante conhecidos no Brasil (na rea de educao o nome de Vigotski citado numa proporo muito maior do que os nomes de Luria e Leontiev), h entre ns, pesquisadores brasileiros, uma carncia de trabalhos que focalizem especificamente a teoria da atividade, desde seus fundamentos at sua possvel utilizao como referencial para as pesquisas e estudos sobre a educao na sociedade contempornea. No se trata de afirmar que os autores que trabalhem com a teoria da atividade sejam desconhecidos no Brasil. Vrios deles so conhecidos, citados, estudados e traduzidos para o portugus. Alm dos clssicos como Vigotski3, Luria e Leontiev, tambm os autores ocidentais contemporneos que trabalham com essa teoria tm
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sido referncia para pesquisadores brasileiros. Embora entre os autores cujos trabalhos venho estudando haja alguns que so pouco conhecidos no meio acadmico brasileiro, como o caso do filsofo sovitico Ilyenkov, no tenho como objetivo desta pesquisa o de apresentar ao nosso meio acadmico os autores que tm seus nomes associados teoria da atividade. O ponto especfico no qual essa investigao poder trazer contribuies originais ser o de procurar analisar, nos trabalhos estudados, a questo da teoria da atividade como referencial para a pesquisa em educao. Nesse sentido tenho procurado dirigir meus estudos para aspectos que me parecem ter sido pouco explorados pelos pesquisadores brasileiros em educao, mesmo nos casos de trabalhos cujos autores j sejam conhecidos entre ns. Como exemplo menciono os trabalhos do pesquisador norte-americano Carl Ratner. Trata-se de autor conhecido no Brasil tendo, inclusive, sido traduzido para o portugus um de seus livros (RATNER, 1995). Entretanto, at onde eu saiba, no existem no Brasil estudos sobre os textos nos quais Ratner focaliza especificamente as linhas fundamentais da teoria da atividade (RATNER, 1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001), os quais tm sido objeto de estudos e controvrsias entre os pesquisadores estrangeiros. Um exemplo disso o fato dos trabalhos de Ratner terem sido alvo de crtica por parte de um pesquisador da Universidade de Tartu, Estnia, chamado Aaro Toomela, num artigo intitulado Activity Theory is a Dead End for Cultural-Historical Psychology (TOOMELA, 2000). Como j mostra o ttulo do artigo, Toomela est longe de considerar a teoria da atividade como um desdobramento frutfero dos trabalhos pioneiros de Vigotski, o fundador da psicologia histrico-cultural. Toomela, assim como outros autores, prefere estabelecer uma separao bastante demarcada entre os estudos na linha da psicologia histrico-cultural e os estudos na linha da teoria da atividade. Para esse autor a teoria da atividade seria uma abordagem pobre que poria a perder toda a riqueza da abordagem histrico-cultural. Em Duarte (2000a) explicitei minha total discordncia em relao a autores que contrapem Vigotski a Leontiev e argumentei que tal contraposio parte de uma estratgia ideolgica voltada para o distanciamento da teoria vigotskiana do marxismo. No retomarei essa polmica neste artigo mas a mencionei porque ela exemplifica a existncia de estudos e debates sobre o significado e a relevncia (ou ausncia dela) da teoria da atividade para as cincias humanas contemporneas.
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A obra de Vigotski seria uma das referncias para a teoria da atividade ou seriam duas abordagens distintas? Leontiev e Vigotski pertenceriam a uma mesma corrente da psicologia ou, como preferem alguns, Vigotski deveria ser estudado como um autor singular, genial, criativo, com uma obra rica de possibilidades interpretativas, diferentemente de Leontiev que teria sido apenas mais um dos psiclogos que teriam se adaptado aos jarges da ideologia oficial do regime sovitico na poca do stalinismo? A teoria da atividade tal como ela aparece nos trabalhos de autores contemporneos de fato uma teoria ou apenas mais um modismo acadmico? Quais as relaes entre os estudos atualmente desenvolvidos, no mundo todo, pautados da teoria da atividade, e os trabalhos pioneiros de psiclogos como Vigotski, Leontiev, Luria, Elkonin, Davidov? Em outras palavras, quais as relaes (caso elas existam) entre o incio de uma abordagem cientfica por parte de pesquisadores voltados para a construo de uma psicologia marxista e os desdobramentos dessa abordagem na realidade da sociedade capitalista contempornea, em meio s teorias ps-modernas, neopragmatistas, multiculturalistas, construtivistas? Para buscar respostas a essas perguntas venho realizando, nesta pesquisa, trs tipos de estudo: 1) o dos trabalhos j clssicos de Leontiev, abordando tambm as relaes entre esses trabalhos e os de outros integrantes dessa escola da psicologia sovitica como Vigotski, Luria, Elkonin, Davidov e outros; 2) o estudo dos fundamentos filosficos da teoria da atividade e 3) o estudo dos autores contemporneos que trabalham com a teoria da atividade. Cada um desses tipos de estudo ser comentado nos prximos trs itens deste artigo.

A Teoria da Atividade em Aleksei Nikolaevich Leontiev (1903-1979)


Os dois principais livros de Leontiev so Problems of Development of the Mind (LEONTYEV, 1981) e Activity, Consciousness, and Personality (LEONTYEV, 1978a). Embora no seja possvel neste artigo analisar de forma detalhada o contedo desses dois livros, creio ser oportuno apresentar algumas informaes bsicas acerca desse contedo. H duas edies em portugus do primeiro livro, ambas com o ttulo O desenvolvimento do psiquismo (LEONTYEV, 1978b, [19--?]) e, ao que parece, no havendo diferenas quanto ao texto, o qual uma traduPERSPECTIVA, Florianpolis, v. 20, n. 02, p.279-301, jul./dez. 2002

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o de uma edio francesa desse livro. A edio em ingls acima citada no foi organizada com os mesmos captulos da edio em portugus: alguns captulos so comuns s duas edies mas outros no o so. Essa edio em ingls contm dois trabalhos de Leontiev ainda no publicados em portugus: um deles (LEONTYEV, 1981, p.7-131) intitula-se O problema da origem das sensaes (The Problem of the Origem of Sensation), sendo uma parte da tese de doutorado de Leontiev, datada de 1940; o outro trabalho (LEONTYEV, p. 327-365) intitula-se O desenvolvimento das formas superiores de memria (The Development of Higher Forms of Memory), sendo um captulo de um trabalho publicado pela primeira vez em 1931, resultante de uma pesquisa experimental realizada de 1928 a 1930, articulada aos estudos que Vigotski realiza na poca, sobre a carter culturalmente mediatizado dos processos psicolgicos superiores. Alm desses dois captulos ainda no publicados em portugus, a citada edio desse livro de Leontiev contm dois artigos que no constam da edio em portugus desse livro mas que j foram publicados em portugus numa coletnea intitulada Linguagem, desenvolvimento e aprendizagem (VIGOTSKII; LURIA; LEONTYEV, 1988). Um desses artigos (LEONTYEV, 1981, p.366-390) intitula-se Os princpios psicolgicos da brincadeira pr-escolar (The Psychological Principles of Preschool Play) tendo sido publicado pela primeira vez em 1944; o outro artigo (LEONTYEV, 1981, p.391-416) intitula-se Uma contribuio teoria do desenvolvimento do psiquismo da criana (A Contribution to the Theory of the Development of the Childs Psyche) tendo sido publicado pela primeira vez em 1945, incorporando idias que o autor defendera em outros dois trabalhos, publicados em 1938 e 1941. Por sua vez, a edio em portugus conta com um texto ausente da edio em ingls, intitulado O Homem e a Cultura (LEONTYEV, 1978b, p. 261-284). O segundo livro acima mencionado, ou seja Atividade, conscincia e personalidade no havia sido publicado em portugus at este ano de 2003, o que fez se multiplicarem no nosso meio acadmico fotocpias da edio argentinha (LEONTYEV, 1978c), h muito tempo j esgotada. Quando conclua a redao deste artigo, fui informado de que se encontra em preparao uma edio brasileira desse livro o que, sem dvida alguma, uma excelente notcia. H na internet uma cpia parcial da edio em ingls (LEONTYEV, 1978a), num web site destinado
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divulgao dos trabalhos de autores marxistas. No foi copiado, entretanto, o apndice intitulado Psychological Questions on the Consciousness of Learning (LEONTYEV, 1978a, p. 145-186). Uma correta compreenso da teoria da atividade tal como foi trabalhada por Leontiev requer o estudo cuidadoso desses dois livros. No seria possvel, no espao deste artigo, abordar sequer os principais aspectos enfocados por Leontiev nessas suas duas obras. Est em elaborao um ensaio no qual pretendo analisar com o devido cuidado as contribuies que Leontiev apresenta para uma anlise marxista no campo da psicologia da educao. Neste momento limitarei minhas consideraes a uma questo que considero central na teoria da atividade, a da relao entre a estrutura objetiva da atividade humana e a estrutura subjetiva da conscincia. Entre as vrias e decisivas implicaes da anlise que Leontiev faz dessa relao, destaco duas: em primeiro lugar, o avano no campo da teoria marxista no que se refere s complexas relaes entre indivduo e sociedade; em segundo lugar, mas com igual grau de importncia, o enriquecimento dos instrumentos metodolgicos de anlise dos processos de alienao produzidos pelas atividades que do o sentido (ou o sem-sentido) da vida dos seres humanos na sociedade capitalista. Paradoxalmente, porm, os estudos que at aqui tenho realizado vm indicando que os autores contemporneos cujos trabalhos tomam por referncia a teoria da atividade no consideram, na maioria das vezes, essa importante parte da teoria de Leontyev, o que acaba por operar uma assepsia ideolgica, descaracterizando-a de sua explcita e consistente filiao filosfica ao marxismo. E isso ocorre mesmo em pesquisas que se voltam para processos de conhecimento e de aprendizagem em atividades de trabalho. Quando, nesse tipo de pesquisa, ignora-se a questo da alienao da atividade de trabalho na sociedade capitalista, a teoria da atividade perde todo seu potencial crtico e se reduz a uma variante da assim chamada pesquisa etnogrfica. Os dois citados livros de Leontyev apontam, entretanto, numa direo distinta, ou seja, na direo da articulao da atividade essencialmente social do seres humanos aos processos de formao da conscincia, tanto no sentido da formao humanizadora da conscincia, como no sentido da formao alienante da mesma. Apoiado nas anlises feitas por Marx nos manuscritos econmicofilosficos de 1844 (MARX, 1989) sobre as diferenas entre a atividade vital humana e a atividade animal, sobre o trabalho alienado, sobre a dialtica entre objetivao e apropriao; apoiado tambm nas anlises formuladas
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em A ideologia alem (MARX; ENGELS, 1979) sobre as relaes entre a atividade material e a atividade da conscincia, sobre as conseqncias da diviso social do trabalho em termos da alienao dos seres humanos e, por fim, apoiado tambm na anlise desenvolvida por Marx acerca do processo de trabalho, no item 1 do captulo V do primeiro volume de O capital (MARX, 1983, p. 149-154), Leontiev mostra como as diferenas entre a estrutura da atividade animal e a estrutura da atividade humana produzem diferenas qualitativas entre a estrutura do psiquismo animal e a do psiquismo humano. A estrutura da atividade animal caracteriza-se por uma relao imediata entre o objeto da atividade e a necessidade que leva o animal a agir sobre aquele objeto. H, portanto, uma coincidncia entre o objeto e o motivo da atividade. O resultado imediato da atividade animal acarreta a satisfao da necessidade que levou atividade, desde que esta seja bem sucedida. Ao longo da evoluo humana, mais precisamente ao longo do processo de passagem da evoluo biolgica histria social e cultural, a estrutura da atividade coletiva humana foi assumindo cada vez mais a forma mediatizada, ou seja, a indiferenciada atividade coletiva dos primitivos seres humanos foi se transformando, surgindo assim uma estrutura complexa, na qual a atividade coletiva passou a ser composta de aes individuais diferenciadas em termos de uma diviso tcnica do trabalho, ou seja, uma diviso de tarefas a qual s veio a se confundir com a diviso social do trabalho num momento histrico posterior, com o surgimento da sociedade de classes e da propriedade privada. Em que consiste, mais precisamente, essa diferenciao analisada por Leontiev entre a atividade e as aes que a compem? Assim como a atividade animal, tambm a atividade humana possui sempre algum motivo. Quando essa atividade passa a ser composta de unidades menores, as aes, isso quer dizer que cada uma das aes individuais componentes da atividade coletiva deixa de ter uma relao direta com o motivo da atividade e passa a manter uma relao indireta, mediatizada, com aquele motivo. Vista em si mesma, uma ao individual integrante de uma atividade coletiva pode at mesmo aparentar no manter relao com o motivo dessa atividade, se no forem levadas em conta as relaes entre essa ao individual e o conjunto das aes que constituem a atividade coletiva. Para explicar a gnese histrica desse processo por meio do qual a atividade coletiva humana passou a ser constituda por um conjunto de aes, Leontyev (1981, p. 210-214) elabora um exemplo de uma hipottica atividade
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de caa realizada por um grupo primitivo de seres humanos. Nesse exemplo, um dos membros do grupo desempenha a funo de batedor, isto , deve espantar a caa numa direo previamente estabelecida, de maneira a que o restante do grupo possa fazer uma emboscada em local mais propcio ao abate do animal caado. O batedor ento corre em direo ao animal caado, gritando e espantando o animal. A ao do batedor parece ser irracional pois no h qualquer condio objetiva do batedor conseguir efetivamente alcanar o animal perseguido, menos ainda de abat-lo sozinho. O que, entretanto, d sentido sua ao, o que a torna uma ao racional, so as relaes coletivas existentes entre o batedor e o restante do grupo. Dessa maneira, por meio das transformaes que foram ocorrendo na dinmica da atividade coletiva humana, a mesma passou a se constituir, na maioria das vezes, em uma estrutura complexa e mediatizada, na qual as aes individuais articulam-se como unidades constitutivas da atividade como um todo. Surge assim a relao entre o objetivo de cada ao e o motivo que justifica a atividade em seu conjunto, da mesma forma que surge a relao entre o significado da ao realizada pelo indivduo e o sentido da mesma. O significado de uma ao diz respeito ao contedo da ao. O sentido da mesma diz respeito s razes, aos motivos pelos quais o indivduo age. No caso da ao do batedor, o que d sentido para sua ao, isto , a relao que existe entre estar com fome e espantar o animal para longe de si no so, certamente, as possibilidades biolgicas individuais do batedor, mas sim as relaes sociais que existem entre ele e o restante do grupo. Note-se que a conscincia do indivduo passa agora a trabalhar com relaes indiretas, mediatizadas. No h uma relao direta entre a fome e o ato de espantar a presa. Essa relao mediatizada pelas demais aes que sero realizadas pelos outros integrantes do grupo. Dado esse passo inicial na gnese histrica da estrutura mediatizada da atividade social humana e do seu reflexo no psiquismo, isto , a estrutura mediatizada da conscincia, desdobrou-se todo um processo social de desenvolvimento da conscincia em meio s contradies que marcaram a histria das sociedades de classes, a histria da diviso social do trabalho e a histria da propriedade privada. Leontiev mostra ento que na sociedade capitalista opera-se uma ruptura alienada e alienante entre o significado da ao do operrio e o sentido que essa ao tem para ele, ou seja, uma ruptura entre o contedo da ao do operrio e o motivo pelo qual o operrio age. Se ele trabalha, por exemplo, na indstria de tecelagem, seu trabalho tem o significado de produzir o tecido do qual necessita a sociedade, mas, em
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razo da venda da fora de trabalho para o capital, o sentido que tem para o trabalhador a sua prpria atividade dado pelo salrio que recebe, isto , pelo valor de troca de sua fora de trabalho. Da ser possvel que esse sentido adquira total independncia em relao ao contedo da atividade de trabalho. Dado o espao deste artigo no h como ir alm na anlise das implicaes dessa questo para a pesquisa contempornea nas cincias humanas em geral e na educao em particular. Mas deixo registrado que considero impossvel trabalhar-se com a teoria da atividade de maneira coerente com seus pressupostos bsicos se essa questo da alienao produzida pela sociedade de classes no estiver no centro das anlises tericas e prticas que venham a ser desenvolvidas.

Os fundamentos filosficos da Teoria da Atividade: Evald V. Ilyenkov


Para esse segundo tipo de estudo, tomei como ponto de partida os trabalhos do filsofo sovitico Evald Vasilyevich Ilyenkov (1924-1979). At onde eu saiba, no existem no Brasil estudos sobre os trabalhos desse filsofo, embora a importncia de sua obra seja reconhecida por vrios pesquisadores estrangeiros como Bakhurst (1991) e Jones (1999). Particularmente o livro de Bakhurst (1991) intitulado Consciousness and Revolution in Soviet Philosophy: From the Bolsheviks to Evald Ilyenkov constitui-se em importante trabalho introdutrio ao estudo da obra de Ilyenkov. Nessa pesquisa venho analisando quatro trabalhos desse filsofo quais sejam: The Dialectics of the Abstract and the Concrete in Marxs Capital (A dialtica do abstrato e do concreto no capital de Marx) (ILYENKOV, 1982); Dialectical Logic, Essays on its History and Theory (Lgica dialtica ensaios sobre sua histria e teoria) (ILYENKOV, 1974); The Concept of the Ideal (O conceito de ideal) (ILYENKOV, 1977) e, por fim, Leninist Dialectics and the Metaphysics of Positivism (A dialtica leninista e a metafsica do positivismo) (ILYENKOV, 1979). Em artigo publicado (1997, p.147-148), intitulado Activity, consciousness, and communication, Bakhurst escreveu o seguinte:
Ilyenkov um membro de uma escola do marxismo sovitico, a qual surgiu primeiramente nos frteis anos 20 e 30 do sculo XX, particularmente com
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o criativo e instigante trabalho de Vigotski e tambm de Voloshinov (Bakhtin). Essa escola foi preservada durante o conturbado perodo de Stalin, principalmente por psiclogos da assim chamada Escola de Vigotski. Com o rejuvenescimento da vida intelectual sovitica aps Stalin, essa escola do marxismo sovitico ganhou alguns expressivos novos expoentes, dos quais Ilyenkov o mais destacado filsofo. Na ltima metade de sua carreira, Ilyenkov foi adotado pelos psiclogos da Escola de Vigotski como seu mentor filosfico.

Duas questes principais vm sendo objeto de anlise nesse estudo que venho realizando de parte da obra de Ilyenkov: a questo da teoria do conhecimento na perspectiva materialista-dialtica e a questo dos fenmenos ideativos como produtos da atividade humana que possuiriam uma existncia objetiva e social. Essa segunda questo j foi objeto de trabalho que apresentei no GT de Filosofia da Educao na reunio anual da ANPED em 2002, intitulado Ideal e idealidade em Ilyenkov: contribuies para a reflexo filosfico-educacional contempornea (DUARTE, 2002b).4 A questo da teoria do conhecimento numa perspectiva dialtica e materialista foi objeto de dois artigos que produzi anteriormente pesquisa que desenvolvo atualmente. Um deles, intitulado A anatomia do homem a chave da anatomia do macaco: a dialtica em Vigotski e em Marx e a questo do saber objetivo na educao escolar (DUARTE, 2000c),5 foi publicado em nmero especial da Revista Educao e Sociedade, dedicado teoria vigotskiana. Nesse artigo analisei as relaes entre o mtodo dialtico na obra de Vigotski e na obra de Marx, tomando por referncia fundamental o famoso trabalho de Marx intitulado O mtodo da economia poltica. Outro artigo no qual abordei a questo epistemolgica intitula-se Relaes entre ontologia e epistemologia e a reflexo filosfica sobre o trabalho educativo, tendo sido apresentado no GT de Filosofia da Educao, na Reunio Anual da ANPED de 1997 e publicado na Revista Perspectiva no ano seguinte (DUARTE, 1998).6 Nesse artigo sintetizei estudos que tenho realizado
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desde incios da dcada de 1990 acerca das relaes entre a ontologia do ser social em Marx (que tambm poderia ser chamada de antropologia histrico-filosfica), a teoria dialtica do conhecimento e a reflexo filosfica sobre o trabalho educativo. Esses trs artigos foram reunidos num livro de minha autoria lanado neste ano de 2003 com o ttulo: Sociedade do conhecimento ou sociedade das iluses: quatro ensaios crtico-dialticos em filosofia da educao (DUARTE, 2003). A partir dessa base filosfica desenvolvi, de 1996 a 2002, uma anlise crtica do iderio construtivista e de determinadas interpretaes da psicologia vigotskiana (DUARTE, 1996, 2000a, 2000b).

A Teoria da Atividade em autores contemporneos


Como afirmei no incio deste artigo, a teoria da atividade possui, nos dias de hoje, um carter multidisciplinar, o qual pode ser constatado pela leitura de coletneas que renem trabalhos cuja caracterstica comum a de possurem algum tipo de referncia a essa teoria. Uma dessas coletneas intitula-se Mind, Culture and Activity (COLE; ENGESTRM; VASQUEZ, 1997). Nela so apresentados 33 artigos escritos por pesquisadores de diversos pases abordando questes relacionadas psicologia, filosofia, lingista, pedagogia, poltica e a diversos outros campos de pesquisa e atuao. Uma segunda coletnea intitula-se Perspectives on Activity Theory (ENGESTRM; MIETTINEN; PUNAMKI, 1999, p.2). Os organizadores assim definem o que seja a teoria da atividade:
A teoria da atividade uma abordagem multidisciplinar nas cincias humanas e tem como origem a psicologia histrico-cultural iniciada por Vigotski, Leontiev e Luria. Ela toma como sua unidade de anlise o sistema da atividade coletiva orientada para o objeto e mediada por artefatos, fazendo a ponte entre o sujeito individual e a estrutura social. Este livro a primeira apresentao abrangente do trabalho atualmente realizado em teoria da atividade, com 26 captulos originais escritos por autores de 10 pases.
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Uma terceira coletnea intitula-se Activity Theory and Social Practice: Cultural-Historical Approaches (CHAIKLIN; HEDEGAARD; JENSEN, 1999), na qual esto reunidos 18 dos trabalhos apresentados durante o Fourth Congress of the International Society for Activity Theory and Cultural Research, realizado em Aarhus, Dinamarca, em junho de 1998. Esse congresso contou com aproximadamente 600 participantes provenientes de 37 pases, tendo sido apresentados aproximadamente 400 trabalhos. Em junho de 2002 realizou-se, em Amsterd, o 5 Congresso da ISCRAT _ International Society for Cultural Research and Activity Theory, com mais de 800 autores de trabalhos inscritos e aprovados para apresentao. Participei desse congresso apresentando trabalho intitulado Who is Vygotsky: epistemological issues and implications for the debates (DUARTE, 2002a), trabalho esse integrante de um simpsio intitulado Vygotsky, a Radical Psychologist, do qual participaram tambm Mario Golder, da Argentina, e Mohamed Elhammoumi, dos Estados Unidos. Tambm durante esse congresso participei, juntamente com Seth Chaiklin (Universidade de Aarhus, Dinamarca), da coordenao de uma reunio informal de pesquisadores interessados no estudo dos fundamentos da teoria da atividade.7 Uma quarta coletnea sobre a teoria da atividade intitula-se The Theory and Practice of Cultural-Historical Psychology (CHAIKLIN, 2001), reunindo 15 textos de autores da Europa, Amrica do Norte, Amrica Central e Amrica do Sul. Finalmente, a quinta dessas coletneas, a mais especificamente voltada para a educao, intitula-se Learning Activity and Development (HEDEGAARD; LOMPSCHER, 1999), reunindo 15 trabalhos. A leitura que at aqui realizei, dos trabalhos de autores contemporneos que trabalham com a teoria da atividade, tem destacado alguns temas que sero objeto de estudo mais aprofundado com o andamento da pesquisa. Antes, porm, de passar a esses temas, necessrio lembrar que a pesquisa ainda se encontra em andamento e, conseqentemente, esses temas podero passar por modificaes, tanto em seu grau de importncia, como tambm no que diz respeito s questes de pesquisa decorrentes dos mesmos. Eles podero tambm se desdobrar em outros temas, ser substitudos ou reformulados. O primeiro tema relativo aos processos de produo e transmisso de conhecimento nas atividades da sociedade contempornea, desde as atividades prprias ao chamado mundo do trabalho at as atividades constitutivas da educao escolar. Voltam-se para esse tema estudos reaPERSPECTIVA, Florianpolis, v. 20, n. 02, p.279-301, jul./dez. 2002

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lizados por Engestrm, Livingstone, Chaiklin e outros. Por exemplo, na coletnea intitulada Cognition and Communication at Work, Engestrm e Meddleton (1998) reuniram um conjunto de textos nos quais so relatadas pesquisas voltadas para os processos de pensamento, comunicao e conhecimento em situaes concretas de trabalho coletivo. Outra coletnea dessa mesma natureza a organizada por Chaiklin e Lave (1996), intitulada Understanding Practice: Perspectives on Activity and Context. Numa linha similar mas com uma nuance diferenciadora, encontram-se os estudos realizados no Canad por David Walker Livingstone e Peter Sawchuk. Entre esses estudos destaco dois: The Education Jobs Gap Underemployment or Economic Democracy (LIVINGSTONE, 1998) e Hidden Knowledge: Organized Labour in the Information Age (LIVINGSTONE; SAWCHUK, 2003). Apoiado em pesquisas sociolgicas empricas realizadas no Canad, Livingstone tem defendido a tese de que naquele pas boa parte da populao adulta domina mais conhecimento do que aquele que ela efetivamente chamada a utilizar em seu trabalho, ou seja, boa parte da populao canadense seria superqualificada para o trabalho que executa. Isso seria conseqncia das polticas neoliberais, da diminuio estrutural de postos de trabalho. Assim, na sociedade canadense, segundo Livingstone, a distncia entre a educao e o mundo do trabalho no seria conseqncia de uma falha da educao mas sim da falta de empregos realmente dignos para a maioria da populao. O argumento de Livingstone aponta para a direo oposta aos argumentos centrais da teoria do capital humano e tambm na direo oposta retrica to utilizada nos dias de hoje, segundo a qual estaria sobre os ombros do sistema educacional a responsabilidade pelo desenvolvimento social e individual. Para Livingstone, sem um processo de mudana nas relaes scio-econmicas, isto , sem o que ele chama de democracia econmica, a sociedade contempornea continuar a desperdiar o conhecimento dominado pelos indivduos. No o caso de discutir aqui os detalhes dessa tese defendida por Livingstone. Apenas a citei para exemplificar parte desse primeiro tema que venho investigando a partir dos estudos realizados por autores contemporneos no campo da teoria da atividade. O segundo tema est relacionado questo da alienao presente nas atividades no interior da sociedade contempornea. Nessa direo interessam-me, entre os autores contemporneos, especialmente estudos realizador por Ratner e por Elhammoumi. Num texto publicado em 1999,
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Ratner comenta sobre a necessidade dos pesquisadores contemporneos que trabalham com a teoria da atividade no se esquecerem de que o carter social das atividades humanas no se reduz ao uso de instrumentos e linguagens socialmente produzidas, envolvendo tambm relaes de dominao e processos de alienao historicamente produzidos. Como exemplo Ratner (1999, p. 13) menciona criticamente um estudo realizado por Silvia Scribner no qual essa pesquisadora analisou processos cognitivos presentes em atividades de trabalho:
Ela comparou trabalhadores de um laticnio em diferentes ocupaes no tocante aos tipos de produtos e caractersticas dos quais eles se lembravam. Os aspectos do trabalho que ela identificou como influentes sobre a cognio eram aspectos tcnicos e fsicos, por exemplo, embalar os produtos, armazen-los, checar os produtos de uma listagem, dirigir caminhes para entregar produtos. Scribner nunca considerou o quanto caractersticas sociais das ocupaes tais como as diferenas em criatividade, autonomia, tempo livre, status ou salrio podem afetar a cognio. Tambm ela no mencionou a organizao hierrquica das ocupaes, a alienao dos trabalhadores em relao ao controle da atividade, a explorao, a intimidao, o processo de maximizao dos lucros s custas das necessidades humanas dos trabalhadores ou ainda a competio. Esses aspectos sociais do trabalho certamente tm efeitos sobre a psicologia dos trabalhadores, efeitos esses que precisam ser investigados por pesquisadores que trabalham com a teoria da atividade.

Elhammoumi tem escrito vrios textos nos quais defende a necessidade de compreenso dos fundamentos marxistas da teoria vigotskiana, os quais incluem a teoria marxista da alienao produzida pela sociedade de classes. Num desses textos, intitulado To Create Psychologys Own Capital, Elhammoumi (2002a, p. 121) escreveu o seguinte:
A corrente exploso de publicaes e a reapreciao dos escritos de Vigotski no contempla elementos cruciais de sua teoria, tais como relaes sociais de
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produo, trabalho ou atividade, classe social, conscincia, subjetividade, materialismo histrico e dialtico, concepo materialista da histria, alienao e outros. J tempo de ir dos livros sobre Vigotski para a leitura de suas obras escolhidas e outras monografias. [] tempo de ir alm dos conhecidos livros Formao social da mente e pensamento e linguagem. [] Isso porque a retomada das idias de Vigotski contm um certo nmero de fraquezas cruciais, as quais preciso superar. Primeiramente, o retorno a Vigotski parcial e seletivo. focalizada a conceituao de Vigotski sobre ferramentas, signos, linguagem, semitica, fala e zona de desenvolvimento prximo, enquanto que sua teoria das relaes sociais de produo depreciada em quase todos os campos dos estudos psicolgicos. Em segundo lugar, um genuno retorno a Vigotski , obviamente, um retorno a Marx, isto , tradio marxista de A ideologia alem, Os grundrisse, O capital. Ao mesmo tempo que a supresso das fontes marxistas dos escritos de Vigotski sempre ajuda a venda de livros nos EUA, tal como a esterilizada verso de 1962 de Pensamento e linguagem e a verso de 1978 de Formao social da mente, tal supresso tambm produz uma interrogao acerca da seriedade desses trabalhos. Em terceiro lugar, a distoro da teoria de Vigotski sobre as relaes sociais de produo parte de uma grande incompreenso do seu pensamento. O estabelecimento das relaes sociais de produo como a unidade de anlise dos fenmenos mentais humanos essencial para dar sentido ao seu pensamento.

Nessa direo, entendo que a teoria da atividade perde muito de seu potencial de contribuio para os estudos e pesquisas sobre a educao na sociedade contempornea se no fizer parte do ncleo dessa teoria a abordagem da alienao produzida pelas relaes sociais de produo no interior da sociedade capitalista na qual vivemos. Autores contemporneos que trabalham com a teoria da atividade tm negligenciado, na maioria dos casos, os estudos que Leontiev realizou sobre a alienao na sociedade de classes. Por fim, um terceiro tema a ser investigado nesta pesquisa, no tocante s relaes entre a teoria da atividade e a educao na sociedade contempornea, o tema do conhecimento como objeto
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de estudo da epistemologia (ou teoria do conhecimento), da psicologia da cognio e da pedagogia (a transmisso de conhecimento como processo educativo). No interior desse tema pretendo investigar questes como: os estudos contemporneos no campo da teoria da atividade forneceriam elementos para uma pedagogia crtica que no aderisse ao relativismo subjetivista presente nas concepes epistemolgicas ps-modernas e neopragmticas ou esses estudos (em parte ou em sua maioria) estariam afinados com tais concepes epistemolgicas? Quando Vigotski empreendeu o estudo das relaes entre os conceitos cotidianos (ou espontneos) e os conceitos cientficos ensinados na escola ele teria lanado as bases para uma psicologia da educao apoiada no princpio metodolgico de Marx de que a anatomia do homem a chave da anatomia do macaco? A teoria do conhecimento na perspectiva dialtica, materialista e histrica, forneceria um referencial distinto da famosa classificao epistemolgica piagetiana, a qual divide as concepes epistemolgicas em trs grandes correntes: racionalismo (ou inatismo), empirismo e interacionismo (ou construtivismo)? Ou Piaget estaria correto quando identificou a dialtica com a perspectiva interacionista? O movimento de ascenso do abstrato ao concreto constitui-se em princpio metodolgico das pesquisas pautadas na teoria da atividade? Se a resposta for afirmativa, a dialtica entre o abstrato e o concreto, entendida como um princpio metodolgico central para as pesquisas pautadas na teoria da atividade, poderia contribuir para a superao do que Moraes (2001) denominou recuo da teoria na pesquisa educacional contempornea? Ou, na direo contrria, as pesquisas contemporneas que adotam a teoria da atividade estariam tambm se dissolvendo na superficialidade e na particularizao sem fim? Esses temas e questes so produto de um primeiro estudo exploratrio da bibliografia alvo desta pesquisa. A realizao de um estudo mais aprofundado e mais minucioso dever produzir respostas, ainda que parciais e provisrias, s questes levantadas, bem como produzir novas interrogaes dentro desse universo temtico.

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Notas
2 Essa bolsa de produtividade em pesquisa foi suspensa pelo perodo de agosto de 2003 a julho de 2004 em razo do autor do artigo ter recebido da CAPES bolsa de ps-doutorado no exterior para desenvolver pesquisa na Universidade de Toronto, Canad, no perodo de agosto de 2003 a julho de 2004. Em decorrncia do idioma russo utilizar um alfabeto distinto do nosso, tm sido adotadas distintas formas de escrever o nome desse autor com o alfabeto ocidental. Os trabalhos escritos em lngua inglesa adotam a grafia Vygotsky. Muitas edies em outros idiomas, por resultarem de tradues de edies norte-americanas, adotam essa mesma grafia. Na edio espanhola das obras escolhidas desse autor tem sido adotada a grafia Vygotski. Em alemo adotada a grafia Wygotski que se aproxima daquela das obras escolhidas em espanhol, com a diferena da utilizao da letra W que em alemo tem o mesmo som que a letra V em portugus. A grafia Vigotski foi adotada em obras da e sobre a psicologia sovitica, publicadas pela ento editora estatal sovitica, a Editora Progresso, de Moscou, traduzidas diretamente do russo para o espanhol como, por exemplo, Davdov e Shuare (1987). A mesma grafia tem sido adotada em publicaes recentes, no Brasil, de partes da obra desse autor. Adotarei aqui essa grafia, mas preservarei, nas referncias bibliogrficas, a grafia utilizada em cada edio. Da mesma forma, diferentes grafias so adotadas para os nomes de outros autores dessa corrente como o caso do nome Leontiev (Leontyev, Leontev). Todas as tradues de textos em ingls so de minha responsabilidade. Esse artigo foi reeditado em Duarte (2003). Esse artigo foi reeditado na coletnea intitulada Sociedade do conhecimento ou sociedade das iluses: quatro ensaios crticodialticos em filosofia da educao, publicada pela Editora Autores Associados, Campinas, 2003. Esse artigo foi reeditado na coletnea intitulada Sociedade do conhecimento ou sociedade das iluses: quatro ensaios crticodialticos em filosofia da educao, publicada pela Editora Autores Associados, Campinas, 2003.

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Minha participao nesse congresso contou com apoio financeiro da FUNDUNESP, que me concedeu recursos para cobrir parte das despesas com passagem area.

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The theory of activity as an approach to the educational research


Abstract: This article exposes a theoretical research which aims to analyze the theory of activity as a potential approach to educational research. This theoretical analyses is guided by three types of studies: 1) the study of Leontyevs classical works and the relationship between these works and the thoughts of others members of the Soviet Psychological School as Vygotsky, Luria, Elkonin, and Davydov; 2) the study of philosophical foundations of the theory of activity mainly the Marxist philosophical works of Ilyenkov; 3) the study of contemporary authors who develop their work based on the theory of activity. Key words: Activity theory; Educational research; Leontiev, Aleksei Nikolaevich, 1903- Criticism and interpretation; Marxian philosophy.

La teora de la actividad como un abordaje para la investigacin en educacin


Resumen: El presente artculo presenta una investigacin terica cuyo objetivo es analizar la teora de la actividad como un enfoque potencial para la investigacin educacional. Este anlisis terico es realizado a partir de tres tipos de estudios: 1) los clsicos trabajos de Leontiev, siendo tambin realizada las relaciones de esos trabajos con los dems integrantes de esa Escuela de Psicologa Sovitica como Vigotski, Luria, Elkonin, Davidov entre otros. 2) el estudio de los fundamentos filosficos de la teora de la actividad, con nfasis en los trabajos del filsofo marxista Ilyenkov. 3) el estudio de investigadores contemporneos que trabajan con la teora de la actividad. Palabras claves: Teora de la actividad; Investigacin educacional; Leontiev, Aleksei Nikolaevich, 1903; Crtica e interpretacin; Filosofa marxista.

Newton Duart UNESP Francisco Degni, s/n Bairro Quitandinha Araraquara-Cep:14800-900 Fone: (0xx16) 201-6600 Fax: (0xx16) 222-7932 newton.duarte@uol.com.br

Recebido em:11/07/2003 Aprovado em:25/07/2003

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