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Aerogeneradores-

Componentes de un aerogenerador:

La gndola Contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la gndola desde la torre de la turbina. A la izquierda de la gndola tenemos el rotor del aerogenerador, es decir las palas y el buje. Las palas del rotor Capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En un aerogenerador moderno de 600 Kw. cada pala mide alrededor de 20 metros de longitud y su diseo es muy parecido al del ala de un avin. El buje El buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del aerogenerador. El eje de baja velocidad Conecta el buje del rotor al multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 Kw. El rotor gira muy lento, a unas 19 a 30 revoluciones por minuto (r.p.m.) El eje contiene conductos del sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de los frenos aerodinmicos. El multiplicador Tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje de alta velocidad que est a su derecha gire 50 veces ms rpido que el eje de baja velocidad. El eje de alta velocidad Gira aproximadamente a 1.500 r.p.m. lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con un freno de disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina. El generador elctrico Suele ser un generador asncrono o de induccin. En los aerogeneradores modernos la potencia mxima suele estar entre 500 y 1.500 Kw. El controlador electrnico Es un ordenador que continuamente monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador y llama al ordenador del operario encargado de la turbina a travs de un enlace telefnico mediante modem. La unidad de refrigeracin Contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el generador elctrico. Adems contiene una unidad refrigerante por aceite empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen generadores refrigerados por agua. La torre

Soporta la gndola y el rotor. Generalmente es una ventaja disponer de una torre alta, dado que la velocidad del viento aumenta conforme nos alejamos del nivel del suelo. Una turbina moderna de 600 Kw. Tendr una torre de 40 a 60 metros (la altura de un edificio de 13 a 20 plantas). Las torres pueden ser bien torres tubulares (como la mostrada en el dibujo) o torres de celosa. Las torres tubulares son ms seguras para el personal de mantenimiento de las turbinas ya que pueden usar una escalera interior para acceder a la parte superior de la turbina. La principal ventaja de las torres de celosa es que son ms baratas. El mecanismo de orientacin Est activado por el controlador electrnico, que vigila la direccin del viento utilizando la veleta. El anemmetro y la veleta Las seales electrnicas de anemmetro son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para conectarlo cuando el viento alcanza aproximadamente 5 m/s. El ordenador parar el aerogenerador automticamente si la velocidad del viento excede de 25 m/s, con el fin de proteger a la turbina y sus alrededores. Las seales de la veleta son utilizadas por el controlador electrnico para girar el aerogenerador en contra del viento, utilizando el mecanismo de orientacin.

Tipologa de los Aerogeneradores:

En la actualidad existe toda una enorme variedad de modelos de aerogeneradores, diferentes entre s tanto por la potencia proporcionada, como por el nmero de palas o incluso por la manera de producir energa elctrica (aisladamente o en conexin directa con la red de distribucin convencional). Pueden clasificarse, pues, atendiendo a distintos criterios: 1) Por la posicin del aerogenerador:
y Eje Vertical

Su caracterstica principal es que el eje de rotacin se encuentra en posicin perpendicular al suelo. Son tambin llamados "VAWTs", que corresponde a las siglas de la denominacin inglesa "vertical axis wind turbines". Existen tres tipos de estos aerogeneradores: a.1) Darrieus: Consisten en dos o tres arcos que giran alrededor del eje. a.2) Panemonas Cuatro o ms semicrculos unidos al eje central. Su rendimiento es bajo. a.3) Sabonius: Dos o ms filas de semicilindros colocados opuestamente.
y Eje horizontal

Son los ms habituales y en ellos se ha centrado el mayor esfuerzo de diseo en los ltimos aos. Se los denomina tambin "HAWTs", que corresponde a las siglas de la denominacin inglesa "horizontal axis wind turbines". Un prototipo de potencia generada 1'5 Mw. Se presenta en la figura. 2) Por la posicin del equipo con respecto al viento:

a) A barlovento: Las mquinas corriente arriba tienen el rotor de cara al viento. La principal ventaja de los diseos corriente arriba es que se evita el abrigo del viento tras la torre. Con mucho la mayora de los aerogeneradores tienen este diseo. Por otro lado, tambin hay algo de abrigo enfrente de la torre, es decir, el viento empieza a desviarse de la torre antes de alcanzarla, incluso si la torre es redonda y lisa. As pues, cada vez que el rotor pasa por la torre, la potencia del aerogenerador cae ligeramente. El principal inconveniente de los diseos corriente arriba es que el rotor necesita ser bastante inflexible, y estar situado a una cierta distancia de la torre. Adems una mquina corriente arriba necesita un mecanismo de orientacin para mantener el rotor de cara al viento. b) A sotavento: Las mquinas corriente abajo tienen el rotor situado en la cara a sotavento de la torre. La ventaja terica que tienen es que pueden ser construidos sin un mecanismo de orientacin, si el rotor y la gndola tienen un diseo apropiado que hace que la gndola siga al viento pasivamente. Sin embargo, en grandes mquinas sta es una ventaja algo dudosa, pues se necesitan cables para conducir la corriente fuera del generador. Si la mquina ha estado orientndose de forma pasiva en la misma direccin durante un largo periodo de tiempo y no dispone de un mecanismo de orientacin, los cables pueden llegar a sufrir una torsin excesiva. Un aspecto ms importante es que el rotor puede hacerse ms flexible. Esto supone una ventaja tanto en cuestin de peso como de dinmica de potencia de la mquina, es decir, las palas se curvarn a altas velocidades del viento, con lo que quitarn parte de la carga a la torre. El inconveniente principal es la fluctuacin de la potencia elica, debida al paso del rotor a travs del abrigo de la torre. Esto puede crear ms cargas de fatiga en la turbina que con un diseo corriente arriba.
y Por el numero de palas:

a) Una pala Al tener slo una pala estos aerogeneradores precisan un contrapeso en el otro extremo para equilibrar. La velocidad de giro es muy elevada. Su gran inconveniente es que introducen en el eje unos esfuerzos muy variables, lo que acorta la vida de la instalacin. Una aplicacin de este tipo de mquinas puede verse en la foto situada al lado. b) Dos palas Los diseos bipala de aerogeneradores tienen la ventaja de ahorrar el coste de una pala y, por supuesto, su peso. Sin embargo, suelen tener dificultades para penetrar en el mercado, en parte porque necesitan una mayor velocidad de giro para producir la misma energa de salida. Esto supone una desventaja tanto en lo que respecta al ruido como al aspecto visual. Una aplicacin de este diseo se presenta en la figura. c) Tres palas La mayora de los aerogeneradores modernos tienen este diseo, con el rotor mantenido en la posicin corriente arriba, usando motores elctricos en sus mecanismos de orientacin. Este diseo tiende a

imponerse como estndar al resto de los conceptos evaluados. La gran mayora de las turbinas vendidas en los mercados mundiales poseen este diseo. Un espectacular ejemplo de 72 m de dimetro del rotor y 80 m de altura hasta el eje puede verse en la foto . d) Multipalas Con un nmero superior de palas o multipalas. Se trata del llamado modelo americano, debido a que una de sus primeras aplicaciones fue la extraccin de agua en pozos de las grandes llanuras de aquel continente.
y Por la manera de adecuar la orientacin del equipo a la direccin del

viento en cada momento: El mecanismo de orientacin de un aerogenerador es utilizado para girar el rotor de la turbina en contra del viento. Se dice que la turbina tiene un error de orientacin si el rotor no est perpendicular al viento. Un error de orientacin implica que una menor proporcin de la energa del viento pasar a travs del rea del rotor (esta proporcin disminuir con el coseno del error de orientacin) Por tanto, la eficiencia del mecanismo de orientacin es fundamental para mantener el rendimiento de la instalacin.

Los aerogeneradores y el medio ambiente:

Los aerogeneradores son siempre elementos muy visibles en el paisaje. De lo contrario, no estaran situados adecuadamente desde un punto de vista meteorolgico. La figura muestra el parque elico de Kappel Probablemente sea una de las distribuciones de mquinas elicas ms agradables posibles desde el punto de vista esttico. La forma del dique a lo largo de la costa se repite en la lnea de las turbinas. En todo caso el impacto visual es algo consustancial a esta forma de producir energa. Puede minimizarse en lo posible, por ejemplo pintando las torres de gris, pero nunca evitarse totalmente. En reas llanas suele ser una buena estrategia disponer las turbinas segn una distribucin geomtrica simple, fcilmente perceptible por el espectador. Sin embargo, existen lmites a la utilizacin de patrones simples: en paisajes con fuertes pendientes, rara vez es viable la utilizacin de un patrn simple, y suele ser mejor hacer que las turbinas sigan los contornos del altitud del paisaje, o los cercados u otras caractersticas del mismo. Otro efecto (defecto) achacado a este tipo de instalaciones es la contaminacin acstica. Aunque el sonido no es un problema capital para la industria, dada la distancia a la que se encuentran los vecinos ms cercanos (normalmente se observa una distancia mnima de unos 7 dimetros de rotor o 300 metros), no por ello es este un detalle que se descuide totalmente a la hora de disear nuevos equipos. Adems, ningn paisaje est nunca en silencio absoluto. Por ejemplo, las aves y las actividades humanas emiten sonidos y, a velocidades del viento alrededor de 4-7 m/s y superiores, el ruido del viento en las hojas, arbustos, rboles, mstiles, etc. enmascarar (ahogar) gradualmente cualquier potencial sonido de los aerogeneradores. Esto hace que la medicin del sonido de los aerogeneradores de forma precisa sea muy difcil. Generalmente, a velocidades de 8 m/s y superiores llega a ser una cuestin bastante abstrusa el discutir las emisiones de sonido de los modernos aerogeneradores, dado que el ruido de fondo enmascarar completamente cualquier ruido de la turbina. Al menos este es el punto de vista defendido por los fabricantes de equipos elicos. Por ltimo se hace necesario resear, aunque sea muy sucintamente, un debate abierto entre la industria explotadora de parque elicos y los diferentes grupos de defensa de la naturaleza, quienes paradjicamente deberan ser los mayores defensores de esta fuente no contaminante de energa. Tal debate es la mortandad de aves causadas por colisiones con las aspas de los equipos. Las posturas son enfrentadas y las posiciones dispares.

-Energa ElicaLa energa elica es una forma indirecta de engra solar, puesto que son las diferencias de temperatura y de presin inducidas en la atmsfera por la absorcin de la radiacin solar las que ponen en movimiento los vientos. Se calcula que un 2 % de la energa solar recibida por la Tierra se convierte en energa cinticas de los vientos. La cantidad de energa correspondiente es enorme: unos 30 millones de TWh por ao, sea, 500 veces el consumo mundial de energa en 1975. Incluso teniendo en cuenta que slo el 10 % de esta energa se encuentra disponible cerca del suelo, el potencial sigue siendo considerable; as, es difcil concebir en la actualidad la explotacin de una parte notable de este potencial. En efecto, sera necesario cubrir las tierras emergidas y las superficies marinas con enormes motores elicos. En estas condiciones, es ms razonable estimar que por mucho tiempo las aplicaciones de la energa elica se limitaran a utilizaciones locales, en regiones aisladas - a un nivel de potencia de algunos Kw. a algunas decenas de Kw.- o bien a un papel de fuente complementaria en la alimentacin de las redes elctricas - con niveles de potencia de hasta algunos MW-. Las zonas ms favorables para la implantacin de grandes motores elicos son las regiones costeras y las grandes estepas, donde vientos constates soplan regularmente: es necesaria una velocidad media del viento superior a 30 km/h ( fuerza 5 en la escala de Beaufort).