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Hindusmo Dentre todas as religies orientais, o hindusmo, que compreende grande variedade de elementos heterogneos, a de mais difcil apreenso

o pela mentalidade ocidental. Sua expresso ultrapassa os limites da religio e percorre toda a estrutura social, dos atos comuns da vida diria at a literatura e a arte. Hindusmo um termo genrico usado para designar a religio dos hindus, uma das mais antigas do mundo. Baseado nos "princpios eternos" (vaidika dharma) da doutrina dos Vedas (sabedoria divina), tambm chamado saratana dharma (religio eterna). O hindusmo estabeleceu as bases para muitas outras correntes religiosas e filosficas e passou por vrias etapas, desde o hindusmo vdico, bramnico e filosfico, at certos movimentos sectrios e reformadores, entre os quais se incluem o budismo e o jainismo, surgidos no sculo VI a.C. Em sua forma atual, o hindusmo pode ser visto como terceira fase do bramanismo. Sem um corpo de doutrinas, cultos ou instituies comuns, o hindusmo abrange uma infinidade de seitas e de variaes, monotestas ou politestas. O hindusmo disseminado na ndia, no Paquisto, em Sri Lanka e Myanmar, e h adeptos dessa religio na frica do Sul, Bali, Trinidad e ilhas Fidji. Hindusmo vdico. Por volta do ano 2000 a.C., os rias estabeleceram-se no Ir e na ndia. Sua herana religiosa consistiu nas divindades dos antepassados. Alm de deuses tribais, os indo-europeus veneravam deuses csmicos: Dyeus ou Dyaus-Pitar (em snscrito, "deus do cu", correspondente ao grego Zeus-Pater e ao Dies Piter ou Jpiter romano), consorte da "me-terra", o deus supremo, doador da chuva e da fertilidade e pai (mas no criador) dos outros deuses e dos homens. O Sol (svarya), a Lua (mas) e a aurora (em grego, heos) so os deuses da luz. Divindades menores e locais so as rvores, as pedras, os rios e o fogo. A fim de obter a bno dos deuses, o homem devia satisfazer, no pensamento e na ao, as exigncias dos deuses. O ritual foi transformado em princpio moral, sobretudo mais tarde, no zoroastrismo e no budismo. A base da "religio vdica", no entanto, j existia entre os rias, antes mesmo de invadirem a ndia. Constituda de princpios otimistas e de amor pela vida, no inclua a idia de existncia aps a morte. Os cantos sagrados revelavam uma organizao social estvel, abundncia de alimentos, famlias grandes e sucesso nas guerras. Os cultos, antes uma atividade familiar, tornaram-se com o tempo cada vez mais complexos, com elaborado ritual, confiado a sacerdotes. Desenvolveu-se ainda a idia de um poder criador: Prajapati (em snscrito, "Senhor das criaturas"), descrito nos Vedas, depois transformado em Brahma. Hindusmo bramnico. A segunda fase do hindusmo veio com a decadncia da antiga religio vdica. Brahma (em snscrito, "absoluto"), um dos deuses da trade hindu (trimurti), integrada tambm por Vishnu e Shiva, tornou-se o deus principal. Brahma a manifestao antropomrfica do brahman, a "alma universal", o ser absoluto e incriado, mais um conceito da totalidade que envolve todas as coisas do que um deus. O cerimonialismo enriqueceu-se notavelmente sob a direo dos brmanes (sacerdotes). Os cultos adquiriram poder mgico. As idias de samsara (transmigrao das almas a reencarnaes sucessivas) e karma (lei segundo a qual todo ato, bom ou mau, produz conseqncias na vida atual ou nas encarnaes posteriores) surgiram nessa poca, assim como as especulaes filosficas sobre a origem e o destino do homem. O sistema de castas converteu-se na principal instituio da sociedade indiana, sendo a casta dos brmanes a mais elevada. A viso bramnica do mundo e sua aplicao vida esto descritas no livro do Manusmristi (Cdigo de Manu), elaborado entre os anos 200 a.C. e 200 da era crist, embora tambm contenha material muito mais antigo. Manu o pai original da espcie humana. O livro trata inicialmente da criao do mundo e da ordem dos brmanes; depois, do governo e de seus deveres, das leis, das castas, dos atos de expiao e,

finalmente, da reencarnao e da redeno. Segundo as leis de Manu, os brmanes so senhores de tudo que existe no mundo. Reformas e seitas. As vrias tendncias surgidas depois do longo perodo de elaborao filosfica e de decadncia do hindusmo bramnico produziram, no sculo VI a.C., o jainismo e o budismo como religies distintas, embora alguns especialistas as considerem como grandes seitas herticas do hindusmo. Vardhaman Mahavira, o Jaina, e Siddharta Gautama, o Buda, seus fundadores, rejeitavam os dogmas vdicosbramnicos e anunciavam a auto-suficincia do homem para uma vida plena. O homem no precisa de um deus para realizar seu destino. A preocupao social do budismo, que condenava o sistema de castas e o monoplio religioso dos brmanes, transferiu-se mais tarde para o hindusmo. O renascimento do hindusmo e a invaso islmica produzida entre 1175 e 1340, que acabou por impor-se a quase toda a ndia, limitaram a expanso do budismo ao seu pas de origem. Doutrina. As muitas diferenas e divises doutrinrias produziram enorme diversidade de cultos e de sistemas no hindusmo. O paraso hindu abriga 330 milhes de deuses, expresses de um brahman nico que encerra em si mesmo o universo todo. Acima de todas as expresses, est a superioridade de Deus, identificado com o antigo mito do primeiro homem, Parusa. O despedaamento de seu corpo, que produziu o nascimento do universo, a base da doutrina hindusta de um Deus simultaneamente criador e destruidor da realidade. O deus universal est acima do panteo de deuses locais, que nem mesmo tm o ttulo de Senhor (isvara). Posteriormente, Brahma foi superado por Shiva e Vishnu, em torno dos quais os demais deuses foram agrupados. A coexistncia de tantas formas e manifestaes religiosas criou os mais extraordinrios smbolos: deuses com mil olhos, como Indra, e Kali, que se popularizou principalmente por um de seus filhos, Ganesha, com vrios braos e cabea de elefante. O destino do homem, entretanto, no depende de nenhum desses deuses, mas de seu prprio esforo. O homem pode condenar-se ou salvar-se dos sofrimentos, causados pela samsara, a roda da vida que gira sem cessar, produzindo nascimentos e renascimentos sucessivos. A alma de todas as criaturas (e no somente dos homens) est sujeita a um novo nascimento (punajarman). a reencarnao sucessiva, sacralizao da vida trgica de longos perodos de fome, guerras, doenas e cataclismos. A realidade social predestinada e em geral desgraada, mas o karma, a repetio da vida por meio de vrios nascimentos, a esperana de atingir uma casta mais elevada. A salvao consiste na liberao desse ciclo e na fuso final com Deus. Na cosmologia hindu, Brahma est alm de toda ao ou inao e acima do bem e do mal. A energia latente que existe dentro de Brahma, quando liberada na criao do universo, toma a forma de maya (iluso), que assim captada por nossos sentidos. Qualquer universo, como projeo de Brahma, tem a existncia limitada a 4,32 bilhes de anos solares. No final desse ciclo, as chamas ou as guas destroem esse universo e maya retorna a Brahma, repetindo-se o processo indefinidamente. Hindusmo e casta. Os hindus atribuem carter religioso a todas as atividades, o que faz do hindusmo uma ordem social-religiosa que influi diretamente na vida toda, desde a moral at a economia e a gramtica. De certa maneira, isso supera o pessimismo da desiluso e confere a cada momento da vida uma dimenso religiosa. So imperiosas as obrigaes impostas pelo sistema de castas. Atuar de acordo com a casta a que pertence , para o hindu, conseqncia da doutrina enraizada na ordem do universo. A ordem social divide as pessoas em castas, assim como a vida se manifesta em formas inferiores e superiores. O sistema de castas surgiu na ndia com os rias e comeou a desenvolver-se por volta de 850 a.C. Sua origem parece proveniente da diviso entre o imigrante ria, de pele clara, e os nativos (dasya), denominados

escravos (dasas), que se distinguiam pela pele escura. Com o tempo, o sistema de classificao evoluiu para o plano poltico-social-religioso. Em sua estrutura mais antiga, o sistema era constitudo de quatro castas: os brmanes (sacerdotes), os xatrias (guerreiros), os vaixs (burgueses) e os sudras (artesos). Cada casta tem suas prprias normas e est rigorosamente separada das outras. No permitido o casamento misto, nem a refeio em comum, nem a participao conjunta em atividades profissionais. A quebra de qualquer dessas obrigaes implica a excluso da casta, pelo que o indivduo fica privado de todo direito social e se torna um pria, sem casta. Mais tarde esse nmero aumentou e chegou a mais de trs mil castas e subcastas, diviso que ainda influi poderosamente na sociedade indiana, apesar da extino legal das castas em 1947. Nessa poca, o sistema dividia a populao hindusta indiana em cerca de 17 milhes de brmanes, vinte milhes de membros das outras trs castas e mais de sessenta milhes de outras categorias, entre as quais a dos intocveis (harijans, povo de Deus).