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Mencionamos anteriormente que Atenas y Esparta representan políticamente dos elementos

antitéticos, y tal vez ese sea uno de los mayores legadosque nos dejara Grecia, la diversidad
política para proceder a la comparación de regímenes, con el fin de ver como estos se ajustan a
las realidades de las sociedades. Debemos decir que nuestro tratamiento de este tópico es
escaso y resumido por lo recomendamos profundizarlo con lecturas anexas.
Primero que nada intentaremos abordar el concepto de política de la forma más simple,
acercándolo a la polis es decir a la ciudad Griega. De forma más precisa podemos decir que
política es quien se preocupa, participa, propone y trabaja en los asuntos de su polis,
modernamente será quien lo hace con los asuntos de su estado. Demás esta decir que para el
griego la vida tiene sentido solo en el seno de su polis, es decir participando de la mayor virtud
humana, la de participar y hacer política.
Los ateniense: El desarrollo político de esta ciudad estado, parte con la monarquía, siendo el
primer rey de Atenas Erctonio, hijo de la diosa Atenea, luego vendrá el gobierno de los
aristócratas, los plutócratas, para que con la tiranía de Psisitrato ( 561 a 527 a.C.) pavimentar el
camino a la democracia. La democracia máxima expresión de la participación política del
pueblo, parte aproximadamente el año 508 con Clistenes, llegando a su máxima expresión en
cuanto a expansión doctrinaria, axiológica y de participación real con Pericles quien será
estratega d y arconte de Atenas entre los año 461 al 429 a.C.
Las principales instituciones de Atenas fueron la Ecclesia, asamblea soberana que votaba todas
las leyes y que según Schwanitz, era un perpetuo club del debate. También debemos mencionar
la Bule, también conocida como el consejo de los 500, la cual era la encargada de preparar la
leyes, la Justicia recaía en la Helalia o tribunales de justicia, por último estaban los arcontes,
que en conjunto de 10 formaba el aerópago, que era el órgano ejecutivo.
Esparta: Ya hemos definido a esta polis como aristocrática, militarista y por ende oligarca,
la clase privilegiada y únicos ciudadanos con derechos eran lo dorios " Esparta presentaba una
sociedad dividida en tres categorías de población,, espartiatas ciudadanos de pleno derecho,
Periecos, agricultores o artesanos y los iliotas , siervos adscritos a la tierra ". Las instituciones
espatanas eran la Apellia integrada por los ciudadanos o soldados en armas, la Gerusía o
consejo de ancianos y los eforos 5 altos funcionarios que ejercían el poder ejecutivo, por ultimo
los espartanos presentaban una rareza institucional una diarquia, es decir dos reyes, con
relación a esta última institución las opiniones están divididas, algunos dicen que los reyes eran
meramente decorativos, pero analizando el papel de Alguno de ellos como Leonidas,
esta teoría queda a lo menos en duda.
No obstante, su aporte en política, el legado de los helenos a la civilización actual es variopinto,
podemos nombrar y resaltar sus logros y aportes en lafilosofía, donde destacan desde los
llamados presocraticos comenzando por Tales de Mileto, Anaximandro, Anaximenes,
Pármenides, Heraclito, pero, sin duda la triada filosófica más importante fue la de
Socrates, Platón y Aristoteles (470 – 399, 428 – 348, 384 – 322 a.C.) medicina, donde destaca
Hipocrates padre de esta ciencia ( 460 – 377 a.C. ), las bellas arte con Praxiteles, Lisipo,
Parrasio, Fidias, etc. Astronomía con Anaxagoras, Tales de Mileto, Euclides, etc. La ciencias de
la historia con Herodoto ( 484 – 420 a.C.), Tukidides ( 465 – 395 a.C.), su aporte en la
dramaturgia con Sofocles( 495 – 406 a.C.), Esquilo ( 525 – 456 a.C.) y Euripides ( 480 – 406
a.C.), grandes poetas trágicos, también los griegos fueron grandes matemáticos y geómetras,
los mismos griegos fueron los precursores de los juegos olímpicos juegos que se celebraban
cada 4 años en la ciudad de Olympia, estos comenzaron a realizarse desde el año 776 a.C. y en
ellos participaba todo el universo heleno.
Alejandro Magno y el Helenismo: Durante el siglo IV la norteña región de Macedonia
comenzó a tener la hegemonía de Grecia, siendo su caudillo Filipo, apodado el grande, pero su
obra es mucho menor que la de su hijo Alejandromagno. Alexandro asume el poder a
la muerte de su padre el año 336 a.C. comenzando una campaña de expansión de Grecia a
territorios insospechados, lo primero fue atacar al enemigo natural de los helenos, Los Persas, a
los cuales derrota completamente en Issos 333 a.C. y Gaugamela 331 a.C., a la muerte del rey
persa Dario, Alejandro queda dueño de todo el imperio persa y de Egipto, posteriormente
Alexandro se adentra hasta Patala en la India, pero, producto del cansancio desde allí decida
volver a Babilonia donde muere producto de la fiebre por malaria, era el fin del imperio de
alexandro de Macedonia. Con la expansión militar de los griegos, comienza la expansión de la
cultura griega, de su idioma, de su ciencia, de su filosofía, de su modo de vida, de su literatura,
su arte en definitiva como ha dicho Vicente Villacampa, se universaliza la cultura griega, eso es
lo que conocemos como helenismo, en definitiva el helenismo seria la antesala de la posterior
mundializacion del cosmos heleno.
Todo lo anterior nos lleva a concluir que los aportes de los Griegos son infinitos, y sobre esa
base podemos asegurar que sus creaciones siguen siendo piedras angulares del mundo
moderno.
ROMA:
Ubicada en la península itálica, zona centro sur de Europa. La historia de este pueblo lo
ubicamos temporalmente entre el año 753 a.C. y 476 d.C. Con el fin de Roma, nos encontramos
con el fin del mundo antiguo y ad portas del Medievo.
Roma fue fundada sobre siete colinas, mitológicamente se le asigna a los gemelos Romulo y
Remo, descendientes de Eneas príncipe de Troya su fundación. Este pueblo vive tres momentos
políticos, sociales y económicos bastante marcados: a) la Monarquía, b)la República y c)el
Imperio.
La monarquía, tradicionalmente hablando estuvo originada y conformada por
tres grupos étnicos: latinos, sabinos y etruscos. Durante esta etapa Romalos romanos
comienzan la unificación Italia bajo su mando, y se comienza a erigir como una polis poderosa.
El primer rey y verdadero creador de Roma es Romulo, luego le sigue Numa Pompilio, siendo
el último rey latino Tulio Hostilio, luego viene el sabino Anco Marcio, después de él vendrán los
etruscos Tarquino Prisco, Servio Tulio, siendo el último rey romano Tarquino el soberbio,
producto de su gobierno tiránico deviene una rebelión popular ( 510 – 509 a.C.) que destituye a
la monarquía y proclama la República. República, concepto que viene del concepto latino Res
Publica, que quiere decir institución publica o lo que pertenece a todos, la República la
ubicamos entre el 510 al 27 a.C. Esta etapa se caracteriza por que ahora si ya toda Italia esta
unificada, y el poder romano producto de las guerras púnicas se hace incontrarrestable en el
mundo antiguo, el año 146 conquistan a los griegos, los romanos eran los amos del mundo. Era
en momento de hacer funcionar una serie de instituciones emblemáticas para la marcha de la
República. Destacando las siguientes:

MAGISTRATURAS ROMANAS
Senado ( de Senex; antiguo o anciano)
a. Consulado : ejercían el poder ejecutivo y en tiempos de guerra estaban al mando de
ejercito, su mandato duraba 1 año y su modalidad era de cónsules duales
b. Pretores: magistrados encargados de administrar la justicia, en un principio fue
ejercida solo por patricios, pero luego se integra la plebe
c. Censores: Realizaban los censos de población y velaban por la moral pública
d.Ediles Curules: Eran los encargados del orden público, como así también velaban por la
conservación de los monumentos públicos
e. Cuestores: Eran los encargados e las finanzas publicas y del erario de Roma.
f. Posteriormente se crea la Institución de los Tribunos de la Plebe, cuya función era
defender los derechos de los plebeyos.

Pero, sin lugar a dudas la institución más importante durante la república fue el Senado esta
institución fue creada por Romulo y en un principio fue un consejo de ancianos, . El Senado
puede ser definido como una corporación política que discutía y definía las principales líneas
de manejo del estado Romano, tales como la hacienda pública, las relaciones internacionales
diplomáticas, el declarar la guerra y firmar la paz, también era de sucompetencia los actos
concernientes a lo religioso, por otro lado velaban por el buen funcionamiento de los
magistrados ( funcionarios)
Durante esta etapa de Roma se da las luchas civiles entre Patricios ( clase aristocrática) y los
Plebeyos o clase baja, poco a poco y sin pocos problemas los plebeyos obtienen cada vez más
derechos, Loas tribunos de la Plebe, eran sus representantes y su persona era inviolable y
tenias capacidad de veto a cualquier ley que se considerara lesiva para los intereses de su
representados. Los representantes mas destacados de esta institución son los hermanos Graco,
que entre los años 133 al 123 a.C. pretenden llevar a cabo una reforma agraria a favor de la
plebe. " Los tribunos del pueblo los hermanos Tiberio y Cayo Graco realizaron una buena labor
a favor de las clases populares y se convirtieron en los precursores del socialismo"
Con la positivacion de Derecho mediante la ley publilia 471ª.C., las XII tablas del año 452, lex
canuleia del 445 a.C., la ley hortensia del 286, los plebeyos logran la caso igualdad jurídica y de
derechos. De esta forma , la ley comienza a tener en roma una aplicación mas justa y
homogénea. ( 452 a.C.)
Pero, sin duda uno de los periodos mas conocidos de Roma fue el Imperio va a ser Julio Cesar
quien comience a perfilar este tipo de gobierno , pero será su hijo adoptivo Augusto, quien
siente las bases de esta institución. " Octavio es ahora soberano absoluto ha aprendido de la
conspiración contra Cesar. El Senado sigue existiendo pero se transfiere a Octavio el poder en
forma vitalicia y la jefatura del ejercito el Imperator ". De esta instituciones existen luces y
sombras, toma llega a su máxima expansión, pero el poder total en manos de emperadores creo
personajes muy particulares y verdaderos locos como Caligula, que desposo a su hermana y
nombre senador a su caballo, Nerón, que incendio Roma y culpo a los cristianos o Comodo,
quien pretendía ser Hercúles, hubo otros emperadores como Antonino Caracalla que entrego la
igualdad jurídica para todos los habitantes libres del imperio el año 212 d.C., . Marco Aurelio,
Constantino o Teodosio , que fueron grandes intelectuales y estadistas. Fue este último
emperador quien divide el imperio en occidente y oriente, el año 395, correspondiéndole a
Honorio el occidente y a Arcadio el Oriente, lo que sería Bizancio o e imperio griego.
De roma heredamos la ley y el derecho ( Lex et Ius) y el como administrar un territorio que
ampara pueblos, naciones, idiomas, etnias, costumbres y culturas distintas. Como así también
serán ello quienes leguen al mundo el cristianismo y mas precisamente el catolicismo,
convertido en una poderosa institución, institución que con el edicto de tolerancia de
Constantino el año 313 comienza su ascenso como religión universal, y se consolida con
Teodosio quien la reconoce como religión oficial de Roma, corría el año 391 d.C. Desde fines
del siglo IV, el imperio se ve amenazado por las invasiones barbaras, para finalmente el año
476, el rey de los Herulos Odoacro destituye al emperador niño Romulo Augustulo, era el fin de
Roma.
Bibliografía
EQUPO DE REDACCION PAL; Historia Universal, Tomos I, II y III, Ed. Mensajero, Bilbao,
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EYZAGUIRRE, Jaime : Historia del Derecho, Ed, Universitaria, Santiago, Reed.
GARCIA,Santiago: Prontuario de la Historia Universal. Ed. Everest, León 1978
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VERA TORNELL,Ricardo: Historia Universal de las Civilizaciones, Ed. Sopena, Madrid,
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1962,
VILLACAMPA et al. Historia Universal. Ed. Lexus S.A. , Barcelona, 1999.

Roma: Las Etapas políticas del Imperio

Prof. Guillermo Cortés Lutz


Doctor en Historia
Grupo de Estudios de Atacama GEA

Introducción:

La civilización romana fue la gran protagonista del último tramo de la historia antigua, además
de ser uno de los pilares de la civilización cristiano occidental, a Roma le debemos entre otros
aportes el Derecho, la ley positivada racional y sistemáticamente, los conceptos de
administración pública de un estado supranacional, mediante el consolidación de la Res
Publicae y/o entidad publica , también en Roma están las bases de los actuales idiomas
romances o latinos, y un sinfín de adelantos materiales centrales en la marcha y devenir de
las sociedades que le preceden hasta el presente.
Sin embargo reducir la obra de Roma, solamente al aspecto político no nos da una
panorámica completa de su realidad y su importancia, de allí prevenir al lector que esta
interpretación solo aborda una arista, la política, ya que gracias a ella Roma, se hace dueña
del mundo, la internalizacion de su poderío político, de la supremacía de sus instituciones, y
de la potencia de sus ideales cívicos, los lleva a la cima del poder. Esa es la óptica de este
ensayo.
De allí que para una visón más comprensiva de Roma y su cultura , esta información debe ser
complementada, contrastada y cruzada con otros elementos de la superestructura, como: El
derecho, la religión, las artes, la literatura, la vida cotidiana, su economía y su capacidad
comercial, sus juegos, como el circo, donde conviven gladiadores, carreras de caballo, o
necesariamente conocer como era sus legiones ( o ejercito) , sus clases sociales, etc. Así se
podría tener una relación más exacta de lo que fue Roma y el mundo que surgió bajo su
signo.
Ahora bien desde una óptica política, tenemos la gran ventaja de: 1. Lograr un conocimiento
de la grandeza romana , dado que la política de este pueblo es central para su comprensión y
con ello develar el signo de aquellos tiempos. 2. Captar los hechos en su dimensión temporal,
que es esencial para hacer de la historia una ciencia progresista y con cierta profundidad
democrática,.
Al día de hoy incluso muchas historia en teoría, y reconozcámoslo, con una clara visión
democrática y progresista, no dan respuestas al pueblo que dicen interpretar por haber
dejado de lado lo temporal, elemento central para la comprensión real de la historia por parte
de todos los públicos, en especial el popular, al que a lo menos desde nuestra óptica, esta
destinada la acción pedagógica de la historia.
La historia política tiene además la gran ventaja de ser la cualidad esencial del ser humano, : "
El animal también es social, pero solo el hombre es político su carácter especifico es vivir
insertado en el organismo social que es la polis " . Sí esta idea la aplicamos al sistema
educativo y a sus profesores, es de gran importancia adentrarnos en el conocimiento de
Roma desde su evolución política, para así educar ciudadanos con conciencia.
Los Romanos vivieron y desarrollaron tres etapas dentro de su devenir cívico - institucional,
sin duda el paso de una a otra etapa no es de claridad absoluta y muchas de las fechas que
utilizamos son convencionales para ordenar la secuencialidad, " dado que los procesos, en
este caso el político, son en si mismos demasiados complejos para que sea imágenes
definitivas, y están compuestos por diversos planos de la realidad, principalmente ritmos
cruzados, de tiempo, relaciones cambiantes , etc..
Por lo anteriormente expuesto, pasamos a describir y analizar resumidamente los tiempos
políticos y de cambio en el Imperio Romano, la ciudad que se convirtió en paradigma de la
fuerza imperial y del dominio de Roma a otros pueblos en el marco del mundo antiguo. " Su
dominación fue obra de las circunstancia y no de un plan preconcebido.
Lo mismo puede afirmarse de su desarrollo institucional. Fueron el resultado de un complejo
conjunto de factores que determinaron unas veces su expansión territorial y otras su
transformación política para asimilar los cambios" Veamos pues, y reflexionemos sobre la
evolución política romana, la cual no escapa al legado político griego, pero siguiendo sus
propias características que la hicieron dueña del mundo antiguo y base del mundo presente.

a. La Monarquía: El Origen de Roma, temporalmente ubicamos esta etapa entre los 753 a.C.
hasta el año 509 a.C. Siendo su principal característica política la monarquía, comenzando con
Rómulo, siguiendo con Numa Pompilio, Tulio Hostilio, Anco Marcio, luego encontramos los
reyes de origen etrusco; Tarquino Prisco, Servio Tulio y el último rey sería Tarquino el
soberbio, de los siete reyes romanos, la mayoría de los autores coinciden, y es también
nuestra opinión, que se confunde la leyenda con la historia, no obstante es un periodo que da
origen a la grandeza romana, esto quiere decir a nuestro entender que incluso la etapa semi
mítica tiene un componente político.
En cuanto a la composición étnica de la primigenia Roma, encontramos a latinos, sabinos y
etruscos, ellos darían origen a la Roma histórica: republicana y luego imperial. No obstante
esto, los orígenes de Roma se entremezclan con la fantasía. " Las fuentes históricas solo son
seguras a partir del siglo VI a.C. Sobre la fundación y primeros tiempos de Roma se han tejido
mitos y leyendas y en la época imperial se quiso prestigiar ese origen vinculándola a Grecia
( a Eneas, héroe troyano, según la Eneida de Virgilio, texto de propaganda política , encargado
al insigne poeta por Octavio Augusto) ". De forma resumida durante este periodo Roma
estableció su poder sobre el resto del Lacio, comenzó la urbanización, aquí aparece el
Senado, que deriva de Senex de o anciano o sabio, institución de gran importancia para Roma
Se supone que Roma se funda en sus siete colinas, Capitolino, Palatino, Quirinal, Viminal,
Esquilino, Celio y Aventino, originándose así la liga del septimontium. Otra teoría nos habla de
que Roma seria una de las más importantes colonias de la ciudad de Alba Longa, y producto
de su propia grandeza y devenir, como la capacidad, económica, política y militar de la ciudad
la hizo independiente y regente del mundo desde aproximadamente el fin de la monarquía y
los inicios de la República 509 a.C. hasta su caída en 476 d.C.
b. REPUBLICA: de Res Publica según Dietrich Schwanitz, el concepto mas preciso seria
Institución pública, la república temporalmente la ubicamos entre los años 510 a.C. hasta 27
a.C. Esta última fecha nos entrega a un Octavio Augusto con la casi totalidad del poder en
Roma, con los títulos de Imperator y Príncipe del Senado, allí podemos decir llegaría a su fin
la Res Publica. " En el año 27 a.C. simulo considerar que su obra estaba terminada y anuncio
que regresaría a la vida privada. El senado protesto, suplico... En el mismo año 27 se le
confirió el titulo de Augusto, denominación reservada por lo general a los dioses y objetos
sagrados. Octavio quedaba así revestido de una carácter divino" . Pero la república no es
famosa por esto, sino por que aquí logran dominar toda la península itálica hacia el 200ª. .C. ,
la consolidación de las magistraturas y de una administración coherente y eficaz para su
territorio.

MAGISTRATURAS DURANTE LA REPUBLICA

SENADO
( 300 EN UN PRINCIPIO, LUEGO FUERON INCORORADOS LOS PLEBEYOS)

CONSULES
Eran la máxima magistratura en Roma, se elegían dos cónsules que eran electos por un
periodo de un año
, su actividad era ejecutiva PRETORES
Eran los encargados de ejercer justicia, era la segunda magistratura más importante, dejo de
ser privativa de los patricios hacia el año 327 a.C. CENSORES
Vigilaban la moral publica y estaban a cargo de la demografía -población
EDILES CURULES
Eran los encargados del orden y la vigilancia, además conservaban
los monumentos, se relacionaron con los Tribunos de la Plebe CUESTORES
Eran los encargados de las finanzas publicas de Roma

Durante la República se da la lucha por los derechos civiles entre Patricios o Nobleza y los
Plebeyo, estos últimos logran una serie de derechos, siendo tal vez la más importante la
generación de la institución del Tribuno de la Plebe ( 494 a.C.) , magistrado que representaba
a los plebeyos en sus interese como clase. " Los patricios consintieron porque la plebe no
vacilo en retirarse al monte sacro y afirmo que estaba decidida a fundar allí otra ciudad; desde
entonces, sus miembros pudieron gozar de cierta segura protección, porque los tribunos de la
plebe eran inviolables y poseerían la atribución de interponer veto a cualquier sentencia o
decisión de los magistrados que constituyera un atropello a sus derechos " .
También durante la república se positiva la lex Romana, en su primer gran texto escrito las XII
tablas, redactadas por los Decenviros, ( 450 a.C.) de allí derivará todo el aparataje conceptual
para el Ius y la Lex de Roma, conceptos que tendrá su alcance hasta nuestros días. Sin duda
durante la República Roma pasa a ser primera potencia mundial, producto de sus triunfos
sobre los cartaginenses en las llamadas Guerra Púnicas, estas, son tres: 1) 264 al 241 a.C. 2)
220 al 202 a.C. guerra de Aníbal 3) 148 al 146 a.C., destrucción total de Cartago.

C. EL IMPERIO:

Cuando hablamos de Roma estamos ante la construcción paradigmática del concepto


Imperio, usaremos para su descripción os hitos temporales 31 a. C, con la entronización de
Octavio Augusto, hasta la caída misma del imperio de occidente el año 476 d.C. Si bien es
cierto el imperio va a tener su origen con el primer triunvirato 59 a.C. entre Craso, Pompeyo y
Julio Cesar, posteriormente Julio Cesar avanzara hasta Roma, atravesando el río Rubicón,
hecho que rompía la tradición republicana de que legiones ( tropas) no atravesarán esa línea,
Julio Cesar al hacerlo exclama " Alea Jacta Est" ( La suerte esta echada) quedando solo en el
poder se hace elegir cónsul, quedando como un cuasi emperador.
Ahora bien por Imperio podemos entender un conjunto de países regidos por la
institucionalidad romana y sometidos política, cultural y económicamente.
En resumen podemos decir que el imperio es un conjunto importante de territorios que
dependen de un mismo gobierno, vale decir que esta macro unión engloba distintas naciones,
idiomas, costumbres, la unidad entre ellos viene dado por la ley y la figura del emperador que
une a todo el imperio, en el caso del imperio romano, la anexión se hacia a por la fuerza, en el
presente tenemos que la sumisión del económica ha generado un neo imperio, de corte muy
similar al romano. Para la escuela histórica materialista o marxista , Roma, representa el cenit
del tipo de sociedad esclavista del mundo antiguo. La evolución del imperio romano lleva a
esta sociedad a su máximo esplendor material, como al perfeccionamiento de muchas
instituciones, especialmente el derecho, la administración y la religión universal organizada,
en este caso el cristianismo – católico, , pero esencialmente lleva a Roma a su máxima
expansión territorial abarcando gran parte del mundo conocido.
Dentro del imperio, sin lugar a dudas la figura del hijo adoptivo de Julio Cesar, Octavio
Augusto (31 a.C. al 14 d.C.), es el máximo representante del imperio y de un emperador
eficaz ,y eficiente, su eficacia queda reflejada en su máxima, expresada según la tradición
popular en su lecho de muerte: Encontré una ciudad de barro, dejo una de mármol.
Octavio , después de perseguir a los asesinos de Cesar, entro en fuertes disputas con Marco
Antonio, el popular general romano, que ahora se encontraba aliado con Cleopatra, faraona de
Egipto, con este motivo Octavio, recibe el titulo de emperador, suprema magistratura militar,
el año 38 a.C., Luego de vencer a Marco Antonio en la batalla de Accio el año 31 a. C., recibe
consecutivamente los títulos de Augustus, y de Princeps senatus, Octavio Augusto, se hacia
llamar el primer ciudadano de Roma, pero solo un hombre, con esto mantenía la ficción de la
república, pero todos los poderes se concentraba en el, a la muerte de Lépido, asumió la
dignidad de sumo pontífice de Roma. " Acumulo una serie interminable de privilegios y
poderes que iban desde la presentación de candidatos para las magistraturas a la acuñación
de monedas... De todas formas y con objeto de cubrir las apariencias de legalidad, Octavio se
hacía reelegir cada cinco años para todos sus cargos". Sin duda un hecho destacado y que
genero un punto de quiebre en la historia es el nacimiento de Jesús el Cristo , en Palestina,
Judea en aquel momento provincia romana, este fue el hito divisorio de la historia del mundo.
Actualmente se le da a este hecho el símbolo de año cero, convencionalismo aceptado y en
uso en la división temporal de la historia occidental, no obstante o existe coincidencia que
Jesús, debió haber nacido unos 5 años antes, siempre dentro del gobierno de Augusto.
Luego de Octavio vino una larga serie de emperadores, la primera dinastía fue la Julio
Claudia, donde destacan más bien los personajes excéntricos y poco aptos para gobernar,
VG. Calígula, Nerón entre otros. Después de ellos vendrán distintas dinastías los flavios, los
antoninos los severos, y otros emperadores, en ocasiones Roma se tiño de luces y sombras
en este largo camino en la historia del mundo. Pero, nos parece apropiado destacar algunos
emperadores, cuyo accionar fue central para la marcha del Imperio; Domiciano, Nerva, Trajano
( con él, el imperio alcanza su máxima extensión territorial, 98 a 117 d.C. ) Marco Aurelio,
Antonino Caracalla (bajo este gobierno la ciudadanía romana se hace extensiva a todos los
hombre libres del imperio,211 -217 d.C.). El año 293 el Imperio, sufre una de sus
modificaciones más importantes, el emperador Diocleciano instaura una nueva forma de
gobierno, la Tetrarquía. Lo que en opinión del filólogo Antonio Cascón, significo dividir al
imperio en cuatro grandes zonas: dos a oriente y dos a occidente. Este hito en nuestra
opinión comienza generar la idea de la división que luego profundizara Teodosio. El año 330 él
emperador Constantino funda Constantinopla nueva capital imperial junto a Roma.
Constantino, llamado el Grande gobernó entre los años 307 al 324 d.C., durante su periodo se
dicto el edicto de Milán, llamado de Tolerancia, , por el cual se permitió el culto católico como
religión legal en Roma. Por su parte Teodosio, gobernó durante el 379 al 395 d.C. En esta
etapa de Roma el catolicismo se convirtió en religión oficial del imperio 381 d.C. , a la vez que
dividió la administración en imperio de oriente y occidente, el año 395, quedando Honorio a
cargo de Occidente, con capital en Milán y Arcadio en Oriente, capital Constantinopla.

Invasiones bárbaras y fin del Imperio:

Es posible aun hoy, encontrar hipótesis sobre el fin de Roma estaría dado exclusivamente en
las invasiones bárbaras, lo cierto es que las invasiones comienzan muy pronto, ya a mediados
del siglo III, el emperador Decio, muere defendiendo las fronteras contra los Godos en 251, y
luego el emperador Valerio es capturado por los persas. Pero, no va a ser hasta el año 376
378, cuando los Hunos invadan la frontera este, que los godos rebasaran las fronteras del
imperio, la batalla de Adrianópolis y la muerte del emperador Valente, inaugura las invasiones
de manera formal e irreversible.
El emperador Teodosio integro a los bárbaros a Roma, fue así como uno de sus jefes
Estilicón, ocupa el cargo de lugarteniente del Emperador, pero a la muerte de Teodosio, a
fines del siglo IV, nada impedía a los pueblos godos, en este caso Visigodos llegar hasta las
puertas mismas de Roma, y el año 410 d.C. tomar y saquear la ciudad, acaudillados por el rey
visigodo Alarico,
Los pueblos que entran al mundo romano, atravesando sus fronteras fueron los Vándalos
Francos, Suevos, Visigodos y Ostrogodos, Burgundios, Marcomanos, Hunos, etc.
Sin duda las invasiones son un factor vital y principal en la caída de Roma, pero, sin duda no
el más importante, lo cierto es que el año 476 d.C. , el jefe de los Hérulos, Odoacro, depone al
joven ( casi un niño) emperador Rómulo Augústulo, envía las insignias imperiales a lo que
algunos llaman el imperio romano de oriente, pero que en definitiva, como dice Jacques
Heers, es el imperio griego de Bizancio.
Algunos ven la caída Roma en la propia descomposición política y militar de Roma, lo cual es
también un hecho central en este derrumbe, pero a nuestro entender lo más importante es la
dispersión y la perdida del control del concepto de poder, que los romanos habían manejado
tan bien, como hábilmente en un mundo en extremo duro. Cuando se pierde el manejo y la
concepción política de lo que significa el poder, Roma llega a su fin.

A modo de Conclusión:

Dado que esta es una simple reseña de la evolución política de Roma, no nos queda mas que
decir, que cuando la pequeña ciudad de las siete colinas, paladea la fuerza y la potencia
constructora del poder se hace dueña del mundo, el poder para los romanos fue entendido,
como el dominio de los demás, poderío que se justificaba por la supremacía de su cultura y de
sus instituciones políticas, su caída casi mil años después tiene que ver nuevamente con un
hecho en su raíz político, la perdida de la fe en el poderío que ellos política y militarmente
representaban, y por que no decirlo en el poder mismo, al hacerlo los romanos estaban
destinados a dejar de ser el imperio, y los dueños del mundo.
Sin duda sus aportes los sobrevivirán hasta el presente, pero esa es otra conclusión.
Por ultimo decir que el año 476, con la destitución del emperador por parte de Odoacro, se
pone fin al Imperio Romano, es un error pretender que Bizancio es el imperio romano de
oriente, es el imperio griego oriental, Jacques Heers, en su análisis histórico " La Primera
Cruzada" trata este tema bastante en profundidad, pero ya antes el mismo Vercauten lo había
insinuado claramente. " ciertamente, por su cultura y su lengua, se trataba de un Imperio
esencialmente griego, que desde el siglo V recibió el nombre de Imperio Bizantino, con el que
subsistió hasta 1453 "
Sin duda que los griego, con una cultura predominante helénica, van a lograr sortear toda la
edad media, con distinta suerte, y con un innegable aporte al resto de la humanidad, su origen
por cierto era Roma, pero su origen más profundo Grecia, para ellos todo terminara el año
1453, cuando los turcos tomen Constantinopla y con ello Bizancio.

Bibliografía
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Revista Historia de National Geographic. Nº 13,,Antonio Gascón

Antigua Atenas
La palabra griega "democracia" ("el gobierno del pueblo") fue inventada por los atenienses para
definir un sistema de gobierno de la ciudad en el cual las decisiones eran tomadas por la asamblea
de ciudadanos(los ciudadanos no eran ni mujeres ni esclavos ni extranjeros) y no por un rey o
emperador como en otras ciudades o imperios de la antigüedad. Sin embargo la mayor parte de la
población de Atenas estaba integrada por esclavos. Por esta razón la democracia ateniense tiene
pocas similitudes con la democracia moderna, íntimamente vinculada a la abolición de
la esclavitud y a los derechos humanos.

La democracia ateniense estaba basada en la selección de representantes por sorteo y las


decisiones en otros casos por mayoría. La asamblea compuesta por todos los ciudadanos varones
de Atenas votaba directamente. Los electos no tomaban las decisiones — los atenienses
consideraban que dar el poder de tomar decisiones a los representantes electos era retirárselo al
pueblo, convirtiendo el estado en una oligarquía. La democracia significaba (y para algunos aún
significa) la igualdad ante las decisiones y ante la elección de decisiones y no la elección de
personas encargadas de decidir (ver democracia representativa). Existían pocos mecanismos de
control del poder de la asamblea o límites al mismo, con la notable excepción llamada graphe
paranomon (también votada por la asamblea), que hacía ilegal aprobar una ley que era contraria a
otra.

Una de las razones por las que este sistema era viable era la relativamente pequeña población de
Atenas si se compara con los estados actuales — unos 300.000 habitantes. Además, existían
rígidas restricciones sobre quiénes tenían derecho a participar como ciudadanos, porque solo se le
podía llamar ciudadano al que vivía en Esparta o en Atenas, que excluían a más de la mitad de la
población total. Los derechos de ciudadanía se limitaban a los ciudadanos varones, adultos, libres
(no esclavos), nativos de Atenas. En consecuencia, las mujeres, niños, esclavos y extranjeros—
grupos que constituían la mayoría de la población de la ciudad — no tenían derecho a participar en
la asamblea, y la mayoría de la población no tenía otro modo de acceder a esos derechos
que agnarse a una familia que tuviera derechos. Por otra parte, la democracia moderna tiene sus
propias limitaciones en comparación al modelo antiguo, ya que para la mayor parte de los
ciudadanos se reduce a votar, y el hecho de votar se limita a una única ocasión cada cierto número
de años, los votantes sólo pueden elegir sus representantes en los ámbitos legislativo o ejecutivo
(con la ocasional excepción de algún referéndum) y son esos representantes y no los votantes
quienes tienen el poder de decidir los asuntos de estado. Sin embargo, en su época y para las
sociedades euroasiáticas, no se había alcanzado nunca una proporción tan grande gente
interviniendo en el gobierno, de modo que esa ampliación de personas participando del poder
político era efectivamente visualizado como una democracia.

Durante la edad dorada de la Atenas clásica, en el siglo V a. de C., en el que fue la ciudad-estado
hegemónica en la Hélade, los atenienses promovían la democracia en el exterior. Ello condujo a la
adopción de formas de gobierno democráticas o quasi-democráticas en varias ciudades aliadas o
dependientes de Atenas. Sin embargo, el siglo V a. de C. vio la división del mundo griego a causa
de las Guerras del Peloponeso, en las que Atenas se enfrentó a una liga de ciudades dirigida
por Esparta. Esparta venció y la democracia fue abolida en todas las polis griegas que la habían
adoptado. Aunque los atenienses restauraron su democracia en menos de un año, no se
encontraban ya en situación de promoverla en el exterior y la democracia comenzó su declinar.

Posteriormente, pero también en el periodo conocido como mundo antiguo, la República


Romana elegía a sus dirigentes y aprobaba leyes mediante asambleas populares. Sin embargo, el
sistema había sido manipulado en favor de los ricos y los nobles, por lo que no se suele considerar
a la República Romana como una democracia.

[editar]La antigua Roma


La democracia romana era similar a la ateniense, aunque concediese a veces la ciudadanía a
quienes no eran de origen romano. El estoicismo romano, que definía a la especie humana como
parte de un principio divino, y las religiones judía y cristiana, que defendían los derechos de los
menos privilegiados y la igualdad de todos ante Dios, contribuyeron a desarrollar la teoría
democrática moderna.

La República romana degeneró en el despotismo del Imperio. Las ciudades libres de las actuales
Italia, Alemania y Países Bajos siguieron aplicando algunos principios democráticos durante la
edad media, especialmente, en el autogobierno del pueblo a través de las instituciones
municipales. Los esclavos dejaron de constituir una parte mayoritaria de las poblaciones
nacionales. A medida que el feudalismo desaparecía, surgía, a su vez, una clase media comercial
y rica que disponía de los recursos y tiempo necesarios para participar en los asuntos de gobierno.
Resultado de esto fue el resurgimiento de un espíritu de libertad basado en los antiguos principios
griegos y romanos. Los conceptos de igualdad de derechos políticos y sociales se definieron aún
más durante el Renacimiento, en el que se vio potenciado el desarrollo del humanismo, y más
tarde durante la Reforma protestante en la lucha por la libertad religiosa.

[editar]Haudenosaunee y la "Gran Ley de la Paz"


A mediados del siglo XVIII, cuatro naciones norteamericanas, Séneca, Cayuga, Oneida,
y Mohicanos, a las que se sumó Tuscarora en 1720, formaron una gran liga democrática
denominada Haudenosaunee. Su capital estaba ubicada donde hoy se encuentra la ciudad
de Siracusa, Estado de Nueva York.

El régimen democrático de Haudenosaunee estaba regulado por una constitución de 117 artículos
conocida como la Gran Ley de la Paz y gobernada por un Parlamento o Consejo de representantes
de la población, considerado como el segundo más antiguo del mundo luego del Althing
de Islandia.1

La Gran Ley de la Paz establecía un estado de derecho con estrictos límites y restricciones al
poder de los gobernantes. Establecía también una división del poder entre hombres y mujeres,
estableciendo que ningún hombre podía presidir un clan y ninguna mujer ser jefe militar o sachem.
A las jefas de los clanes correspondía elegir a los jefes militares.

Haudenosaunee tuvo una influencia directa tanto en la democracia y el constitucionalismo, como


en la idea de la igualdad de mujeres y hombres en la sociedad moderna.1 En especialBenjamín
Franklin, quien tuvo trato directo con Haudenosaunee en 1753, destacó en sus obras que el grado
de autonomía individual que gozaban los habitantes de la liga era desconocido en Europa y publicó
los tratados indios, considerada como una de sus obras más importantes.

[editar]Instituciones populares locales


La mayoría de los procedimientos utilizados por las democracias modernas son muy antiguos. Casi
todas las culturas han elegido o al menos aceptado a sus dirigentes mediante algún sistema de
refrendo popular en algún momento de su Historia. Del mismo modo, estos gobernantes han
cambiado las leyes solo tras consultar con la asamblea popular o sus representantes. Estas
instituciones existían con anterioridad a la Ilíada y la Odisea y las instituciones de las modernas
democracias derivan o están inspiradas en ellas. No obstante, el resultado directo de tales
instituciones no fue siempre una democracia. A menudo fue una oligarquía como en Venecia o
una monarquía absoluta como en Florencia

Entre estas instituciones se encuentran:

El sistema tribal germánico descrito por Tácito en su obra Germania. El Althing, parlamento
de Islandia, fundado en 930 y que se considera el más antiguo del mundo. El sistema de
lostuatha en la Irlanda medieval. Las ciudades-estado de la Italia medieval, entre las que destacan
Florencia y Venecia Ciudades similares en Suiza, Flandes y la Liga HanseáticaInstituciones
parlamentarias en otros países europeos: Cortes de Castilla.

[editar]Auge
de la democracia para el gobierno de las naciones
modernas
[editar]Siglo XVIII y XIX
Aparición de la idea de que todos los varones adultos deberían votar, con independencia de su
patrimonio y renta.

1780s: desarrollo de movimientos sociales que se identificaban a sí mismos con el término


'democracia': Conflicto político entre aristócratas' ' y ' 'demócratas' ' en los países del Benelux, que
cambio la connotación negativa de la palabra 'democracia' en Europa, que hasta entonces se
consideraba como sinónimo de anarquía, a un opuesto de 'aristocracia'.

Desde finales de la década de 1770: nuevas Constituciones describían y limitaban los poderes de
los gobernantes, basándose en la Carta Magna(1215) y la Bill of Rights (1689). Virginia Declaration
of Rights de 1776 (basada en la Bill of Rights británica) Constitución de los Estados Unidos,
ratificada en 1789 1789-1799: la Revolución francesa

Principios del siglo XIX: aparición de partidos políticos que competían por votos

Extensión de los derechos políticos a varias clases sociales: supresión de los requisitos de riqueza,
propiedad, sexo, raza y similares para el voto (ver sufragio universal) Introducción delvoto secreto
Principios democráticos en Atenas y en la República Romana
1.- Introducción.
Cuando se analiza cualquier institución del mundo antiguo, ya sea jurídica o política, resulta
siempre difícil alejar ciertos conceptos actuales que por estar tan extendidos pueden condicionar
la objetividad de esa mirada retrospectiva; cuánto más cuando esos conceptos tienen una carga
tan profunda como el de democracia que se halla, además, íntimamente relacionado con otros
como los de libertad, igualdad, derechos fundamentales o derechos humanos. Por eso, hablar de
democracia en el mundo clásico como punto de partida probablemente suponga un riesgo
difícilmente salvable -además de por las generalizaciones 1-, si no se tienen claras las
coordenadas de espacio y tiempo en que se dieron, o pretendemos que se dieran y en segundo
lugar, si no somos conscientes de que difícilmente podemos trasladar al mundo clásico el
concepto actual de democracia, al menos en su totalidad 2.
Por ello puede resultar cuando menos grotesco hablar de democracia en unas sociedades en las
que existía la esclavitud o la mujer no participaba en la vida pública o donde la riqueza
condicionaba la composición y, en consecuencia, la participación a efectos reales de los
ciudadanos en una asamblea. Desde esta perspectiva, el debate acerca de la existencia de un
sistema democrático en determinados momentos históricos no debería quizá ni plantearse.
Pero tampoco en nuestros días el concepto de democracia es un concepto unívoco; sólo tenemos
que pensar en los distintos modelos democráticos que existen en las sociedades de nuestro
entorno donde el simple cambio de régimen electoral establecido puede significar una mayor o
menor participación real del ciudadano en el proceso democrático o donde las carencias y
deficiencias de todo sistema puede llevarnos a pensar en modelos más o menos democráticos 3.
En cualquier caso, nuestras democracias parten de los principios de un hombre, un voto, o el
gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo del discurso de Gettysburg, o el principio de
la separación de poderes como referentes inexcusables de todo sistema democrático; en
definitiva, se basa en la idea de la participación del pueblo en una sociedad/Estado organizado
para dotarse libremente de sus gobernantes y de sus leyes 4.
Pueblo, participación, libertad, gobierno e imperio de la ley son, por tanto, algunas de las ideas
sobre las que gira todo sistema democrático y serán las que nosotros intentaremos rastrear en
los sistemas políticos clásicos.
En consecuencia, no se pretende en este estudio un análisis detallado de las instituciones
políticas concretas de la Atenas democrática y de la República romana; la bibliografía sobre
estas cuestiones es extensa y extraordinaria 5. Nuestra labor será fijarnos en los principios que
subyacen en ambos sistemas en el intento de encontrar ese espíritu democrático del que
hablamos.
2.- Paralelismos entre Atenas y Roma: A la búsqueda del principio democrático.
Las diferentes instituciones políticas atenienses y las romanas en su etapa republicana nos
ofrecen unas estructuras a menudo similares en cuanto a la organización constitucional de
ambas ciudades. Los elementos jurídico-políticos sobre los que pivotan son básicamente los
mismos: una asamblea formada por los ancianos o jefes de las familias más poderosas o ex-
magistrados que asumen un cargo con carácter vitalicio -Areópago 6 y Senado-, el pueblo
reunido en asamblea -Ekklesia y los diferentes Comitia- y por último, Arcontado 7
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