You are on page 1of 2

22 escuela • Núm. 3.

753 (914) Entrevista 21 de junio de 2007

Joaquín Prats Cuevas es doctor en Historia Moderna y catedrático de la Universidad de Barcelona (UB); está
especializado en Didáctica de la Historia, en el estudio de los sistemas educativos, y también en la Historia de las
universidades. Actualmente es director del programa de doctorado de Didáctica de las Ciencias Sociales y del
Patrimonio de la UB e investigador principal del grupo DHIGECS (Didáctica de la Historia, la Geografía y otras
Ciencias Sociales), grupo de investigación consolidado por la Generalitat de Catalunya

Joaquín Prats Cuevas


Catedrático de Didáctica de la Historia de la Universidad de Barcelona

«La Historia es cada vez más necesaria


para formar personas con criterio»
ESCUELA idea de Historia colectiva como a pensar la educación. Aunque
nación: la Historia al servicio de creo que ya nadie se atreverá a
¿Qué importancia ad- los nuevos Estados. sostener seriamente que la au-
quiere el aprendizaje y la En realidad, los nacionalismos tonomía ética y cívica del ciuda-
enseñanza de la Historia co- han hecho uso y, en ocasiones, dano puede fraguarse en la ig-
mo asignatura escolar, es- abuso de la Historia, ya que, co- norancia de todo aquello que es
pecialmente con jóvenes? mo señala Topolsky, «la Histo- necesario saber. Parafraseando a
ria y su conocimiento son uno Fernando Savater, nos podemos
La Historia reflexiona sobre el de los principales elementos de preguntar: «¿Cómo van a trans-
conjunto de la sociedad en tiem- la conciencia nacional y una de mitirse valores morales y ciuda-
pos pasados y pretende enseñar las condiciones básicas para la danos sin recurrir a informacio-
a comprender cuáles son las cla- existencia de cualquier nación». nes históricas, sin dar cuenta de
ves que están detrás de los he- La perspectiva nacionalista en la las leyes vigentes y del sistema
chos, de los fenómenos históri- selección de contenidos históri- de gobierno establecido, sin ha-
cos, y de los procesos. Tiene un cos para la enseñanza se ha ex- blar y entender otras culturas y
alto poder formativo para los fu- tremado hasta límites peligrosos países o sin emplear algunas no-
turos ciudadanos, en cuanto aun- en los períodos de preguerra y, ciones de información filosófica,
que no les enseña cuáles son las sobre todo, ha sido muy utiliza- y sin haber descodificado la ma-
causas de los problemas actua- da por los regímenes totalitarios. gia de la tecnología?» O, «sensu»
les, pero sí les muestra las claves contrario: ¿Cómo puede ins-
del funcionamiento social en el ¿Es adecuada la Historia truirse a alguien en conocimien-
pasado. Es por lo tanto un in- escolar como instrumento tos científicos sin tener en cuen-
mejorable laboratorio de análisis de fortalecimiento de las ta los valores tan humanos, co-
social. La Historia, como ejerci- identidades nacionales? mo la curiosidad, la exactitud,
cio de análisis de problemas de o el deseo de alcanzar la verdad?
las sociedades de otros tiempos, La Historia alcanzó su estatus En un tiempo en que el cono-
ayuda a comprender la comple- de ciencia social a lo largo de cimiento se diluye ante la falsa
jidad de cualquier aconteci- los dos últimos siglos, por lo tan- contradicción: instrucción-edu-
miento, de cualquier fenómeno to debe ser enseñada y percibi- cación, la Historia es cada vez
social político…, y de cualquier da como ciencia y no como ins- más necesaria para formar per-
proceso histórico analizando cau- trumento de adoctrinamiento sonas con criterio y con una vi-
sas y consecuencias. Aquí radi- ideológico y político. En este sión lo más fundada posible de
can sus mejores posibilidades for- contexto la Historia debe servir un mundo desbocado y lleno de
mativas. para entender cómo se han for- incertidumbres.
jado las identidades nacionales
¿La Historia sirve para y enseñar a descodificarlas. Es Por lo tanto, según su vi-
comprender el presente? decir, a destilar lo que tiene de sión, la Historia tiene un
sentimientos personales y ad- gran poder formativo en la
Como acabo de señalar, la His- hesión a una colectividad, de lo educación.
toria no explica el presente si- que es su historicidad y, por lo
no el pasado. El no entender es- MONTSERRAT FONTICH
tanto, su principio, evolución, y Efectivamente, la Historia, co-
to explica errores tan importan- transformación de esa identidad. mo disciplina científica, es un ti-
tes como los que se hacen en de- Joaquín Prats Cuevas
La respuesta a su pregunta es po de conocimiento de un gran
terminadas propuestas curricu- que la Historia debe servir para poder formativo y también edu-
lares que sazonan los problemas otros colectivos que nada saben fue introducida por los gobier- comprender críticamente la pro- cativo. Y lo tiene por ser un me-
actuales con contenidos o infor- del pasado. En todo caso la His- nos liberales europeos en la pri- pia identidad y poder contex- dio válido para aprender a reali-
maciones históricas. Quien así lo toria sirve como primer análisis mera mitad del siglo XIX con la tualizarla en un mundo amplio zar análisis sociales (en el senti-
propugna demuestra, o ignoran- para abordar los problemas so- finalidad de forjar sentimientos y con Historia. do amplio). Permite estructurar
cia sobre lo que es la Historia, ciales, políticos o económicos y todas las demás disciplinas so-
o bien incurre en el trasnochado saber situarlos en un contexto ciales y hace posible incorporar
historicismo de los historiadores determinado. muchas situaciones didácticas pa-
románticos o simplemente reac- Sin embargo, hay veces en «La Historia debe servir para ra trabajar las diversas habilida-
cionarios. que parece que muchas cosas comprender críticamente la propia des intelectuales y potenciar el
El estudio de la Historia no lle- de las que acontecen no han si- desarrollo personal. Por lo tanto,
va a la conclusión de que todo do definitivamente resueltas y identidad y poder contextualizarla defiendo que la Historia es una
se repite como un eterno retor- ante determinadas circunstan- materia que debe ocupar un lu-
no, y mucho menos que se pue- cias vuelven a retomarse, tal vez en un mundo amplio» gar importante en el currículo
da conocer por dónde van a de manera parecida, tal vez en- educativo general.
transcurrir los acontecimientos. vueltas en otras formas, porque
Ya he dicho en otras ocasiones el tiempo no pasa en balde y las patrióticos y crear adhesión a los ¿La enseñanza de los con- En el marco del predomi-
que el conocimiento histórico no cosas van adaptándose a la nue- proyectos nacionales. Las bur- tenidos históricos sirve pa- nio del enfoque centrado en
da ninguna potestad para averi- va época. guesías triunfantes del siglo XIX, ra educar o para instruir? el aprendizaje, ¿cómo si-
guar el futuro, y ello se demues- vieron en la Historia un excelente tuamos a la didáctica de la
tra simplemente comprobando ¿Historia nacional o la His- medio para crear conciencia y Debe superarse la ya obsoleta Historia?
las opiniones, en ocasiones pin- toria general? asentar la estabilidad social de los contraposición educación versus
torescas, que emiten los histo- estados. En todos los planes de instrucción. Digo obsoleta sin es- Siendo la Historia una materia
riadores sobre el presente. Acier- La respuesta es clara: la Histo- estudios se generaron visiones de tar seguro que esta cuestión es- tradicional en los currículos eu-
tan o se equivocan en sus aná- ria con mayúscula. Es cierto que la Historia cuyo objetivo funda- té bien resuelta en el imaginario ropeos e iberoamericanos, en los
lisis en la misma proporción que la Historia como materia escolar mental era la transmisión de una de todos los que nos dedicamos últimos lustros ha experimenta-
21 de junio de 2007 Entrevista Núm. 3.753 (915) • escuela 23

do un retroceso en relación a su ceptos se cambia la realidad. Res-


peso en los planes de estudio de pecto al concepto de desarrollo
algunos muchos países. Una de intelectual y cultural de las per-
las razones de este retroceso es- sonas, no hay mejor aprendizaje
tá relacionada, por un lado con que aquel que no ofrece certe-
la crisis de los sistemas educati- zas ni respuestas acabadas. Las
vos y, por otro, con la propia cri- mejores lecciones son las que no
sis de la ciencia histórica. te sacan de dudas y te abren nue-
En relación al primer aspecto, vas preguntas e inquietudes.
se han trasladado a la escuela las El considerar las competencias
insatisfacciones y los problemas para evaluar el aprendizaje no es
que la sociedad no sabe solu- totalmente nuevo. Ya hace tiem-
cionar. La escuela parece ser el po que aprendimos lo que eran
receptáculo de todos los dilemas los «objetivos de aplicación» en
y problemas sociales que afectan la añeja taxonomía de Bloom.
a la globalización y la dualización Pero la formación de los escola-
progresiva de las sociedades oc- res puede esperar muchas más
cidentales. La ingenuidad peda- dimensiones del conocimiento y
gógica de pensar que tratar estos de la sensibilidad cultural y cívi-
problemas en los diversos nive- ca. Además, el concepto «com-
les escolares los estigmatiza y los petencia básica» no está sufi-
neutraliza para el futuro ha he- cientemente consensuado en la
cho que lo que es fruto de la im- literatura pedagógica. Como se
precisión y del no consenso en señala en el informe Eurydice de
las diversas ciencias sociales se 2003: «la conclusión principal
traslade como núcleo de apren- que se puede obtener del gran
dizaje en las escuelas. Se cree que número de contribuciones a es-
el abordar los problemas en es- ta búsqueda de una definición es
tas edades es más motivador y que no hay una acepción uni-
eficaz en la labor educadora. Pe- versal del concepto de ‘compe-
ro no es lo que nos dice la in- tencia clave’»
vestigación didáctica. Es cierto que su aparición en
Se ha producido un descon- la Formación Profesional o en de-
cierto que ha debilitado la propia terminada orientación en el
convicción del profesorado sobre aprendizaje de lenguajes como
la utilidad de la Historia como co- el matemático, en idiomas y en
nocimiento formativo. Uno de los general el aprendizaje de la lec-
síntomas del mencionado des- MONTSERRAT FONTICH
toescritura ha sido y es una au-
concierto es la falta de consen- Joaquín Prats téntica aportación. También pa-
so efectivo sobre la Historia que rece interesante en algunos sa-
debe ser enseñada y los criterios beres que tienen una clara ex-
que deben servir para configurar teados importantes retos para si- ca. Dicho en palabras del gran his- Historia. Su redacción se ha rea- presión en resultados prácticos y
la secuencia de contenidos para tuarla en su máxima posibilidad toriador Pierre Vilar: «enseñar a lizado sin haberse diseñado pre- aplicativos. En estos casos me pa-
la Educación Secundaria. formativa como conocimiento pensar históricamente». viamente un modelo curricular rece muy recomendable. Lo que
escolar. Los retos suponen su- claro. Por otra parte, de repente, sí le aseguro es que en Historia
Hay cambios para mejorar perar los problemas actuales, ob- ¿Por lo tanto da una gran se ha diseñado por competencias hay muchos objetivos educativos
la didáctica de la Historia. viar los modelos casi escolásticos importancia a los procedi- cuando en estos momentos no ligados a esta materia que no
que nos ofrecen los modelos cu- mientos? hay una significación unívoca y pueden ser observados desde esa
Sin duda, hemos visto apare- rriculares psicologistas tan en bo- clara de dicho término. perspectiva. El forzar la realidad
cer en estos últimos decenios, de ga en España e Iberoamérica en No sé muy bien qué es eso de En lo que se refiere a la His- desde los gabinetes y despachos
forma incipiente todavía, la in- las dos últimas décadas. los procedimientos. Creo mucho toria en la etapa Primaria, con- no siempre ha dado buenos re-
vestigación en didáctica de la His- más preciso y homologable ha- tinuamos apartándonos de lo sultados a la educación y, en es-
toria, realizada desde la óptica del En términos metodológi- blar de método y técnicas como que es común en nuestro entor- te caso, se debería ser muy cau-
proceso de enseñanza-aprendi- cos, ¿cuáles serían los ele- parte sustancial del aprendizaje no europeo. Los niños y niñas teloso para evitar nuevos errores
zaje superando las tendencias in- mentos claves para abordar de las disciplinas científicas. Bas- ingleses, franceses e italianos –por como los que, en los aspectos pe-
vestigadoras de Estados Unidos, con dinamismo la enseñaza taría recurrir al sentido común citar solamente los más cerca- dagógicos, se cometieron en la
más ligadas a la psicología cogni- de la Historia? para observar que todas las dis- nos— estudian desde los 5 años LOGSE.
tiva. Creo que estamos vivien- ciplinas introducen en su ense-
do un proceso de crecimiento en Es importante que la Historia ñanza aspectos fundamentales
cuanto al conocimiento didácti- no sea para los escolares una ver- que derivan de las técnicas y mé- «Respecto al concepto de desarrollo
co, pero es evidente que falta dad acabada, o una serie de da- todos de análisis de las mismas.
consolidar una comunidad in- tos y valoraciones que deben A principios del siglo XXI parece intelectual y cultural de las personas,
vestigadora e innovadora en aprenderse de memoria. Es im-
prescindible que la Historia se
evidente que la función de la His-
toria en la enseñanza Primaria
no hay mejor aprendizaje que aquel
nuestro ámbito cultural y cientí-
fico que discuta y llegue a acuer- trabaje en clase incorporando to- y Secundaria no consiste en me- que no ofrece respuestas acabadas»
dos sobre los problemas episte- da su coherencia interna y ofre- morizar cronológicamente una su-
mológicos y metodológicos que ciendo las claves para acercarse cesión de todos los hechos acae-
tiene la investigación y la propia a su estructura como conoci- cidos desde la Prehistoria hasta sendas asignaturas que se titulan Finalmente, ¿qué suge-
acción didáctica de esta materia miento científico del pasado. Es nuestros días, cerrados en única sin complejos «Historia» y «Geo- rencias le haría a los profe-
de conocimiento social. Al mis- más interesante que los alumnos interpretación. La dimensión grafía». En ningún caso diluyen sores noveles de Historia?
mo tiempo son cada vez más los comprendan cómo podemos educativa de la Historia consiste, la formación histórica en un pre-
profesores que buscan caminos conseguir saber lo que pasó y có- más bien al contrario, en desa- tendido conocimiento del medio La que doy cada día a mis
ligados a la didáctica de la Histo- mo lo explicamos, que la propia rrollar la reflexión sobre algunas que mezcla sin criterio alguno la alumnos de Historia que desean
ria mediante estrategias innova- explicación de un hecho o perí- dimensiones humanas del pasa- geología, la energía, la materia, ser profesores: trabajar por dar un
doras, muchas de ellas ligadas a odo concreto del pasado. Este do para crear y estimular en el los seres vivos con la medida del fuerte impulso a la innovación di-
la explotación de los bienes pa- principio debe iluminar, desde mi alumnado el espíritu crítico. Es tiempo histórico, el análisis de dáctica en la enseñanza de la His-
trimoniales y a la utilización de punto de vista, la metodología di- decir, enseñar que lo pasado co- contenidos a lo largo del tiempo, toria. Ello solamente puede ha-
materiales cibernéticos. dáctica que debe emplearse en la mo lo presente puede ser expli- etc. A mi modo de ver, este cu- cerse desde la autonomía profe-
clase de Historia. cado de diversas maneras. El rrículo, en este aspecto, no tiene sional, la discusión y la prepara-
¿Cuáles son las mayores alumnado, ante las interpreta- consistencia, ni lógica ni episte- ción de experiencias y materiales
dificultades que enfrentan ¿Qué propuesta es la que ciones sociales, debe saber siem- mológica. Lo que, de alguna ma- que hagan del alumnado el pro-
el y la docente de Historia? usted hace desde el punto pre plantearse en su maduración nera, pone dificultades serias ini- tagonista del proceso de apren-
de vista didáctico? la pregunta siguiente: ¿cómo sé ciales para su didáctica. dizaje. Finalmente, los futuros do-
La materia histórica incorpora que lo que leo o me dicen es centes tendrán que intentar for-
importantes dificultades para su Sintetizando al máximo diría verdad? De esta manera se con- ¿Qué opina de la tenden- malizar lo avanzado para con-
enseñanza; unas basadas en su que la enseñanza de la Historia de- vierte en un sujeto más resisten- cia actual de reducir todos trastarlo con otros profesionales
componente de saber social li- be consistir en la simulación de la te a las manipulaciones. los contenidos escolares a lo también innovadores. En suma:
gado a proyectos ideológicos y actividad del historiador y el apren- que se denominan compe- hacer de la profesión una activi-
políticos, y otras, que son espe- dizaje en la construcción de con- ¿Qué opina de los nuevos tencias básicas? dad creativa, llena de inteligencia
cíficas de su naturaleza como co- ceptos, familiarizando al alumna- currículos de Primaria y Se- y acción que lidere los procesos
nocimiento, aspecto que, desde do a: formular hipótesis; aprender cundaria? Me parece que se ha incurri- de cambio pedagógico. Todo ello,
mi punto de vista, no se tiene su- a clasificar de fuentes históricas; do en una exageración, proba- considerando los avances de la in-
ficientemente en cuenta en la ela- aprender a analizar las fuentes; Continúan siendo enciclopédi- blemente llevada de las modas vestigación científica en la didác-
boración de las estrategias di- aprender a analizar la credibilidad cos lo que impide, una vez más, que tantos sinsabores han pro- tica de la Historia que, sin duda,
dácticas a medio y largo plazo. de las fuentes, el aprendizaje de la profundizar en lo que realmente porcionado a la educación es- ya aportan ideas y elementos va-
Por todo ello, la enseñanza de la causalidad y, por último, el cómo tiene sentido a mi modo de ver, pañola. En ocasiones se cree que liosos al conocimiento y a la for-
Historia, su didáctica, tiene plan- iniciarse en la explicación históri- acerca del valor educativo de la cambiando de palabras y con- mación de los docentes.