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Tipos de suelos y rocas en Guatemala

(Última actualización: mayo 5, 2017)


Tipos de suelos y rocas en Guatemala se refiere a los tipos de relieve que existen
en el país y sus principales características, así como sus derivados, incluyendo
datos por región (Consejo Nacional de Áreas Protegidas, 2008).
Por su origen, hay dos grandes zonas de suelos en Guatemala: volcánicos y
sedimentarios. En general el relieve guatemalteco se fue incrementando en el curso
de varios millones de años por emanaciones de material volcánico, producto de las
fisuras entre las placas tectónicas. Ello explica el origen volcánico de la mayoría de
los suelos de la plataforma central de Guatemala y Centroamérica, y al poco
desarrollo de los suelos de las partes planas del norte, como las regiones de Petén,
Belice y Yucatán. Es decir, los suelos de la plataforma central tienen varias decenas
de millones de años de formación, en los que han influido principalmente, la
actividad volcánica, la flora, el clima y el tiempo (Consejo Nacional de Áreas
Protegidas, 2008).
Los suelos de Petén, muchos de ellos en paisaje kárstico, tienen pocos millones de
años de desarrollo, a partir de piedras calizas sedimentarias. Ello explica por qué
son poco profundos. Las rocas de la parte sur de Petén son predominantemente
piedras calizas marinas del Mioceno, de hace aproximadamente 10 millones de
años (Consejo Nacional de Áreas Protegidas, 2008).
Componentes de los suelos de Guatemala por
regiones
Al final del período Cretácico, hace aproximadamente 80 millones de años, el
movimiento de la placa del Caribe hacia el este, con respecto a la placa de
Norteamericana, produjo un choque frontal entre terrenos con corteza continental
en el límite entre ambas placas, originando cadenas montañosas. Las primeras
áreas del territorio actual guatemalteco fueron poblándose gradualmente por seres
vivos que migraron, en ambas vías, de América del Norte y América del Sur.
Posteriormente, surgieron especies o ecotipos –vegetales y animales- algunos de
los cuales viven únicamente en esta región, por lo que son llamados especies
endémicas. Centroamérica, y así Guatemala, se constituyó en parte del corredor
migratorio de ambos hemisferios (Consejo Nacional de Áreas Protegidas,
2008).Origen geológico y corrientes migratorias
A continuación se detallan los componentes de los suelos de Guatemala por
regiones (Ministerio de Energía y Minas, 2004):
– Tierras bajas de Petén: Las mismas representan un área de bosque tropical
húmedo con elevaciones promedio de 100 metros sobre el nivel del mar. Aquí se
localizan depósitos de yeso, carbonatos y petróleo.
– Cordillera central: Se encuentra distribuida en la parte central de Guatemala,
cubriendo un tercio del territorio nacional.
Forma parte del sistema que se desarrolla desde Chiapas, México hasta las islas
del Golfo de Honduras. Los minerales no metálicos de mayor ocurrencia en esta
zona son barita, mármol de serpentinita y calcáreo, esquistos, jade, talco, y rocas
industriales. En el caso de los minerales metálicos encontrados están plomo, cobre,
antimonio, zinc, plata, oro y níquel.
– Provincia Volcánica: Abarca un área aproximada de 25 000 kilómetros cuadrados,
conteniendo 40 volcanes principales. La elevación sobre el nivel del mar está entre
los 50 a 300 metros. En esta región están extensos depósitos de pómez, tobas y
coladas de lavas, entre los minerales no metálicos. También se encuentra plomo,
zinc, plata y oro, entre minerales metálicos.
– Planicie costera del Pacífico: Comprende una planicie de unos 50 kilómetros de
ancho formada a lo largo del litoral del Pacífico por productos de material derivado
de las tierras altas volcánicas. Los minerales que se pueden encontrar incluyen
arenas, gravas y pómez. Se hallan también, sedimentos de arena con gran
contenido de hierro y titanio -arenas negras titaníferas de las playas del Océano
Pacífico-.
La región con mayor concentración de minerales metálicos es la denominada
Cordillera Central, que contiene suelos de vocación forestal que tienden a ser
menos aptos para la agricultura.
El potencial minero del país coincide en gran medida con las regiones con mayor
incidencia de pobreza y pobreza extrema, caracterizadas por suelos rocosos con
poco o nada de suelo vegetal, así como zonas apartadas con poco desarrollo y sin
fuentes de trabajo.
Minerales y rocas industriales en Guatemala por
región
A continuación se detalla la ubicación de rocas y minerales industriales por región
(Ministerio de Energía y Minas, 2004):
–Huehuetenango: Antimonio, zinc, mercurio, plata, plomo, tungsteno, barita, sal
gema y carbón.
– Chiquimula: Antimonio, zinc, cobre, hierro, plata, plomo, oro, arcilla, bentonita,
caolín, carbón, diatomita, grafito, opalo, jaspe, perlita y yeso.
– Baja Verapaz: Zinc, plata, plomo, arcilla, barita, cuarzo, dolomita, feldespato,
obsidiana, serpentina y turmalina.
– Alta Verapaz: cobalto, cobre, cromo, níquel, mica, sal gema y yeso.
– Izabal: Cobalto, cobre, cromo, magnesio, níquel, oro, arena silícea, carbón, grafito,
obsidiana, ópalo y jaspe.
– Jalapa: cromo y diatomita.
– El Progreso: Magnesio, manganeso, asbesto -amianto-, caliza, mármol, perlita,
serpentina y talco.
– Zacapa: Manganeso, diatomita, fluorita, jadeita, mármol, ópalo, perlita y
serpentina.
– Quiché: Oro, barita, grafito, granate, mica y yeso.
– San Marcos: Oro, titanio y carbón.
– Chimaltenango: Arena Silícea.
– Guatemala: Arena y grava, caliza, cuarzo, diatomita, dolomita, mármol, obsidiana,
perlita, pómez y turmalina.
– Quetzaltenango: Azufre y pómez.
– Santa Rosa: Azufre, caolín y escoria volcánica.