You are on page 1of 3

Rochas Sedimentares

As rochas sedimentares formam-se à superfície da Terra, a partir de sedimentos.

Os sedimentos são fragmentos de outras rochas pré-existentes que entretanto foram


fragmentadas ou alteradas quimicamente por agentes de meteorização. O termo
sedimento vem do latim “sedimentum“, que significa sedimentar ou “assentar”, tal como
quando tens um líquido num copo com partículas sólidas em suspensão que depois se
depositam no fundo.
Os geólogos estimam que as rochas sedimentares ocupam apenas 5% dos primeiros 16
km do nosso planeta (o raio da Terra é de aproximadamente 6.400 km!). No entanto,
ocupam 75% da superfície da Terra, cobrindo outras rochas mais profundas. Por aqui se
confirma que é à superfície que este tipo de rochas se forma.

Formação das Rochas Sedimentares

Ciclo Sedimentar.
Imagem: fossil.uc.pt

A formação das rochas sedimentares ocorre em várias etapas.:

o 1. Meteorização
o 2. Erosão
o 3. Transporte
o 4. Sedimentação
o 5. Diagénese
1 – Meteorização. Corresponde à alteração e fragmentação propriamente ditas da rocha
original, levando à formação de sedimentos. A alteração das rochas pode ser feita por
processsos físicos ou químicos.
2 – Erosão. Corresponde à remoção dos sedimentos do local onde se formaram por
acção da gravidade por exemplo, acabando por se depositar na base da rocha que lhe
deu origem.
3 – Transporte. Depois de formados, os sedimentos são transportados pelo vento, pela
água ou até mesmo por glaciares na altura do degelo até locais mais baixos e mais
estáveis, podendo percorrer grandes distâncias até ao local onde depois se vão depositar.
Normalmente durante o transporte os sedimentos ainda são mais desgastados. Por
exemplo, verás que ao longo das margens dos rios as pedrinhas e as areias das praias
fluviais são arrendondadas, precisamente devido ao transporte que sofreram por acção
da água dos rios. Quanto maior a distância de transporte, maior é o desgaste.
4 – Sedimentação. Quando os sedimentos chegam a locais mais estáveis, chamados
bacias de sedimentação (que podem ser lagos ou praias), depositam-se no fundo, em
camadas horizontais, e aí ficam até ser consolidados.

A sedimentação ocorre em camadas horizontais. Por isso é frequente ver afloramentos


de rochas sedimentares onde facilmente se distinguem essas camadas,
chamadas estratos, como podes ver nas figuras seguintes.

Praia da Marinha, no Algarve.


A estratificação é bem visível nas rochas que circundam o areal.
Praia da Marinha, no Algarve.
A estratificação é bem visível nas rochas que circundam o areal.

4 – Diagénese. A diagénese corresponde ao conjunto de processos que permite


transformar os sedimentos soltos em grãos consolidados. Para que isso aconteça,
ocorrem dois tipos de processos:
 a) compactação – devido ao peso dos sedimentos que vão chegando, os que constituem
as camadas inferiores vão sendo apertados, reduzindo-se o espaço entre eles, e a
expulsão da água que ocupava os espaços inicialmente.
 b) cimentação – a água que cobre as camadas de sedimentos tem minerais muito finos
em suspensão. Esses minerais precipitam e funcionam como um cimento que une os
sedimentos de maiores dimensões, transformando-os numa rocha consolidada, como
mostra a figura.

Na secção de recursos tens uma ficha que resume todas estas etapas.

Páginas relacionadas: