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Laboratorio N2.

Energía eólica

Introducción

¿Cómo medir la potencialidad del viento? ¿Cómo saber si un sitio es bueno, regular o
malo para la instalación de sistemas eólicos de producción de energía? Si logramos
responder esta pregunta podremos conocer cuán adecuado, o no, es un sitio para el uso del
viento como fuente de energía.

Existe la falsa creencia de que con el valor de la velocidad media del viento basta para dar esta
respuesta, pero no olvidemos que la velocidad del viento es variable y con el mismo valor de
velocidad puede un sitio ser excelente, bueno o regular. Es decir, no es suficiente conocer el
valor de la velocidad media del viento (anual, mensual o diario).

¿Cómo evaluar su potencialidad en un lugar o región?

El parámetro más empleado para dar respuesta a esta pregunta es la densidad de potencia.
Debido a las grandes variaciones temporales del viento, una forma de evaluar la potencialidad
del viento es mediante la potencia media que dispone o contiene el viento por unidad de área
expuesta al viento, o la densidad de potencia media en watt por metro cuadrado de área, lo que
también se conoce como potencia media específica. Todo esto, relacionado con una altura
sobre el nivel del suelo a la que fue referida, pues, como se sabe, la velocidad del viento
aumenta cuando aumenta la altura, lo que supone que la densidad de potencia aumenta con la
altura.

La energía cinética del viento puede calcularse si se supone un volumen de aire pasando a
través de un anillo circular, que encierra un área circular A (dígase, 100 m2), a una
velocidad V de 5 m/s (Fig. 1).

Fig. 1. Volumen cilíndrico de aire pasando a velocidad V (10 m/s)


a través de un anillo que contiene un área, A, cada segundo.

Cuando el aire se mueve a una velocidad de 5 m/s, un cilindro de aire de 5 m de longitud pasará
a través del anillo cada segundo. Por tanto, un volumen de aire igual
a 100 x 5 = 500 metros cúbicos (m3), pasará por el anillo cada segundo. Multiplicando este
volumen por la densidad de aire ρ (1,2 kg/m3 a nivel del mar), se obtiene la masa de aire en
movimiento a través del anillo cada segundo.
La densidad de potencia o potencia específica, se define como la potencia por unidad de área,
es decir, P/A:

P/A = ½ r V3, en W/m2 (Fig. 2).

Fig. 2. Densidad de potencia en función de la velocidad del viento.

La curva de la figura 2 muestra que con una velocidad del viento de 10 m/s, la densidad de
potencia es de 600 W/m2 del área del rotor expuesta perpendicularmente al viento.

Potencialidad del viento en un sitio o región

Se acostumbra a evaluar la potencialidad del viento en un lugar sobre la base de la potencia


específica o densidad de potencia, por cuanto este valor expresa qué cantidad de potencia pasa
por cada metro cuadrado de superficie que aporta el viento en dicho lugar. Mientras mayores
sean estos valores, mayores serán las posibilidades de ese sitio de producir energía, ya que,
como se ha expresado, la potencia es igual a la energía por unidad de tiempo.

La caracterización de una región sobre la base del potencial del viento, se expresa asignando
a cada área una clasificación cualitativa, o un número de clase sobre la base del valor de la
velocidad media anual del viento y la densidad de potencia disponible media anual, siempre
especificando la altura sobre el nivel del mar.

En la tabla 1 se muestra cómo el Atlas de Recursos Energéticos de Estados Unidos denomina


las clases en que se pueden clasificar las zonas geográficas, en función de las características
del viento. Por su parte, la clasificación empleada en el Mapa Eólico de Europa, elaborado por
el Laboratorio Nacional Risoe de Dinamarca, a 10 y 50 m sobre el nivel del mar, se expone en
la tabla 2.
Tabla 1. Clasificación de las zonas geográficas en función de las
características del viento, según el Atlas de Recursos Energéticos de Estados Unidos

Tabla 2. Clasificación de las zonas geográficas en función de las características del viento,
según el Mapa Eólico de Europa

La clasificación empleada en el Mapa Eólico de una isla a 50 m sobre el nivel del mar, se
expone en la tabla 3.

Tabla3. Clasificación de las zonas geográficas en función de la característica del viento, según
Mapa Eólico.

Ejercicios a resolver

1. En una zona determinada, la densidad de potencia media anual es de 75 W/m 2.


Determinar la densidad de energía disponible en el año.
2. Se conoce que la estimación de la energía producida por un aerogenerador como la
calculada en el ejercicio 1 es mucho menor, llegándose a un máximo de 59,3% (límite
de Betz). Determinar la energía disponible si el coeficiente de aprovechamiento del
viento es de 30 % en el generador.
3. El área de barrido de un aerogenerador es de 2 125 m2 (52 m de diámetro de rotor);
Determinar la energía que pudiera extraerse anualmente del aerogenerador si se
conoce que la densidad de energía aprovechada del aerogenerador es de 2 435
kWh/m2 anuales.
4. En la tabla 3 se muestran datos de velocidades del viento y la densidad de potencia
anual con la clasificación de los vientos en diferentes zonas geográficas.
A) Determinar la densidad de energía disponible anualmente para las diferentes clases de
viento.
5. Dada la curva de producción del generador de la figura 3.
a) Determinar la densidad de potencia en el emplazamiento a la velocidad de 10m/s
si la densidad del aire en el lugar es de 1.25 kg/m3
b) Hallar la eficiencia con la que trabaja el aerogenerador
Tare
Tarea experimental

1. Utilizar el anemómetro para realizar las mediciones de velocidad del viento en 5 puntos
de diferentes alturas cercanas a las instalaciones de la universidad.

Con los datos obtenidos determinar.

a) Clasificación cualitativa de los vientos según el ejemplo mostrado en la tabla 3


b) Determinar la potencia disponible en los puntos de medición para cada uno de los
valores de velocidad de viento obtenidos.
c) Determinar la densidad de energía disponible anual para el punto de mayor valor de
velocidad encontrada
d) Calcular la velocidad del viento a una altura de 50m en el punto donde se encontró en
menor valor de las mediciones de velocidad, si el coeficiente de rugosidad del terreno
es de 0.3.
Tablas de mediciones

Altura Velocidad 1 Velocidad 2 Velocidad 3