You are on page 1of 7

Aerogenerador

Ir a la navegaci�nIr a la b�squeda
Este art�culo trata sobre generadores el�ctricos mediante energ�a e�lica. Para las
m�quinas de moler grano y bombear agua, v�anse Molino de viento y Bombeo e�lico.

Esquema de una turbina e�lica:


1. Suelo
2. Conexi�n a la red el�ctrica
3. Torre de contenci�n
4. Escalera de acceso
5. Sistema de orientaci�n
6. G�ndola
7. Generador
8. Anem�metro
9. Freno
10. Transmisi�n
11. �labes
12. Sistema de inclinaci�n de la pala
13. Buje
Un aerogenerador es un generador el�ctrico que funciona convirtiendo la energ�a
cin�tica del viento en energ�a mec�nica a trav�s de una h�lice y en energ�a
el�ctrica gracias a un alternador (generador de corriente el�ctrica alterna). Sus
precedentes directos son los molinos de viento que se emplean para la extracci�n de
agua de pozos. En este caso, la energ�a e�lica (en realidad la energ�a cin�tica del
aire en movimiento) proporciona energ�a mec�nica a un rotor h�lice que, a trav�s de
un sistema de transmisi�n mec�nico, hace girar el rotor de un generador,
normalmente un alternador trif�sico, que convierte la energ�a mec�nica rotacional
en energ�a el�ctrica.

Existen diferentes tipos de aerogeneradores, dependiendo de su potencia, la


disposici�n del eje de rotaci�n, el tipo de generador, etc.

Los aerogeneradores pueden trabajar de manera aislada o agrupados en parques


e�licos o plantas de generaci�n e�lica, distanciados unos de otros, en funci�n del
impacto ambiental y de las turbulencias generadas por el movimiento de las palas.

Para aportar energ�a a la red el�ctrica, los aerogeneradores deben estar dotados de
un sistema de sincronizaci�n para que la frecuencia de la corriente generada se
mantenga perfectamente sincronizada con la frecuencia de la red.

Ya en la primera mitad del siglo XX, la generaci�n de energ�a el�ctrica con rotores
e�licos fue bastante popular en casas aisladas situadas en zonas rurales.

La energ�a e�lica se est� volviendo m�s popular en la actualidad, al haber


demostrado la viabilidad industrial, y naci� como b�squeda de una diversificaci�n
en el abanico de generaci�n el�ctrica ante un crecimiento de la demanda y una
situaci�n geopol�tica cada vez m�s complicada en el �mbito de los combustibles
tradicionales.

�ndice
1 Energ�a e�lica
2 Aerogeneradores de eje horizontal
2.1 Potencia e�lica
2.2 Control de potencia
2.3 Impacto sobre el medio
3 Aerogeneradores de eje vertical
4 Generadores doblemente alimentados (DFIG)
5 Micro y minie�lica
5.1 Microe�lica
5.2 Minie�lica
5.3 Auge de la microe�lica y la minie�lica
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Energ�a e�lica

Parque e�lico offshore de Thorntonbank en la costa belga, Mar del Norte. El factor
de planta de los parques e�licos var�a entre el 20 y 40 %.

Parque e�lico de Estinnes, B�lgica. Cada aerogenerador tiene una potencia de 6 o


7,5 MW dependiendo del modelo.1?

El parque e�lico de Estinnes tiene una potencia instalada de 81 MW y produce 202


GWh anuales.1?
La energ�a e�lica es aquella que se genera gracias a la energ�a cin�tica producida
por las masas de aire en movimiento. Esta energ�a, que sigue en proceso de
desarrollo, nace como respuesta a una mayor demanda del consumo energ�tico, la
necesidad de garantizar la continuidad del suministro en zonas importadoras netas
de recursos energ�ticos y de la b�squeda de la sostenibilidad en el uso de los
recursos.

En general las mejores zonas de vientos se encuentran en la costa debido a las


corrientes t�rmicas entre el mar y la tierra, las grandes llanuras continentales,
por razones parecidas, y las zonas monta�osas, donde se producen efectos de
aceleraci�n local.

Aerogeneradores de eje horizontal

Instalaci�n de la torre para una turbina de 3 MW

Palas de un aerogenerador

Detalle del buje de una turbina e�lica

Buje de un aerogenerador sin palas (Enercon E-70) en la isla de El Hierro


Son aquellos en los que el eje de rotaci�n del equipo se encuentra paralelo al
suelo. Esta es la tecnolog�a que se ha impuesto, por su eficiencia y confiabilidad
y la capacidad de adaptarse a diferentes potencias.

Las partes principales de un aerogenerador de eje horizontal son:

Rotor: las palas del rotor, construidas principalmente con materiales compuestos,
se dise�an para transformar la energ�a cin�tica del viento en un momento torsor en
el eje del equipo. Los rotores modernos pueden llegar a tener un di�metro de 42 a
80 metros y producir potencias equivalentes de varios MW. La velocidad de rotaci�n
est� normalmente limitada por la velocidad de punta de pala, cuyo l�mite actual se
establece por criterios ac�sticos.
G�ndola o nacelle: sirve de alojamiento para los elementos mec�nicos y el�ctricos
(multiplicadora, generador, armarios de control, etc.) del aerogenerador.
Caja de engranajes o multiplicadora: puede estar presente o no dependiendo del
modelo. Transforman la baja velocidad del eje del rotor en alta velocidad de
rotaci�n en el eje del generador el�ctrico.
Generador: existen diferentes tipos dependiendo del dise�o del aerogenerador.
Pueden ser s�ncronos o as�ncronos, jaula de ardilla o doblemente alimentados, con
excitaci�n o con imanes permanentes. Lo podemos definir como la parte del
aerogenerador que convierte la energ�a en electricidad.
La torre: sit�a el generador a una mayor altura, donde los vientos son de mayor
intensidad, as� como para permitir el giro de las palas, y transmite las cargas del
equipo al suelo.
Sistema de control: se hace cargo del funcionamiento seguro y eficiente del equipo,
controla la orientaci�n de la g�ndola, la posici�n de las palas y la potencia total
entregada por el equipo.
Todos los aerogeneradores de eje horizontal tienen su eje de rotaci�n principal en
la parte superior de la torre, que tiene que orientarse hacia el viento de alguna
manera. Los aerogeneradores peque�os se orientan mediante una veleta, mientras que
los m�s grandes utilizan un sensor de direcci�n y se orientan por servomotores o
motorreductores.

Existen dos tipolog�as principales de generadores el�ctricos: con y sin caja


multiplicadora. Los primeros funcionan a velocidades del orden de 1000-2000 rpm.
Dado que la velocidad de rotaci�n de las aspas es baja (entre 8 y 30 rpm),
requieren el uso de una caja multiplicadora para conseguir una velocidad de
rotaci�n adecuada. Los aerogeneradores que no precisan multiplicadora se conocen
como direct-drive y sus generadores se llaman habitualmente multipolo, ya que para
conseguir una frecuencia elevada con una baja velocidad de giro tienen m�s de una
decena de polos.

En la mayor�a de los casos la velocidad de giro del generador est� relacionada con
la frecuencia de la red el�ctrica a la que se vierte la energ�a generada (50 o 60
Hz).

En general, las palas est�n emplazadas de tal manera que el viento, en su direcci�n
de flujo, las encuentre antes que a la torre (rotor a barlovento). Esto disminuye
las cargas adicionales que genera la turbulencia de la torre en el caso en que el
rotor se ubique detr�s de la misma (rotor a sotavento). Las palas se montan a una
distancia razonable de la torre y tienen alta rigidez, de tal manera que al rotar y
vibrar naturalmente no choquen con la torre en caso de vientos fuertes. El rotor
suele estar inclinado entre 4 y 6 grados para evitar el impacto de las palas con la
torre.

A pesar de la desventaja en el incremento de la turbulencia, se han construido


aerogeneradores con el rotor localizado en la parte posterior de la torre, debido a
que se orientan en contra del viento de manera natural, sin necesidad de usar un
mecanismo de control. Sin embargo, la experiencia ha demostrado la necesidad de un
sistema de orientaci�n para orientar la m�quina hacia el viento. Este tipo de
montaje se justifica debido a la gran influencia que tiene la turbulencia en el
desgaste de las aspas por fatiga. La mayor�a de los aerogeneradores actuales son de
este �ltimo modelo.

Potencia e�lica
La energ�a cin�tica del aire ( {\displaystyle w} w) depende del cuadrado de la
velocidad del aire ( {\displaystyle v} v) y de su densidad ( {\displaystyle
\rho } \rho ):

{\displaystyle E={\frac {1}{2}}\rho v^{2}} {\displaystyle E={\frac {1}{2}}\rho


v^{2}}, en Julios por cada metro c�bico de aire.
La potencia, en vatios por unidad de superficie, se puede expresar como:

{\displaystyle w={\frac {1}{2}}\rho v^{3}} {\displaystyle w={\frac {1}{2}}\rho


v^{3}}
Por tanto, la potencia e�lica a la que estar� expuesta una turbina se determina
multiplicando la anterior expresi�n por el �rea de barrido de la turbina, que es el
c�rculo que abarcan las aspas.2? Por ejemplo, el �rea de barrido de una turbina con
un rotor de 82 metros de di�metro ser� de 5 281 m�.

Sin embargo, no toda la potencia del aire puede ser aprovechada por el
aerogenerador. El l�mite de potencia que puede ser extra�do est� dado por el l�mite
que estableci� el f�sico Albert Betz. Este l�mite, que lleva su nombre, se deriva
de la conservaci�n de la masa y del momento de inercia del flujo de aire. El l�mite
de Betz indica que una turbina no puede aprovechar m�s de un 59.3 % de la energ�a
cin�tica del viento. El n�mero (0.593) se le conoce como el coeficiente de Betz.
Por ejemplo, si una turbina de 82 metros de di�metro estuviera expuesta a un viento
de 15 m/s con una densidad del aire de 1.28 kg/m� podr�a extraer, suponiendo un
viento perfecto (sin turbulencias) y un rendimiento perfecto, hasta 6.76 MW de
energ�a el�ctrica.

Los aerogeneradores modernos obtienen entre un 75 % a un 80 % del l�mite de Betz.3?


Uno de los factores que m�s influye en que no se alcance el 100 % del l�mite de
Betz es la rugosidad del suelo. Dicha rugosidad se ve influida por la presencia de
vegetaci�n o edificaciones en el suelo, que disminuyen la velocidad del viento y
aumentan las turbulencias del aire. Por ello, una mayor altura del rotor y la
instalaci�n en el mar (offshore) contribuyen a un mejor aprovechamiento de la
energ�a del aire.

Control de potencia
En general, los aerogeneradores modernos de eje horizontal se dise�an para trabajar
con velocidades del viento que var�an entre 3 y 25 m/s de promedio. La primera es
la llamada velocidad de conexi�n y la segunda la velocidad de corte. B�sicamente,
el aerogenerador comienza produciendo energ�a el�ctrica cuando la velocidad del
viento supera la velocidad de conexi�n y, a medida que la velocidad del viento
aumenta, la potencia generada es mayor, siguiendo la llamada curva de potencia.

Las aspas disponen de un sistema de control de forma que su �ngulo de ataque var�a
en funci�n de la velocidad del viento. Esto permite controlar la velocidad de
rotaci�n para conseguir una velocidad de rotaci�n fija con distintas condiciones de
viento.

Asimismo, es necesario un sistema de control de las velocidades de rotaci�n para


que, en caso de vientos excesivamente fuertes, que podr�an poner en peligro la
instalaci�n, haga girar el rotor de tal forma que las palas presenten la m�nima
oposici�n al viento, con lo que la m�quina se detendr�a.

Para aerogeneradores de gran potencia, algunos tipos de sistemas pasivos, utilizan


caracter�sticas aerodin�micas de las aspas que hacen que a�n en condiciones de
vientos muy fuertes el rotor se detenga. Esto se debe a que �l mismo entra en un
r�gimen llamado "p�rdida aerodin�mica".

Impacto sobre el medio


Este tipo de generadores se ha popularizado r�pidamente al ser considerados una
fuente limpia de energ�a, ya que no requieren, para la producci�n de energ�a, una
combusti�n que produzca residuos contaminantes o gases implicados en el efecto
invernadero. Sin embargo, su uso no est� exento de impacto ambiental. Su
localizaci�n �frecuentemente lugares apartados de elevado valor ecol�gico, como las
cumbres monta�osas, que por no encontrarse habitadas conservan su riqueza
paisaj�stica y faun�stica� puede provocar efectos perniciosos, como el impacto
visual en la l�nea del horizonte, la gran superficie que ocupan debido a la
separaci�n necesaria entre ellos �entre tres4? y diez5? di�metros de rotor� o el
intenso ruido generado por las palas, adem�s de los efectos causados por las
infraestructuras que es necesario construir para el transporte de la energ�a
el�ctrica hasta los puntos de consumo. Pese a que se investiga para minimizarlos,
se siguen produciendo muertes de aves por su causa,6? adem�s de que se ven
afectadas las poblaciones de quir�pteros.7? En algunas centrales e�licas mueren
cada a�o cerca de 14 aves y 40 murci�lagos por cada MW instalado.8? M�s
recientemente, se ha propuesto la posibilidad de que su uso generalizado podr�a
incluso contribuir al calentamiento global al bloquear las corrientes de aire.9?
Por otro lado, teniendo en cuenta los gases de efecto invernadero que s� se
producen por las tareas derivadas de construcci�n, transporte y mantenimiento del
aerogenerador, la energ�a e�lica terrestre (onshore) es la segunda energ�a menos
contaminante10? tras la energ�a hidroel�ctrica, con 12 g de CO2 por cada kWh,
frente a los 4 de la energ�a hidroel�ctrica, los 16 de la energ�a nuclear o los 22
de la energ�a solar t�rmica.

Aerogeneradores de eje vertical

Aerogenerador de eje vertical tipo Darrieus en la Ant�rtida

Aerogeneradores de eje vertical tipo Darrieus-Savonius mixto (Hi-VAWT DS-1500) en


Taiwan.
Son aquellos en los que el eje de rotaci�n se encuentra perpendicular al suelo.
Tambi�n se denominan VAWT (del ingl�s, Vertical Axis Wind Turbine), en
contraposici�n a los de eje horizontal o HAWT.11? Un ejemplo es el rotor Savonius.

En general, las ventajas de los VAWT son:12?

Se pueden situar m�s cerca unos de otros, debido a que no producen el efecto de
frenado de aire propio de los HAWT, por lo que no ocupan tanta superficie.
No necesitan un mecanismo de orientaci�n respecto al viento, puesto que sus palas
son omnidireccionales.
Se pueden colocar m�s cerca del suelo, debido a que son capaces de funcionar con
una menor velocidad del viento, por lo que las tareas de mantenimiento son m�s
sencillas.
Mucho m�s silenciosos que los HAWT.
Mucho m�s recomendables para instalaciones peque�as (de menos de 10 kW) debido a la
facilidad de instalaci�n, la disminuci�n del ruido y el menor tama�o.
Sus desventajas son:

Al estar cerca del suelo la velocidad del viento es baja y no se aprovechan las
corrientes de aire de mayor altura.
Baja eficiencia.
Mayor gasto en materiales por metro cuadrado de superficie ocupada que las turbinas
de eje horizontal.
No son de arranque autom�tico, requieren conexi�n a la red para poder arrancar
utilizando el generador como motor.
Tienen menor estabilidad y mayores problemas de fiabilidad que los HAWT. Las palas
del rotor tienen tendencia a doblarse o romperse con fuertes vientos.
Generadores doblemente alimentados (DFIG)

Generador as�ncrono doblemente alimentado


Existen diferentes tipos de generadores e�licos. La parte el�ctrica se puede
dise�ar tanto con generadores s�ncronos como as�ncronos, y con varias formas de
conexi�n del generador, directa o indirecta, a la red. La conexi�n directa a red
significa que el generador est� conectado directamente a la red de corriente
alterna (generalmente trif�sica). La conexi�n indirecta a red significa que la
corriente que viene del alternador pasa a trav�s de una serie de dispositivos que
ajustan la corriente para igualarla a la de la red (en generadores as�ncronos esto
ocurre de forma autom�tica).

La m�quina doblemente alimentada (DFIM por sus siglas en ingl�s), tambi�n conocida
generador doblemente alimentado (DFIG), es un tipo de generador el�ctrico en el que
los terminales de los bobinados del rotor son accesibles. Se caracteriza tambi�n
porque la velocidad de giro del rotor es ligeramente diferente de la velocidad de
sincronismo. Es importante destacar la gran utilidad de los generadores as�ncronos
doblemente alimentados en configuraciones de generaci�n e�lica.
Su principal caracter�stica es la incorporaci�n de un convertidor de frecuencia
conectado al rotor que permite el control de las tensiones e intensidades del
mismo. Gracias al control sobre estos par�metros, conseguimos que la m�quina
permanezca constantemente sincronizada con la red aunque var�en las velocidades de
revoluci�n.

Esta caracter�stica es extremadamente �til en configuraciones de velocidad variable


como es la generaci�n e�lica. El control que nos da el convertidor de frecuencia
permite a la m�quina una mayor estabilidad, as� como capacidad de reacci�n frente a
posibles faltas. Por otro lado, en comparaci�n con otras configuraciones, las
m�quinas doblemente alimentadas no son extremadamente caras, ya que su componente
m�s costosa, la electr�nica, es decir, el convertidor de frecuencia, no trabajar� a
una potencia elevada (el 20 % de la nominal del generador aproximadamente).

El principio b�sico de funcionamiento puede definirse como la conversi�n de la


potencia capturada por la turbina en potencia el�ctrica, gracias al generador de
inducci�n y su posterior transmisi�n a la red mediante el est�tor y los devanados
del rotor.

El sistema de conversi�n est� compuesto por dos convertidores trif�sicos. El


primero, denominado convertidor lado m�quina, ser� el que est� conectado al rotor,
mientras que el convertidor lado red ser� el conectado a la red. As� pues, este
sistema interconecta el rotor y la red permitiendo el flujo de potencia entre
ambos.

Un generador as�ncrono doblemente alimentado unifica las ventajas de los


generadores as�ncronos y de los generadores s�ncronos.

Ventajas
Permite el funcionamiento a velocidades variables
Regulaci�n independiente de la potencia activa y reactiva
P�rdidas menores que con otras configuraciones
Inconvenientes
Anillos de deslizamiento son necesarios
Sensible frente a inestabilidades de la red
Micro y minie�lica
Microe�lica
Son aerogeneradores que se utilizan para uso personal. Los hay que producen desde
50 W hasta unos pocos kW.

La configuraci�n ideal de un aerogenerador es sobre un m�stil sin necesidad de


cables de anclaje y en un lugar expuesto al viento. Muchos de los dise�os
convencionales de turbinas e�licas no se recomiendan para su montaje en edificios.
Sin embargo, si el �nico sitio disponible es el tejado de un edificio, instalar un
peque�o sistema e�lico puede ser factible si est� lo suficientemente alto como para
minimizar la turbulencia, o si el r�gimen del viento en ese emplazamiento en
particular es favorable.13?

La mayor�a de los sistemas de energ�a e�lica14? disponibles necesitan la


intervenci�n del due�o durante el funcionamiento. Muchos fabricantes ofrecen
servicio de mantenimiento para las turbinas e�licas que ellos instalan. El
fabricante debe, en cualquier caso, proporcionar informaci�n detallada acerca de
los procedimientos de mantenimiento.

Junto con los costes de inversi�n, se debe llevar a cabo una evaluaci�n econ�mica
que incluya los siguientes aspectos:

Reducci�n de los costes anuales de electricidad como resultado de la producci�n de


la misma por el sistema de energ�a e�lica. Debe tener en cuenta expectativas
futuras del precio de la electricidad.
Posibles programas de apoyo por parte del Gobierno, por ejemplo, subvenciones o
incentivos fiscales para fomentar el uso de los sistemas de energ�a e�lica.
Costes asociados a la emisi�n de CO2 (materias primas, construcci�n y
mantenimiento).
Adem�s de las ventajas propias de la energ�a e�lica, la microe�lica es m�s
eficiente si se genera la electricidad cerca del lugar donde se consume, puesto que
se minimizan las p�rdidas en el transporte. Tambi�n es posible, en estos casos,
almacenar la energ�a en bater�as para su uso en ausencia de viento.

En Espa�a, hay fabricantes de microe�lica, como Bornay Aerogeneradores.15?

Minie�lica
No existe una frontera definida entre la microe�lica y la minie�lica. Generalmente,
se puede considerar que la microe�lica comprende un �nico aerogenerador, mientras
que la frontera superior de la minie�lica se define por potencia, y no debe superar
los 100 kW.16? Se denominan tambi�n aerogeneradores dom�sticos o de peque�a
potencia.17?18?

Aplicaciones:19?

Zonas aisladas: los miniaerogeneradores se utilizan en zonas aisladas donde existe


un gran coste o dificultad para llevar la energ�a de la red el�ctrica. Aqu�
estar�an no s�lo las viviendas o caba�as aisladas, tambi�n granjas, torres de
telecomunicaci�n, bombeo de agua, etc. En estos casos el aerogenerador suele ir
acompa�ado de paneles solares fotovoltaicos que garantizan el �ptimo funcionamiento
del sistema.
Instalaciones con un alto �ndice de consumo el�ctrico: f�bricas, desalinizadoras y
otras infraestructuras que consumen una gran cantidad de energ�a pueden recurrir a
la instalaci�n de aerogeneradores para reducir el consumo el�ctrico de la red.
Conexi�n a la red: Los particulares y empresas que dispongan de un aerogenerador de
minie�lica pueden consumir la energ�a que necesitan y vender el sobrante a la red.
D�nde colocar un aerogenerador de peque�a potencia:20? hay que conocer los vientos
dominantes que existen en la zona y la forma en que pueden variar a lo largo del
a�o. Por lo general el punto m�s elevado del terreno es el que recibe m�s viento,
aunque esta regla puede verse alterada por la presencia de r�os, valles o zonas
boscosas, as� como los obst�culos que existan alrededor como edificios o �rboles.
Estos pueden variar tanto la velocidad, como la direcci�n del viento.

Se recomienda instalar el aerogenerador de peque�a potencia al menos 10 metros por


encima de cualquier obst�culo y al doble de altura que esta.