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Concreto

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La t�cnica del hormig�n se ha desarrollado mucho en el siglo XXI permitiendo


soluciones muy complejas. En este puente sobre el r�o Almonte (Espa�a) se ve c�mo
progresa la ejecuci�n del primer arco desde los m�rgenes apoyados en tirantes
provisionales faltando de hormigonar solo la clave del mismo. Detr�s, en paralelo,
se observa el avance de un segundo arco en una fase m�s preliminar.

Colocaci�n de concreto fresco en obra. El material que se vierte es una masa


pastosa. Los trabajadores con botas impermeables se mueven por �l sin mucha
dificultad.

El concreto permite rellenar un molde o encofrado con una forma previamente


establecida. En este caso, es un encepado, un elemento que une las cabezas de un
grupo de pilotes, hincados o embebidos profundamente en el terreno.
El concreto3? (del ingl�s concrete, a su vez del lat�n concretus, �agregado,
condensado�) u hormig�n5? (de hormigo 'gachas de harina')4? es un material
compuesto empleado en construcci�n, formado esencialmente por un aglomerante al que
se a�ade �ridos (agregado), agua , alquitr�n y aditivos espec�ficos.4?

El aglomerante es, en la mayor�a de las ocasiones, cemento (generalmente cemento


Portland) mezclado con una proporci�n adecuada de agua para que se produzca una
reacci�n de hidrataci�n. Las part�culas de agregados, dependiendo fundamentalmente
de su di�metro medio, son los �ridos (que se clasifican en grava, gravilla y
arena).6? La sola mezcla de cemento con arena y agua (sin la participaci�n de un
agregado) se denomina mortero. Existen hormigones que se producen con otros
conglomerantes que no son cemento, como el hormig�n asf�ltico que utiliza bet�n
para realizar la mezcla. En el caso del elaborado con cemento Portland se le suele
com�nmente llamar mezcla o cemento (en pa�ses como Venezuela).

El cemento es un material pulverulento que por s� mismo no es aglomerante, y que,


mezclado con agua, al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con
propiedades adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece, torn�ndose en un
material de consistencia p�trea. El cemento consiste esencialmente en silicato
c�lcico hidratado (S-C-H). Este compuesto es el principal responsable de sus
caracter�sticas adhesivas. Se denomina cemento hidr�ulico cuando el cemento,
resultante de su hidrataci�n, es estable en condiciones de entorno acuosas. Adem�s,
para poder modificar algunas de sus caracter�sticas o comportamiento, se pueden
a�adir aditivos y adiciones (en cantidades inferiores al 1 % de la masa total del
concreto), existiendo una gran variedad de ellos: colorantes, aceleradores y
retardadores de fraguado, fluidificantes, impermeabilizantes, fibras, etc.

El hormig�n o concreto convencional, normalmente usado en pavimentos, edificios y


otras estructuras, tiene un peso espec�fico (densidad, peso volum�trico, masa
unitaria) que var�a de 2200 hasta 2400 kg/m� (137 hasta 150 libras/pi�s3). La
densidad del concreto var�a dependiendo de la cantidad y la densidad del agregado,
la cantidad de aire atrapado (ocluido) o intencionalmente incluido y las cantidades
de agua y cemento. Por otro lado, el tama�o m�ximo del agregado influye en las
cantidades de agua y cemento. Al reducirse la cantidad de pasta (aument�ndose la
cantidad de agregado), se aumenta la densidad. Algunos valores de densidad para el
concreto fresco se presentan en la Tabla 1-1. En el dise�o del concreto u hormig�n
armado (reforzado), el peso unitario de la combinaci�n del concreto con la armadura
normalmente se considera 2400 kg/m� (150 lb/ft�).

Dependiendo de las proporciones de cada uno de sus constituyentes existen varios


tipos de hormigones. Se considera hormig�n pesado aquel que posee una densidad de
m�s de 3200 kg/m�, debido al empleo de agregados densos (empleado protecci�n contra
las radiaciones), el hormig�n normal, empleado en estructuras, que posee una
densidad de 2200 kg/m�, y el hormig�n ligero, con densidades de 1800 kg/m�.

La principal caracter�stica estructural del hormig�n es que resiste muy bien los
esfuerzos de compresi�n, pero no tiene buen comportamiento frente a otros tipos de
esfuerzos (tracci�n, flexi�n, cortante, etc.), y por este motivo es habitual usarlo
asociado a ciertas armaduras de acero, recibiendo en este caso la denominaci�n de
concreto u hormig�n armado). Este conjunto se comporta muy favorablemente ante las
diversas solicitaciones o esfuerzos mencionados anteriormente. Cuando se proyecta
una estructura de concreto armado se establecen las dimensiones de los elementos,
el tipo de concreto, los aditivos y el acero que hay que colocar en funci�n de los
esfuerzos que deber� soportar y de las condiciones ambientales a que estar�
expuesto.

A finales del siglo XX, ya era el material m�s empleado en la industria de la


construcci�n. Se le da forma mediante el empleo de moldes r�gidos denominados:
encofrados. Su empleo es habitual en obras de arquitectura e ingenier�a, tales como
edificios, puentes, diques, puertos, canales, t�neles, etc. Incluso en aquellas
edificaciones cuya estructura principal se realiza en acero, su utilizaci�n es
imprescindible para conformar la cimentaci�n. La variedad de hormigones que han ido
apareciendo a finales del siglo XX, ha permitido que existan por ejemplo: concreto
reforzado con fibras de vidrio (GRC), hormigones celulares que se aligeran con
aire, aligerados con fibras naturales, autocompactantes.