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TUDO SOBRE MILHO

O milho (Zea mays) é um conhecido cereal cultivado em grande parte do mundo. O milho é
extensivamente utilizado como alimento humano ou para ração animal, devido às suas
qualidades nutricionais. Todas as evidências científicas levam a crer que seja uma planta de
origem mexicana, já que a sua domesticação começou de 7.500 a 12.000 anos atrás na área
central do México.[1]

Tem um alto potencial produtivo e é bastante responsivo à tecnologia. O seu cultivo geralmente
é mecanizado, se beneficiando muito de técnicas modernas de plantio e colheita. A produção
mundial foi 817 milhões de toneladas em 2009 - mais que arroz (678 milhões de toneladas) ou
que trigo (682 milhões de toneladas). O milho é cultivado em diversas regiões do mundo. O
maior produtor mundial são os Estados Unidos.[2]

A palavra milho é oriunda do latim vulgar mĭlĭum, termo oriundo do numeral mil devido à
quantidade de grãos em cada espiga. O termo milho é atestado antes mesmo da introdução da
espécie Zea mays na Europa, pois denominava o que em língua castelhana chama-se mijo e em
português acabou-se por chamar de milhete ou painço[3].

Já o termo maís tem origem na Língua taína da ilha de Hispaniola, termo usado na língua
portuguesa já no fim do século XX e atestado por António Galvão na sua famosa obra Tratado
dos descobrimentos antigos, e modernos(...) de 1563.[4] De maís advém o termo maisena.

Em Portugal no século XVIII era conhecido por milho zaburro, milho grande, milho graúdo, milho
maís, milhão, milho grosso e milho de maçaroca[5].

As populações ameríndias do Brasil de língua tupi conheciam o milho por nomes como avati,
auati e abati