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Separadores

Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que provienen
directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes disminuyen en
ocasiones, debido a las cabezadas de líquido que repentinamente se presentan, siendo
estas más frecuentes cuando los pozos producen artificialmente.

Separadores a baja temperatura


Estos dispositivos se utilizan para la separación de gas y condensados, a baja
temperatura, mediante una expansión. Están diseñados para manejar y fundir los hidratos
que se pueden formar al disminuir la temperatura del flujo.
SEPARADORES ESFERICOS:
INTRODUCCIÓN
Los equipos de separación, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera
para separar mezclas de líquido y gas.
Las mezclas de líquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por
las siguientes causas:
a) Por lo general los pozos producen líquidos y gas mezclados en un solo flujo
b) Hay tuberías en las que aparentemente se maneja sólo líquido o gas; pero debido a
los cambios de presión y temperatura que se producen a través de la tubería, hay
vaporización de líquido o condensación de gas, dando lugar al flujo de dos fases
c) En ocasiones el flujo de gas arrastra líquidos de las compresoras y equipos de
procesamiento, en cantidades apreciables.
Las razones principales por las que es importante efectuar una separación adecuada de
líquido y gas, son:
a) En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de separación adecuado
y además el gas se quema, una cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado
por el flujo del gas también es quemado, ocasionando grandes pérdidas si se considera
que el aceite ligero es el de más alto valor comercial.
b) Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es conveniente
eliminarle la mayor cantidad de líquido, ya que este ocasiona problemas, tales como:
corrosión y abrasión del equipo de transporte, aumento en las caídas de presión y
reducción en la capacidad de transporte de líneas.
c) Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra líquidos de proceso, como
el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un valor considerable
Por lo general los separadores tienen una serie de accesorios integrados necesarios para:
1. Proteger al equipo y al personal de fallas originadas por causas imprevistas.
2. Indicar visualmente las condiciones de operación del separador.
3. Mantener un control automático de las condiciones de operación que se requieren en
el separador.
Los principales dispositivos de seguridad con que cuenta un separador son:

 Válvulas
 Válvulas de alivio
 Manómetros
 Nivel óptico
 Válvula controladora de nivel
 Controlador de presión

El controlador de presión y la válvula controladora de nivel son una parte muy importante
dentro del proceso de separación, su objetivo es mantener la presión fija a la que debe
llevarse a cabo la separación. Estas válvulas (controladora de nivel y presión) son
frecuentemente utilizadas en la separación de hidrocarburos. Su función es controlar el
nivel de líquido dentro del separador. El controlador está integrado por la válvula y el
piloto, esta válvula se coloca en el tubo de descarga del líquido y efectúa la función de
impedir o permitir la salida de aceite del separador. Esta válvula se acciona por medio de
un piloto (flotador) de acuerdo con el nivel de aceite dentro del separador.
SEPARADORES ESFÉRICOS
Los separadores esféricos pueden ser considerados como un caso especial de
separadores verticales sin un casco cilíndrico entre los dos cabezales. Este diseño puede
ser muy eficiente desde el punto de vista de contención de presión, pero debido a su
capacidad limitada de oleada líquido y dificultades con la fabricación, los separadores
esféricos ya no son especificados para aplicaciones para campos petrolíferos y no
proveeremos ninguna discusión adicional sobre ellos.

Este tipo de separador se usa principalmente cuando hay una producción alta, y además
a presión alta, de gas. El chorro de fluido entra por un punto dado y es llevado hacia el
extremo opuesto en donde se divide en dos chorros que hacen ángulo de 180°; con este
método se busca distribuir la corriente a través de toda la circunferencia del separador
para mejorar la separación de fases; así ocurre la separación inicial de líquido y de gas.
El líquido se va al fondo y el gas se va hacia arriba. En la parte superior del separador hay
una sección extractora de humedad por la cual tiene que pasar el gas antes de buscar la
línea de salida. En este separador el volumen ocupado por la sección de acumulación de
líquidos debe ser pequeño comparada con el volumen del separador a fin de que pueda
manejar una cantidad alta de gas y éste pueda salir bien seco. El bafle horizontal con
orificios se usa para separar las zonas de gas y de líquido.
MODELO DE SEPARADOR ESFERICO:

MODELO DE SEPARADOR ESFERICO:

Sección de separación primaria


La separación en esta sección se realiza mediante un cambio de dirección de flujo. El
cambio de dirección se puede efectuar con una entrada tangencial de los fluidos al
separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con
cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrífuga al flujo, con la que se
separan grandes volúmenes de líquido.
Sección de separación secundaria
En esta sección se separa la máxima cantidad de gotas de líquido de la corriente de gas.
Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la turbulencia del flujo
debe ser mínima.
La eficiencia de separación en esta sección, depende principalmente de las propiedades
físicas del gas y del líquido, del tamaño de las gotas de líquido suspendidas en el flujo de
gas y del grado de turbulencia.

Sección de extracción de niebla


En esta sección se separan del flujo de gas, las gotas pequeñas de líquido que no se
lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del separador. El dispositivo
utilizado en esta sección, conocido como extractor de niebla, está constituido
generalmente por un conjunto de veletas o aspas.
Sección de almacenamiento de líquidos
En esta sección se almacena y descarga el líquido separado de la corriente de gas. Esta
parte del separador debe tener la capacidad suficiente para manejar los posibles baches
de líquido que se pueden presentar en una operación normal.

Ventajas
1.- Más baratos que los horizontales o verticales.
2.- Más compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan en
plataformas costa afuera.
3.- Son más fáciles de limpiar que los separadores verticales.
4.- Los diferentes tamaños disponibles los hacen el tipo más económico para
instalaciones individuales de pozos de alta presión.
Desventajas
1.- Tienen un espacio de separación muy limitado.