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A medida que aumenta el límite líquido de los suelos, también aumenta su plasticidad y su

compresibilidad

Límite líquido (LL)

Porcentaje de contenido de humedad con que un suelo cambia, al disminuir su humedad, de la


consistencia líquida a la plástica, o, al aumentar su humedad, de la consistencia plástica a la
líquida.

Límite plástico (LP)

Porcentaje de contenido de humedad con que un suelo cambia al disminuir su humedad de la


consistencia plástica a la semisólida, o, al aumentar su humedad, de la consistencia semisólida
a la plástica.

El límite plástico es el límite inferior del estado plástico. Un pequeño aumento en la humedad
sobre el límite plástico destruye la cohesión* del suelo.

Nota: estos límites se pueden determinar en el laboratorio de forma fácil y poco costosa,
utilizando muestras alteradas y sin alterar. Proporcionan una información muy útil para la
clasificación de los suelos (véase el Capítulo 11). En los Cuadros 12 y 13 se ofrecen ejemplos
de los límites de Atterberg.

Los límites líquido y plástico dependen de la cantidad y el tipo de arcilla presentes en el suelo:

 Un suelo con un alto contenido de arcilla generalmente posee altos LL y LP;


 Las arcillas coloidales poseen un LL y un LP superiores a los de las arcillas no coloidales;
 La arena, la grava y la turba no tienen plasticidad.su LP = 0;
 Los limos presentan plasticidad sólo ocasionalmente, su LP es igual o ligeramente superior a 0.

Ejemplos
Análisis tipicos de laboratorio en que se muestra el LL, LP y el IP medios

Tipo de suelo LL PL IP1


Arenas 20 0 0
Limos 27 20 7
Arcillas 100 45 55
Arcillas coloidales 399 46

Para lograr una mejor compactación* al construir un dique de estanque sin núcleo* de arcilla, el
límite líquido del material edáfico debe ser igual a 35%.

Para construir el núcleo* de arcilla impermeable de un dique de estanque, se debe utilizar un


material edáfico cuyo LL sea infe rior al 60% y el LP inferior al 20%.

Partiendo del límite liquido y el límite plástico, el índice de plasticidad (IP) puede definirse como
la diferencia numérica entre ellos:
IP = LL - LP

El índice de plasticidad se expresa con el porcentaje del peso en seco de la muestra de suelo,
e indica el tamaño del intervalo de variación del contenido de humedad con el cual el suelo se
mantiene plástico. En general, el índice de plasticidad depende sólo de la cantidad de arcilla
existente e indica la finura del suelo y su capacidad para cambiar de configuración sin alterar su
volumen. Un IP elevado indica un exceso de arcilla o de coloides en el suelo. Siempre que el
LP sea superior o igual al LL, su valor sera cero.

El índice de plasticidad también da una buena indicación de la compresibilidad (véase la


Sección 10.3). Mientras mayor sea el IP, mayor será la compresibilidad del suelo. En
los Cuadros 12 y 13 se dan ejemplos de valores del índice de plasticidad.

Ejemplos
Plasticidad de diversos suelos arcillosos/limosos
Grado de
Categoría Suelo IP
plasticidad
Arena o limo 0-1 No plástico
1-5 Ligera plasticidad
 trazas de
I arcilla
5-
 poca Baja plasticidad
arcilla 10

10- Mediana
II Franco arcilloso
20 plasticidad
20-
Alta plasticidad
Arcilloso limoso 35
III
Arcilla Muy alta
>35
plasticidad

Algunos valores críticos del índice de plasticidad para la acuicultura

Para construir un dique de estanque sin núcleo* de arcilla, el índice de plasticidad del material
edáfico debe tener un valor entre 8 y 20%. Para lograr una mejor compactación, el valor del IP
debe aproximarse lo más posible a 16% (véase la Sección 10.3).

Para construir el núcleo* de arcilla impermeable de un dique de estanque, se debe emplear un


material edáfico cuyo índice de plasticidad sea superior a 30%.