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tubos Pitot obstruidos y taponados Aunque un tubo Pitot es un dispositivo

simple para medir la velocidad aérea de un avión, muchos accidentes de avión


han sido causados por lecturas inexactas del tubo Pitot. La mayoría de Estos
accidentes son el resultado de tener uno o más de los agujeros. Bloqueado y,
por tanto, no indica la presión correcta. (velocidad). Por lo general, esto se
descubre durante el despegue cuando el tiempo para resolver el problema es
corto. Las dos causas más comunes para tal El bloqueo es que el piloto (o la
tripulación de tierra) ha olvidado Retire la cubierta protectora del tubo de Pitot o
que los insectos hayan construido.
su nido dentro del tubo donde el control visual estándar no puede detectalo El
accidente más grave (en términos de número de víctimas mortales) causado
por un tubo de Pitot bloqueado fue un Boeing 757 y Ocurrió poco después de
despegar de Puerto Plata en la República Dominicana. República. Los datos de
velocidad del aire incorrectos se enviaron automáticamente a la computadora,
haciendo que el piloto automático cambie el ángulo de ataque y La potencia del
motor. La tripulación de vuelo se confundió con lo falso. indicaciones; el avión
se detuvo y luego se hundió en el Mar del Caribe matando a todos a bordo.

fig a. Avión pitot-sonda estática. (a) Esquema, (b) Fotografía. (Fotografía cortesía de

Aero-Instruments Co., LLC.)


El conocimiento de los valores de las presiones estáticas y de estancamiento
en un fluido implica que se puede calcular la velocidad del fluido. Este es el
principio en el que se basa el tubo estático de Pitot [H. de Pitot (1695–1771)].
Como se muestra en la Fig. 1, dos tubos concéntricos están unidos a dos
medidores de presión (o un indicador diferencial) de modo que se puedan
determinar los valores de p3 y p4 (o la diferencia p3-p4). El tubo central mide la
presión de estancamiento en su punta abierta. Si los cambios de elevación son
despreciables,
1
𝑝3 = 𝑝 + 𝜌𝑉 2
2

Fig 1. El tubo estático de Pitot.

donde p y V son la presión y la velocidad del fluido aguas arriba del punto 2. El
tubo exterior es hecho con varios agujeros pequeños a una distancia apropiada
de la punta para que midan la presión estática. Si el efecto de la diferencia de
elevación entre 1 y 4 es despreciable, entonces

Al combinar estas dos ecuaciones vemos que

que puede ser reordenado para dar


La forma y el tamaño reales de los tubos estáticos de Pitot varían
considerablemente. Una típica sonda estática de Pitot utilizada para determinar
la velocidad del avión se muestra en la Fig.a
El tubo estático de Pitot proporciona una manera simple y relativamente
económica de medir la velocidad del fluido.
Su uso depende de la capacidad de medir las presiones estáticas y de
estancamiento. Se necesita cuidado para obtener estos valores con precisión.
Por ejemplo, una medición precisa de la presión estática requiere que ninguna
de la energía cinética del fluido se convierta en un aumento de presión en el
punto de medición. Esto requiere un orificio liso sin rebabas ni imperfecciones.
Como se indica en
Fig. 2 tales imperfecciones pueden hacer que la presión medida sea mayor o
menor que la presión estática real.
Además, la presión a lo largo de la superficie de un objeto varía de la presión
de estancamiento en su estancamiento apunta a valores que pueden ser
menores que la presión estática del flujo libre. Una variación de presión típica
para un tubo estático de Pitot se indica en la figura 3. Claramente es importante
que
Fig 2
Incorrecta y correcto diseño de tomas de presión estática

Fig 3.
Distribución típica de la presión a lo largo de un tubo estático Pitot
Fig 4. Corte transversal de un tubo pitot estático direccional.

Las tomas de presión deben ubicarse correctamente para garantizar que la


presión medida sea realmente la presión estática.
En la práctica, a menudo es difícil alinear el tubo estático de Pitot directamente
en la dirección del flujo. Cualquier desalineación producirá un campo de flujo no
simétrico que puede introducir errores. Por lo general, los ángulos de guiñada
de hasta 12 a 20ºC (según el diseño de la sonda en particular) dan resultados
que son menos del 1% en error de los resultados perfectamente alineados.
Generalmente es más difícil medir la presión estática que la presión de
estancamiento.
Un método para determinar la dirección del flujo y su velocidad (por lo tanto, la
velocidad) es usar un tubo de Pitot de localización direccional como se ilustra
en la Fig. 4. Se perforan tres tomas de presión en un pequeño cilindro circular,
equipado con pequeños tubos, y conectado a tres transductores de presión. El
cilindro se gira hasta que las presiones en los dos orificios laterales sean
iguales, lo que indica que el orificio central apunta directamente hacia arriba. El
grifo central mide la presión de estancamiento.
Los dos agujeros laterales se ubican en un ángulo específico ( β=29.5°2), Para
1
que midan la presión estática. La velocidad se obtiene de 𝑉 = [2(𝑃2 − 𝑃1 )/𝜌]2

La discusión anterior es válida para flujos incompresibles. A altas velocidades,


la compresibilidad se vuelve importante (la densidad no es constante) y ocurren
otros fenómenos. Algunas de estas ideas son discutido en la Sección 1,
mientras que otros (como las ondas de choque para aplicaciones supersónicas
de tubos de Pitot) se discuten en el capítulo 11
Los conceptos de estática, dinámica, estancamiento y presión total son útiles
en una variedad de problemas de flujo. Estas ideas se utilizan más
completamente en el resto del libro.