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Herpestidae

Los herpéstidos (Herpestidae) son una familia de mamíferos


placentarios pertenecientes al orden Carnivora, que incluye 33
Herpestidae
especies que habitan el sur de Eurasia y África continental, la
mayoría de ellas llamadas mangostas.1 Son inmunes al veneno de
la cobra real, gracias a los múltiples anticuerpos antihemorragicos y
antineurotoxinas presentes en su sangre.

Índice
Descripción
Biología
Clasificación Mangosta (Helogale parvula )
Referencias Taxonomía
Enlaces externos Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Descripción Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Cráneo de Herpestes lemanensis, en
Familia: Herpestidae
el Museo Nacional de Historia
BONAPARTE. 1845.
Natural de Francia, París
Géneros
Véase el texto
El tamaño de los integrantes de la familia varía entre 30 y 120 cm.
El peso oscila entre 280 g en la mangosta enana (Helogale parvula)
a 4 kg en la mangosta de cola blanca(Ichneumia albicauda).

Algunas especies llevan vida solitaria, mientras otras se asocian en grupos compartiendo el alimento para todo el grupo.

Tienen rostro y cuerpo alargados, orejas pequeñas y redondeadas, extremidades cortas, y cola larga y cónica. La mayoría tienen
aspecto atigrado o son pardas; pocas tienen pelaje abundante. Tienen garras no retráctiles que son usadas principalmente para
excavar. Tienen pupilas ovaladas y angostas. La mayoría de especies tienen una gran glándula anal, usada para marcar su territorio y
señalar su estado reproductivo. La fórmula dentaria es similar a la de los vivérridos, superior: 3.1.3-4.1-2, inferior:3.1.3-4.1-2. Estos
animales poseen receptores para la acetilcolina diseñados para evitar el efecto neurotóxico del veneno de las serpientes. También se
investiga qué mecanismo los protege de los efectoshemotóxicos de ese mismo veneno.2

Biología
A diferencia de los vivérridos, los integrantes de esta familia son principalmente terrestres y activos durante el día. El meloncillo
(Herpestes ichneumon) es citado algunas veces como ejemplo de animal solitario; sin embargo, ha sido observado trabajando en
grupos.3
La suricata (Suricata suricatta), una especie pequeña, vive en grupos de 20 a 30
conformado por un macho y hembra alfa, junto a sus hermanos y crías, en zonas
semidesérticas de los países del Sur de África. Es un animal diurno que se alimenta
de invertebrados. Por su tamaño es vulnerable a la depredación, por ello tiene un
sistema de vigilancia basado en centinelas que avisan oportunamente del peligro a
los otros miembros del grupo.

Clasificación Suricatas (Suricata suricatta), parque


nacional Makgadikgadi Pans,
Según Mammal Species of the World la familia está conformada por 14 géneros y 33 Botsuana.
especies.1

Familia Herpestidae

Género Atilax

Atilax paludinosus
Género Bdeogale

Bdeogale crassicauda
Bdeogale jacksoni
Bdeogale nigripes
Género Crossarchus

Crossarchus alexandri
Crossarchus ansorgei
Crossarchus obscurus
Crossarchus platycephalus
Género Cynictis

Cynictis penicillata
Género Dologale

Dologale dybowskii
Género Galerella

Galerella flavescens
Galerella ochracea
Galerella pulverulenta
Galerella sanguinea
Género Helogale

Helogale hirtula
Helogale parvula
Género Herpestes

Herpestes brachyurus
Herpestes edwardsii
Herpestes fuscus
Herpestes ichneumon
Herpestes javanicus
Herpestes naso
Herpestes semitorquatus
Herpestes smithii
Herpestes urva
Herpestes vitticollis
Género Ichneumia
Ichneumia albicauda
Género Liberiictis

Liberiictis kuhni
Género Mungos

Mungos gambianus
Mungos mungo
Género Paracynictis

Paracynictis selousi
Género Rhynchogale

Rhynchogale melleri
Género Suricata

Suricata suricatta

Herpestides y Leptoplesictis.4
Algunos géneros fósiles han sido incluidos tentativamente en esta familia, como

Referencias
1. Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «FAMILY Herpestidae» (http://www.departments.bucknell.edu/biology/reso
urces/msw3/browse.asp?id=14000477). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns
Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.).ISBN 978-0-8018-8221-0.
2. Hedges, Stephen. "Science: Mongoose's secret is to copy its prey" (http://www.newscientist.com/article/mg1532064
2.500-science--mongooses-secret-is-to-copy-its-prey .html); New Scientist; 11 January 1997. Retrieved 16 November
2007.
3. «Animal Diversity Web: Herpestes ichneumon» (http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Her
pestes_ichneumon.html). Consultado el 12 de abril de 2006.
4. M. Morlo, E. R. Miller, and A. N. El-Barkooky. 2007. Creodonta and Carnivora from Wadi Moghra, Egypt. Journal of
Vertebrate Paleontology 27(1):145-159.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreHerpestidae.
Wikispecies tiene un artículo sobreHerpestidae.

Herpestidae (como la subfamilia Mungosinae, adscrita a la familia Viverridae) en "Fauna ibérica; mamíferos". Ángel
Cabrera Latorre. 1914. Facsímil electrónico.

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