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Canadá tiene casi un 8% de su superficie cubierta por las aguas, entre ríos y
lagos. A lo largo y ancho de todo Canadá existen múltiples lagos, en su mayor
parte de origen glaciar o periglaciar . Los lagos tectónicos son muy pocos.
Debido a esto es observa una pauta de localización muy marcada, más
abundantes en torno a la bahía de Hudson, que es la región de donde más
tarde ha desaparecido el inlandsis que cubría el país hasta hace unos 10.000
años. Quebec y Ontario son las provincias con más densidad de lagos. Son
regiones muy llanas en las que una ligera depresión por la sobreexcavación de
los hielos o los cinturones morrénicos impiden la evacuación de las aguas
hacia el mar, provocando estas regiones lacustres.

Canadá comparte con Estados Unidos los Grandes Lagos (excepto el lago
Míchigan), la mayor masa lacustre de agua dulce del mundo. Se encuentran la
sur de la provincia de Ontario, lagos: Superior, Hurón, Erie y Ontario.

Existen otros grandes lagos en Canadá. Los mayores son: el Gran Lago del
Oso (31.792 km²), el Gran Lago del Esclavo (28.438 km²), el Winnipeg (24.514
km²), el Winnipegosis (5.447 km²), el Athabasca (8.080 km²), el Manitoba
(4.707 km²) y el Woods (4.794 km²). En Canadá encon tramos 563 lagos con
más de 100 km², y más de 31.000 con una superficie entre 3 y 100 km².

Canadá tiene fachada a tres océanos: el Atlántico, al este, el Pacífico, al oeste


y el Ártico al norte. Las características de cada una de estas costas son muy
diferentes. La costa pacífica es muy recortada, con numerosas islas muy cerca
de la costa. La más grande es la isla de Vancouver (33.770 km²) y el
archipiélago de la Reina Carlota. La costa atlántica es menos intrincada, pero
también muy recortada. Aquí se encuentra Vancouver, el principal puerto
canadiense en el Pacífico, y de todo el país. En ella se encuentra la isla de
Terranova (112.300 km²), y el golfo de San Lorenzo que comunica
directamente con los Grandes Lagos y las principales ciudades del país.
Montreal es el principal puerto interior del mundo. La costa ártica es la menos
conocida. Parte de ella está permane ntemente cubierta de hielo, lo que impide
el desagüe de los ríos. También es una costa muy recortada, y con numerosos
estrechos, pasos e islas, las más grandes de Canadá: Baffin (476.075 km²),
Ellesmere (212.687 km²), Victoria (212.198 km²), Melville, Devo n, Queen
Elizabeth, Príncipe de Gales, Banks, etc.

En estos océanos se individualizan mares, golfos, bahías, estuarios, etc. Los


principales son:
r Mares: mar de Beaufort, mar del Labrador y mar de Lincoln.

r Golfos y bahías: golfo de San Lorenzo, bahí a de Baffin, bahía de


Hudson, bahía de Fundy, bahía des Chaleurs, bahía James y golfo
de Alaska.

r Estrechos: Belle Isle, Davis, Hudson, Nares, Georgia, Hon guedo,


Hecate y Juan de Fuca.

r Estuarios: estuario del San Lorenzo .

r Deltas: delta del Fraser.

r Fiordos: Bahía Burrard, Bahía Bute, Bahía Howe, Bahía Jervis y


Bahía Knight.

La bahía de Hudson es el elemento más característico de las costas


canadienses. Es una enorme dentellada en el norte del país. Tiene una
superficie de más de 1,23 millones de km², y una profundidad máxima de 259
metros, que se congela en invierno. Como apéndice de la bahía se encuentra
la bahía de San James.

La costa atlántica está surcada por la corriente marina fría, que baja desde el
polo, del Labrador, y que desciende hasta el golfo de San Lorenzo, que se
congela durante unos 120 días al año (de diciembre a abril). La costa pacífica,
por el contrario, recibe las aguas de la corriente cálida de Kuro -shivo, que
dulcifica el ambiente.
A pesar de tan numerosas costas, la plataforma continental es estrecha. La
costa del Pacífico, desciende rápidamente hasta los 2.000 metros de
profundidad, debido a que es el contacto entre las placas norteamericana y
pacífica. La costa del Atlántico tampoco es muy extensa, salvo en el norte:
Terranova y Baffin. El encuentro de las corrientes fría del Labrador y cálida del
Golfo enfrente de las costas de Nueva Escocia y Terranova hace de estas una
de las aguas más productivas del mundo, con las de Perú.

Las tierras canadienses acumulan gran cantidad de agua dulce. La retirada


reciente del inlandsis que cubría el país ha dejado gran cantidad de ríos y lagos
que drenan todo el territorio. El enorme país que es Canadá vierte sus aguas a
través de cinco cuencas hidrográficas: la del océano Glacial Ártico, la del
Atlántico, la del Pacífico, la de la bahía de Hudson y la del Golfo de México,
que en Canadá es marginal.

La cuenca ártica avena las regiones del norte de Alberta, Manitoba y Columbia
Británica, la mayor parte de los Territorios del Noroeste y Nuna vut, así como
ciertas zonas de Yukón. Aquí se encuentra el mayor río de Canadá: el
Mackenzie. Otros ríos importantes son el río Peace y el río Athabasca. Aquí
también encontramos grandes lagos, como el Gran Lago del Oso y el Gran
Lago del Esclavo, el segundo lago más grande de Canadá. La mayoría de la
cuenca se organiza en torno al río Mackenzie, que es el río colector. Una de las
características principales de esta cuenca es que los ríos se congelan en
invierno. Esto provoca inundaciones en primavera, cuan do en el sur de la
cuenca ha comenzado el deshielo, pero en el norte aún está taponada la salida
de las aguas, lo que hace que los ríos se desborden. El río Mackenzie tiene
4.241 km de longitud. Nace en el glaciar Columbia, atraviesa el Gran Lago del
Esclavo, y junto con los ríos Peace y Finlay, forman la segunda cuenca
hidrográfica más grande de América del Norte (tras la del Misisipi).

La cuenca del Atlántico se extiende por las provincias atlánticas: zonas


fronterizas entre Quebec y Labrador forman part e de la división continental
atlántica. El principal río de esta cuenca es el San Lorenzo. En este río
desembocan importante afluentes como el Saguenay, el Manicouagan y el
Outaouais. Incluye los grandes lagos, que comparte con Estados Unidos, el
lago Nipigon, el río Churchill y el río Saint John. El río San Lorenzo nace en el
lago Ontario, y desemboca en el golfo de San Lorenzo, formando un largo
estuario. Se encaja tras el escalón del escudo canadiense, por lo que los ríos
que vienen de allí se caracterizan por tener un tramo muy rápido, incluso con
grandes cataratas, como las del Niágara. Atraviesa las ciudades de Brockville,
Cornwall, Montreal, Trois-Rivières y la ciudad de Quebec. Es un río muy ancho.
Tiene en su curso muchas islas: Mil Islas de Ontario, cerca de Kingston, la isla
de Montreal, la isla de Orleans y la isla de Anticostilla. Los ríos de esta cuenca
se hielan en invierno, pero se deshielan antes en la desembocadura que en el
interior.

La cuenca del Pacífico está delimitada por las montañas R ocosas. Avena lo
más de las provincias de Columbia Británica y Yukón. Son ríos muy
caudalosos, fáciles de aprovechar para la producción de energía hidroeléctrica.
Los principales ríos de esta cuenca son el Yukón, el Columbia y el Fraser. El
río Yukón tiene un curso de 3.185 km, y aunque nace en Columbia Británica,
pronto se interna en la provincia de Yukón, y finalmente se adentra en Alaska,
para desembocar en el mar de Bering. El río Columbia es el río principal de
Columbia Británica. es el río más caudalo so de los que fluyen hacia el Pacífico.
Tiene una longitud de 2.044 km. Su principal afluente es el río Snake. El río
Fraser es el río de Vancouver. Nace en la montañas Rocosas y tiene 1.370 km
de longitud. Sólo los ríos más septentrionales de esta cuenca se hielan en
invierno.

La cuenca de la bahía de Hudson es la más grande de Canadá. Abarca un


tercio del país. Avena gran parte de Ontario y Quebec, Manitoba, la mayor
parte de Saskatchewan, el sudoeste de Nunavut y la mitad meridional de la isla
de Baffin. Tiene gran cantidad de ríos, que se hielan en invierno, así como la
propia bahía. Los más importantes son el río de Saskatchewan (norte y sur), el
río Nelson y el río Assiniboine, y aquí se encuentran los lagos Winnipeg y el
lago Netiling, en la isla de B affin.

La cuenca el golfo de México sólo llega a la parte meridional de Alberta. Llega


al golfo de México a través del río de La Leche y sus afluentes, que son
tributarios del río Misuri, y este del Misisipi.
  
     

El relieve de Canadá, a pesar de su enorme tamaño, es relativamente sencillo.


Se organiza en torno al gran escudo canadiense que forma el núcleo
continental del noroeste de Norteamérica. Este escudo se conforma como una
gran cuenca cerrada al este por la sección septentrional de los Apalaches, que
se prolonga en las montañas de la península del Labrador. Estas montañas
tienen su continuación en las islas de las bahía de Baffin.

En el centro del gran escudo canadiense se encuentra un gran arco que forma
la había de Hudson. Al oeste se encuentra la parte septentrional de la cadena
de las Rocosas. No tiene ni la altitud ni la anchura de la parte estadounidense,
pero sí forma una barrera importante en el clima del interior. En la costa oeste,
encontramos el contacto entre las placas Norteamericana y Pacífica, por lo que
es un sector propenso a los terremotos y los fenómenos volcánicos.

El roquedo canadiense se divide en dos sectores, las rocas paleozoicas,


metamórficas, desde granitos y gneis, hasta pizarras, q ue aparecen en el
escudo canadiense y las montañas del este, y las rocas sedimentarias del
Mesozoico, calizas, fundamentalmente, sobre las que se levantan las montañas
alpinas de las Rocosas, y entre las que se encuentran incrustadas partes de
sustrato paleozoico, y las rocas volcánicas y plutónicas del contacto entre
placas.

El escudo canadiense (o Laurentino) ocupa más o menos la mitad del país. Se


trata de una penillanura de granito, gneis y pizarras. Esta gran estructura se
encuentra cubierta por rocas sedimentarias procedentes de la demudación de
los granitos, es decir, abundan las arenas. El conjunto ha sido afectado por la
erosión glaciar y periglaciar, que mantuvo una gran inlandsis sobre la región
hasta hace menos de 10.000 años. Abundan, así, las formas glaciares y las
estructuras de acumulación periglaciar: morrenas, loes, eskers, rocas
aborregadas, etc. En conjunto aparece como un sector de tierras llanas de
entre 300 y 600 metros de altitud. Sólo en el borde nororiental aparecen
montañas que llegan hasta los 2.500 metros de altitud (isla de Baffin), y las
montañas de Torngat en la península del Labrador, que ascienden hasta los
1.600 metros. Por el sureste termina de forma brusca en un gran escarpe que
forma el valle del río San Lorenzo, desde las cataratas de Niágara hasta el
golfo de San Lorenzo. Entre Nuevo Brunswick y Nueva Escocia se encuentra la
bahía de Fundy, donde se dan las mayores mareas del planeta.

Hacia el oeste el escudo se resuelve en las grandes llanuras interiores que


hacen de enlace entre éste y las Rocosas. Este conjunto coincide con la
depresión del río Mackenzie, y las provincias de Manitoba, Saskatchewan y
Alberta. Este conjunto enlaza con las grandes praderas centrales de Estados
Unidos. Aquí abundan rocas como las areniscas, esquistos, conglomerados,
carbón, arenas bituminosas, petróleo, etc., de origen cretácico. Hacia el
noroeste aparecen las calizas, dolomías y rocas volcánicas, que darán paso a
los pliegues y fallas de las montañas Rocosas.
Al oeste aparecen las montañas Rocosas. Todas las cadenas montañosas que
conforman las Rocosas tienen una anchura máxima de unos 800 km, y se
extienden hasta la costa del Pacífico. El sector montañoso comienza en el
norte, con las montañas Británicas y de Richardson. Aquí se encuentra el
monte Keele, de 3.000 metros de altitud. A través de una serie de mesetas
enlaza con la Rocosas propiamente dichas, que culminan en el monte Robson,
de 3.954 metros de altitud. Las distintas cordilleras que conforman el conjunto
están separadas entre sí por depresiones estrechas y alargadas, hasta llegar a
la costa. Paralela a la costa se sitúan las montañas Costeras, una larga y
estrecha cordillera con muchos picos que superan los 3.000 metros. En la
frontera con Alaska se sitúa el monte Logan, de 5.95 0 metros de altitud, el más
alto de Canadá.

Además de estos grandes conjuntos existen otros más pequeños, como las
Tierras Bajas del Ártico: islas Victoria, Banks, Melville, Devon y el oeste de
Baffin; la región innuitiana: isla de Ellesmere; y las Tierra Bajas de San
Lorenzo: en torno a la Bahía de San Lorenzo.

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A pesar de lo grande que es Canadá, los climas que podemos encontrar en el


país son pocos, casi todos ellos entran dentro de la zona fría, y es que en el
centro de Canadá se encuentra la zona manantial de uno de los grandes
anticiclones térmicos del planet a: el anticiclón canadiense. En general los
inviernos son fríos, largos y secos. En el extremo norte se alcanzan los -50 ºC.
Las regiones costeras del sur, y en torno a los Grandes Lagos se dan climas
templados, mucho más moderados, Montreal y Vancouver alcanzan
temperaturas entre 25 y 30 ºC, pero la oscilación térmica, especialmente en la
región de los grandes lagos puede llegar a alcanzar hasta los 50 ºC entre las
medias del mes más cálido y la del mes más frío.

Los centros de acción que afectan a Canadá son el anticiclón canadiense, que
es la zona manantial de masas de aire polar continental, muy frías y secas; el
anticiclón ártico, que afecta a la región norte y trae masas de aire muy frías y
secas; el frente polar, que afecta a la zona meridional y cent ral del país. Es
mucho más húmedo en la costa pacífica que en la atlántica. El frente ártico que
afecta a la zona de transición entre el frente polar y el anticiclón ártico, con
masas de aire muy frías e inestables. Ocasionalmente, en el sur del país, lleg a
la influencia de los anticiclones subtropicales hawaiano y de las Azores en las
costas del Pacífico y el Atlántico respectivamente. Su influencia se limita a
algunas semanas al año.

En Canadá las montanas Rocosas tiene un papel decisivo en la definición del


clima, ya que sus más de 3.000 metros de altitud impiden que penetren en el
país las masas de aire húmedas del Pacífico, por lo que a sotavento de esta
cadena encontramos la región más fría y seca del país, incluso con desiertos.
Con estos datos los climas que podemos encontrar en Canadá son:

Clima del casquete polar. Este clima se da en el extremo norte, en el contacto


entre la costa ártica y la banquisa polar del océano Glaciar Ártico, donde
existen grandes extensiones de hielo permanente. Se caracteriza porque las
temperaturas están siempre por debajo de 0 ºC, una fuerte inversión térmica,
pocas precipitaciones y siempre en forma de nieve que nunca se derrite y
fuertes ventiscas superficiales.

Clima de tundra. Este clima se da en los bordes de clim a polar y se extiende en


una estrecha franja desde la costa del Pacífico a la del Atlántico, por toda la
costa del ártico y el norte de la península del Labrador. Se caracteriza por unos
inviernos largos y rigurosos, con el mes más cálido por debajo de los 10 ºC.
Las precipitaciones son siempre en forma de nieve, y preferentemente se
producen en verano.

Climas de los bosques boreales. Este es el clima de mayor extensión en


Canadá. Ocupa El resto de la mitad norte del país, por encima de los 50º de
latitud, y se extiende hacia el sur en las montañas Rocosas. Los inviernos son
largos y rigurosos, y los veranos cortos y fríos. El verano es la estación más
lluviosa, aunque las lluvias son escasas y casi siempre en forma de nieve.

Clima seco de las latitudes medias. Este clima se da en Canadá a sotavento de


las montañas Rocosas, y dentro de estas al sur del país. Se caracteriza por la
casi nula influencia de las masas de aire polar marítimo. En invierno queda bajo
el dominio del anticiclón canadiense. Las lluvias son esporádicas y se deben a
la advección de aire polar marítimo ocasional, que puede tener lugar en verano.
Los inviernos son fríos y rigurosos, y los veranos pueden ser calurosos.

Clima continental húmedo. En Canadá este es el clima que más extensión


ocupa, ya que es la transición entre el clima seco de las latitudes medias y el
clima marítimo de la costa oeste, por un lado y el clima subtropical húmedo
(que se desarrolla en Estados Unidos) por el este. Es el clima de las zonas más
habitadas del país, especialmente en los Grandes Lagos. Las precipitaciones
son copiosas, y las temperaturas frías y contrastadas, con veranos cálidos y
lluviosos e inviernos fríos y relativamente secos. La oscilación térmica anual es
muy grande.

Clima marítimo de la costa oeste. En Canadá este clima tiene muy poco
desarrollo, debido a que las montañas Rocosas impiden que las masas de aire
marítimo del Pacífico penetren en el continente. Así, sólo encontramos este
clima en la costa pacífica, en torno a Vancouver. Está dominado por los centros
de acción del frente polar y el anticiclón hawaiano, aunque sus influencia se
reduce a uno o dos meses en verano. La época menos lluviosa es el verano, y
la más lluviosa el invierno. Las temperaturas son fresca s pero suaves, y la
amplitud térmica reducida.



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Ocupando la mayor parte de porción norte del continente norteamericano


(precisamente un 41%), Canadá constituye el segundo país más grande del
mundo en superficie total, sólo superada por Rusia. Canadá comprende un
inmenso territorio entre el océano Pacífico, al oeste, y el océano Atlántico, al
este, (debido a esto su lema de Estado: «A Mari Usque Ad Mare» (latín: De
mar a mar)).

Canadá tiene fronteras con solo tres países: Estados Unidos, Groenlandia
(Dinamarca) y San Pedro y Miquelón (Francia). Por tierra con los Estados
Unidos al sur por los llamados "estados continentales": Washington, Idaho,
Montana, Dakota del Norte, Minnesota, Míchigan, Ohio, Pensilvania, Nueva
York, Vermont, Nuevo Hampshire y Maine) y al noroeste (con el estado de
Alaska). El océano Ártico al norte; Groenlandia está al noreste.

La superficie de Canadá es equivalente a un poc o menos de tres quintos de la


de Rusia, menos de 1,3 veces la de Australia, poco menor que la de Europa y
más de 40.9 veces la del Reino Unido. En área total, Canadá es un poco más
grande que China y los Estados Unidos.

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Canadá está constituido por 10 provincias y 3 territorios. Canadá tiene dos


idiomas oficiales: inglés y francés. También pueden ser agrupados en regiones:
Oeste de Canadá, Canadá Central, Canadá Atlántica y Norte de Canadá (el
último está formado por los tres territorios). El Este de Canadá se refiere a
Canadá Central y Canadá Atlántica juntos.

Canadá es el segundo territorio en superficie después de Rusia. Es casi tan


grande como Europa, pero cuenta con una población relativamente pequeña,
que apenas sobrepasa los 30 millones, en un área próxima a los 10 millones de
kilómetros cuadrados.

El 1 de Julio de 1867 las colonias Norteamericanas de Gran Bretaña se unieron


bajo los términos del Acta Británica Norteamericana para formar el Dominio del
Canadá. Las Provincias que originalmente lo formaban eran Ont ario, Quebec,
Nova Scotia y New Brunswick.

r 1870: Los territorios del Nor-Oeste y de Ruperto fueron adquiridos,


conformando el primer territorio, llamado North Western Territories;
como parte de esto, fue creada Manitoba (quinta provincia).
r 1871: Se unió British Columbia (sexta provincia)
r 1873: Entró Prince Edward Island (séptima provincia)
r 1880: Gran Bretaña transfirió su jurisdicción sobre las tierras Articas.
r 1898: Se creó el Territorio del Yukon (segundo territorio)
r 1905: Las provincias de Alberta y Saskatchewan fueron creadas
(provincias octava y novena)
r 1949: Newfoundland entró como décima provincia
r 1999: Fue creado Nunavut como tercer territorio.

Provincias y Territorios:
En la actualidad, Canadá se divide en 10 provincia y 3 territorios.
Estos se encuentran a continuación con sus correspondientes capitales:

r Newfoundland: St. John´s (Provincia)


r Prince Edward Island: Charlottetown (Provincia)
r Nova Scotia: Halifax (Provincia)
r New Brunswick: Fredericton (Provincia)
r Quebec: Quebec (Provincia)
r Ontario: Toronto (Provincia)
r Manitoba: Winnipeg (Provincia)
r Saskatchewan: Regina (Provincia)
r Alberta: Edmonton (Provincia)
r British Columbia: Victoria (Provincia)
r Yukon Territory: Whitehorse (Territorio)
r Northwest Territories: Yellowknife (Territorio)
r Nunavut: Iqaluit (Territorio)

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Canadá tiene un sistema de gobierno federal y democrático que congrega a


varias comunidades políticas diferentes en un gobierno común para la
realización de objetivos compartidos y que, a la vez, confía a los diversos
gobiernos regionales la tarea de responder a las necesidades particulares de
cada región. Este sistema de gobierno tiene en cuenta las realidades
geográficas de Canadá, la diversidad de sus comunidades culturales y su doble
patrimonio jurídico y lingüístico.

Las provincias tienen más autonomía que los territorios, además de que son
responsables de la mayoría de los programas sociales del país (tales como la
atención de la salud, educación y bienestar) y juntas reciben más ingresos que
el gobierno federal, una estructura casi única entre las federaciones en el
mundo. Sin embargo, es el gobierno fed eral quien puede iniciar las políticas
nacionales en áreas provinciales, como la Ley de Salud de Canadá; las
provincias pueden optar por modelos distintos a estos, pero rara vez lo hacen
en la práctica.

El gobierno canadiense tiene tres niveles:


1. Federal.
2. Provincial.
3. Municipales (locales o regionales)
La estructura federal divide las responsabilidades del gobierno entre el
gobierno federal y el de las diez provincias. Las legislaturas provinciales son
unicamerales y operan de manera similar a la Cámara de los Comunes. Los
tres territorios también tienen sus propias legislaturas, pero con menos
responsabilidades constitucionales que las provincias y con algunas diferencia s
estructurales (por ejemplo, las asambleas legislativas de los territorios del
noroeste y Nunavut no obedecen a partidos políticos y operan bajo un
consenso). El gobierno federal también supervisa industrias tales como
aeronáuticas, transporte, ferrocarriles, telecomunicaciones y energía atómica,
entre otras.

La estructura provinciales y territoriales tienen competencia en materia de


educación, derechos de propiedad y derechos civiles, administración de la
justicia, sistema hospitalario, recursos naturale s al interior de sus fronteras,
seguro social, servicios de salud e instituciones municipales.

Los gobiernos locales y regionales desempeñan una función importante en


campos tales como la prestación de servicios de educación, el
aprovechamiento de tierras, la reglamentación de las empresas locales y las
actividades cívicas y culturales

La función principal del gobierno canadiense es asegurar el rendimiento


económico del país. Entre sus demás áreas de competencia están la defensa
nacional, el comercio interprovincial e internacional, la inmigración, el sistema
bancario y monetario, el derecho penal y la pesca.

Canadá no tiene Presidente de la República porque es un país que funciona


bajo un sistema de monarquía parlamentaria.

Su jefe de gobierno o primer ministro en la actualidad es el señor Stephen


Harper. Canadá es una federación bajo un sistema de monarquía
parlamentaria. Su soberana es la monarca Reina Isabel II (quien es la jefa de
estado canadiense) con el título de Reina de Canadá. Las prerrogativas del jefe
de estado son ejercidas por el gobernador general, quien es generalmente un
político retirado u otro canadiense destacado nominado por la reina con
consejo del primer ministro de Canadá. El gobernador general es una f igura no
partidista quien cumple el rol de proveer asentimiento real a los proyectos de
ley emitidas por la cámara de los comunes y el senado, leyendo el discurso del
trono, firmando documentos del estado, formalmente abriendo y cerrando
sesiones del parla mento y disolviendo el parlamento para una elección. Tanto
la reina como el gobernador general tienen poder real dado que casi siempre
actúan bajo asesoría del jefe de gobierno canadiense, el primer ministro. En la
actualidad desempeña ese cargo el señor S tephen Harper.
En la monarquía constitucional de Canadá, La Corona desempeña el papel de
un poder ejecutivo simbólico o ceremonial. Esta consiste en la reina Isabel II
(jefe de estado legal), los virreyes que designa, el gobernador general (que
actúa como jefe de estado) y los vicegobernadores, que realizan la mayoría de
funciones ceremoniales del monarca. [71] El poder ejecutivo, en materia de
política, consiste en el primer ministro (jefe de gobierno ) y el gabinete, quienes
llevan las decisiones diarias del gobierno. El gabinete está compuesto por
ministros que generalmente son seleccionados de la Cámara de los Comunes,
encabezados por el primer ministro, que normalmente es el líder del partido
que mantiene la mayoría en dicha cámara .

La reina Elizabeth II de Inglaterra es la cabeza del país, y hasta 1982 Canadá


no podía realizar ningún cambio a su constitución sin la aprobación del
Gobierno Británico. Fue la Ley de la Constitución que se efectuó en 1982 y que
permitió a Canadá realizar cualquier cambio en su constitución sin la
aprobación del Gobierno Británico. Los idiomas oficiales en Canadá son Ingles
y Francés, lo cual es protegido por la Ley de la Lengua Oficial.

Hay cuatro partidos políticos principales en Canadá:


1. Liberal.
2 Partido Conservador Progresivo
3. Nuevo Democráticos
4. Alianza Canadiense

  *

Conocida como en inglés como The Maple Leaf (la bandera de la hoja de arce)
y en francés como l'Unifolié (la bandera con una sola hoja). La bandera del
Reino Unido (o bandera de la Unión) igualmente es una bandera oficial en
Canadá, usada como símbolo de la pertenencia del país a la Mancomunidad de
Naciones, y de su lealtad a la Corona. El campo blanco es un rectángulo
canadiense (un cuadro o rectángulo central en una bandera con tres bandas
verticales, que recibe su nombre precisamente de esta bandera), y cada c ampo
rojo a los lados mide exactamente la mitad del cuadro central. En el centro del
cuadro blanco hay una hoja de arce roja. En heráldica, la bandera ha sido
blasonada como "de gules en un rectángulo canadiense en argén a la hoja de
arce del primero".

La hoja de arce ha servido como un símbolo que celebra la naturaleza y el


ambiente de lo que es Canadá desde los años 1700. El número de puntas de la
hoja no tiene significado. El número y disposición de las puntas de la hoja de
arce fueron elegidos después de que unas pruebas en túneles de viento
mostraran que el diseño actual era el que menos borroso se volvía de todos los
diseños probados con fuertes vientos. La imagen de la hoja de arce usada en
la bandera fue diseñada por Jacques Saint-Cyr. En 1921, el Rey Jorge V
proclamó que los colores oficiales de Canadá serían el rojo, de la cruz de San
Jorge, y blanco, del emblema real francés usado desde el reinado de Carlos
VII.

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Canadá es un país desarrollado, con uno de los índices de desarrollo humano


más altos del mundo (0,961). No obstante, la economía canadiense respira al
calor de la estadounidense. Se trata de una economía de servicios. La
agricultura sólo aporta el 2% del PIB y acoge al 2% de la población activa, la
industria supone el 29% del PIB y el 22% de los trabajadores y los servicios
son el 69% del PIB y el 76% de la fuerza laboral.

La economía canadiense se transforma radicalmente a partir de la segunda


guerra mundial, y pasa ser de una economía agrícola a una economía industrial
primero y de servicios altamente tecnificada en la actualidad. Dispone, para su
industria, grandes recursos mineros y energéticos: gas natural,
hidroelectricidad.

   

La magra agricultura canadiense está muy tecnificada, y usa con ventaja todos
los avances de la revolución verde. Se trata de una agricultura de mercado y
explotación directa, en la que el agricultor es el dueño de la tierra que trabaja, y
funciona como un pequeño empresario. Canadá exporta buena parte de su
producción, ya que es excedentaria en la mayoría de sus productos. Las
principales regiones agrícolas son la isla Príncipe Eduardo y Saskatchewan,
que suman casi la mitad de las tierras cultivadas del país. Tras ellas están las
provincias de Alberta, Manitoba, Columbia Británica, Quebec y Terranova.
Predominan los cereales y los cultivos de regadío extensivo, incluso en
invernadero..

El trigo, el principal cultivo exportado, crece en las más importantes zonas


trigueras del mundo, las provincias de Alberta, Manitoba y Saskatchewan y
supone el 16% de la producción global. En 2006 y en orden descendente
según el valor de su producción, los principales cultivos fueron: cereales (53,1
millones de t, de los cuales 27,3 fueron de trigo, 10 de cebada, y 9,3 de maíz);
patatas (papas, 5 millones de t); hortalizas (2,2 millones de t); fruta (630.675 t);
y tabaco (43.000 t). También destaca la producción de soja (soya, 4 millones
de t).

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Pero es la ganadería la que aporta más de la mitad de la producción agraria


final, especialmente el vacuno, el porcino y el aviar. Y junto a ella los cultivos
de forrajes, tan necesarios para pasar los largos inviernos .

El ganado vacuno y sus productos derivados equivalen aproximadamente al


50% de los ingresos anuales. En 2006 la cabaña ganadera era de: 14,8
millones de vacas y terneros, destacando las vacas lecheras, 14,7 millones de
cerdos y 919.000 ovejas. 
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Los recursos silvícolas son muy importantes en un país con grandes bosques,
como lo es Canadá. La mayoría de los bosques son de titularidad pública, y
son los poderes públicos lo que gestionan su explotación. Bien, por motivos
conservacionistas, bien por dificultades técnicas, el 40% de los bosque
canadienses no se explotan. Los bosques cubren un área aproximada de
3.101.340 km². La producción de madera en 2006 fue de 206 millones de m³.
Su exportación supone más de la mitad de la exportación mundial; la mayoría
se destina a Estados Unidos.

Directamente relacionada con la explotación de los bosque está la caza:


visones, castores, martas, zorros, etc., que supone un gran ingreso en las
arcas canadienses.

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Canadá es una gran potencia pesquera, ya que dispone de alguno de los


bancos más productivos del mundo, en la costa de Terranova, Nueva Escocia y
Labrador, y las costas del Pacífico, que también son buenas para la p esca.
Además, cuenta con multitud de ríos y lagos en las que abundan salmones,
truchas y demás especies muy apreciadas por la pesca deportiva. Se captura,
principalmente, merluza, bacalao y arenque. No obstante, la mayor parte de las
capturas no las obtiene la flota canadiense si no la flota internacional que pesca
en estas aguas. La mayoría de la producción anual de la industria pesquera se
destina a la exportación, lo que convierte a Canadá en uno de los exportadores
pesqueros más destacados del mundo.

El total de capturas fue de 1.255.821 t anuales en 2005. Las principales


especies fueron: bacalao, arenque, salmón, platija, langosta, vieira, cangrejo y
lubina.

   

La minería es muy importante. Es el tercer país del mundo en cuanto al valor


minero explotado, y exporta cuatro quintas partes de susproductos mineros.
Cuatro son las principales regiones mineras: Los Apalaches y Terranova,
donde se encuentra carbón, hierro, cinc, cobre, plomo y amianto. El escudo
canadiense, que es con diferencia la región más rica en minerales metálicos.
La mayor parte de los yacimientos se sitúan en torno a la bahía de Hudson.
Destacan los yacimientos de níquel y uranio. Las llanuras sedimentarias del
sur, donde se encuentran yacimientos de hidrocarburos:gas natural y petróleo,
que aparece más al oeste y al norte. Canadá, prácticamente, se autoabastece
de petróleo. Al oeste y en las montañas Rocosas aparecen, también gran
cantidad de recursos minerales, entre los que están el oro. A pesar de disponer
de muy pocos yacimientos de bauxita Canadá es uno de los principales
productores de aluminio.

  

Canadá es, también, una potencia industrial, alimentada por los grandes
recursos de que dispone el país. Su potencia industrial es tan grande que
depende mucho de las exportaciones, ya que su población es insuficiente para
consumir toda la producción. Tiene industrias de todos los sectores
económicos, desde la agroalimentaria a las nuevas tecnologías. La industria
canadiense está muy concentrada en dos puntos: el eje San Lorenzo-Grandes
Lagos y el entorno de Vancouver.

      

El comercio exterior es decisivo para una economía que depende, en gran


medida, de la exportación de sus productos.

Canadá es un destino turístico interesante, sobre todo para realizar deportes de


invierno en verano, y el disfrute de la naturaleza. No obstante, el 90% de los
turistas proceden de EE UU.

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Los transportes y las comunicaciones dentro del país son muy difíciles. La
mitad norte del país, además de estar poco poblada, está mal comunicada. Las
condiciones climáticas dificultan la construcción de infraestructuras. Los
principales ejes de comunicación se encuentran en torno a los Gran des Lagos
y Vancouver y el eje que une estas dos regiones en vías paralelas a la frontera
con Estados Unidos.