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PRODUCCIÓN DE PLANTAS FRUTALES


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PRODUCCIÓN DE HORTALIZAS
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PRODUCCIÓN DE PLANTAS
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ORNAMENTALES DE JARDIN E INTERIOR


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CICLO BASICO
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CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES


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CICLO BASICO - CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES

Cultivos en sustratos especiales.

Generalidades.

Por razones de espacio, decorativas o higiénicas, también porque el suelo disponible no permite la realización de los
cultivos o por otras razones el hombre se ha visto en la necesidad de cultivar vegetales con técnicas diferentes a las
tradicionales. La técnica de cultivo en suelo o utilizando el suelo como sustrato ha sufrido cambios con el correr de los
tiempos, se utilizaron suelos artificiales primero y la técnica de cultivo sin sustrato o hidroponía después.

En el presente capítulo describiremos ambas técnicas, describiremos en detalle los diversos sustratos posibles de ser
utilizados, sus diversas mezclas y opciones, la preparación y el manejo de las soluciones nutritivas, el manejo del riego
hidropónico, etc.

Cultivo de plantas sin tierra.


Esta técnica es muy común y, aunque no lo sepamos, estamos de continuo en contacto con ella. Las plantas de interior que
poseemos en casa, las que vemos decorando los locales comerciales, las que se venden en casas especializadas y
florerías, todas ellas tienen su contenedor o maceta con algún tipo de sustrato similar al suelo natural.

También se utilizan sustratos en los contenedores de muchas plantas de jardín y hasta en las jardineras y canteros de los
parques.

En horticultura se los utiliza como medio de enraizamiento para los germinadores, y muchos productores los usan también
en el trasplante.

Además, existen especies vegetales que crecen excelentemente en sustratos de materia orgánica pura como las bromelias,
orquídeas, algunos helechos, etc.

La utilización de sustratos, diferentes al suelo natural obedece a varias razones o motivos, los que se pueden clasificar
según su naturaleza en:

• Biológico-naturales
• Económicos
• Prácticos

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CICLO BASICO - CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES

Motivos biológico-naturales:

Muchas veces nos encontramos con alguna o varias de las siguientes razones:

• inadecuación del suelo para el cultivo o planta a sembrar, por una excesiva cantidad de arcilla, mal drenaje, pH
inadecuado, etc.
• existencia de enfermedades o plagas en el suelo, de costosa erradicación o control.
• necesidad de evitar la interferencia del suelo en la nutrición vegetal, recordemos que las arcillas y la
materia orgánica del suelo participan de la dinámica de los nutrientes tomándolos o librándolos según las
concentraciones presentes, el pH, etc.
• búsqueda de una asepsia especial en el ambiente en el que no resulta deseable la presencia de microorganismos.
• dificultades para la utilización del suelo en forma inmediata a la eliminación de un cultivo, ya que deben dejar
pasar los tiempos normales de descomposición de raíces, mineralización de la materia orgánica, desagregado de
terrones, etc.
• dificultades de preparación del suelo húmedo o muy seco.

Motivos económicos:
Los costos son decisivos a la hora de tomar decisiones domésticas así como decisiones comerciales. Algunas de las
razones que favorecen la adopción de sistemas de cultivo sin suelo son:

• valor de la tierra muy alto hace imposible su uso agrícola.


• valor de los productos vegetales sobretodo si son importados.
• valor de los fletes de plantas y cosechas.

Muchas veces ocurre que los fletes se cobran no solo por la distancia sino también sobre la base del peso transportado, por
lo que resulta obvio que el uso de suelo natural puede resultar más costoso que el uso de sustratos artificiales más livianos.

En algunas zonas urbanas de las megaciudades o en zonas desérticas el suelo natural apto para el cultivo no se encuentra
fácilmente, se encuentra a grandes distancias y resulta muy costoso su transporte. En el otro extremo, las plantas pueden
haber sido producidas en zonas rurales alejadas y el costo de trasladarlas a los centros de comercialización puede ser muy
elevado si se ha utilizado tierra natural en sus contenedores.

Motivos de practicidad:
Los sustratos son más livianos que el suelo, pueden conservarse secos y en poco espacio, pueden ser inertes, etc. en
suma tienen una serie de ventajas que los ha convertido en los elementos preferidos hoy por los agricultores de todo el
mundo.

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CICLO BASICO - CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES

Sustratos.
Un sustrato es todo material sólido distinto del suelo, natural, de síntesis o residual, mineral u orgánico, que, colocado en
un contenedor, en forma pura o en mezcla, permite el anclaje del sistema radicular de la planta, cumpliendo, por tanto, su
rol de soporte para la planta. El sustrato puede intervenir o no en el complejo proceso de la nutrición mineral de la planta.

Casi todos los materiales sólidos pueden ser utilizados como sustratos hortícolas en la medida que permitan un desarrollo
normal de sistemas radicular de las plantas. Deben garantizar las condiciones hídricas y de aireación adecuadas.

Propiedades de los sustratos de cultivo

PROPIEDADES FÍSICAS.

• POROSIDAD.
La porosidad es el volumen total del sustrato no ocupado por las partículas sólidas del mismo, y por tanto, lo estará por
aire o agua en una cierta proporción, al igual que en el suelo natural.

Su valor óptimo no debería ser inferior al 80-85 %, aunque sustratos de menor porosidad pueden ser usados ventajosamente
en determinadas condiciones.

La porosidad debe ser abierta, es decir debe ser el espacio que queda entre las partículas del sustrato, pues la
porosidad ocluida, o sea la que se encuentra dentro de las partículas, al no estar en contacto con el espacio abierto, no
sufre intercambio de fluidos con él y por lo tanto no sirve como lugar de crecimiento y exploración para la raíz. El único
efecto positivo de un sustrato con porosidad ocluida en su menor peso. El espacio o volumen útil de un sustrato
corresponderá a la porosidad abierta.

• DENSIDAD.
La densidad es la relación existente entre la masa (peso) de una cierta cantidad de sustrato y el volumen que este
ocupa. Se la calcula dividiendo el peso de la muestra de sustrato sobre el volumen que ocupa la misma.

Como los sustratos son muy porosos, es fácil apreciar que una cantidad de sustrato ocupará un volumen diferente en
estado natural que si se la comprime para reducir los poros.

Por lo anterior encontramos que la densidad de un sustrato se puede referir bien a la del material sólido que lo compone
(comprimido) y entonces se habla de densidad real, o bien a la densidad calculada considerando el espacio total
ocupado por los componentes sólidos más el espacio poroso (sustrato natural poroso), y se denomina densidad
aparente.
La densidad real tiene un interés relativo. Su valor varía según la materia de que se trate y suele oscilar entre 2,5 y 3 kg./
litro para la mayoría de los sustratos de origen mineral.
La densidad aparente indica indirectamente la porosidad del sustrato y su facilidad de transporte y manejo.
Los valores de densidad aparente se prefieren bajos (0,7y 1 kg./litro) y que garanticen una cierta consistencia de la
estructura.

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CICLO BASICO - CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES

• ESTRUCTURA.
La estructura de los sustratos puede ser:

- granular
- fibrilar

Estructura Granular:
Este tipo de estructura es suelta, sus partículas no se encuentran cementadas entre sí, por lo que el sustrato no
tiene forma estable, adopta fácilmente la forma del contenedor. La mayoría de los sustratos minerales presenta este
tipo de estructura.

Estructura fibrilar:
La presentan la mayoría de los sustratos orgánicos. Sus características dependen de las características de las
fibras. Si estas son fijadas por algún tipo de material de cementación, el sustrato conserva formas rígida y no se
adapta a la forma del recipiente en el que se lo desea introducir, pero tienen cierta facilidad de cambio de volumen
y consistencia cuando se hidratan y se mojan sus fibras.
Otros sustratos tienen fibras cortas y sueltas entre sí hache que les permite más ductilidad en el manipuleo.

• GRANULOMETRÍA.
El tamaño de los gránulos o fibras condiciona el comportamiento del sustrato, ya que además de su densidad aparente
varía su comportamiento hídrico a causa de su porosidad externa, que aumenta de tamaño de poros conforme sea
mayor la granulometría.

PROPIEDADES QUÍMICAS.

Algunos sustratos tienen la propiedad de reaccionar con la solución nutritiva que los moja. Esta propiedad se denomina
reactividad química.

La reactividad es en suma la transferencia de materia (elementos químicos o radicales químicos) entre el sustrato y la
solución nutritiva que alimenta las plantas. Esta transferencia es recíproca entre sustrato y solución de nutrientes y es una
de las causas de la variación de la composición química de la solución nutritiva y su inadecuación para el uso.

De forma más sencilla puede decirse que el sustrato tanto toma nutrientes de la solución nutritiva empobreciéndola, como
también puede cederle nutrientes a la solución nutritiva y por ello enriquecerla. Esto no es bueno en la mayoría de los casos
por no permitir mantener una composición química estable de la solución nutritiva.

La reactividad puede ser debida a reacciones de distinta naturaleza:

• Químicas. Se deben a la disolución y descomposición (denominada hidrólisis) de los propios sustratos. Si el sustrato
se disuelve o se descompone libera sustancias y nutrientes a la solución nutritiva, cambiando su constitución inicial.

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Estas reacciones pueden provocar:

- Efectos fitotóxicos por liberación de iones H+ y OH- y ciertos iones metálicos como el Co+2 (Cobalto).

- Efectos carenciales debido a que ciertas reacciones (como la hidrólisis alcalina) de algunos sustratos
provocan un aumento del pH hacia valores alcalinos que provocan la insolubilización de algunos nutrientes
como ser el P (precipitación del fósforo y algunos microelementos).

- Efectos osmóticos provocados por un exceso de sales solubles (las de la solución nutritiva más las que
liberó el sustrato) con el consiguiente descenso en la absorción de agua por la planta.

• Físico-químicas. Son reacciones de intercambio de iones entre el sustrato y la solución nutriente rica en sales. Estas
reacciones ocurren en sustratos con contenidos medios a altos de materia orgánica o en los de origen arcilloso (arcilla
expandida). Estas sustancias tienen la capacidad de intercambiar iones y a ella se le denomina Capacidad de Intercambio
Catiónico (expresada como C.I.C.). Estas reacciones provocan modificaciones en el pH y en la composición química de
la solución nutritiva por lo que el control de la nutrición de la planta se dificulta.

• Bioquímicas. Son reacciones que producen la degradación de los materiales que componen el sustrato. Se producen
sobre todo en materiales de origen orgánico, destruyendo la estructura y variando sus propiedades físicas. Esta
biodegradación libera CO y otros elementos minerales por destrucción de la materia orgánica. Esto también afecta la
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composición y el pH de la solución nutritiva con el consecuente perjuicio para la nutrición vegetal, con el agravante de
que al deteriorarse las propiedades físicas del sustrato empeoran las condiciones del sustrato para el crecimiento
radicular.

Normalmente se prefieren los sustratos inertes frente a los químicamente activos. La actividad química aporta a la solución
nutritiva elementos adicionales por procesos de hidrólisis o solubilidad. Si éstos son tóxicos, el sustrato no sirve y hay que
descartarlo, pero aunque sean elementos nutritivos útiles, su aporte desbalancea el equilibrio de la solución nutritiva. Otra
desventaja es que tampoco se puede contar con el aporte puesto que el mismo no tiene garantía de continuidad cuantitativa
con el correr del tiempo y además porque varía por la acción de varios factores (temperatura, agotamiento, etc.).

Los procesos químicos también perjudican la estructura del sustrato, cambiando sus propiedades físicas de origen.

PROPIEDADES BIOLÓGICAS.

Los sustratos deben ser inactivos biológicamente, cualquier actividad biológica es perjudicial. Los microorganismos compiten
con la raíz por oxígeno y nutrientes. También pueden degradar el sustrato orgánico y empeorar sus características físicas,
disminuyendo su capacidad de aireación, pudiéndose producir asfixia radicular.

La actividad biológica puede darse en cualquier tipo de sustrato ya que los microorganismos tienen todo para vivir: oxígeno,
nutrientes y materia orgánica (del sustrato mismo si es orgánico o de las raíces y raicillas muertas). Las algas son un caso

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particular de contaminación microbiana prosperando en presencia de luz y aprovechando los nutrientes de la solución
nutritiva.

Respecto a la degradación biológica de un sustrato importa conocer:

• Velocidad de descomposición.
La velocidad de descomposición es función de la población microbiana y de las condiciones ambientales en las que se
encuentre el sustrato. Esta puede provocar deficiencias de oxígeno y de nitrógeno, liberación de sustancias fitotóxicas
y contracción del sustrato. La disponibilidad de compuestos biodegradables (carbohidratos, ácidos grasos y proteínas)
determina la velocidad de descomposición.

• Efectos de los productos de descomposición.


Muchos de los efectos biológicos de los sustratos orgánicos se atribuyen a los ácidos húmicos y fúlvicos, que son los
productos finales de la degradación biológica de la lignina y la hemicelulosa. Una gran variedad de funciones vegetales
se ven afectadas por su acción.

• Actividad reguladora del crecimiento.


Es conocida la existencia de actividad auxínica en los extractos de muchos materiales orgánicos utilizados en los
medios de cultivo.

CARACTERÍSTICAS DEL SUSTRATO IDEAL.

En realidad no existe el sustrato ideal. El mejor sustrato es el que se puede manejar con facilidad, es abundante y de bajo
costo.

No obstante, existen ciertas características en la actividad productiva que hacen más adecuados ciertos sustratos sobre
otros. Por ejemplo los sustratos utilizados para el alojamiento de plantas ornamentales deben ser sustratos que intervengan
activamente en la nutrición de la planta puesto que, de no ser así, obligaría a todos los propietarios de plantas de interior a
manejar fertirriego o soluciones hidropónicas. Cosa que pueden resultar impráctica.

En cambio, los substratos utilizados en hidroponía deben ser inertes, como lana de roca, perlita, verniculita, arenas, etc. Sin
embargo, en la actualidad hay cultivos en hidroponía que están trabajando mezclas de substratos inertes con otros de tipo
orgánico y esterilizado como la turba de musgo.

Por eso insistimos en que no existe un sustrato que podamos decir sea el ideal. Cada planta o sistema productivo tiene el
sustrato que mejor le conviene, variando con:

- el tipo de material vegetal con el que se trabaja (semillas, plantas, estacas, etc.)
- especie vegetal
- condiciones climáticas
- sistemas y programas de riego
- fertilización
- aspectos económicos

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Para obtener buenos resultados durante la germinación, el enraizamiento y el crecimiento de las plantas en un volumen
limitado de espacio, como lo es el determinado por un contenedor, se requiere que el medio de cultivo o sustrato posea las
siguientes características:

• Propiedades físicas:

- Elevada capacidad de retención de agua fácilmente disponible.


- Suficiente suministro de aire.
- Distribución del tamaño de las partículas que mantenga las condiciones anteriores.
- Baja densidad aparente (menor a 0,7).
- Elevada porosidad (superior al 70%).
- Estructura estable, que impida la contracción o hinchazón del medio según su contenido de humedad.

• Propiedades químicas:

- Baja capacidad de intercambio catiónico (C.I.C.) en sistemas en que la fertirrigación se aplica permanentemente.
- Alta capacidad de intercambio catiónico en sistemas en que la fertirrigación se aplica de modo intermitente, es
decir alternado con el riego común.
- Suficiente nivel de nutrientes asimilables.
- Baja salinidad.
- Elevada capacidad tampón (amortiguadora) y capacidad para mantener constante el pH.
- Mínima velocidad de descomposición.

• Otras propiedades:

- Libre de semillas de malas hierbas, nemátodos y otros patógenos y sustancias fitotóxicas.


- Reproductividad (que sea fácil de volver a fabricar o producir) y disponibilidad.
- Bajo costo.
- Fácil de mezclar.
- Fácil de desinfectar y estabilidad frente a la desinfección.
- Resistencia a cambios externos físicos, químicos y ambientales.

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TIPOS DE SUSTRATOS.

Existen diferentes criterios de clasificación de los sustratos. Como ser: según sus propiedades químicas, el origen de los
materiales, su naturaleza, sus propiedades, su capacidad de degradación, etc.

Según sus propiedades químicas.

• Sustratos químicamente inertes. Actúan solo como soporte mecánico de la planta, no adsorben ni fijan nutrientes por
lo cual tampoco los aportan (liberan) a la solución nutritiva, por lo que han de ser suministrados mediante la solución de
riego. Son ejemplos de este tipo de sustrato inerte:

- Arena (granítica o de sílice)


- Grava
- Roca volcánica
- Perlita
- Arcilla expandida
- Lana de roca

• Sustratos químicamente activos. Sirven de soporte mecánico de la planta pero a su vez actúan como depósito de
reserva de los nutrientes aportados mediante la fertilización, almacenándolos o cediéndolos según las exigencias del
vegetal. Son ejemplos:

- Turbas rubias y negras


- Corteza de pino compostada
- Vermiculita original
- Materiales ligno-celulósicos

Las diferencias entre ambos tipos están determinadas por la capacidad de intercambio catiónico (C.I.C.) o capacidad de
almacenamiento de nutrientes por parte del sustrato.

Según su categoría química.

• Materiales orgánicos. Son materiales de origen orgánico, naturales, de síntesis u obtenidos a partir de residuos
industriales o agrícolas:

- De origen natural.
Son materiales totalmente naturales o con leves modificaciones físicas. Se caracterizan por estar sujetos a
descomposición biológica como ser:

- Turbas
- Fibras de coco
- Yacin

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- De síntesis.
Son polímeros orgánicos no biodegradables, que se obtienen mediante síntesis química. Son ejemplos:

- Espuma de poliuretano
- Poliestireno expandido

- Subproductos y residuos de diferentes actividades agrícolas, industriales y urbanas.


La mayoría de los materiales de este grupo deben experimentar un proceso de compostaje, para su adecuación
como sustratos, como ser:

- Cascarillas de arroz
- Pajas de cereales
- Fibra de coco
- Orujo de uva
- Cortezas de árboles
- Serrines y virutas de la madera
- Residuos sólidos urbanos
- Lodos de depuración de aguas residuales

• Materiales inorgánicos o minerales. No son biodegradables. Estos varían según su origen pero podemos encontrar:

- De origen natural.
Son sustratos obtenidos a partir de rocas o minerales, naturales o modificados de modo ligero mediante
tratamientos físicos sencillos como la molienda. Aquí encontramos:

- Arena
- Grava
- Tierra volcánica

- Transformados o tratados.
Sustratos obtenidos a partir de rocas o minerales modificadas físicamente mediante tratamientos complejos,
que cambian notablemente sus características originales, como ser:

- Perlita
- Lana de roca
- Vermiculita expandida

- Residuos y subproductos industriales.


Comprende los materiales procedentes de muy distintas actividades industriales como lo son:

- Carbón
- Escorias

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SUSTRATOS NATURALES.
Sol aquellos elementos que se utilizan tal cual se los encuentra en la naturaleza, sin realizar ningún tipo de modificación,
salvo su acondicionamiento.

Agua
Es común su empleo como portador de nutrientes, aunque también se puede emplear como sustrato.

Grava
Suelen utilizarse las que poseen un diámetro entre 5 y 15 mm.
Dentro de estas se destacan:

- Gravas de cuarzo
- Piedra pómez

Dentro de este grupo encontramos todo aquel material rocoso que contenga menos de un 10% en Carbonato cálcico. Su
densidad aparente es de 1.500-1.800 kg/m3. Poseen una buena estabilidad estructural, su capacidad de retención del agua
es baja si bien su porosidad es elevada (más del 40% del volumen). Su uso como sustrato puede durar varios años. Algunos
tipos de gravas, como las de piedra pómez o de arena de río, deben lavarse antes de utilizarse. Existen algunas gravas
sintéticas, como la herculita, obtenida por tratamiento térmico de pizarras.

Arena
Las que proporcionan los mejores resultados son las arenas de río. Su granulometría más adecuada oscila entre 0,5 y 2 mm
de diámetro. Su densidad aparente es similar a la grava. Su capacidad de retención del agua es media (20 % del peso y más
del 35 % del volumen); su capacidad de aireación disminuye con el tiempo a causa de la compactación; su capacidad de
intercambio catiónico es nula. Es relativamente frecuente que su contenido en caliza alcance el 8-10 %. Algunos tipos de
arena deben lavarse previamente. Su pH varía entre 4 y 8. Su durabilidad es elevada. Es bastante frecuente su mezcla con
turba, como sustrato de enraizamiento y de cultivo en contenedores.

Tierra volcánica
Son materiales de origen volcánico que se utilizan sin someterlos a ningún tipo de tratamiento, proceso o manipulación.
Están compuestos de sílice, alúmina y óxidos de hierro. También contiene calcio, magnesio, fósforo y algunos oligoelementos.
Las granulometrías son muy variables al igual que sus propiedades físicas. El pH de las tierras volcánicas es ligeramente
ácido con tendencias a la neutralidad. La C.I.C. es tan baja que debe considerarse como nulo. Poseen muy buena aireación
y su estructura es muy estable. Tienen una baja capacidad de retención de agua, el material es poco homogéneo y de difícil
manejo.

Perlita
Es un material silíceo de origen volcánico del grupo de las riolitas extraído de los ríos de lava. Tiene forma de semillas
esponjosas muy ligeras y también es estéril. Absorbe de tres a cuatro veces su peso en agua. Es útil para incrementar la
aireación de las mezclas, ya que tiene una estructura muy rígida .
El cultivo en perlita es la alternativa al cultivo en lana de roca.

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Pumita
Es un material silíceo de origen volcánico que no se forma por calentamiento. Esencialmente es igual que la perlita aunque
más pesado y absorbe mucha agua. Se usa en mezclas de turba y arena para el cultivo de plantas en maceta.

Turbas
Consiste en vegetación acuática, pantanosa o de ciénaga parcialmente descompuesta. Existen 3 tipos de turba:

• de musgo (tiene una alta capacidad de retención de humedad)


• de cañaveral
• de humus

Las propiedades físicas y químicas de las turbas son variables en función de su origen.

Se pueden clasificar en dos grupos:

• Turbas rubias. Estas turbas tienen un mayor contenido en materia orgánica y están menos descompuestas. Es más
frecuente el uso de estas turbas en cultivo sin suelo por sus mejores cualidades físicas y químicas: tienen un buen nivel
de retención de agua y de aireación.

• Turbas negras. Las turbas negras están más mineralizadas teniendo un menor contenido en materia orgánica. Como
sustrato presentan una aireación deficiente y contenidos elevados en sales solubles.

Su estructura orgánica es inestable por lo que van descomponiendo con el correr del tiempo. Su capacidad de intercambio
catiónico es alta por lo que interfieren en la nutrición vegetal. Presentan un pH que oscila entre 3,5 y 8,5.

Propiedades de las turbas (Fernández et al. 1998)

Propiedades Turbas rubias Turbas negras

Densidad aparente (gr/cm3) 0,06 - 0,1 0,3 - 0,5


Densidad real (gr/cm3) 1,35 1,65 - 1,85
Espacio poroso (%) 94 o más 80 - 84
Capacidad de absorción de agua (gr/100 gr MS) 1.049 287
Aire (% volumen) 29 7,6
Agua fácilmente disponible (% volumen) 33,5 24
Agua de reserva (% volumen) 6,5 4,7
Agua difícilmente disponible (% volumen) 25,3 47,7
C.I.C. (meq/100 gr) 110 - 130 250 o más
pH 3,5 - 8,5

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Turba (peat moss):


La turba es un material orgánico que está formada por musgo esfagnáceo parcialmente descompuesto, utilizado como un
excelente acondicionador orgánico de suelos que enriquecen la tierra facilitándo que los nutrientes sean asimilados por las
plantas.

La turba de musgo esfagnáceo es un material que se desarrolló como resultado de un lento proceso de descomposición sin
oxígeno de la vegetación durante varios miles de años. Este proceso evolutivo ha producido una planta de células grandes
cuya estructura que favorece la aireación y absorbe fácilmente agua como si fuera una esponja.

• La turba ayuda a retener a los nutrientes presentes en los fertilizantes almacenándolos y dispersándolos gradualmente
a través del suelo. De otro modo, valiosos nutrientes se perderían por lixiviación.
• Favorece el crecimiento natural de las plantas conservando la humedad y acelera el proceso de germinación.
• Su composición es ligeramente ácida lo cual tiende a impedir el crecimiento de malas hierbas. La turba aligera los
suelos arcillosos y da más cuerpo a los suelos arenosos.
• Aplicada a césped y prados, la turba mantiene el deseado color verde intenso.
• La turba que se mezcla en los canteros de flores y macizos de jardín, agrega humus, el cual es esencial para tener
jardines sanos y hermosos.

Análisis de la turba

Magnesio (Mg) 0.08 %


Potasio (K) 0.13 %
Calcio (Ca) 0.47 %
Nitrógeno 2.85 %
Fósforo (P) 0.12 %
Cobre (Cu) 68 mg / kg.
Hierro (Fe) 14300 mg / kg.
Manganeso (Mn) 167 mg / kg.
Zinc (Zn) 20 mg/kg.
Agua (H20) 3.8
Acidez 2.3
CIC 3.39 mg / L
Materia Orgánica Húmica. 46.80 %

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Corteza de pino
Se pueden emplear cortezas de diversas especies vegetales, aunque la más empleada es la de pino, que procede básicamente
de la industria maderera. Al ser un material de origen natural posee una gran variabilidad. las cortezas se emplean en estado
fresco (material crudo) o compostadas.

Las cortezas crudas pueden provocar problemas de deficiencia de nitrógeno y de fitotoxicidad.

Las propiedades físicas dependen del tamaño de sus partículas, y se recomienda que el 20-40% de dichas partículas sean
con un tamaño inferior a los 0,8 mm. Es un sustrato ligero, con una densidad aparente de 0,1 a 0,45 g/cm3. La porosidad
total es superior al 80-85%, la capacidad de retención de agua es de baja a media, siendo su capacidad de aireación muy
elevada. El pH varía de medianamente ácido a neutro. La CIC es de 55 meq/100 g.

Fibra de coco
Este producto se obtiene de las fibras del epicarpio del fruto del cocotero (Cucus nucífera). Tiene una capacidad de retención
de agua de hasta 3 o 4 veces su peso, un pH ligeramente ácido (6,3-6,5) y una densidad aparente de 200 kg/m3. Su
porosidad es bastante buena y debe ser lavada antes de su uso debido al alto contenido de sales que posee.

Yacin
Es una fibra vegetal obtenida del tronco de helechos arborescentes.

SUSTRATOS ARTIFICIALES.

Lana de roca
Es un material obtenido a partir de la fundición industrial a más de 1600 ºC de una mezcla de rocas basálticas, calcáreas y
carbón de coke. Finalmente al producto obtenido se le da una estructura fibrosa, se prensa, endurece y se corta en la forma
deseada.

En su composición química entran componentes como el sílice y óxidos de aluminio, calcio, magnesio, hierro, etc.

Es considerado como un sustrato inerte, con una C.I.C. casi nula y un pH ligeramente alcalino, fácil de controlar. Tiene una
estructura homogénea, un buen equilibrio entre agua y aire, pero a pesar de que biológicamente no es degradable, presenta
una degradación de su estructura, lo que condiciona su empleo que no sobrepasa a los 3 años.

Es un material con una gran porosidad y que retiene mucha agua, pero muy débilmente, lo que condiciona una disposición
muy horizontal de las tablas para que el agua se distribuya uniformemente por todo el sustrato. Los fertilizantes se añaden
con el agua de riego.

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Propiedades de la lana de roca (Fernández et al. 1998)

Densidad aparente (gr/cm3) 0,09


Espacio poroso (%) 96,7
Material sólido (% volumen) 3,3
Aire (% volumen) 14,9
Agua fácilmente disponible + agua de reserva (% volumen) 77,8
Agua difícilmente disponible (% volumen) 4

Este material es libre totalmente de patógenos, perfectamente homogéneo y se adapta a diversos tipos de explotaciones.
Es considerado como una muy buena base para el desarrollo de cultivos de tomate, pimiento, pepino, melón, calabacín,
porotos, etc., así como para cultivos de flores en condiciones de óptimos resultados.

Perlita expandida
Es un material resultante del sometimiento de la perlita a un rápido calentamiento hasta temperaturas de 870 a 1000 grados
centígrados para producir su expansión, como consecuencia de la evaporación del agua que contiene la roca (2-6%).

Se originan múltiples pequeñas burbujas resultando por ello un material vacuolar, muy ligero de color blanco o grisáceo
claro, similar a la pómez. Al igual que el pómez sus partículas se fragmentan con relativa facilidad, normalmente puede
mezclarse con productos orgánicos.

Su baja densidad de partículas (PD) facilita la homogeneidad de estas mezclas, incluso utilizando tamaños gruesos (2 -6
mm).

Al no presentar minerales de alteración, es muy poco activa, químicamente inerte presentando un pH neutro y retención
iónica (C.I.C) inapreciable.

Se presenta en partículas blancas cuyas dimensiones varían entre 1,5 y 6 mm, con una densidad baja, en general inferior a
los 100 kg/m3. Posee una capacidad de retención de agua de hasta cinco veces su peso y una elevada porosidad; su C.I.C.
es prácticamente nula (1,5-2,5 meq/100 g); su durabilidad está limitada al tipo de cultivo, pudiendo llegar a los 5-6 años. Su
pH está cercano a la neutralidad (7-7,5) y se utiliza a veces, mezclada con otros sustratos como turba, arena, etc.

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Propiedades de la perlita (Fernández et al. 1998)

Propiedades físicas Tamaño de las partículas (mm de diámetro)

0-15 (Tipo B-6) 0-5 (Tipo B-12) 3-5 (Tipo A-13)

Densidad aparente (Kg/m3) 50-60 105-125 100-120


Espacio poroso (%) 97,8 94 94,7

Material sólido (% volumen) 2,2 6 5,3

Aire (% volumen) 24,4 37,2 65,7


Agua fácilmente disponible (% volumen) 37,6 24,6 6,9

Agua de reserva (% volumen) 8,5 6,7 2,7

Agua difícilmente disponible (% volumen) 27,3 25,5 19,4

Vermiculita
Se obtiene por la exfoliación (división en hojas, láminas o capas) de un tipo de micas sometido a temperaturas superiores
a los 800 ºC. Su densidad aparente es de 90 a 140 kg/m3, presentándose en escamas de 5-10 mm. Puede retener 350 litros
de agua por metro cúbico y posee buena capacidad de aireación, aunque con el tiempo tiende a compactarse. Posee una
elevada C.I.C. (80-120 meq/l). Puede contener hasta un 8% de potasio asimilable y hasta un 12% de magnesio asimilable.
Su pH es próximo a la neutralidad (7-7,2).
3.7.2 Verniculita
Tiene forma de semilla formada por trozos pequeños muy porosos y de poco peso. Está esterilizada perfectamente. No
debe someterse a presiones ni compactarse cuando está húmeda, puesto que se destruiría su estructura porosa.

Arcilla expandida.
Se obtiene tras el tratamiento de nódulos arcillosos a más de 100 ºC, formándose como unas bolas de corteza dura y un
diámetro, comprendido entre 2 y 10 mm. La densidad aparente es de 400 kg/m3 y posee una baja capacidad de retención
de agua y una buena capacidad de aireación. Su C.I.C. es prácticamente nula (2-5 meq/l). Su pH está comprendido entre 5
y 7. Con relativa frecuencia se mezcla con turba, para la elaboración de sustratos.

Poliestireno expandido.
Es un plástico troceado en flóculos de 4-12 mm, de color blanco. Su densidad es muy baja, inferior a 50 Kg/m3. Posee poca
capacidad de retención de agua y una buena posibilidad de aireación. Su pH es ligeramente superior a 6. Suele utilizarse
mezclado con otros sustratos como la turba, para mejorar la capacidad de aireación.

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Ventajas del cultivo sin tierra

La producción o cultivo de plantas sin tierra, sea sobre solución acuosa solamente o sobre sustratos regados con
soluciones nutritivas tiene una serie de ventajas respecto al cultivo en tierra. Un resumen de ellas es:

Ventajas Económicas:

• Rápida recuperación de la inversión:

• Reducción de costos de producción por:

• Ahorro de fertilizantes
• Ahorro de insecticidas.
• No se usa maquinaria agrícola (tractores, rastras, etcétera).
• Menor uso del recurso tierra (menos superficie explotada).
• Menor uso de mano de obra (si se automatiza).

• Mayores ingresos de dinero porque:

• Se obtienen mejores precios en el mercado.


• Se obtienen mayores rendimientos por há.

Ventajas Ecológicas:

• Contribuye a la solución del problema de la conservación de los recursos:

• Increíble ahorro de agua, pues se recicla.


• Ahorro de fertilizantes e insecticidas contaminantes.
• No provoca los riesgos de erosión que se presentan en la tierra.

• Ayuda a eliminar parte de la contaminación.

• No se abona con materia orgánica.


• Menor uso de fertilizantes e insecticidas.
• No se agregan fertilizantes e insecticidas al suelo (ambiente)

• Mayor limpieza e higiene en el manejo del cultivo, desde la siembra hasta la cosecha.

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Ventajas en Calidad:

• Se obtiene uniformidad en los cultivos y productos.


• Productos nutritivamente más balanceados y completos.
• Se utilizan nutrientes naturales y limpios.

Ventajas Productivas:

• Producción de almácigos 100 por ciento fecundos.


• Mayor precocidad de los cultivos.
• Cultivos libres de enfermedades y plagas.
• Posibilidad de automatización casi completa.
• Permite producir cosechas fuera de estación (temporada).

Mayores rendimientos que el cultivo en tierra.

• Soluciona el problema de producción en zonas áridas o frías. Se requiere mucho menor espacio y capital para una
mayor producción.
• Se puede cultivar en ciudades.
• No se depende de los fenómenos meteorológicos.

Con esta técnica, por lo demás, se puede acelerar sorprendentemente el tiempo de producción, además de que durante
todo el año puede cultivarse la misma variedad de plantas, sin esperar el tiempo de lluvias o de secas para cosechar.

Cuadro Comparativo
Hidroponia Geoponia

a. Cultivo sin tierra. 1. Cultivo con tierra


b. Se sostiene con perlita y\o arena 2. Se sostiene con tierra
c. Necesita la ayuda del hombre para 3. No necesita que el hombre nutra a la planta:
alimentarse: su riego es con sales los minerales que están en la tierra se ocupan de eso,
minerales y agua. por lo cual solo debo agregar agua
d. No ocupa mucho espacio ni tiempo. 4. Ocupa mas espacio y dedicación
e. No produce tanto desgaste físico en las personas
que lo hacen.
f. No es tan estricto en cuanto a lugar y a clima. 5. Necesita un lugar y un clima específico.

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CICLO BASICO - CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES

El cultivo en sustratos.

CULTIVO EN GRAVA
La grava debe estar formada por granito molido con partículas de 1,6 mm. a 1,9 cm. de diámetro que no se partan con
facilidad, evitándose las partículas de materiales calcáreos ya que provocan un aumento del pH del medio.

La pizarra tratada a altas temperaturas (Haydite o Herculite) se suele usar en pequeñas unidades hidropónicas. Es un
material poroso que da buen resultado, pero con el tiempo da problemas al absorber las sales fertilizantes. La esterilización
es dificultosa y las sales difíciles de lavar, además se rompe formando arena fina que obstruye el drenaje.
El cultivo de grava se da por subirrigación ( el agua se bombea en las bancadas y fluye por encima de la superficie drenando
hacia el depósito de nutrientes . Se usa así de 2 a 6 semanas y después se completa la solución o se cambia) y por goteo.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL CULTIVO EN GRAVA

Ventajas Inconvenientes

Riego y nutrición uniforme de las plantas. Costoso de construir, mantener y reparar para los cultivos
comerciales.

Puede automatizarse completamente. Con válvulas automáticas las averías ocurren a menudo.

Da muy buena aireación a la raíces Al aumentar las raíces producen obstrucción del drenaje.
Siempre quedan restos de ellas de una cosecha a otra,
haciendo que se inutilice la grava y sea imposible esterilizarla.

Se adaptan gran cantidad de cultivos

Efectivo al aire libre e invernadero

Uso en zonas desérticas con solo grava y


arena. Con reciclaje se obtiene uso eficiente
de agua y nutrientes.

CULTIVO EN ARENA
Hay que evitar arena demasiado fina ya que produce barro y no drena bien. Debe lavarse muy bien para librarla de limo y de
arena fina y tener un diámetro comprendido entre 0,6 y 2 mm. Evitar la arena que tienda a desintegrarse.
Se puede esterilizar fumigando pero no se libra de todos los parásitos; también, con Vapam, o bromuro de metilo a presión
a través del drenaje. Después hay que lavar bien la arena. El vapor también es un método usado para la esterilización.
Sistema de Cultivo en Arena.
Se puede hacer con una bandeja de cultivo o bancada, un depósito de nutrientes y un sistema de riego por goteo que

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CICLO BASICO - CULTIVOS EN SUSTRATOS ESPECIALES

funcione con una bomba y un programador. La bandeja de cultivo puede tener pequeños boquetes en el fondo del soporte de
plástico, o bien utilizar una tubería de plástico perforada para drenaje.
Para macetas individuales se usa el sistema de mecha; se hace con una doble maceta, una de las cuales contiene el medio
de cultivo y la planta y la otra la solución nutritiva. Se coloca una mecha fibrosa en la primera, aproximadamente a un tercio
de su altura, quedando el otro extremo suspendido en la solución nutritiva. Conforme el agua se va evaporando por la planta
va pasando la solución desde el depósito a la maceta de la planta. El final de la mecha debe estar abierto. La solución del
depósito nunca debe estar en contacto con la maceta de la planta pues podría encharcarla. El depósito debe estar cubierto
para evitar la evaporación. Es útil tener un marcador por flotación que indique el nivel del líquido del depósito.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL CULTIVO EN ARENA EN COMPARACIÓN CON EL DE GRAVA

Ventajas Inconvenientes

Evita enfermedades al ser un sistema abierto. Hay que fumigar después de cada cosecha.

Al ser más densa la arena las raíces van Hay que usar filtros en las tuberías de riego para
lateralmente evitando la obstrucción del drenaje. evitar que se obstruyan.

Al ser la arena más fina se distribuye mejor Hay que lavar periódicamente con agua pura para
la solución de sales. evitar la formación

El sistema es más fácil y simple de mantener.

La retención de agua es alta necesitando


menos riego.

CULTIVO EN LANA DE ROCA


Actualmente es el cultivo más extendido en el mundo.
La lana de roca se presenta bajo la forma de ladrillos o tablas. Representa un substrato fibroso y consiste en varios tipos de
piedras fundidas a alta temperatura. Su naturaleza difiere un poco según los materiales rocosos originales, pero en prome-
dio tiene pH de alto y su capacidad de retención de cationes y aniones (CIC) es sumamente baja.

El material crudo original es roca basáltica y tiza fundidos a 1600 C°. La lava se sopla en una cámara donde se obtiene un
hilo. Este se hila y con el hilo se tejen esteras multicapa. Esta estera se corta luego como tablas de 15,24 cm x 7,62 cm
x 91,54 cm (6" x 3" x 36") o bloques de 4 cm x 4 cm x 4 cm (1,57" x 1,57" x 1,57").

La lana de roca toma 80-90% de su volumen en agua

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Tablas de siembra

Las tablas para siembra de lana de roca vienen revestidas con polietileno resistente a las radiaciones UV (ultravioletas).
Su estructura especial proporciona un ambiente uniforme que permite a la planta arraigar rápidamente y explorar todo el
volumen disponible. La distribución del agua y los nutrientes también es más uniforme y proporciona un volumen de
arraigando más grande.

Las tablas se fabrican en varios tamaños:

Tamaño Tipo de fibras Cultivo


6" x 3" x 36" vertical tomate, pimiento y berenjena
8" x 3" x 36" vertical Cucúrbitaceas (pepinos)
6" x 4" x 36" horizontal flores de corte como rosas y claveles.
12" x 3" x 36" horizontal poinsettias, mamás, etc.

Todas las tablas tienen alta calidad, están elaborados con fibra de lana de roca uniforme en todo el volumen y tienen
excelente estabilidad estructural.

Bloques de siembra

Minibloques
Se los utiliza para siembra de semillas y esquejes.

Los bloques de lana de roca se presentan envueltos individualmente con plástico resistente a la radiaciones UV en
sus 4 lados. Sus dimensiones aproximadas son de 4 cm x 4 cm o 5 cm x 5 cm de base y 4 cm de altura y se
presentan en paquetes de 60 cm de largo conteniendo ente 15 y 12 cubos respectivamente.
La base de los Bloques es acanalada para facilitar el drenaje.

Bloques de siembra hidropónica


Estos bloques se producen para ser utilizados tanto en la siembra directa como en el trasplante.

En el caso de los bloques para siembra se procede a sembrar directamente sobre ellos.
Los bloques para trasplante tienen hoyos en su cara superior (de tamaño variable según modelo) donde se colocan
los minibloques que contienen las plantas enraizadas listas para trasplantar.

Hay diferentes tamaños de bloques y diferentes también son los hoyos que ellos traen para colocar las semillas o
los minibloques con plantas ya enraizadas. Según el uso que se vaya a hacer de ellos deberá seleccionarse uno u
otro.

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Tamaño (LxAxH) Tamaño de los hoyos Bloques/ Utilización


plancha

3" x 3" x 2½ No 8 Rosas


3" x 3" x 4" 42/40 8 NFT
4" x 4" x 2½ 2015 42/40 6 Tomate/pepino
4" x 4" x 3.1" None 42/40 6 Mother Stock
4" x 4" x 4" None 42/40 6 Mother Stock

Tenga Ud. en cuenta que los bloques de mayor dimensión son más pesados pero darán un anclaje mayor a sus
plantas, las dotará de mayor estabilidad para que no se vuelquen y mayor reserva de agua para prevenir posibles
deficiencias en el riego.

Propagación y cultivo de tejidos

Multibloques

Los Multibloques son un soporte de enraizamiento y no un sustrato. Conforman una plancha, hoja o bandeja de 25 cm x 50
cm la que contiene entre 50 y 200 bloques individuales unidos por su porción superior y de muy fácil separación.

Los bloques se encuentran separados entre sí por una hendidura con formato en V. Esta separación favorece la denominada
“poda por el aire”. Esta no es más que el efecto inhibitorio que tiene el aire puro sobre el desarrollo de las raíces. Esto hace
que las plantas arraiguen dentro del bloque en el que fueron sembradas, desestimulando que sus raíces escapen del bloque
y arraiguen entre los bloques o el los bloques vecinos, cosa que favorece el fraccionamiento de la plancha que contiene los
bloques sin dañar las raíces.

Los Multibloques fueron diseñados para su uso con semillas o esquejes y al momento de trasplantar se procede a su
fraccionamiento o separación y colocación dentro de bloques más grandes o en contenedores con sustrato.

Sistema de Bloque Simple o SBS

En este sistema los cubos o bloques se suministran separados pero montados sobre una bandeja negra.
Este sistema fue diseñado para la propagación de gran cantidad de plantas desde geranios o poinsettias hasta plantas
leñosas perennes. No obstante, si se desea que haya un volumen de enraizado mayor, se deberán utilizar los minibloques.

Para poder implantar este sistema de cultivo se requiere disponer de un sistema de riego por goteo, o bien, el más aconsejado,
por un sistema de riego por ordenador. Este último es más recomendable porque el programador de riego dispone de un
cabezal que permite controlar el riego por tiempo, es decir, se riega en función de las necesidades de los cultivos, además
de tener una bandeja de demanda, que permite la entrada de agua en función de la humedad que tenga la planta.

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Una hectárea requiere 3.300 tablas de lana de roca aproximadamente.


Se recomienda su uso durante tres años, a pesar de que la garantía de calidad cubre tan sólo los dos primeros años. El
sustrato resiste a un tercer año, pero, a partir de entonces, se apreciará una disminución de la producción a medida que
pasa el tiempo, y será entonces cuando haya que renovar el sistema.

Ventajas Inconvenientes

Es un sistema abierto y evita que se difundan las Es relativamente cara en países donde no se fabrica.
enfermedades.
Es ligera y fácilmente manipulable. En regiones donde el agua de riego tenga sal se
puede producir acumulaciones de carbonatos y sodio.

Se esteriliza con vapor.

Proporciona buena aireación.

Cultivo en Vermiculita
La vermiculita tiene las siguientes aplicaciones básicas:

Elaboración de sustratos
Las mezclas de Vermiculita, turbas de musgo (rubias o negras) y tierras fertilizadas, son ideales para la plantación de
céspedes, árboles, arbustos, flores y hortalizas, puesto que la Vermiculita exfoliada proporciona una beneficiosa y lenta
dosificación del fertilizante y el agua.

La adición del 25 - 75% de Vermiculita exfoliada con turba, se puede usar en tierras bajas en hidropónicos, para intensificar
las características de retención de agua, asimismo, la Vermiculita exfoliada retiene el aire y contribuye a la aireación de la
mezcla.
La Vermiculita exfoliada se puede mezclar con corteza molida para formar otras mezclas compuestas.

Acondicionamiento y rehabilitación del suelo


El acondicionamiento del suelo con Vermiculita exfoliada es útil para suelos con fuerte contenido de arcillas, especialmente
cuando ha habido árboles o arbustos en el terreno que se quiere rehabilitar o regenerar.
Los suelos con arcillas duras y pegajosas se rehabilitan esparciendo una mezcla de Vermiculita exfoliada y turba, de un
espesor entre 5 y 7 cm. Sobre el área que se pretende regenerar. Se rotocultiva (pasa rotocultivador) y una vez hecha eta
operación, se riega bien.
Para la mejora del césped, se extiende sobre este una capa de 0,50 cm. Junto con un fertilizante, regándolo bien. Los
suelos en jardines, campos de golf, parques, plantas ornamentales, etc… son tratados con Vermiculita exfoliada. La Vermiculita
exfoliada tiene una capacidad de absorción de agua igual a muchas veces el propio peso del la mezcla.

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Una de las ventajas de la Vermiculita exfoliada es su composición inorgánica e inerte, lo que significa que no tiene efecto
sobre el pH de la mezcla del suelo, no alterando el medio.
Con el uso de Vermiculita exfoliada se intensifica el drenaje y la aireación del suelo, y con ello conduce al desarrollo de un
sistema de raíces más uniforme y más densas.

Cultivo de plantas hidropónicas


La Vermiculita exfoliada es utilizada como soporte tanto en la horticultura corriente, como en la hidropónica. En el cultivo
hidropónico la Vermiculita exfoliada tiene una ventaja, y es que la planta está soportada sobre los gránulos mientras que las
raíces están en el nutriente bombeado.

Cama de siembra.
Puede prepararse una buena cama de siembra colocando vermiculita en un contenedor apropiado.

Siga los siguientes pasos:

1. Coloque una capa pareja de 5 cm de espesor de vermiculita.


2. Mójela con agua tibia (normal, no salina) para hidratarla más rápidamente (20 -25 ºC). Verifique los orificios de desagüe
del contenedor para que escape el exceso de agua.
3. Siembre la semilla.
4. Tape la semilla con una fina cama de vermiculita. Tenga cuidado de que la capa de vermiculita sea de espesor uniforme
para no crear condiciones diferentes de germinación en distintos sectores de la cama de siembra.
5. Coloque la bandeja de germinación a la sombra en un lugar con temperatura moderada y constante cercana a los 25 -
27 ºC.
6. Cuando la semilla emerja a la superficie y despliegue su 1ª hoja verdadera se comenzará a fertilizar con solución
nutritiva.
7. Cuando las pequeñas plantas desplieguen su 3ª hoja verdadera puede proceder a su trasplante.

Cama de siembra de esquejes o estacas.


Al igual que para las semillas, la vermiculita resulta un sustrato ideal para lograr el enraizamiento de esquejes. Para ello
proceda como sigue:

1. Seleccione el contenedor adecuado, con orificios en su fondo para desagotar el agua de riego excedentaria.
2. Coloque una capa de vermiculita del espesor necesario al tamaño de los esquejes a sembrar (puede ser 5 cm para
pequeños esquejes o 15 cm para esquejes mayores).
3. Hidrate la vermiculita con agua tibia, la que puede ser pura o solución nutritiva.
4. Coloque los esquejes enterrándolos en la vermiculita cuidando dejar al menos una yema fuera del sustrato. Puede
utilizar hormona enraizadora.
5. Mantener la humedad por varias semanas mediante la realización de riegos periódicos.
6. Chequee el enraizamiento desenterrando o excavando la base de los esquejes.
7. Cuando el enraizamiento comience fertilice los esquejes para fortalecerlos.
8. Trasplante los esquejes al lugar definitivo luego de transcurridas varias semanas del inicio del enraizamiento.

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Conservación de bulbos y raíces almacenados.


La vermiculita, por ser un material inocuo, puede usarse, si está seca, sin humedad, como cama para la conservación de
bulbos y raíces. Para ello siga los siguientes pasos:

1. Elija una caja de cartón o madera de tamaño adecuado a sus necesidades. No es necesario que sea hermético
recuerde que los bulbos y raíces respiran muy lentamente y deben de recibir aire. No utilice envase de material sintético
ni bolsas de nylon puesto que son impermeables al aire y además pueden acumular agua de condensación, la que
mojará la vermiculita y favorecerá el desarrollo de mohos o la germinación de los bulbos y raíces.
2. Coloque una capa de espesor adecuado (5 a 7 cm) de vermiculita en el fondo del contenedor.
3. A continuación coloque una capa de bulbos o raíces.
4. Coloque otra capa de vermiculita y otra de bulbos, alternando bulbos y vermiculita hasta terminar de colocar todos su
material vegetal.
5. Una vez terminada la tarea lleve el contenedor al frío. (2 a 6 ºC).
6. Retire del frío sólo cuando decida utilizar los bulbos o raíces.

Elaboración de medios de cultivo.


Puede elaborarse un excelente medio de cultivo para realizar el trasplante mezclando en partes iguales vermiculita, turba de
musgo y perlita. Proceda como sigue:

1. Mezcle uniformemente partes iguales de vermiculita, perlita y turba de musgo.


2. Rellene los contenedores, canteros o bandejas donde plantará las plantas a trasplantar.
3. Extraiga del almácigo las plantas a trasplantar. Hágalo con sumo cuidado de no dañar demasiado el sistema radicular
de la plantas jóvenes.
4. Realice el trasplante colocando las plantas a una profundidad adecuada. Tenga presente que solo deberá enterrar en el
sustrato solo las raíces y, en algunos casos tan solo el primer centímetro del tallo. Riegue abundantemente.
5. Colocar los contenedores o macetas, si es posible, a la sombra por unos días hasta que las plantas trasplantadas no
muestren más los síntomas de marchitez temporaria ocasionados por la lesión de su sistema radicular durante el
trasplante.

OTROS CULTIVOS SIN SUELO

Cultivo en Aserrín:
El aserrín se pone en bolsas del polietileno y en estas se siembran las plantas.
Las características del aserrín difieren más o menos dependiendo de los tipos de árbol del que proceda. Pero debe de
tenerse cuidado porque algún aserrín pueda contener elementos nocivos para el desarrollo de las plantas. Los árboles que
han estado en contacto con aguas de mar o aguas saladas pueden estar impregnados de cloruro de sodio y este alto
contenido de sales dañará las plantas que se siembren sobre él. pero puede ser evitado lavándolo con agua pura durante una
semana.
Este método utiliza ampliamente en zonas donde la industria de la madera es de gran volumen.

Tiene un bajo coste, es ligero y disponible. El más adecuado es un serrín moderadamente fino, o mezclado con una buena
proporción de virutas planas, ya que hace que la humedad se difunda lateralmente mejor con éstos que con el serrín grueso.

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Si el serrín es difícil de conseguir se puede sustituir por corteza de abeto o mezclas de serrín con arena y/o turba.

Se puede construir un sistema de cultivo casero de la misma forma que con el cultivo en arena. También se puede hacer
instalando los goteros o regadores en bolsas de plástico (polietileno) rellenas con serrín encima de una lámina de fondo y
pasando a través de las bolsas una tubería que va hacia un depósito donde están los nutrientes, que con una bomba se
distribuye a las bolsas.

Ventajas Inconvenientes

Es un sistema abierto con menos posibilidades Debe esterilizarse con vapor o compuestos químicos.
de que se extiendan enfermedades.

No se obstruyen las tuberías de drenaje con las raíces. Es difícil conseguir un buen serrín.

Las raíces avanzan lateralmente muy bien. Lavarlo bien antes para evitar el cloruro sódico.

El sistema es fácil de mantener. Tener cuidado con las acumulaciones salinas que
pueden llegar a ser tóxicas.

El serrín retiene mucha humedad. Usar filtros en los goteos para evitar obstrucciones.

El serrín se puede descomponer con el tiempo por


lo que hay que cambiarlo.

Cultivo en cáscara de Arroz:


Las cáscaras de arroces se usan como sustratos sin mayores dificultades. Son un material fácil de conseguir en muchas
zonas agrícolas y pueden reutilizarse.
Su valor del pH es estable, siendo ligeramente ácido. Las cáscaras de arroces son porosas pero a veces no absorben el
agua al principio. En este caso deben madurarse durante algún tiempo en mezcla con perlita u otro substrato que tenga una
buena capacidad de retención de agua.

Cultivo en corteza:
Se puede usar de la misma forma que el serrín. Es mejor mezclarlo con un poco de serrín para mejorar el movimiento capilar
de la solución.

Espumas sintéticas (Plastoponia)


Es un medio completamente sintético que reemplaza completa o parcialmente a la turba. Son excelentes en la aireación de
los suelos y pueden almacenar gran cantidad de agua. Son muy ligeras y cuando se utilizan como medio para plantas en
maceta deben mezclarse con partículas inertes muy densas, como la arena.
Diversas mezclas de arenas y espuma se utilizan con éxito en el cultivo de orquídeas, claveles, bulbos, numerosas plantas
de adorno y tomates.

Para la multiplicación de plantas existen además otras espumas sintéticas que forman planchas y blñoques de diferentes
tamaños como los horticubos de Oasis son similares a los cubos del lana de roca en que son bloques inertes, estériles con
drenaje excelente. Otros cubos hechos de espuma del urethano y de fibra del papel están también disponibles.

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MEZCLAS PARA CULTIVOS SIN SUELO


Entre los elementos a utilizar para elaborar mezclas se encuentran la turba, vermiculita, perlita, pumita y espuma plástica
(sturofoam o poliestireno) la arena, etc.
La mezcla a realizar dependerá del uso (semillas o estacas) y del cultivo, por ejemplo, plantas de flor en maceta, como
crisantemos, poinsetias y lilas, así como plantas subtropicales con hojas decorativas, crecen bien con una mezcla de turba-
arena-pumita en proporción 2 :1 :2.

Las mezclas más utilizadas se forman con combinaciones de arena, turba, perlita, pumita y vermiculita. En general la
pumita puede sustituir a la perlita. Aquí hay algunos ejemplos:

Mezcla Proporción Utilización

Turba-perlita-arena 2-2-1 Plantas en maceta


Turba-perlita 1-1 Multiplicación de esquejes
Turba-arena 1-1 Esquejes y macetas
Turba-arena 1-3 Plantas bancada y cultivos vivero
Turba-vermiculita 1-1 Propagación esquejes
Turba-arena 3-1 Macetas (azalea-gardenia-camelia)
Vermiculita-perlita 1-1 Ligera, propagación esquejes
Turba-pumita-arena 2-2-1 Plantas en maceta

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LAS MEZCLAS DE TURBA

Ventajas Inconvenientes

Son sistemas abiertos con pocas enfermedades. En macetas no es necesaria la esterilización.

No se atasca el drenaje por culpa de las raíces. Hay que lavar con agua pura para evitar las
formaciones salinas.
Buena aireación de las raíces. Usar filtros en las tuberías para evitar atascos.

Alta capacidad de absorción de agua. La turba se puede descomponer por lo que hay que
rastrillarla y añadir la necesaria.

La turba, perlita y vermiculita Son fáciles de conseguir. La perlita, pumita y vermiculita se rompen con el uso
haciendo que se compacte el medio esto hace que
haya que hacer cambios en las mezclas. Si se
compacta las “raíces” no airean bien y produce una
cosecha pobre.

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Preparación de la Solución Nutritiva

Es recomendable no preparar cantidades mayores a las necesarias en la semana. Si preparamos demasiada solución la
misma demorará mucho en ser utilizada totalmente, corriendo el riesgo, por ser agua enriquecida en nutrientes, de que
comiencen a desarrollarse algas que alterarán su composición.

Se prepararán 20 litros de solución por vez, los que se almacenarán la sombra y en un lugar fresco.

Para preparar la solución nutritiva necesitamos:

• 20 litros de agua potable (de preferencia sin cloro y libre de sales minerales)
• las sales fertilizantes
• 1 balanza con precisión al 0,1 gr.
• 2 vasos de plástico
• 1 cuchara larga en plástico o vidrio para revolver
• 1 bidón o tarrina de 20 lts. de capacidad (de material plástico)
• bolsitas de nylon de 5 a 10 cm de ancho

No se recomienda usar envases ni objetos metálicos por su posible reacción con las sales.

Es muy importante que el agua a utilizar sea agua libre de materiales orgánicos y sales (especialmente sales de sodio).

Comenzamos pesando las sales por separado colocándolas directamente en las bolsitas de nylon. Se etiquetan e identifican
indicando que sal contiene y en cuanta cantidad, por prudencia, se anotará la fecha de envasado y se cierran herméticamente
para que no tomen humedad. Es conveniente preparar 10 a 20 dosis de cada sal para utilizar en futuras preparaciones.

Aunque las sales serán luego disueltas en la misma solución, no es conveniente guardarlas previamente mezcladas. Se las
embolsará por separado y se las disolverá de a una por vez.

Una vez pesadas las sales, se procede a su disolución de a una por vez. Para ello procedemos así:

• se llena con agua un vaso de material plástico cuidando de dejar un cierto volumen vacío para que, cuando agreguemos
las sales, el contenido no se vuelque.
• agregamos una sal
• revolvemos hasta disolver completamente.
• vaciamos el contenido del vaso en el recipiente de 20 litros mientras agitamos el mismo.

Procedemos así hasta terminar de disolver todas las sales.

La solución que se encuentra pronta para ser utilizada, se almacena protegida de la luz para evitar la aparición de algas y se
deberá agitar periódicamente para oxigenarla.

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Algunas fórmulas expresadas en gramos de sal por cada 20 litros de agua son:

Fórmula A (almácigo)
Recomendada para almácigos y la primer semana post trasplante.

Sustancia Gramos
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 9.9
Nitrato de Potasio 11.2
Sulfato de Magnesio 12
Superfosfato de Calcio Simple 25.6

Fórmula FTR1 (frutos, tubérculos, raíces 1)


Para usar después de la fórmula 1, hasta la cosecha. Para leguminosas, raíces y bulbos.

Sustancia Gramos
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 14,1
Nitrato de Potasio 11.2
Sulfato de Magnesio 9
SUPERFOSFATO DE CALCIO SIMPLE 21.2

Fórmula FTR2 (frutos, tubérculos y raices 2)


Para usar en plantas con fruto o tubérculo o raíz comestible (jitomate, tomate, ají chile, morrón, remolacha betabel, zanahoria,
papa, etc.).

Sustancia Gramos
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 7
Nitrato de Potasio 14
Sulfato de Magnesio 10
Sulfato de calcio 7.7
Superfosfato de Calcio Simple 16

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Fórmula H1 (hojas 1)
Para plantas productoras de hojas comestibles en general (lechuga, acelga, espinaca, etc.)

Sustancia Gramos
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 11.6
Nitrato de Potasio 11.2
Sulfato de Magnesio 10.5
Sulfato de calcio 14.5
Superfosfato de Calcio Simple 14.6

Fórmula H2 (hojas 2)
Para plantas de hoja comestible (acelga, lechuga, espinaca y col) puede también usarse esta fórmula.

Sustancia Gramos
Urea 1.5
Sulfato de amonio 3
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 7
Sulfato de calcio 8
Nitrato de Potasio 14
Sulfato de Magnesio 10
Superfosfato de Calcio Simple 16

Fórmula FL (florales)
Para plantas florales y plantas que crecen a la intemperie.

Sustancia Gramos
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 17.1
Nitrato de Potasio 11.5
Sulfato de Magnesio 10
Sulfato de calcio 14.5
Superfosfato de Calcio Simple 22.8

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Fórmula C (cucurbitaceas)
Para cucurbitáceas en general (sandía, calabaza, pepino y melón.) a partir de la 6 semana pos trasplante, hasta la cosecha.

Sustancia Gramos
Sulfato Ferroso 3
Nitrato de Amonio 23.3
Nitrato de Potasio 12.5
Sulfato de Magnesio 10
Sulfato de calcio 11.7
Superfosfato de Calcio Simple 20

Riego

Una vez trasplantadas las plántulas a las bolsas y hasta el final de su ciclo deberán ser regadas con las soluciones nutritivas
adecuadas según lo visto arriba.

Antes de regar es conveniente sacudir fuertemente la solución para oxigenarla y homogeneizar la solución.

El riego se hace mojando superficialmente el sustrato con mangueras finas o goteros, siempre procurando no mojar el follaje
para no dañarlo.

Se deberá mojar en forma pareja u homogénea toda la superficie del sustrato así como todas las bolsas por igual para
asegurar un desarrollo homogéneo de las plantas.

La solución de riego infiltra en el sustrato, saliendo el excedente por unas perforaciones que debemos realizar en la base de
las bolsas a ¼ de altura desde su base (justamente a la altura de la unión de la gravilla o arena con el sustrato).

Se suspende el riego cuando la solución comienza a salir por las perforaciones de la bolsa.

En condiciones normales se regará 3 veces por semana (día sí día no) dejando un día de descanso en la semana. Si hace
mucho calor y la evaporación es alta se intercalarán riegos suplementarios con agua sola los días en que no se riega con
solución, respetando el día semanal de descanso del riego.

Una ves al mes se deberá lavar el sustrato contenido en las bolsas con abundante agua limpia para retirar sales acumuladas
y mantener bajo control la nutrición de las plantas.

Para evitar encharcamientos y aprovechar la solución que escurre de las bolsas es recomendable colectarla en bandejas o
nylon ubicados bajo las bolsas. Esta solución puede usarse para regar plantas de jardín en tierra.

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Cultivo de plantas en hidroponía.

Definición
En el sentido estricto, una técnica de cultivo hidropónico es aquella donde el cultivo de plantas se hace en medio acuoso,
el cual debe contener en disolución todos los elementos minerales requeridos para el crecimiento de la planta incluso el
oxigeno. Este medio radica en la solución nutritiva.

Por extensión se incluyen con la denominación de hidroponía las técnicas que permite el cultivo de plantas en medios
sólidos (substratos) diferentes del suelo natural, en los que se aplica una solución nutritiva.

La definición incluye cuatro conceptos:

· Técnica de cultivo
· Medio radical o sólido (inerte o no) distinto del suelo
· Solución nutritiva completa (incluso oxígeno)
· Contenedor, maceta o elemento de sujeción de la planta.

Se entiende por cultivo sin tierra, el método que consiste en proveer a las plantas los alimentos de que tiene necesidad para
su crecimiento, no por medio de su habitáculo natural, la tierra, sino por medio de una solución sintética de agua y sales
diversas.

Los sistemas hidropónicos funcionan tanto con luz natural, instalados en un balcón, patio o dentro de casa frente a una
ventana que posea buena exposición a la luz, así como en un lugar cerrado; donde la luz solar no llegue; pero con iluminación
artificial.

Esta forma de cultivo podrá variar desde una sola planta, caso de una maceta, o llegar a ser un verdadero cultivo intensivo
comercial.

El cultivo “sin tierra” o sin suelo permiten:

• obtener cosechas más tempranas


• rendimientos más altos
• obtener cosechas homogéneas
• utilizar al máximo el espacio físico disponible
• aprovechar las potencialidades productivas de las plantas.
• control eficaz de la nutrición.
• mejora notable de la calidad del producto (valor nutritivo).

En cambio, dentro de sus desventajas podemos citar el incremento de los costos de producción debido, principalmente, a:

• Incremento del tiempo dedicado a los cuidados de los vegetales, el que suele ocupar muchas horas y mano
de obra adicional dependiendo de las dimensiones del cultivo.
• Incremento del uso del capital o la inversión ya que se deben realizar gastos en sustratos, riegos, equipos, etc.

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Pero los balances económicos suelen ser muy positivos en los cultivos bien manejados. Solo basta con considerar los
incrementos en los ingresos por ventas de más producto, producido en un menor espacio, de mejor calidad y en épocas
tempranas.

Características
La diferencia más relevante del cultivo hidropónico con respecto a otros cultivos, esta en la circulación dinámica de la
solución nutritiva por medio de una bomba, regenerándose así el grado de oxigenación de dicha solución y la ausencia total
casi total de sustratos.

A continuación se describen los sistemas más comunes de cultivo sin tierra para uso doméstico o comercial.

Cultivo con sustrato


En estos sistemas, las plantas se trasplantan a contenedores individuales o colectivos que contienen un sustrato sólido en
lugar de tierra para que desarrollen su sistema radicular y la solución nutritiva se aplica a los sustratos.

Según la forma en como se realice la aplicación de la solución nutritiva encontramos:

1. Sistema con goteros o difusores


En este sistema, las plantas, que han sido sembradas en pequeños cubos de sustrato, se trasplantan a un contenedor,
de tamaño adecuado al sistema radicular de la planta, que contiene sustrato o a un ladrillo o bloque de lana de roca o
de otro substrato similar (lana de vidrio, fibra de coco, etc.) para que enraícen en él.

Este contenedor o ladrillo se ubica dentro de una cuba que oficia de depósito inferior para recuperar la solución nutritiva
de riego para su reciclaje.

El substrato además de ser el soporte mecánico de la planta, sirve de tampón (amortiguador) para proteger a la planta
contra los efectos adversos (deficiencias o excesos) ocasionados por variaciones abruptas en la concentración de
nutrientes de la solución nutritiva.

Las plantas son regadas por inyectores o goteros individuales que funcionan de manera intermitente gracias a un
sistema regulado por un temporizador.
Los sistemas de riego son de fácil uso y convenientes para gente que recién se inicia. Sin embargo, el ciclo del riego es
delicado. Demasiada agua causa que se mueran las raíces por carencia de oxígeno; y su insuficiencia ocasiona la
cristalización de las sales minerales impidiendo un buen funcionamiento de las raíces.

Después de la cosecha los sustratos deben ser lavados abundantemente con agua para retirar los nutrientes que hayan
quedado impregnándolos, así como también deben de retirarse los restos de raíces del cultivo anterior. No obstante, la
lana de roca y otros sustratos orgánicos no permiten este tratamiento y deben ser desechados.
En ocasiones, los sustratos deben ser desinfectados para controlar las algas que crecen en ellos aprovechando los
nutrientes aportados por la solución de riego.

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2. Flujo y reflujo
En esta técnica, a diferencia de la anterior, la circulación del líquido nutritivo se hace por debajo de la superficie de
sustrato. El sistema consiste en cubas, generalmente cuadradas, montadas sobre bastidores donde se colocan los
contenedores con sustrato conteniendo las plantas.

A intervalos regulares, también controlados por un temporizador, la solución es bombeada a la cuba donde se encuentran
los contenedores, hasta llenarla. La solución penetra en los contenedores por los orificios de desagüe ubicados en su
base mojando las raíces. Luego, por uno o varios desagües la solución escurre desde la cuba hacia el depósito principal
ubicado generalmente debajo de ella.
La cuba se puede llenar de lana de roca, bolitas de arcilla, etc.

Con este sistema de riego, el líquido nutritivo, cuyo nivel debe subir y bajar lentamente, produce un mojado y escurrido
alternado de las raíces, dando así lugar a una excelente oxigenación de la zona de las raíces la que es la base de un
buen sistema hidropónico.
También en este método el ciclo de riego es crítico. Son buenos sistemas pero será necesario algún tiempo antes de
dominarlos bien y, al principio, siempre es posible experimentar algún fracaso.

Cultivo sin sustrato (raíces desnudas)


En estos sistemas, las plantas se colocan en contenedores individuales sin sustrato o se suspenden por su base, pero
siempre las raíces quedan desnudas para ser mojadas por la solución nutritiva.
Según la forma en que se aplique la solución nutritiva encontramos:

1. Flujo y reflujo con Raíces desnudas:


Es una variante del sistema anterior que no utiliza sustrato ni contenedores. Las plantas se suspenden sobre las cubas
sujetándolas por su cuello (región de transición entre el tallo y la raíz) de manera que solo sus raíces queden dentro de
la cuba para ser mojadas por la solución nutritiva.

Como elemento de sujeción generalmente se utiliza una tapa de plástico o espuma rígida con huecos u orificios donde
se colocan las plantas.

El riego se maneja en la misma forma que la descrita para el sistema con sustrato.

Al carecer de sustrato este método no ofrece ninguna protección a las raíces contra el balance de nutrientes, la
desecación o la exposición a luz directa y por ello no es aconsejable para los principiantes.
Aquí debe tenerse mucho cuidado de no distanciar demasiado los riegos para que no ocurra cristalización de sales
nutritivas por evaporación del agua que las contiene, ni desecación de los pelos absorbentes de las raíces por
deshidratación.

2. Aerohidropónico
Esta tecnología utiliza un sistema de circuito cerrado donde la solución nutritiva o bien circula continuamente oxígenándose
por su movimiento y exposición al aire libre o es gasificada por una corriente de aire que circula por ella. Esto permite
cultivar plantas durante anos sin acumulación de sales en la zona de las raíces.

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Este sistema Aerohidropónico, puede usar bombas de aire o bombas de agua. Analicemos cada uno de ellos:

• El sistema con bomba de aire.


Este sistema esta compuesto de cubos llenos de bolitas de arcilla y ajustados dentro de otro cubo que sirve de tanque
y se encuentra lleno de solución nutritiva. La bomba de aire, del tipo de las usadas en los acuarios, bombea aire desde
el fondo oxigenando constantemente el agua en la zona de las raíces.
Este método es excelente para el cultivo de plantas individuales ya que los cubos pueden mantener la misma planta
durante años.
Sin embargo, debe cuidarse el suministro de agua conectando los cubos con un tanque auxiliar que los abastezca de
solución nutritiva puesto que en periodo de calor una planta grande agotará la reserva de agua en 2 o 3 días.

• El sistema con bomba de agua, esta compuesto por tubos horizontales con orificios en su parte superior en los que
se colocan canastos pequeños, calados, en donde se coloca la planta sostenida por unas bolitas de arcilla. La solución
nutritiva es inyectada en el tubo y circula por él, oxigenándose sola por circular al aire libre (por eso el nombre
Aerohidropónico) cubriendo la zona de las raíces en unos 8 cm. La circulación de la solución nutritiva puede ser
continua o apagarse durante la noche.

Ambos sistemas (bomba de aire o de agua) dan su mejor rendimiento en espacios bien ventilados. Por permanecer las
raíces en el agua, el único punto delicado es controlar siempre la temperatura y calidad del líquido.
El sistema instalado puede reutilizarse año tras año sin inconvenientes.

3. Aeropónico
Sistema en el cual las raíces son intermitentemente mojadas por un aerosol o llovizna de solución nutritiva.

Otro factor importante a tener muy presente es que las cubas y las tapas utilizadas sean opacas y no permitan el paso
de la luz hacia las raíces, con esto evitaremos la muerte de los pelos absorbentes así como el desarrollo de algas sobre
las raíces y las paredes de las cubas. Recuerde que las algas utilizan los nutrientes disueltos en la solución nutritiva y
pueden llegar a provocar obstrucciones en los orificios de desagüe y en las tuberías o conductos por donde circula la
solución nutritiva.

¿Qué sistema escoger?


La respuesta no se dará en curso, sino que la obtendrá el alumno teniendo en consideración sus gustos personales, sus
objetivos, el tiempo disponible y el dinero que dispone.
Lo cierto es que siempre es conveniente comenzar con los sistemas más seguros o sea los que utilizan sustratos orgánicos
dado su poder para amortiguar los posibles errores que el principiante pueda cometer en el manejo del riego y las soluciones
nutritivas. La experiencia que el alumno acumule le irá dando las pautas de cómo introducirse en los sistemas más complejos.

Además, con tiempo, astucia y habilidad el alumno puede construir con unas piezas de plástico, la instalación propia.

Sin olvidar la satisfacción de descubrir y manejar técnicas fuera de lo común y lograr así, en su propia casa, resultados
hasta ahora reservados a producciones profesionales.

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No obstante, hay unas reglas generales que se han de respetar para todos estos sistemas de cultivo sin tierra y para todo
tipo de vegetales:

1) La solución nutritiva ha de permanecer fresca (idealmente en torno a los 18 ºC) para optimizar la oxigenación de las
raíces. En verano por ejemplo en caso de espacio cerrado (sin luz natural) donde utilicen lámparas, es buena idea
invertir el ciclo y alumbrar de noche para aprovechar un aire más fresco.

2) La ventilación del área dedicada al cultivo debe ser máxima. Es difícil pasarse en cuanto a esto. Si el clima exterior lo
permite, una ventilación continua elimina el exceso de humedad y aporta el CO necesario a las plantas. En un lugar
2
cerrado, es bueno tener ventiladores para remover el aire dentro de la habitación.

3) Cuando utilice lámparas para brindar luz artificialmente, tenga presente que la luz artificial no penetra tanto en el follaje
como lo hace la luz del sol. La fuente luminosa debe estar lo mas cerca posible de las plantas, dependiendo del tipo de
iluminación elegido. Es recomendable podar las ramas bajas que se encuentran fuera del alcance de la luz para que su
tasa respiratoria no sea una carga para el cultivo.

4) El pH de la solución nutritiva debe ser un poco ácido (entre 5.5 y 6.5).

5) El nivel de sales disueltas en el agua ha de situarse alrededor de:

• 300 PPM para esquejes


• 450 PPM para vegetales muy jóvenes
• 950 PPM para plantas adultas.

6) Para el manejo nutricional de las plantas se deberá tener presente:

• Utilizar fertilización completa (con todos los macro y micronutrientes necesarios).


• Escoger fertilizantes de calidad. Por ser muy elevada la absorción de las raíces, las sales han de tener alta
pureza, ya que cualquier impureza provocaría acumulación tóxica en la planta.
• Utilizar fertilizantes líquidos o perfectamente solubles para no tapar las líneas de riego.

7) Para cada cultivo realizado, es recomendable plantar unos ejemplares en tierra como muestras de control o plantas
testigo.

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Aspectos sanitarios de los sustratos.

Todos los sustratos que se usen deben ser estériles desde el punto de vista biológico, es decir que no deben estar
contaminados con esporas o partículas contaminantes que puedan desarrollar una enfermedad en nuestro cultivo. Debido a
esto antes de proceder a sembrar en el mismo, debemos proceder a esterilizarlo de la siguiente manera:

La grava, arena y arcilla podrán ser esterilizados mediante un remojado durante 24 horas con ácido sulfúrico al 1 %. También
pueden ser esterilizados con una solución de aldehido fórmico al 2 %.

Posteriormente debe lavarse abundantemente con agua para eliminar todo vestigio de ácido o aldehido fórmico, pues este
resulta tóxico para las raíces de la plantas.

En el caso del sustrato fibra de coco, debemos utilizar el segundo método de desinfección, o sea el del aldehido fórmico,
aunque también podemos usar el ácido sulfúrico.

En resumen cualquiera que sea el sustrato utilizado, debemos considerar los siguientes aspectos:

1 - Buena calidad.
2 - Inerte.
3 - Economía.
4 - No debe presentar cambios físicos ni químicos con el tiempo.

El agua.

El agua que se vaya a utilizar en una instalación hidropónica, debe tener algunas características como las siguientes:

1) No poseer impurezas de ningún tipo, esto es ni químicas ni biológicas. En otras palabras debe ser apta para el consumo
humano.

2) El límite máximo de contenido en sales es 200 ppm.; ya que si es mayor, puede acarrearnos problemas de solubilidad
en los nutrientes, además de poder presentar un alto contenido en calcio y magnesio. Estos últimos resultan tóxicos
para las plantas.

3) En general el agua debe también poseer un contenido de oxígeno igual a 3 por mil; de ésta forma, se asegura un
suministro a las raíces de la planta.

4) Existen algunos elementos cuyos contenidos máximos no tienen importancia en el agua a utilizar, y se pueden hallar
los mismos en las concentraciones siguientes:

Hierro ...................... 1 ppm. Boro .......................... 2 ppm


Potasio .................. 10 ppm. Flúor ......................... 2 ppm
Calcio y sulfatos ... 20 ppm. Manganeso ............. 2 ppm.
Magnesio .............. 10 ppm. Cloro libre ............... 5 ppm.

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Control del Ph. en la solución nutritiva:

Uno de los controles de la solución nutritiva es el pH sobre todo cuando se trabaja a nivel comercial.

Como hemos visto en capítulos anteriores el cambio de pH puede traer como consecuencia la precipitación de algunas
nutrientes o la formación de algunos productos insolubles y no asimilables por la planta.

Generalmente el valor del pH de las soluciones nutritivas varía entre 5 y 6, el control de la misma se realiza mediante el empleo
del pH meter, el cual es un aparato que mide el pH de la solución. Existen en el mercado diversos tipos y su funcionamiento
dependerá del tipo de aparato y del fabricante.

El control de pH también puede ser hecho con papel indicador de pH el cual se vende en las casas del ramo. Es conveniente
medir el pH de la solución dos veces a la semana, aunque no obstante en la mayoría de los casos los cambios de pH no son
frecuentes, su control debe ser realizado igualmente.

Cuando una solución nutritiva que estamos usando cambia su pH hacía el rango ácido es decir, baja por debajo de 5 entonces
debemos alcalinizar la solución.

Para ello podemos utilizar:

• hidróxido de potasio
• hidróxido de sodio
• hidróxido de calcio

Evidentemente que la adición de estas sustancias puede ocasionar desajuste en la concentración de algunas sustancias en
la solución pero no existe otra alternativa.

Si el cambio de pH es hacia la zona alcalina o sea toma valores por encima de 6 entonces debemos usar ácido sulfúrico para
llevarla al punto de 5 a 6.

Tabla de valores óptimos de ph para algunos cultivos

1 - Flores

Amarilis (Amaryllis sp.) .......................................................................................................................................... 5,0 a 6,0


Begonia (Begonia sp.) ........................................................................................................................................... 5,0 a 6,0
Ciclamen (Cyclamen persicum) ..............................................................................................................................6,0 a 7,0
Clavel (Dianthus caryophyllus) ................................................................................................................................ 6,0 a 6,5
Crisantemo (Chrysanthemum sp.) ........................................................................................................................ 5,5 a 6,5
Dalia (Dhalia sp.) ................................................................................................................................................... 6,0 a 7,0
Espárrago (Asparagum sp.) ................................................................................................................................... 6,0 a 7,0

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Gladiolo (Gladiolus sp.) .......................................................................................................................................... 5,5 a 6,5


Rosa (Rosa sp.) .................................................................................................................................................... 5,5 a 6,5
Zinia (Zini elegans) ................................................................................................................................................. 6,0 a 6,5

2 - Hortalizas

Apio (Apio gaveolens) ............................................................................................................................................ 6,0 a 7,0


Berenjena (Solanum melongena) .......................................................................................................................... 5,5 a 6,5
Calabacín (Cucúrbita pepo) .................................................................................................................................... 5,5 a 6,5
Cebolla (Allium cepa) ............................................................................................................................................. 6,0 a 6,5
Col (Brassica oleracea) .......................................................................................................................................... 6,0 a 7,0
Espinaca (Spinaca oleracea) ................................................................................................................................. 6,0 a 7,0
Fresa (Fragaria sp.) ............................................................................................................................................... 5,5 a 6,5
Guisante (Pisum sativum) ...................................................................................................................................... 6,0 a 7,0
Judía (Phaseolus sp.) ............................................................................................................................................ 6,0 a 6,5
Lechuga (Lactuca sativa) ....................................................................................................................................... 6,0 a 7,0
Melón (Cucumis melo) ........................................................................................................................................... 6,0 a 7,0
Papa (Solarum tuberosum) .................................................................................................................................... 5,5 a 6,0
Perejil (Petoselinum hortense) ................................................................................................................................ 7,0 a 7,5
Pimiento (Capsicum annuum) ................................................................................................................................ 5,5 a 6,5
Tomate (Lycopersicum esculentum) .......................................................................................................................5,5 a 6,5
Zanahoria (Daucus carota) ..................................................................................................................................... 6,5 a 7,0

Forma de cambiar el Ph. de la solución nutritiva:

Para cambiar el pH de la solución nutritiva procedemos de la siguiente manera:

• Tomamos unos 50 cc. de la solución nutritiva del tanque.


• Realizamos una lectura con el pH meter o el papel indicador de pH.
• Añadimos con una pipeta graduada, poco a poco, ácido o base (de acuerdo a si deseamos subir o bajar el pH) y vamos
realizando mediciones del pH.
• Una vez ajustado el valor de pH leemos la cantidad de ácido o base que fue necesario usar para ajustar el pH y mediante
una regla de tres determinamos la cantidad necesaria para 2.000 litros.
• Luego procedemos a añadir esa cantidad de ácido o de base, poco a poco, revolviendo bien la solución y midiendo el pH
cada vez que añadamos una nueva cantidad.

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Manejo y cambio de la solución nutritiva:

Una vez que tenemos la solución nutritiva en el tanque de alimentación procedemos a irrigar nuestros cultivos durante el ciclo
de riego utilizado.

La solución deberá ser descartada y utilizar una nueva cada dos semanas cuando no se cuenta con un sistema para medir
concentración, sin embargo como en los sistemas comerciales la inversión de dinero es algo elevada y considerando los
problemas que pueden surgir de un cultivo mal alimentado creemos conveniente y así se ha demostrado que toda explotación
hidropónica debe estar provista de un CONDUCTIVIMETRO. Este aparato determina la concentración de sales totales en la
solución y la unidad de medida es el milimhos por cc.

Una vez fabricada la solución nutritiva que vayamos a usar, medimos su conductividad inicial, tomando ésta como referencia
y punto de partida. A medida que las plantas crecen van consumiendo sales y por lo tanto la concentración de las mismas en
la solución va disminuyendo, con lo cual la conductividad baja también. Se considera que cuando la concentración baja al 50%
de su valor inicial se debe cambiar la misma.

Los CONDUCTIVIMETROS son aparatos muy prácticos, existiendo diversos modelos, algunos con un sistema de registro que
permite ver continuamente como va variando el valor de la concentración de la solución, otros presentan un sistema de alarma
y cuando la conductividad baja a un nivel crítico suena un timbre o una luz para indicar que es tiempo de cambiar la solución.
Otros sistemas más complejos presentan un pH-metro incluido y permiten continuamente observar los cambios de pH y
concentración de la solución.

Otro sistema de manejo de la solución nutritiva consiste en mantener la misma solución y determinar el contenido de nutrientes
añadiéndole los que le falten. Este método tiene el inconveniente de que se necesita un laboratorio con equipos costosos y
tiempo destinado a realizar los análisis, y además se requieren mayores conocimientos de química.

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