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Neumática e Hidráulica 205

3.3 Central hidráulica


3.3.1 Generalidades
Una central hidráulica consiste en un circuito formado por una motobomba,
un tanque, un acumulador hidráulico y la red de tuberías para alimentar los disposi-
tivos hidráulicos. En la figura 3.47 puede verse el esquema general.

Fig. 3.47 Central hidráulica general

Es muy importante el papel que juegan las bombas, el acumulador hidráulico, el


fluido hidráulico, los sellos y las juntas, los filtros de impurezas y todos los accesorios de
protección y seguridad del circuito. Su papel es muy importante, y cabe mencionar que
gran parte de los problemas que los circuitos hidráulicos presentan, proceden del uso
indebido del fluido hidráulico o del empleo de fluidos que contienen contaminantes.

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Fig. 3.48 Unidad de potencia hidráulica

3.3.2 Bomba hidráulica


La bomba hidráulica convierte la energía mecánica desarrollada por el motor
eléctrico en energía de presión hidráulica.

La potencia eléctrica entregada es:

Potencia en kW * Desplazamiento bomba (cm3 / rev) * rpm eje bomba


Potencia 
600.000 * Rendimiento bomba (0,8  0,9)

Las bombas hidráulicas que se utilizan son:

 Bomba de desplazamiento positivo que entrega un volumen de líquido


en cada ciclo. Si la impulsión se cierra, la presión aumenta mucho por lo
que precisa de un regulador de presión o de una válvula de seguridad.
Es capaz de dar una presión que alcanza los 800 bar.
 Bomba de desplazamiento volumétrico, entre las que se encuentran en-
granajes, lóbulo, tornillo, paletas, pistón axial y pistón radial (figura 3.49).

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Fig. 3.49 Tipos de bombas hidráulicas

Las bombas hidráulicas que entregan un caudal constante son las de engrana-
jes y tornillo. En la figura 3.50 figura la curva característica de una bomba típica.

Fig. 3.50 Curvas características de una bomba hidráulica

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Las que pueden suministrar un caudal constante, ajustable y variable son las
de paletas y pistón. En la figura 3.51 puede verse el esquema general de un circuito
hidráulico que permite ajustar el caudal y la presión de la red.

Fig. 3.51 Circuito Interno de Caudal Ajustable

3.3.3 Acumulador hidráulico


El acumulador hidráulico cumple la función de almacenar y liberar la presión
del fluido hidráulico ante una demanda de presión del sistema o bien para compen-
sar fugas, o bien para mantener el circuito hidráulico en carga durante un tiempo
determinado con el objeto de proporcionar una presión hidráulica suficiente en el
caso de fallo del sistema. Utiliza la interacción entre un gas inerte (nitrógeno) y el
fluido hidráulico, separados por una barrera que puede ser flexible (vejiga) o bien
estar formada por un pistón dentro de un cilindro (circuito de freno de un automó-
vil) o bien ser una membrana o una bolsa.

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Una bomba de fluido hidráulico se encarga de cargar el acumulador y cuando


este está cargado, debe desconectarse para evitar la pérdida de energía producida
por la conversión de una excesiva potencia hidráulica. La desconexión puede reali-
zarse de tres maneras:

1 – Bomba de desplazamiento variable con regulador de presión en la salida.


2 – Bomba regulada por dos presostatos de mínima y máxima presión que
actúan sobre una válvula de solenoide que desconecta la bomba.
3 – Bomba regulada por dos presostatos de mínima y máxima presión que
actúan sobre una válvula de carga del acumulador que desconecta la
bomba.
El acumulador tiene la ventaja de reducir el caudal de fluido hidráulico de la
bomba, y por lo tanto la potencia instalada, de amortiguar los cambios de presión, de
reducir el nivel sonoro de operación y de absorber los cambios de volumen por va-
riaciones de temperatura en el circuito.

Fig. 3.52 Acumulador hidráulico de membrana. Fuente: Bosch

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La válvula de descarga del acumulador libera automáticamente el fluido hidráuli-


co cuando la bomba se para. En la figura 3.53 puede verse el circuito típico del acu-
mulador con la válvula de descarga. Esta es una válvula de dos vías normalmente
abierta accionada por un pistón de mayor superficie que el área del asiento-
obturador. De este modo, mientras la bomba está en marcha, la válvula está cerrada y
cuando se para la bomba, la válvula queda abierta liberando la presión del circuito.

Fig. 3.53 Válvula de descarga. Fuente: Bosch

3.3.4 Juntas y Sellos hidráulicos


Los sellos hidráulicos se utilizan para prevenir pérdidas por fugas en los pisto-
nes, vástagos y bridas. Tienen una gran importancia en los sistemas hidráulicos ya
que la consecuencia de una fuga es la pérdida de presión del fluido hidráulico.

Existen dos tipos de sellos, los estáticos adecuados para las juntas de anillo (o-
ring) del armazón del cilindro y para la tapa del depósito de aceite y los dinámicos

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diseñados para las piezas en movimiento tales como el pistón, el vástago y los ejes
rotativos de los cilindros giratorios (figura 3.54).

Fig. 3.54 Sellos de un cilindro de doble efecto

El material usado suele ser una mezcla de PTFE y elastómero con la superficie
de trabajo formada por PTFE de bajo rozamiento y con una forma muy variable (ra-
dial, en V, simétrica, axial, bidireccional, …). Otros materiales son etileno acrílico,
EDPM, fluoroelastómero, fluorosilicona, nitrilo, nylon o poliamida, policloropreno,
politetrafluoroetileno, poliuretano o uretano, y goma natural. Los materiales metáli-
cos de elección son el bronce sinterizado, hierro fundido y acero inoxidable. Otros
materiales son el fieltro y el cuero. En la tabla 3.7 pueden verse estos materiales de
sello.

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Tabla 3.7 Materiales para sellos hidráulicos. Fuente: ISP Inc.

Material Temperatura Observaciones

DuPont Dow Viton  -30 a 240 ºC Excelente resistencia a productos petrolí-


feros y disolventes. Recomendado para
petróleo, éster silicato, diester, hidrocar-
buros halogenados y la mayor parte de
éster fosfato

Nitrilo (Buna-N) -40 a 135ºC Elastómero más empleado. Buenas


propiedades de operación (baja compre-
sión, alta resistencia a la tensión y a la
abrasión y un bajo coste económico

Nitrilo (Baja temperatura) -65 a 120ºC Elastómero más empleado. Buenas


propiedades de operación (baja compre-
sión, alta resistencia a la tensión y a la
abrasión y un bajo coste económico

Poliuretano -40 a 105 ºC Excelentes características mecánicas y


físicas con alta resistencia a la abrasión y
a la tensión. Utilizado en sistemas hidráu-
licos de alta presión en los que las partes
comprimidas son sometidas a desgaste

Etileno propileno -54 a 176 ºC Recomendado para éster fosfato, vapor,


agua (200 ºC) y cetonas

Los sellos hidráulicos en emplean en aplicaciones de movimientos alternativos


o rotativos (vástagos, pistones, bridas, …) y están expuestos a los fluidos hidráulicos.
Experimentan rozamientos más elevados que los neumáticos pero trabajan a meno-
res velocidades (figura 3.55).

Las aplicaciones rotativas (motores,…) precisan de un solo sello ya que trabaja


en una sola dirección axial. En cambio las alternativas (pistones, …) precisan dos se-
llos hidráulicos uno para cada sentido del movimiento.

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La vida útil de cada sello depende de muchos factores de operación, entre los
que se encuentran la velocidad máxima, la temperatura máxima, la presión máxima,
la tasa de vacío y las condiciones de abrasión del entorno.

Sometidos a altas temperaturas cambian inicialmente la compresión y el volu-


men del elastómero con la consecuencia que se vuelve más blando con el riesgo de
que salgan de su asiento, y si la temperatura es demasiado alta, cambia la estructura
química del elastómero y se vuelve más duro.

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Fig. 3.55 Sellos hidráulicos. Fuente: Rexroth – Bosch Group

Por lo tanto, es extremadamente importante escoger el material correcto en el


caso de su sello trabajando a alta temperatura. Por ejemplo, los sellos de Viton® re-
sisten 10.000 horas de operación en aire a 204 ºC sin volverse duros ni frágiles y so-
portan puntas de temperatura de hasta 315ºC. El material Kalrez® mantiene sus ca-
racterísticas de elasticidad y recuperación de propiedades después de un largo tiem-
po sometido a 316 ºC.

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Tabla 3.8 Propiedades de los fluoroelastómeros en entornos químicos

Compatibilidad química y propiedades mecánicas del Viton ® fluoroelastómero


Viton ® Tipo de uso Viton ® Tipo de alto rendimien-
general to

Entorno químico A B F GB, GBL GF GLT GFLT


Fuel de automóvil y aviación 1 1 1 1 1 1 1
Combustibles de automóviles oxigenados con
MEOH, ETOH, MTBE,.. NR 2 1 2 1 NR 1
Aceite lubricante de motor SE y SF 2 1 1 1 1 1 1
Aceite lubricante de motor SG y SH 3 2 1 1 1 2 1
Productos químicos de fluidos de proceso de
hidrocarburos alifáticos 1 1 1 1 1 1 1
Productos químicos de fluidos de proceso de
hidrocarburos aromáticos 2 2 1 1 1 2 1

Fluidos acuosos, vapor, ácidos minerales 3 2 2 1 1 1 1


Características de compresión y baja temperatura
Resistencia a la compresión 1 2 2 2 3 2 2
Flexibilidad a baja temperatura 2 2 3 2 3 1 1
1=Excelente, 2=Muy bueno, 3=Bueno, NR=No recomendado

Los sellos de un cilindro hidráulico consisten normalmente en tres componen-


tes básicos, el elemento sellante que impide la fuga del aceite a través del huelgo exis-
tente entre el eje giratorio y la tapa, la caja metálica que alberga el sello y que propor-
ciona rigidez y el resorte que aumenta el contacto entre el labio del sello y el eje del
pistón. El papel del sello es también impedir que materiales extraños (polvo, sucie-
dad, contaminación) penetren dentro del cilindro a través de los huelgos.

En la tabla 3.8 de esta misma página pueden verse las propiedades de los fluo-
roelastómeros en entornos químicos.

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