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Convergences y divergences entre los Annales de 1929 a 1968 y el marxismo.

Ensayo de
balance global
Author(s): Carlos Antonio Aguirre Rojas
Source: Historia Social, No. 16 (Spring - Summer, 1993), pp. 115-118, 120-134, 136-141
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340337
Accessed: 16-02-2017 22:02 UTC

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CONVERGENCES Y DIVERGENCES
ENTRE LOS ANNALES DE 1929 A 1968
Y EL MARXISMO.
ENSAYO DE BALANCE GLOBAL*

Carlos Antonio Aguirre Rojas

«E1 marxismo... es, para nosotros, una problematica que hoy forma parte necesariamente de todo analis
historico serio... (entonces) a partir del momento en que se establece el dialogo, es decir, el deseo de comp
derse reciprocamente, ninguna divergencia resulta molesta. Por el contrario, ella es con frecuencia una incit
cion a pensar, una manera de reconocer las distancias y las proximidades, de percibir una conciliation pos
Porque nosotros sostenemos siempre que no puede haber dos formas de ciencia historica. Las problema
pueden diferir y efectivamente, difieren, pero los resultados, entre historiadores de buena fe, deben reencontrars

Fernand Braudel, «Presentacion» al articulo «Les Annales vues de Moscou», Annales, ene-feb 1963.

1989 ha representado, sin discusion alguna, el momento simbolico de climax de u


viraje importante y profundo dentro de la historia europea, y muy probablemente mundi
Despues de la caida del Muro de Berlin y lo que ella ha implicado e implicara, se ha ter
nado ese «pequeno siglo xx» que habia comenzado con la Primera Guerra Mundial. A
la coyuntura social general del «pequeno cabo asiatico» que es Europa, ha comenzado
modificarse sustancialmente hace unos cuantos anos, redefiniendo igualmente las distintas
atmosferas o paisajes intelectuales de las diversas naciones europeas. Y a tono con e
cambio de las distintas coyunturas intelectuales de los diferentes espacios europeos es
han comenzado a plantearse nuevos problemas, nuevas orientaciones dentro de la inve
gacidn en ciencias sociales, y tambien nuevos modos de aproximarse a viejas temat
anteriormente discutidas.
Es dentro de este contexto global, de grandes transformaciones sociales y cultura
que deben ubicarse tanto la actual discusion en torno al futuro mediato e inmediato
los nuevos posibles rumbos de la corriente de los Annales, como la situacion de replan
miento radical y renovation a la que se encuentra hoy sometida la conception marxi
de la historia. Porque arrastrando en su movimiento de cambio a las dos perspectivas histo
riograficas que mas presencia y desarrollo tuvieron durante los ultimos diez lustros, el vi
decisivo de los ultimos anos ha obligado a los distintos estudiosos y cientificos soc
comprometidos en el cultivo de los oficios de Clio a reexaminar a fondo las premisa
caracter y sobre todo las perspectivas de esta misma ciencia de la historia. Veamos e
doble cuestionamiento mas de cerca.
Por un lado, y a partir de la situacion europea particular arriba mencionada, y como
una de sus tantas expresiones intelectuales posibles, es que los propios Annales han deci-

Investigador de Tiempo Completo en el Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional


Autonoma de Mexico.
* Este texto ha sido elaborado a partir de las notas de dos conferencias que, sobre este mismo tema, he
impartido en la Universidad de Santiago de Compostela y en la Universidad de Valladolid en abril de 1992.
En el he tratado de incorporar los comentarios de los colegas espanoles que participaron en dichas conferencias,
particularmente los del profesor Carlos Barros Gimerans y los del profesor Julio Valdeon Baruque, a quienes
agradezco especialmente.

Historia Social, n? 16, primavera-verano 1993, pp. 115-141. I 115

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dido abrir un debate * sobre lo que pueden ser los derroteros futuros previsibles de la cien-
cia historica contemporanea. Intentando reubicar a la revista, en posiciones de vanguardia
dentro del debate contemporaneo en torno a las formas de concebir y hacer la historia,
es que ha comenzado a madurar el proyecto de lo que nosotros llamariamos unos posibles
«cuartos Annales»2, unos Annales renovados y distintos de los que tuvieron vigencia entre
1969 y 1989.
Separandose radicalmente de los terceros Annales, que al mismo tiempo que promo-
vian la antropologia historica y la historia de las mentalidades, abandonaban en gran medida
el debate metodologico y la historia global3, el proyecto de estos «cuartos Annales» aun
en ciernes, ha vuelto a incorporar de manera central la tematica de la historia economica,
reinaugurando la discusion epistemologica y teorica, y reivindicando de nueva cuenta la
historia global y la larga duration, tan caras a Fernand Braudel.
Asi, si bien no se trata en estos cuartos Annales de un retorno hacia el pasado de la
corriente - lo que los promotores iniciales de este cambio afirman vigorosamente4- , si
resultan no obstante significativas las similitudes, por lo menos generates, con algunos de
los trazos mas caracteristicos de los Annales braudelianos, de los Annales que antecedieron
al viraje profundo de 1968/69 que funda justamente a los «terceros Annales».
Los Annales actuales se encuentran en el momento de una encrucijada fundamental
de su historia. Intentando al mismo tiempo superar creativamente su tercera etapa de vida,
y recuperar, pero de manera critica y tambien superadora - lo que no es ni mucho menos
una tarea facil ni pequena- la herencia braudeliana que los terceros Annales dejaron prac-
ticamente al margen, estos posibles Annales de la cuarta generacion se ven entonces con-
frontados a la necesidad de llevar a cabo un riguroso balance de toda su historia previa,
un analisis detenido que inventariando los avances y las lagunas presentes a lo largo de
sus seis decadas de vida ya cumplidas, sea capaz de proporcionar referentes, elementos
y apoyos para la verdadera generacion de lo nuevo.
Emplazados a desarrollar, para afianzarse, nuevas perspectivas de analisis historico,
nuevos paradigmas metodologicos y nuevas teorias y conceptos, estos embrionarios cuar-
tos Annales se ven forzados, de manera solo aparentemente paradqjica, a volver de momento

1 Debate que, entre otras cosas, intentaba dar respuesta a las criticas hechas a la corriente durante los
anos ochenta, como la de Francois Dosse, en L'histoire en miettes. Des Annales a la "nouvelle histoire", la
de Herve Coutau-Begarie en Le phenomene nouvelle histoire, o la de Georges Duby en su texto "Le plaisir
de l'historien", en los Essais d'ego-histore. Sobre el lanzamiento de la discusion en los Annales, cfr. al respecto
el editorial «Histoire et sciences sociales: un tournant critique?» en Annales E.S.C. n? 2, mar-abr. de 1988 y
«Tentons l'experience» en Annales E.S.C, n? 6, nov-dic. de 1989 (numero este que recoge los resultados de
la convocatoria contenida en el articulo de 1988 citado). En torno a este debate sobre los posibles "nuevos"
o "cuartos" Annales y sobre las muy distintas posiciones que ha suscitado hasta ahora, vale la pena ver tambien,
los articulos de Carlos Barros «La nouvelle histoire y sus crfticos» y «E1 "tournant critique" de Annales», el
articulo de Immanuel Wallerstein «Beyond the Annales?», el libro de Peter Burke, The French historical revolu-
tion. The Annales school 1929-89, el texto de Youi Bessmertny «Les Annales vues de Moscou» y la respuesta
al mismo de Bernard Lepetit y Jacques Revel «L' experimentation contre l'arbitraire», el articulo de Bernard
Lepetit «Los Annales, hoy», o niiestro ensayo «De los Annales "revolucionarios" a los Annales "marxistas'V
Para observar como el debate se ha extendido incluso a circulos mas amplios, vale la pena consultar tambien
los articulos de Andre Burguiere, Francois Dosse y Bernard Lepetit, publicados respectivamente en los nume-
ros 119, 121 y 128 de la revista mensual L'Histoire, de los meses de febrero, abril y diciembre de 1989.
2 Sobre este punto vease el articulo citado de Bernard Lepetit, «Los Annales, hoy», y nuestro ensayo «La
corriente de los Annales y su contribution al desarrollo de la historia economica en Francia».
3 Como ha senalado el propio Fernand Braudel, por ejemplo en su articulo «A manera de conclusion*
o en la «Entrevista a Fernand Braudel en sus 80 anos de vida». Vease tambien el reconocimiento explicito de
este viraje, por parte de los mismos "terceros Annales" en la nota necroldgica titulada «Fernand Braudel
(1902-1985)».
116 4 Cfr. el articulo ya citado de Bernard Lepetit, en L'Histoire n? 128, de diciembre de 1989.

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los ojos hacia atras, a reconsiderar de manera critica a sus predecesores, para poder entonces
asumir concientemente el punto especifico en el que ellos estan situados, para ubicar con
claridad las coordenadas desde las cuales intentan construir ellos mismos algo diferente.
Por su parte el marxismo, sacudido tambien hasta sus mas profundos cimientos por la
debacle de lo que se denomino el proyecto del «socialismo realmente existente», ha sido lle-
vado a preguntarse, de manera frontal y radical, acerca de la verdadera naturaleza de esas
bizarras sociedades que, bajo la pretendida inspiration y bandera de ese mismo nombre socia-
lista, intentaron ir mas alia del capitalismo, construyendo bajo condiciones totalmente singu-
lares, mundos y universos «socialistas» en una tercera parte del territorio de todo el planeta.
Tratando de edificar en sociedades esencialmente escasas y precapitalistas, unos pro-
yectos de transicidn que en la propia idea de Marx presuponia sociedades ricas y altamente
desarrolladas en terminos capitalistas5, el «socialismo realmente desarrollado» durante este
pequeno siglo xx adquirio rostros y figuras que se asemejaban mucho mas a una variante
simplemente deformada de la ya conocida modernidad capitalista nordeuropea, asumiendo
ademas como sus tareas casi las mismas que en Europa habian sido cumplidas por el
capitalismo6, y no en cambio las que hubiesen correspondido a la real superacion de este
ultimo.
De este modo, mientras la Europa occidental capitalista -la unica realmente madura
para ir mas alia de sus propias estructuras capitalistas- fallaba a su cita a comienzos de este
siglo con el socialismo, este ultimo se terminaba fusionando con sociedades todavia poco
desarrolladas en los pianos economico, social, politico y cultural.
Y es justamente esta «extrana confluencia» la que ha hecho crisis en 1989. Lo que obliga
a los marxistas a revisar toda la historia de los diversos marxismos posteriores a Marx, y
de sus distintas aplicaciones y concreciones, volviendo ademas al rescate de la compleja y
aun poco comprendida cosmovision original del autor de El Capital. Avanzando asi a traves
de estas lamentables «citas fallidas» y de estas «extranas confluencias» no previstas, el mar-
xismo del siglo xx, al igual que los Annales, aunque por muy diversos caminos, ha llegado
tambien ahora a una de las encrucijadas principales de su complicado itinerario.
Hemos entrado a una fase en la que se imponen los distintos balances parciales sobre
el camino recorrido. Uno de los cuales, y no de los menos importantes, segiin lo atestigua
doblemente tanto la historia previa de la corriente como la evolution particular del marxismo,
es justamente el de la rica y compleja relation que esos sucesivos «Annales» que han existido
hasta ahora, han desarrollado y mantenido con esta conception marxista, con esta tambien
larga y diversa tradition historiografica que remonta sus origenes al proyecto critico de Car-
los Marx.
Porque si los «terceros Annales» se han proclamado como «ajenos a toda ortodoxia
ideologica» y «abiertos a las mas diversas aproximaciones teoricas»7 retrayendose al mismo
tiempo del dialogo directo con el marxismo y los marxistas de su epoca, los Annales de
1929-1968 en cambio, han tenido como uno de sus ejes fundamentals la apertura hacia
Marx y los marxistas, e incluso el dialogo y colaboracion directas con ciertos representan-
tes de las tambien distintas corrientes de los marxismos que les han sido contemporaneos8.

5 Que nos sea permitido remitir al lector a la serie de nuestros tres articulos titulados «Marxismo, libe-
ralismo y expansion de la economia-mundo europea. Algunas hipotesis desde la perspectiva de la larga dura-
tion* citados en la bibliografia.
6 Vease el articulo de Immanuel Wallerstein «Marx, marxism-leninism, and socialist experiences in the
modern world-system» y el de Bolivar Echeverria «Modernidad y capitalismo. Quince tesis». I
7 Al respecto pueden verse tanto el «Preface a la nouvelle edition» como el articulo «L'histoire nouve- I
lle» de Jacques Le Goff, en el libro La nouvelle histoire. I
8 Sobre este punto cfr. el articulo de Immanuel Wallerstein «Braudel, los Annales y la historiogr
temporanea» y tambien nuestro articulo ya citado «De los Annales "revolutionaries" a los117
Annales "m

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En el animo de contribuir en alguna medida a esos balances parciales hoy necesarios,
balances que abonen la posibilidad tanto de la renovation radical de la corriente de los Annales
como el proceso de autoesclarecimiento y aprendizaje de las lecciones del pequeiio siglo
xx historico por parte de los marxistas realmente criticos, es que intentamos analizar mas
de cerca el conjunto de las divergencias y convergencias fundamentales que nosotros hemos
podido establecer entre los Annales de 1929-1968 y la propuesta critica de Marx desarro-
llada en torno a la historia.
Haciendo nuestra la idea braudeliana que encabeza este ensayo, y asumiendo que no
existen dos sino solo una ciencia de la historia, lo que perseguimos entonces es construir
el posible «espacio comun», dentro del cual puedan dialogar e intercambiar puntos de vista
las dos corrientes historiograficas que dentro del panorama internacional de los estudios
historicos contemporaneos se presentan hoy como las mas importantes, las mas amplia-
mente difundidas y las mas relevantes a lo largo del ultimo medio siglo recorrido. Se trata,
en buen animo y espiritu braudelianos y fieles a la postura abierta y critica de Marx, de
incitar a pensar por si mismos y a debatir, tanto a los marxistas como a los seguidores
de Annales, en torno a esa ciencia historica aiin en construction, jugando desde las simili-
tudes pero tambien desde las tiaras diferencias, entre la vision annalistas y el punto de vista
marxista.

«Es a la vez un cuadro del sistema y la critica de ese sistema a traves de su propia exposition*.
Carlos Marx, Carta a Ferdinand Lasalle, 22 de febrero de 1858.

La primera convergencia importante que es posible establecer entre la corriente de


los Annales y el marxismo, hace referencia al hecho de que en ambos casos se trata de
discursos que pueden muy bien ser definidos, atendiendo a sus caracteres mas fundamenta-
les, como discursos esencial y profundamente criticos. Es decir, no simples discursos positivos
o propositivos, que coexistirian sin conflicto al lado de otras interpretaciones o visiones
historicas, sino discursos que se constituyen en tanto tales sobre la base de la des-estructuracion
y del desmontaje, polemicos y a contracorriente, de los discursos dominantes oficiales que
les preexisten y a los que de manera explicita y radical, ellos tratan de sustituir9.
Discursos pues, desarrollados al calor de distintos «combates por la historia» cienti-
fica, que no solo se oponen de frente a la historiografia e incluso a las ciencias sociales
reconocidas y establecidas de sus respectivos momentos y espacios de emergencia, sino
que sirven tambien de forma de expresion en el piano de las ideas, a tambien importantes
movimientos o procesos de ruptura social que les son contemporaneos.
Porque visto mas de cerca, resulta claro que el caracter cntico de los discursos origi-
narios, tanto del marxismo como de los Annales, deriva claramente del hecho de que ambos
son expresiones intelectuales, en el piano de la historia cultural, de profundas crisis globa-
les acontecidas dentro de la curva particular del desarrollo de la historia moderna de Europa.

9 Es justamente este cardcter cntico, lo que explica a nuestro modo de ver el ardor polemico y la auto-
concepcion del propio proyecto como un "combate", rasgo que en algunas interpretaciones recientes sobre la
corriente de Annales ha sido concebido como un mero recurso circunstancial, o como un mecanismo para hacerse
propaganda a si mismos (vease por ejemplo el articulo de Andre Burguiere «Les Annales: histoire d'un his-
toire»). En nuestra opinion este trazo de la corriente es mas bien una expresion de ese caracter cntico, profundo
y esencial, que la emparenta con el marxismo. En esta misma lfnea de explication pueden verse los ensayos
118 de Immanuel Wallerstein « Annales as resistence» y «The Annales school: the war on two fronts».

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Asi, y visto en una perspectiva historica mas amplia, parece evidente la conexion que ha
existido entre el especifico momento de nacimiento de nuestras dos corrientes historiogra-
ficas consideradas, y la ubicacion cronologica de dos de los grandes puntos de ruptura his-
torica de la linea evolutiva del mundo europeo.
Ya que si el marxismo es hijo legitimo y claramente reconocible de las revoluciones
europeas de 1848, los Annales son tambien uno de los frutos necesarios de la doble frac-
tura europea consumada con las dos grandes guerras mundiales de este siglo. Lo que define
tanto el parentesco ya senalado de ambas corrientes en tanto discursos criticos, como la
separation que no obstante los caracteriza respecto a la profundidad y anclaje de esa misma
naturaleza critica.
1848 no es solamente el momento de crisis intelectual de los grandes sistemas de pen-
samiento que la modernidad ha ido elaborando y decantando durante varios siglos, la crisis
simultanea y compleja del sistema de la filosofia hegeliana, ultima gran sintesis del pensa-
miento filosofico burgues e ilustrado, de la economia ricardiana que condenso lo mas avanzado
del pensamiento economico anterior, y de los distintos sistemas del socialismo utopico europeo
que recuperan y superan, si bien de modo aiin limitado, todo el conjunto de los desarrollos
de la teoria politica moderna desde Maquiavelo y hacia adelante, sino tambien el reflejo
de una crisis social general en la cual llega a su punto de climax la larga curva secular
del devenir europeo iniciada en el siglo xvi. Punto de inversion de una larga rama ascen-
dente del proyecto expansivo planetario de la civilizacion europea, e inicio de su movi-
miento descendente, este momento excepcional de mediados del siglo xix representa el punto
de culmination terminal de los grandes aportes civilizatorios que lleva aparejados el desa-
rrollo de la modernidad capitalista actualmente vigente y, por tanto, el logico nacimiento
del marxismo, de esa vision del mundo que hunde sus raices en el lado negativo de la civi-
lizacion burguesa y que esta destinado a mostrar frente a su caracter progresivo-civilizatorio
su tambien profimda naturaleza escasa y destructiva, su logica limitada y abstracta que sacrifica
a los hombres y a los virtuales desarrollos humanos abiertos por sus propias conquistas
productivas a los mezquinos criterios de la valorization y la acumulacion del capital.
Punto critico singular entonces de la mas profunda curva del devenir europeo, 1848
es en verdad el momento culminante, para Europa, en cuanto al despliegue y conquista
de los logros fundamentales de la modernidad, en el redondeamiento completo de la red
del mercado mundial capitalista y de la universalizacion historica que este conlleva, en el
dominio de la naturaleza por el hombre, y en el desenvolvimiento mas acabado de las figu-
ras economicas, sociales, politicas y culturales de la civilizacion europea; pero es tambien
y simultaneamente el inicio de la critica y contestation radicales a esos logros, a la luz
de sus efectos tambien negativos, a partir de la clara perception del sometimiento y domi-
nio de la mayor parte de los pueblos y civilizaciones del planeta, de la explotacion cre-
ciente y sofisticada del trabajo a traves de las maquinas y del caracter solo efimero y limi-
tado de las relaciones economicas, sociales, politicas y culturales modernas. Toma pues
de conciencia critica de ese «lado malo» de la modernidad, que es justamente el discurso
critico de Marx.
Pero como ha dicho Hegel en alguna ocasion, todos los grandes acontecimientos de
la historia necesitan repetirse dos veces para lograr entrar de modo defmitivo en la con-
ciencia de las gentes. Y asi Europa que ha culminado su movimiento ascendente-progresivo
en la primera mitad del siglo xix con la crisis revolucionaria de 1848 ha tenido que autofla-
gelarse nuevamente en 1914-1939 para hacerle patente a todo el mundo que despues de
I 1848 progreso y civilizacion europea no son ya terminos identicos, y que la ecuacion de
I modernidad capitalista con equivalente de desarrollo historico se ha roto defmitivamente.
I Lo que explica el hecho de que los Annales, al igual que el marxismo, pero en un con-
120 I texto y momento diversos, sean tambien uno de los resultados complejos que, en la esfera

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intelectual, dan expresion a esa segunda coyuntura critica de la evolution europea que es
el periodo desarrollado entre las dos guerras mundiales. En esta epoca, Europa pierde su
dominio y hegemonia sobre el planeta, el cual pasa a los Estados Unidos, e incapaz de
llevar a cabo una revolution socialista triunfante, se hunde en la doble autodestruccion men-
cionada de 1918-1945, lo que engendra una atmosfera intelectual marcada una vez mas
por la crisis de las distintas ciencias sociales y por el sentido critico general hacia los avan-
ces de esas mismas ciencias humanas.
De este modo, resulta claro que el caracter tambien critico del discurso fundador de
la corriente de Annales encuentra uno de sus puntos de apoyo basicos en esa peculiar coyuntura
intelectual que entre las dos grandes guerras europeas cubre a toda Europa con toda una
familia de movimientos contra-culturales de signo impugnador, entre los cuales se encuen-
tran lo mismo el psicoanalisis de Freud y de su escuela, que el grupo italiano de Gramsci
L 'Ordine Nuovo, e igualmente la Escuela del pensamiento critico de Frankfurt, que los
circulos lingiiisticos de Moscii, Praga y Copenhague, entre otros.
Dando curso y expresion dentro de la historiografia del hexagono frances a esta ola
de movimientos y respuestas intelectuales que en la Europa de los aiios veinte y treinta
tratan de dar una salida a la crisis ya mencionada de la identidad social y civilizatoria del
proyecto europeo, los Annales d'Histoire Economique et Sociale habran de constituir tam-
bien un discurso profundamente critico, que sera andando el tiempo, un claro parteaguas
radical dentro de la historiografia francesa, y luego mediterranea 10 de nuestro siglo.
Pero si tanto el marxismo como los Annales son, como hemos visto, discursos esen-
cialmente criticos, nacidos ambos de crisis economicas, sociales e intelectuales profundas,
lo son sin embargo de maneras diferentes, en modalidades que se distinguen justamente
a partir de la diferencia entre las crisis respectivas que les sirven de fundamento y de con-
texto. Asi, el marxismo es, como ya hemos apuntado, fruto complejo del punto de viraje
principal de la curva civilizatoria europea, y en consecuencia, forma de expresion necesa-
ria, conspicua y estructural del nacimiento mismo del discurso critico moderno. Lo que
quiere decir que el marxismo es critico o no es, pues se halla inscrita en su naturaleza mas
consustancial esa funcion de servir como expresion del «lado malo» de la moderna civiliza-
tion burguesa11.
Por su parte, los Annales han nacido tambien como un discurso critico, pero discurso
que es critico de manera solo coyuntural, en la medida en que forma parte de esa coyuntura
de crisis europea que «reeditando» en cierta forma el viraje simbolizado en 1848, ha termi-
nado por hacer evidentes los limites diversos del proyecto civilizatorio europeo. Discurso
critico de modo coyuntural que pareceria entonces haber animado con ese espiritu contes-
tatario a los primeros y segundos Annales , entre 1929-1968, para apagarse en cambio en
tanto tal discurso critico en el periodo de los Annales 1969-1989, unos Annales que el pro-
pio Fernand Braudel ha clasificado de «oficiales», «institucionales» y constitutivos del sta-
blishment academico frances 12.
A tono con la diferencia entre la crisis estructural del desarrollo europeo de mediados
del siglo xix y la crisis coyuntural de entre las dos guerras mundiales, se establece tambien

10 Hemos intentado desarrollar con mas profundidad este punto en nuestro articulo antes citado «De los
Annales "revolutionaries" a los Annales "marxistas"».
11 Es en este sentido que, en nuestra opinion, Jean Paul Sartre ha definido al marxismo como el "hori-
zonte intelectual insuperable" de toda la epoca contemporanea. Al respecto cfr. su Critica de la razon didlectica. I
12 Esta es una idea sobre la que Fernand Braudel insiste en varios de sus textos y entrevistas posteriores I
a 1969. Ademas de los textos citados en la nota 3, puede verse por ejemplo su «Foreword» al libro de T. Stoia- I
novich, The Annales Paradigm, la entrevista concedida a Massimo Boffa y publicada en el diario Rinascita en I
1983, o «La ultima entrevista a Fernand Braudel», por citar solo algunos ejemplos.
121 I

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la diferencia entre el discurso marxista, estructuralmente critico, y el discurso de Annales,
critico igualmente, pero solo de manera coyuntural. Lo que sin embargo no ha impedido
que en este complicado y pequeno siglo xx, tan lleno de paradojas y de sorpresas, y dentro
de las distintas trayectorias respectivas de los Annales y el marxismo, hayamos visto apa-
recer lo mismo algunas versiones de marxismos institucionales , oficiales o vulgares muy
alejados del caracter critico y radical del discurso marxista original, que un conjunto de
autores y de pequenos grupos de historiadores - curiosamente, en muchos casos marxistas
o provenientes del marxismo- que en contra tambien de las circunstancias dominantes y
mas alia de los giros esenciales posteriores a 1969 e impulsados desde el niicleo dominante
de la corriente At Annales, han tratado de perpetuar y mantener el caracter critico del dis-
curso y proyecto annalistas, intentando superar y trascender su caracter solo coyuntural
y que ha sido claramente vigente entre 1929 y 1968 B.
Reconociendo esta primera convergencia en el caracter critico de los discursos funda-
dores, y esta divergencia derivada de la naturaleza coyuntural o estructural de ese mismo
discurso, parece pertinente preguntarse si es que los Annales del futuro inmediato habran
de retomar ese impulso y caracter criticos que los caracterizaron desde su origen y hasta
1968, y que fue en cambio abandonado entre 1969 y 1989, al mismo tiempo que nos cues-
tionamos si es que el marxismo sera capaz de recuperar tambien y de reubicar en el centro
de su perspectiva esa naturaleza critica sin la cual el se convierte en simple variante dife-
rente, pero no alternativa, del discurso dominante establecido.

II

«... el titulo que he escogido (Combates por la Historia), recordara aquello que ha habido siempre de
militante dentro de mi vida».

Lucien Febvre, «Avant-propos» del libro Combates por la Historia, 1953.

Una segunda convergencia importante, entre el proyecto critico de Marx y los resulta-
dos de los Annales 29/68 se refiere a la doble negation critica especifica, sobre la cual
intentan fundarse los nuevos discursos que son construidos por estas dos corrientes de pen-
samiento. Porque si en general se trata de discursos criticos que reproducen intelectual-
mente las coyunturas de crisis dentro de las cuales han nacido, son tambien y de modo
mas particular, discursos que intentaran inscribirse y levantarse, justamente en contraposi-
tion a los discursos dominantes que en el mismo campo intelectual ocupan el espacio que
ellos intentan conquistar.
Y asi, resulta interesante comprobar que tanto el marxismo como los primeros autores
de Annales van a concebir su proyecto de una nueva ciencia historica como un proyecto
de doble des-construccion y superacion, tanto de algunas variantes de la filosofia de la his-
toria entonces en boga, como de la historia empirista y erudita tambien ampliamente difundida.
Proceso que va a realizar Marx ya desde su temprano texto de La Ideologia Alemana,
al criticar tanto a la filosofia hegeliana de la historia y a las deformaciones y vulgarizacio-
nes llevadas a cabo por los «epigonos» de la «izquierda hegeliana», como en su distancia-
miento de la historia factual y empirista, de esa mera «coleccion de hechos muertos» que
se intenta hacer pasar por «historia objetiva» y que se halla tan lejos de la verdadera ciencia

13 Ademas, de los articulos ya citados en la nota 8, puede verse tambien el ensayo de Francois Dosse
«Des Annales militantes aux Annales triomphantes», el articulo de Josep Fontana «Ascens i decadencia de l'escola
122 dels Annales» o el libro de Alain Guerreau El feudalismo. Un horizonte teorico.

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materialista de la historia, como los sistemas construidos en torno a los distintos principios
«a priori* que constituyen el niicleo de toda filosofia de la historia posible, desde Maquia-
velo y hasta Hegel, pasando por Vico o por Voltaire.
Critica de esa filosofia de la historia, que partiendo de un esquema preconcebido intenta
ir a los hechos historicos solo para encontrar en ellos el «material empirico» de su valida-
tion, que es tambien recogida y desarrollada reiteradamente por los distintos historiadores
de la corriente At Annales. Lo mismo en sus declaraciones explicitas de que ellos no son
«filosofos» y por tanto son incapaces de proponer o desarrollar una nueva filosofia de la
historia cualquiera, como incluso en su reticencia hacia las discusiones de lo que ellos con-
ciben como «teoria pura», vuelve constantemente esta definition negativa y por oposicion
a los distintos «a priori» de la historia 14. Distancia critica casi instintiva frente al «filoso-
fismo» en historia, que al mismo tiempo, y al igual que en el caso del marxismo, se vera
complementada tambien por la critica radical de la smtesis erudita y de la historia-relato,
de esa historia que siguiendo la maxima rankeana que desearia solo «narrar las cosas tal
y como han acontecido» termina mas bien siendo una mera description acumulativa de hechos
y datos, o una introduction bajo cuerda de la propia conception implicita o explicita del
historiador, descripcion sin jerarquia e incluso sin un claro sentido de la incorporation de
ciertos hechos dentro del relato o narration respectivos, que sera tambien uno de los moti-
vos polemicos permanentes del proyecto de los Annales aqui considerados.
Doble critica del «empirismo» y del «filosofismo» en historia que siendo comun a los
Annales y al marxismo, es sin embargo asimetrica en estas dos corrientes, respecto del
enfasis marcado hacia cada uno de sus dos elementos constitutivos. Lo que nos remite,
para su adecuada explicacion, a la problematica de los distintos universos culturales de
larga duration a los que han pertenecido los Annales y el marxismo - punto que veremos
mas adelante- , pero que ya en este momento nos explica en parte el diverso estatuto de
la teoria y la metodologia dentro de las dos corrientes intelectuales que aqui estamos com-
parando.
Porque si nos aproximamos con mas detalle a los textos de Marx, podremos ver que
en ellos la critica y superacion de la filosofia de la historia hegeliana15 se cumple al mismo
tiempo como movimiento que transforma esta filosofia en teoria de la historia, es decir
en todo un cuerpo articulado de conceptos y en un conjunto coherente de hipotesis genera-
tes sobre el desarrollo historico humano. Teoria pues en el sentido fuerte del termino que
nos proporciona respuestas explicitas sobre el problema de la dinamica historica y sus leyes
de evolution fundamentales, sobre la causalidad historica, sobre las periodizaciones diver-
sas de sus distintos elementos, lo mismo que sobre las jerarquias y relaciones internas entre
los diferentes niveles de la totalidad social.
Movimiento de real superacion -en el sentido justamente hegeliano- de la filosofia
hegeliana de la historia, que al desconstruirla y evidenciar sus limites especificos, genera
una nueva y realmente fundada teoria de la historia, la teoria materialista de la historia,
que se explicita claramente en tanto tal teoria y que distinguiendose netamente de la meto-

14 Al respecto basta consultar por ejemplo la "Introduccion" de Lucien Febvre a su libro El problema
de la incredulidad religiosa en el sigh xvi. La religion de Rabelais o las declaraciones de Marc Bloch en su
libro Apologie pour Vhistoire ou Metier d'historien - cuyo titulo intenta justamente subrayar esta distancia frente
a la filosofia y la teoria general de la historia-, o tambien las afirmaciones de Fernand Braudel sobre este punto
en el texto citado «A manera de conclusion*.
15 Monumental construction, de una riqueza y complejidad enorme, esta filosofia hegeliana de la histo-
ria - plasmada en sus Lecciones sobre la filosofia de la historia universal- le ha servido tambien a Marx como
referente constante de multiples "pistas" de comprension y explicacion, que debidamente "invertidas" o "retra-
bajadas" de manera materialista, le han proporcionado elementos importantes para la mas aguda aprehension
de los procesos historicos reales. 123

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dologia historica, se reivindica frontalmente como alternativa de explication f rente a las
anteriores interpretaciones de la historia, frente a los modelos justamente superados de las
diversas filosofias historicas precedentes.
Lo que ademas nos permite entender tambien el hecho de que para Marx esta supera-
cion del sistema hegeliano ocupe el rol central de su proyecto teorico en lo que se refiere
al campo de la historia, mientras que la complementaria y tambien presente critica de la
historia empirista se encuentre en cambio solo enunciada de una manera general y mucho
menos desarrollada que la primera.
Esquema pues asimetrico de la doble critica compartida povAnnales y marxismo, car-
gado en el caso de Marx hacia la critica y superacion de la historia «filosofica» que encontra-
remos invertido de manera casi exacta en el caso de los Annales. Para estos ultimos, el motivo
polemico central y la critica mas desarrollada y reiterativa es en cambio la critica de esta
historia empirista y factual, de esta historia narrativa y erudita que domina en la Sorbonne
y en el medio academico oficial frances en el momento del nacimiento de los Annales.
Porque como resultado hasta cierto punto logico de ese arduo e intensivo trabajo que
la Europa del siglo xix ha llevado a cabo en la labor de rescate, clasificacion y compilation
de los documentos historicos 16, es que ha cobrado fuerza esta interpretation empirista de
la historia, este «culto del documento» y del texto escrito que constituye la piedra de toque
de la revindication y explication de la historia erudita y evenementielle.
Y es contra esta ultima que sera llevado a cabo el ataque frontal de los Annales. A
partir de la demostracion de que los documentos «no hablan mas que a aquel que sabe inte-
rrogarlos» y en funcion de ese interrogatorio, siendo ademas estos mismos documentos solo
una entre las multiples fuentes y testimonios posibles de utilizar por parte del historiador17.
Superacion puntual y fundada de la historia «evenementielle» o «historizante», que con-
sume lo fundamental de las energias criticas de los Annales 29-68 y que tambien relega
a un segundo piano a la critica de la filosofia de la historia, la que en el proyecto annalista
se encuentra mas bien denegada de principio, rechazada y omitida en terminos explicitos
y, en consecuencia, mas que estrictamente superada, desplazada, con todo y las problema-
ticas legitimas que ella implica, y a las que esa filosofia responde de modo equivocado18.
Con lo cual, resulta logico que, hablando en terminos generates, no encontremos en
los Annales una verdadera y sistematica teoria de la historia, en el sentido arriba definido,
sino mas bien un constante rechazo -en muchos casos mas retorico que real, pero igual-
mente presente- respecto de las discusiones teoricas y la teoria pura en general. Preven-
tion sistematica y constante frente a la filosofia, e incluso la teoria de la historia, que pro-
voca una clara reduction de la dimension mas teorica del aporte contenido en las obras
y el discurso annalista, dimension que en muchos casos esta mas bien implicita - debiendo
entonces ser rastreada, explicitada y hasta reconstruida por el lector interesado de los tex-
tos annalistas- o solo fragmentariamente explicitada dentro de las argumentaciones blo-
chianas o febvrianas correspondientes.

16 Como senala claramente Henri Pirenne, en sus texto «What are historians trying to do?».
17 Hemos intentado desarrollar con mas detalle este punto en nuestro articulo «Between Marx and Brau-
del. Making history, knowing history».
18 Vale la pena sin embargo, senalar que Henri Berr, que ha sido uno de los antecedentes intelectuales
principals de los Annales, es justamente la exception a esta regla. En Berr hay una discusion explicita y un
intento de superacion real de la filosofia de la historia, superacion que este autor concibe como algo que se
lleva justamente a cabo en su proyecto de "sintesis historica" (cfr. su libro La sintesis en historia, y tambien
la recopilacion de materiales L 'histoire traditionnelle et la synthese historique). Sin embargo llama la atencion
el hecho de que precisamente los Annales encuentren el proyecto de H. Berr como "aiin demasiado filosofico",
lo que ha sido senalado claramente por Fernand Braudel, tanto en su articulo «Hommage a Henri Berr» como
124 en su ensayo titulado «Personal Testimony ».

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Contrapunteandose asi de modo claramente divergente con el marxismo, estos Anna-
les estudiados del periodo 29/68 han reducido la discusion y el trabajo teorico a la sola
dimension de la metodologia historica > sobre la que en cambio si se han concentrado de
manera explicita y abierta, y en la cual avanzan de manera tambien combativa y polemica
al intentar establecer como se practica la historia, cuales son las condiciones del trabajo
historico e historiografico, cuales las herramientas y procedimientos del oficio de historia-
dor, cuales finalmente los modos de aproximacion y tratamiento de los diversos materiales
historiograficos.
Lo que nos explica esa constante perception, repetida por los distintos investigadores
del fenomeno Annales, de la dificultad e incluso en ciertos casos imposibilidad de encon-
trar en los textos annalistas una postura clara y bien estructurada sobre el problema de la
causalidad historica, sobre las leyes del devenir historico, sobre la periodizacion de la his-
toria, etc. 19
Ubicados de esta manera frente a esta segunda convergencia/divergencia entre mar-
xismo y Annales, que los une en la doble critica concreta que fiinda la novedad de sus dis-
cursos pero los separa en cuanto al enfasis otorgado al desarrollo de cada uno de los ele-
mentos de esa doble contestation, podemos nuevamente, y a la luz del camino recorrido
por ambas corrientes, volver a plantear la pregunta abierta de si acaso los marxistas, mas
versados y ejercitados en la discusion y el analisis teoricos, seran capaces ahora de concre-
tar de manera mas particular y especifica ese analisis teorico para convertirlo en un instru-
mento de real explication y reproduction intelectual de las realidades historico-concretas,
siempre mas complejas y variadas que un simple esquema abstracto o una hipotesis teorica
general. Por su lado, y en esta perspectiva comparativa y de dialogo que intentamos esta-
blecer, podemos tambien preguntarnos si los Annales actuales seran capaces de acceder
de manera mas organica al piano de la teoria de la historia, explicitando de manera concep-
tual rigurosa los aportes generates de sus investigaciones empiricas diversas y abordando
de frente con respuestas tambien sistematicas las cruciales y siempre renovadas cuestiones
de la teoria y la metodologia historicas, acerca del sentido y dinamica del progreso de los
hombres en la historia, sobre las causas y leyes de ese mismo devenir, sobre las dimensio-
nes y jerarquias del objeto propio de la ciencia historica.

Ill

«En la fundacion de nuestra empresa se halla contenida una especie de revolution intelectual... ».

Marc Bloch. Carta a Lucien Febvre del 20 de septiembre de 1929.

Una tercera convergencia reconocible entre los Annales de Bloch, Febvre y Braudel
de un lado, y el marxismo original o de los fimdadores del otro, se refiere a la intention

19 Para las muy diversas explicaciones respecto a esta especie de "semi-vacio" en el campo de la teoria
de la historia, cfr. el libro de Massimo Mastrogregori, // genio dello storico, el de G. Mairet le discours et
Vhistorique, o el de Josep Fontana, Historia, Analisis del pasado y proyecto social. No obstante, vale la pena
insistir en que, visto el problema en su conjunto, la obra de Fernand Braudel destacaria justamente como excep-
tional respecto de esta "alergia" a la teoria y a las construcciones teoricas, tipica en general de todos los autores
de Annales. Pues aunque de palabra Braudel rechaza tambien la teoria y la discusion teorica, es verdad que
en su obra se encuentran explicitas y muy sistematizadas una teoria de las civilizaciones, una teoria de la socie-
dad, una teoria de la vida material, de las economias-mundo o del capitalismo en general. De ahi la mayor
riqueza y facilidad, entre otras razones, del dialogo que Braudel ha establecido con los marxistas franceses,
europeos y del mundo, que han sido sus contemporaneos (vease al respecto de este ultimo punto, por mencionar
solo un caso, el claro testimonio de Eric Hobsbawm en su articulo «Comments»). 125

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determinada que ambos proyectos intelectuales expresan, de llevar a cabo una radical reno-
vation del discurso historiogrdfico anterior. Porque mas alia de su caracter critico en general
y de la doble desestructuracion y superacion especifica en que se fundan ambos proyectos,
existe tambien una evidente vocation declarada de hacer las cosas de otra manera, de construir
a partir de la critica sendos discursos alternativos a los discursos dominantes. Discursos
nuevos y profundamente diferentes que sean capaces de dar una respuesta positiva al estado
de crisis intelectual y social dentro del cual ellos mismos han sido gestados.
Se trata de la confluencia de ambas corrientes en torno de un mismo objetivo, el obje-
tivo de construction de un discurso nuevo y verdaderamente cientifico sobre la historia.
Lo que nos explica tanto las enfaticas declaraciones de Marx respecto a la necesidad de
identificar y establecer con rigor las «premisas reales» de la conception materialista de la
historia, asi como el modo cientifico adecuado de su tratamiento y analisis, como de otra
parte, las batallas de Marc Bloch por constituir a la historia en una verdadera «empresa
razonada de analisis» o las afirmaciones repetidas de Fernand Braudel sobre la historia como
«encuesta cientificamente conducida», distinta cualitativamente de la simple cronica de los
acontecimientos igual que de las reconstructions todavia parciales y embrionarias que entre-
mezclan aiin el mito y la leyenda con los hechos historicos reales.
Finalidad compartida y expresamente asumida tanto por el marxismo como por los
Annales, de acceder al espacio de construction de una verdadera ciencia de la historia,
que sin embargo se intentara alcanzar por parte de estas dos corrientes analizadas transi-
tando hacia su consecution por caminos esencialmente diferentes. Igual objetivo pero explo-
rado dos veces por distintas vias y en sucesivos momentos, que solo explica esta repetition
o doble aparicion dentro de la moderna historia europea por el hecho de que en los respec-
tivos casos que aqui consideramos esta meta de edificar un discurso finalmente cientifico
en torno a los hechos historicos se ha generado, desarrollado y luego difundido, dentro
de dos espacios claramente diferenciados del universo europeo.
Reproduciendo tambien en la esfera de la historia de las ideas esa fractura de larga
duration que Fernand Braudel ha registrado20 y que divide al continente europeo en dos
Europas diversas -la de la Germania y la del Imperio Romano, la de la Reforma y la de
la Contrarreforma, la del marxismo y la del anarquismo, la receptiva al discurso At Anna-
les y la indiferente a el-, reproduciendo pues esa vieja division de los dos grandes univer-
sos culturales europeos de larga duration, el intento de arribo al proyecto de construction
de una ciencia historica moderna se presenta tambien duplicado y referido en cada caso
a esos distintos espacios mencionados21.
Asi, es sabido que el marxismo ha nacido en los ambientes intelectuales de Alemania,
y ha sido desarrollado por Marx y Engels en Inglaterra, habiendose luego difundido y exten-
dido entre 1870 y 1930 en la mayor parte del espacio nordeuropeo occidental, en Alema-
nia, en Austria y en Polonia, paises en los que los autores y los debates marxistas mas
interesantes de aquellos tiempos florecen y prosperan de manera continua y casi exube-
rante. Al mismo tiempo, resulta curioso comprobar que la Europa mediterranea latina de
estas seis decadas partidas por el inicio cronologico del siglo xx, ha sido en cambio reacia
y escasa -con sus honrosas pero puntuales excepciones- en el desarrollo y hasta en la
aceptacion del marxismo, asumiendo mas bien los desarrollos y la presencia del anarquismo

20 Esta tesis braudeliana de las dos Europas "dentro de Europa", sumamente interesante, aunque aun
poco explotada por los historiadores, se encuentra planteada tanto en el libro Las civilizaciones actuates, como
en los capitulos redactados por Braudel para el libro L 'Europe, igual que en su articulo «The rejection of the
reformation in France».
21 Hemos desarrollado con mas amplitud esta idea en nuestro articulo «De Annales, marxismo y otras
126 historias», citado en la bibliograffa.

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y el anarcosindicalismo europeos y desplegando un cuadro intelectual de una Europa medi-
terranea carente de verdadero arraigo y tradition marxistas importantes.
Lo que como clara consecuencia logica va a explicar tambien el hecho de que sea jus-
tamente en este espacio latino y meridional de la Europa occidental en donde en su momento,
crezca y progrese el proyecto de los Annales. Proyecto que luego de haber nacido en Fran-
cia (y en un esquema paralelo que repite de modo invertido el esquema de proyeccion del
marxismo arriba mencionado) se ha propagado despues, con bastante fuerza y arraigo, pri-
mero en Italia y mas tarde en Espana en donde van a difundirse y ser ampliamente aclima-
tados los Annales, incorporandolos como parte organica del espectro historiografico de estas
mismas naciones mediterraneas europeas22.
Arraigando de este modo en las distintas zonas del mundo mediterraneo europeo occi-
dental, la tradition annalista sera en cambio practicamente desconocida, hasta antes de 1970,
en los paises del norte de Europa, dentro de los.cuales Polonia sera la clara exception que
confirme la regla.
Perteneciendo a los dos universos culturales de larga duration que coexisten en
Europa23, los Annales y el marxismo encuentran en esta diversa filiation una de las razo-
nes importantes de su heterogenea naturaleza discursiva. Porque es el hecho de formar parte,
en el origen, del mundo germano parlante lo que constituye al marxismo como un discurso
mas denso, analitico y capaz de moverse con libertad y con soltura dentro del ambito de
la teoria de la historia, construyendo en su interior las hipotesis, los conceptos y la solida
estructura teorica que habiamos ubicado anteriormente. E igualmente, es la marca de ori-
gen del discurso racionalista empirista cartesiano, lo que explica la reticencia y prevention
de los Annales frente a la teoria y las elaboraciones abstractas, asi como su gusto por una
historia mucho mas empirica y experimental, mas ligera en el piano teorico y mas florida
y literaria en la argumentation y exposition de sus descubrimientos e investigaciones.
Unidos Annales y marxismo en el comun objetivo de darle a los estudios historicos
el estatuto de verdadera ciencia, se distinguen en cambio por los espacios europeos dentro
de los cuales han logrado realizar y proyectar inicialmente esta intention activa, diferen-
ciandose tambien en la modalidad discursiva a traves de la cual ensayan el proceso de apro-
ximacion a esa misma finalidad a la que apuntan. Lo que, como es sabido, no ha impedido
ni el desarrollo tardio de un marxismo de los paises mediterraneos, difundido poco antes,
durante y despues de esos agitados y cruciales anos sesenta de nuestro siglo, como la tam-
bien tardia y solo reciente penetration en mayor escala del enfoque annalista dentro de los
universos anglo-sajon y germanoparlante de la Europa contemporanea, desplegada con fuerza
solo en los ultimos veinte anos vividos.
Emplazados de este modo simultaneamente por los procesos actualmente en marcha
de la unification europea y de la globalization planetaria, podriamos preguntarnos si es

22 Lo que ademas, y de modo tambien natural, se proyectara incluso hasta el propio mundo latinoameri-
cano, en esta America Latina que posee, despues de todo, hondas raices europeo-mediterraneas. Asi, valdria
la pena rastrear mas de cerca como se difunde el enfoque y las obras annalistas, en Brasil, en Argentina, en
Centroamerica, en Mexico y en los restantes paises latinoamericanos, al ritmo mismo de sus coyunturas socio-
politicas e intelectiiales especificas. Sobre la difusion de los Annales en Espana cfr. el libro Once ensayos sobre
la historia; para el caso italiano habria que consultar las referencias incluidas en el libro de Massimo Mastrogre-
gori, // genio dello storico, y en el de Giuliana Gemelli Fernand Braudel e VEuropa universale.
23 Esta diferencia de las dos Europas culturales, que es un tema fundamental para la adecuada compren-
sion de la historia europea en general, no ha sido aun suficientemente explorado por los investigadores. Al res- I
pecto, ademas de los textos de Braudel citados en la nota 20, puede verse el libro de Norbert Elias El proceso I
de la civilizacion y los articulos de Georges Simmel «L'individualisme» y «L'individu et la liberte» incluidos I
en el libro Philosophie de la modernite. Tambien el ensayo de Lucien Febvre «Civilisation. Evolution d'un moto I
et d'un groupe d'idees». I 127

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que los discursos nordeuropeo y mediterraneo seran capaces de «trabajarse» e influirse mutua-
mente, y si por tanto, como ya hemos planteado mas atras, tanto los Annales actuales como
el marxismo contemporaneo seran capaces de recuperar los aspectos positivos mas desa-
rrollados y elaborados por cada una de estas dos variantes del discurso europeo moderno.

IV

«No niego ni por un instante el valor que poseen en si mismos los metodos, y no comparto entonces mas
que a medias los enojos de Lucien Febvre contra las interminables querellas que esos metodos suscitan habi-
tualmente».

Fernand Braudel. Ecrits sur Vhistoire, 1969.

Una cuarta convergencia que es posible identificar entre la conception marxista de


la historia y la perspectiva annalista se refiere a algunos de los paradigmas metodologicos
centrales que ambos proyectos discursivos han reivindicado y desarrollado como parte de
sus banderas esenciales, y frente a la historia e historiografia que les antecedia.
Asi, resulta interesante comprobar la similitud de las argumentaciones que tanto los
autores annalistas como el marxismo originario van a desplegar en la defensa radical de
una historia concebida en sus mas vastas dimensiones, una historia globalizante o cons-
truida desde el punto de vista de la totalidad, que al mismo tiempo que es capaz de abarcar
todo el vasto territorio de lo humano en el mas amplio arco temporal posible, se plantee
tambien como una historia consciente de los sesgos y limites de la interpretation historica
objetiva, como historia-problema o historia capaz de trascender tanto «las ilusiones que
una epoca y sus protagonistas se hacen de si mismos» como la ideologia de clase y de situa-
tion del propio historiador que investiga. E historia que finalmente es asumida igualmente
por el marxismo como por los Annales, como un proyecto aiin en marcha, como «historia
en construction* o «suma de todas las historias posibles que todavia se estan elaborando»,
como intento de edification, aun en sus comienzos, de una ciencia joven y abierta.
Unidos en la defensa de estos tres paradigmas metodicos, en donde la cercanfa de Annales
y marxismo llega tal vez a su punto mas alto24, nuestras dos corrientes se separan sin
embargo en el modo de la revindication de dichos paradigmas a partir sobre todo de los
diferentes momentos o epocas en que cada uno de estos combates se Uevan a cabo. Veamos
este problema con mas detalle.
Marx ha insistido en la importancia de concebir a la historia de una manera absoluta-
mente amplia y global al afirmar que no reconoce la existencia mas que de una sola cien-
cia, de la ciencia de la historia25. Incluyendo en la «historia de los hombres» todas las
dimensiones de la actividad humana desplegadas a lo largo de todo el itinerario vivido por
nuestra especie, Marx se anticipa claramente a la muy similar definition de Marc Bloch,
que ha defmido a la historia como todo el conjunto de «la obra de los hombres en el tiempo».
Y al mismo tiempo que la historia es concebida tanto por el marxismo como por los
Annales en esta globalidad de su objeto o campo de estudio, es tambien reivindicada como
historia total o globalizante por el modo de su acercamiento o andlisis hacia los distintos
problemas y espacios que aborda. Porque una vez mas, tanto para Braudel como para Marx,
la historia es global en la medida en que es capaz de asumir y de recrear constantemente

24 Hemos desarrollado extensamente esta tematica en nuestro articulo anteriormente citado «Between Marx
and Braudel. Making history, knowing history ».
25 Idea que encontramos en el texto marxiano de La ideologia alemana, y que ahora cobra un nuevo sen-
128 tido, frente a las interminables discusiones sobre la interdisciplinariedad.

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Emmanuel Le Roy Ladurie

la totalidad de la que el fenomeno o problema historico particular estudiado forma parte.


Asi, como afirma Braudel, la historia por ejemplo economica es la misma historia general,
pero vista desde la economia, y toda categoria historica, como ha enseiiado Marx, solo
es capaz de ser instrumento explicativo de lo real en la medida en que se resitiia dentro
de esa «iluminacion general» dentro de ese contexto global de la totalidad, que en los dis-
tintos momentos le otorga su verdadero sentido.
Historia pues global, tanto por su objeto de estudio como por su metodo de aproxima-
cion a sus campos particulars, que estando en el centro de la propuesta metodologica de
los Annales y del marxismo, se diferencia sin embargo por los tambien desiguales contex-
tos que constituyen el estado de desarrollo de las ciencias sociales hacia 1850/70 y hacia
1930/60, respectivamente.
Porque cuando Marx defiende a la historia como unica ciencia de lo social-humano
en el tiempo, lo hace simplemente prolongando una larga tradition caracterizada por una
vision justamente unitaria y hasta «enciclopedista» de los procesos humanos. Marx es en 129

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este sentido, el ultimo «enciclopedista» del siglo xix, que viviendo en un momento en el
cual las «ciencias morales y politicas» comienzan a salir de su larga prehistoria, no conoce
las modernas y muy acentuadas parcelaciones y divisiones que cuadriculan y aislan a las
distintas ciencias «sociales» de la actualidad26. Marx es un cientifico social, y en tanto tal,
simultaneamente y a la vez, lo que desde nuestra parcelada optica del siglo xx considera-
riamos un sociologo, filosofo, economista, antropologo, geografo, politologo, etc.
Por su parte los Annales trabajan en cambio en una epoca en la cual se ha consumado
ya la parcelacion y autonomizacion positivista del saber sobre lo social, acotando en parce-
las distintas y desconectadas entre si a las distintas «ciencias humanas» o «sociales» que
hoy conocemos. Y si bien los Annales, en su defensa de la historia global, van a criticar
y a combatir esta «especializacion» e independizacion de las diversas ciencias sociales, pug-
nando sin descanso por su dialogo, apertura e interconexion permanentes, lo van a hacer
sin embargo desde una situacion que parte de dicha fragmentation y separation de los dis-
tintos campos del saber sobre lo social.
Inmersos en esa reiterada y nunca resuelta polemica sobre la «inter», «multi» o «trans-
disciplinariedad», y afirmando de distintos modos el indispensable dialogo con las «otras»
ciencias sociales, los historiadores At Annales se mueven durante todo el siglo xx a contra-
corriente del sentido dominante de la evolution de esas ciencias sociales, sin lograr impo-
ner demasiado este paradigma o exigencia metodica de la historia global27.
Lucha compartida por Annales y marxismo, en pos de una historia global, que se matiza
y diferencia a partir de la desigual situacion del estado de desarrollo de las ciencias huma-
nas en 1850 y 1950, y que nos remite a la pregunta contemporanea de cual sera la actitud
de estas dos corrientes hacia el futuro respecto de este universo fragmentado del saber sobre
lo social actualmente vigente. Y que en nuestra opinion no se resolvera por la via de defen-
der una interdisciplinariedad «dura» f rente a una «blanda», ni proponiendo una «transdisci-
plinariedad» en vez de una «multidisciplinariedad», sino revolucionando de raiz los termi-
nos mismos del problema y volviendo a la vision esencialmente unitaria de los procesos
y los fenomenos tipicos del siglo xix, pero enriquecida y complejizada con los aportes de
los distintos itinerarios parcelados recorridos por todas las disciplinas sociales en el siglo xx.
Un segundo paradigma coincidente de Annales y marxismo se refiere a la asuncion
de los limites y sesgos del conocimiento historico y de las condiciones particulares del pro-
ceso de la interpretation historica. En ambas corrientes, la critica directa a la pretendida
historia «neutral» y «objetivista» defendida por los empiristas lleva al reconocimiento de
los sesgos y las cargas ideologicas necesariamente presentes en la relation entre el histo-
riador y su objeto o material de trabajo.
Porque lo mismo en la exigencia materialista de Marx de distinguir entre lo que los
hombres dicen y piensan de si mismos, y lo que realmente hacen y son, y en la explication

26 Lo que se refleja de modo muy plastico en la dificultad que experimentan los investigadores actuales
para responder a la pregunta ^que ha sido Marx? ^era sociologo? ^o filosofo? ^o historiador? Lo economista?
^o politologo?. La pregunta carece de sentido desde la perspectiva universalista del siglo xix, y constituye solo
una retroproyeccion de la situation actual de las ciencias sociales a un contexto totalmente diferente. Pues Marx,
al igual que Hegel, era solamente - jsolamente!- un intelectual del siglo xix, un cientifico social. Si bien un
cientifico o intelectual que fundo el moderno proyecto de ciencia de la historia y que ftie el mas grande pensador
de todo su siglo.
27 Al respecto, es interesante la critica de Michel Foucault (luego retomada por muchos y muy diversos
autores) a este paradigma de la historia global, en su Arqueologia del saber, texto en donde se propone mas
que una historia global, una historia general Sobre la polemica respecto a la interdisciplinariedad y al futuro
posible del estatuto de las ciencias sociales cfr. el texto de Immanuel Wallerstein «The Challenge of Maturity.
Whither Social Science?», el articulo de Bernard Lepetit «Proposiciones para una practica restringida de la inter-
130 disciplina», y el de Boaventura de Sousa Santos «A discourse on the sciences».

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del caracter parcial pero forzosamente inconsciente del quehacer humano de esas «relacio-
nes necesarias e independientes de la voluntad» que los hombres contraen y que los llevan
a la situation de que «lo hacen, pero no lo saben», como en la postulacion annalista de
la «historia-problema», que afirma que el historiador solo «encuentra lo que esta buscando»
y que los hechos y los documentos historicos solo «hablan al que sabe interrogarlos y segiin
se les interroga» concluyendo que es «el historiador el que da a luz los hechos, incluso
los mas humildes», existe en ambas posiciones la conciencia especifica de las desviaciones,
limites y consecuencias que implica la preconception ideologica del historiador en el momento
mismo de enfrentar sus materiales historiograficos, y en el proceso general en el que ela-
bora y construye, lentamente y con gran esfuerzo, la interpretation historica concreta de
los fenomenos que analiza.
Reconocimiento explicito de los limites que acotan la posibilidad de conocer objetiva-
mente la realidad historica, que lleva a Marx a subrayar el sesgo de clase y el sesgo epocal
-el limite impuesto por el momento historico mismo que se vive- presentes tanto en la
vision de los protagonistas estudiados, como del propio investigador que los estudia. Y
que en los Annales deriva mas bien hacia la evidenciacion de los «intereses» que tanto los
personajes y testimonios historicos como el mismo historiador proyectan en el momento
de su compleja relation.
Pero que en ambos casos conduce solamente a la clara conciencia del hecho de que
no existe una verdad historica absoluta, sino solo verdades historicas relativas, las que
de cualquier manera y en su interconexion continua y progresiva nos acercan cada vez mas
hacia el real y adecuado conocimiento de los distintos fenomenos historicos estudiados28.
Pero si ambas corrientes de pensamiento coinciden en esta exigencia metodologica de
la historia-problema, en esta necesidad de hacer explicito el cuestionario o encuesta que
el historiador tiene en la cabeza y desde el cual acomete el tratamiento de su problema
historico, se separan tambien, y una vez mas por razones justamente del distinto contexto
epocal en el que viven, en cuanto al enfasis particular que cada una de ellas pone respecto
a los elementos de la ya mencionada relation historiador/objeto o material historiografico.
De este modo, si Marx vive en un periodo en el que esas fuentes historicas primarias
que son los documentos son todavia relativamente escasas, y estan justamente viviendo
en Europa el proceso de su recuperation, ordenacion y puesta a punto, los Annales son
en cambio herederos de ese siglo xix que fue bautizado como «el siglo de la historia»29
precisamente por el enorme salto adelante que en esta centuria fue realizado en el campo
de los distintos archivos historicos regionales, nacionales y municipales del mas diverso
orden. Lo que nos explica el hecho de que, mientras Marx va a concentrarse sobre todo
en la explication de los sesgos subjetivos presentes en la labor de interpretation historica,
en los sesgos provenientes de la situation de clase, de la position e intereses sociales del
historiador y en los limites derivados de su pertenencia a una cierta epoca historica deter-
minada, los Annales en cambio van a subrayar, junto a estos limites subjetivos que ellos
conciben de modo mas generico e indeterminado, las oblicuidades o limites tambien objeti-
vos inmersos en el nexo historiador/materia historica, y que remiten lo mismo a los azares

28 Position pues diametralmente diferente de la position "posmoderna", que acentiia desmesuradamente


este problema de los sesgos del historiador y de sus materiales historicos y prolonga hasta el absurdo esta relati-
vizacion del conocimiento historico, terminando por negar de piano la posibilidad de un conocimiento verda-
dero y cientifico de la historia (vease por ejemplo Paul Veyne, Comment on ecrit I 'histoire, y Michel de Certau, I
La escritura de la historia). Una buena critica de esta position posmoderna en la historia, que muestra ademas I
sus vinculos teoricos con algunos elementos del estructuralismo frances, puede verse en el articulo de Francois I
Dosse «Clio en el exilio». I
29 Vease la nota 16. ■ 131

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de los restos y huellas historicos conservados, que a las deformaciones conscientes e inte-
resadas de los propios protagonistas, plasmadas en los testimonios historicos legados a la
posteridad.
Unidad de marxismo y Annales en torno a este segundo paradigma metodico, mati-
zada solo relativamente por esta divergencia senalada, que estaria ahora siendo confron-
tada e impugnada coyunturalmente tanto para los Annales como para los marxistas por la
desencantada y pesimista vision posmoderna dentro de la historia, vision que prospera y
se difunde con los vientos de la crisis y del reflujo momentaneo de los movimientos contes-
tatarios hoy vigentes.
El tercer paradigma de la historia en el que convergen los Annales y el marxismo,
es el paradigma de la historia concebida como proyecto abierto, como proceso de construc-
tion que recorre apenas sus etapas iniciales y que esta aun en la biisqueda de su definition
rigurosa respecto de los temas, metodos, tecnicas, conceptos y teoria pertinentes.
Por eso, cuando Marx trata de definir en sus trazos fiindamentales esas «premisas rea-
les» de la concepcion cientifica de la historia humana que antes hemos mencionado, desen-
tranando a la vez las regularidades causales y las leyes principales de la dinamica historica,
tiene siempre presente el cardcter novedoso y pionero de su propio proyecto. Y asi, es
el mismo el que a lo largo de su vida precisa, desarrolla y redefine los conceptos y teore-
mas principales de la concepcion materialista de la historia, pasando por ejemplo de los
conceptos de «formas de trato», de «Estado» y de «ideologia» a los conceptos mucho mas
acabados y trabajados de «relaciones de production*, de «formas de Estado y configuracio-
nes politicas» o de «formas de la conciencia social». Incorporando ademas, los nuevos y
mas recientes descubrimientos de los autores que le son contemporaneos -como en el caso
de las teorias y trabajos de Lewis H. Morgan, o de los aportes de M. Kovalevsky, o de
los resultados de G. Maurer, etc., etc.- Marx recorre su entero itinerario intelectual ree-
dificando y reelaborando los dintintos cimientos de este proyecto emergente de ciencia
moderna de la historia.
Al igual que los Annales, que postulando la novedad del proyecto de la historia como
«empresa razonada de analisis» e insistiendo en la necesidad de recuperar para los estudios
historicos los aportes tambien contemporaneos a ellos de la geografia, la sociologia, la eco-
nomia y la antropologia, van a reiterar esta naturaleza aun inacabada y en suspenso de toda
obra de historia, de toda explication conquistada y de toda encuesta e indagacion laborio-
samente conducidas.
Coincidencia en la perspectiva de asuncion de la historia como viviendo su periodo
formativo infantil, que sin embargo se diferencia nuevamente en funcion de lo que en cada
momento historico representan el marxismo y los Annales, considerados de manera com-
parativa y en una perspectiva mas global.
Pues mientras el marxismo representa la fundacion o nacimiento del moderno pro-
yecto de construction de una verdadera ciencia de la historia, proyecto que nace precisa-
mente en Gsepunto critico privilegiado del decurso europeo que es la mitad del siglo xix,
los Annales son en cambio una especie de reedicion o intento de refundacion de ese mismo
proyecto, llevado a cabo dentro de las modalidades y contexto del mundo frances (y luego,
parcialmente y por extension, mediterraneo), y en un momento que es 70/90 aiios posterior
a su antecedente originario.
Lo cual crea una clara divergencia entre los dos proyectos que ahora estamos anali-
Pues a partir de esta diferencia entre el caracter como proyecto fundador, o mas
adelante como proyecto de refundacion, y tambien en funcion de los 80 aiios transcurridos

Izando. entre ambas empresas, que han sido a pesar de todo ochenta anos de desarrollo y progreso
de las distintas y parceladas ciencias sociales, es que se matiza esta revindication metodo-
logica de la historia como «historia en construction*.

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Porque visto mas de cerca el problema, resulta claro que el marxismo posee todas las
ventajas, pero tambien las desventajas, de su condition en tanto que proyecto pionero. Lo
que lo constituye como un intento mas radical, mas innovador y mas libre en el esfuerzo
de proponer nuevas e ineditas teorias, conceptos y explicaciones sobre los procesos histo-
ricos humanos. Pero al mismo tiempo, y dado su caracter de ruptura initial o fundadora
como proyecto mas hipotetico y menos apoyado en investigaciones previas, como esbozo
que se ve forzado a dejar solo bosquejados e insinuados gran parte de sus descubrimientos,
y que mantiene gran parte de su riqueza innovativa y revolucionaria dentro de la historia
solo como capacidad virtual de ulteriores y mas especificos desarrollos.
Vision pues mas universalista y globalizante de los procesos, es tambien mas profunda
y audaz en la construction misma del nuevo proyecto de ciencia de la historia.
Y contrasta en estos mismos sentidos con el proyecto de los Annales. Porque si bien
los Annales, en tanto «segunda edition* de una ruptura ya vivida -con la cual no obstante
noposeen conexiones organicas, pero cuyos efectos indirectos y fundamentales no dejan
sin embargo de vivir y de percibir de muy distintas maneras- seran un poco menos radica-
les, innovadores y libres que el marxismo, tendran en cambio detras de si ocho decadas
de avance de las distintas disciplinas sociales, lo que les permitira constituirse como un
proyecto mas madurado y mas apoyado en multiples investigaciones concretas, proyecto
que camina iluminado con muchos mas «faros» dentro de los distintos territorios que aborda,
a partir justamente del desbroze y colonization que dichas ciencias sociales fragmentadas
y autonomizadas han llevado a cabo durante estos decenios que las separan del momento
de nacimiento del marxismo como proyecto historico-critico.
Los Annales trabajan dentro de un universo que a fuerza de haber sido cuadriculado
y parcelado durante lustros resulta un universo mas conocido y mas diversamente desglo-
sado, y por tanto con mas dimensiones y aristas que les sirven de referente y de plataforma
a aquellos que se introducen dentro de sus multiples y complejos dominios.
Aproximandose y separandose de este modo en torno al postulado de la historia abierta
o en marcha, los Annales se enfrentan ahora al reto ya mencionado mas atras de superar
y trascender de manera real esa vision parcelada de las ciencias sociales dentro de la cual
han nacido y en la que se han visto obligados a mo verse durante toda su existencia. Por
su lado, el marxismo tiene frente a si la exigencia de incorporar desde su perspectiva cri-
tica y unitaria los distintos avances y desarrollos que los ultimos 120 aiios han producido,
dentro de ese campo fragmentado que constituye hoy el espectro de las diversas ciencias
humanas contemporaneas.

«Por primera vez se erigia la historia sobre su verdadera base; el hecho palpable, pero totalmente desaper-
cibido hasta entonces, de que el hombre necesita en primer termino comer, beber, tener un techo y vestirse,
y por tanto, trabajar : . .» .

Federico Engels. Articulo «Carlos Marx», 1877.

Una quinta convergencia entre los Annales 1929-1968 y el marxismo original se encuen-
tra en el piano de una de las problemdticas o temdticas que ambos proyectos intelectuales
han privilegiado y puesto en el centro de sus preocupaciones y desarrollos esenciales, la _
problematica de la historia economica. Porque ambas corrientes historicas pueden ser vis- I
tas desde una cierta perspectiva como dos sucesivos intentos de desarrollar y promover I
de manera importante la rama de los estudios historico-economicos. Habida cuenta de la I
diferencia de universos culturales y de momentos historicos en que dichos proyectos tienen I 133

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lugar, es sin embargo evidente el rasgo comiin que los caracteriza en tanto que diversos
ensayos de lanzamiento o relanzamiento de una historia economica y social renovada, cuali-
tativamente diferente.
Puesto que como es bien sabido, ha sido Marx el primero en descubrir y poner en
evidencia el rol fundamental de los hechos economicos dentro de los procesos historicos
hasta ahora vividos por los hombres. Mostrando la enorme influencia que la esfera de la
«produccion de la vida material» tiene sobre las otras relaciones y actividades sociales humanas,
e intentando establecer su compleja y di versa interconexion, Marx ha elaborado su riqui-
sima teoria del sesgo productivista de las actividades humanas desplegadas durante el largo
periodo de la prehistoria del hombre y de las sociedades en la cual aun seguimos inmersos,
resaltando a la vez las distintas formas de hacerse presente la marca originaria de la esca-
sez que singulariza a las sociedades caracteristicas de esta etapa de predominio del «reino
de la necesidad»30.
Teoria pues, elaborada y compleja en el planteamiento de Marx, y luego simplificada
y vulgarizada hasta el grado de la caricatura por algunos supuestos «marxistas», que ha per-
mitido entonces al gran autor de El Capital, fundar tambien o dar nacimiento a la moderna
rama de la historia economica cientifica.
Proceso similar al que varias decadas mas tarde llevaran a cabo los Annales dentro
del espacio intelectual francoparlante. Porque levantandose de manera critica contra la his-
toria predominante en la vieja Sorbonne, historia que es de orden sobre todo politico, bio-
grafico y diplomatico, los Annales van a reivindicar en cambio la legitimidad y hasta la
mayor jerarquia de la historia economica, dandole entonces carta de ciudadania en el seno
de los estudios historicos francoparlantes a esta nueva rama de la investigation historiogra-
fica. Entroncando de manera casi espontanea con la pionera labor de Henri Pirenne reali-
zada en este campo desde principios de siglo, y superando a la marginal historia francesa
tradicional de los hechos economicos -historia erudita y solo descriptiva de datos y acon-
tecimientos economicos-, los Annales pueden ser considerados como los verdaderos intro-
ductores orgdnicos de la historia economica dentro del hexagono frances (y mas adelante,
promotores tambien importantes de este area de estudios historico-economicos en la zona
mediterranea europeo-occidental).
Acercandose claramente en este movimiento que reubica en el centro de los estudios
historicos a la rama de la historia economica, los Annales y el marxismo se separan en
cambio en lo que respecta a la jerarquia asignada a esa misma dimension de los hechos
historico-economicos respecto del conjunto global de los procesos de la historia humana,
y en consecuencia tambien en la manera de concebir la relation entre historia economica
e historia general.
Porque como hemos apuntado antes, Marx ha privilegiado en su proyecto critico glo-
bal el estudio de esta esfera economica, precisamente porque considera que la misma juega
el rol determinante dentro del conjunto de los procesos historicos y sociales. Y si bien es
cierto que no se trata de una determination ni simplista ni mecanica, sino mediada y com-
pleja, tambien es cierto que la misma existe y opera, provocando justamente la refuncionali-
zacion productivista y el sesgo presente de la marca de la escasez, que influye y se expresa
de muy distintas y complicadas formas a lo largo y ancho del tejido di verso de una sociedad
que sea caracteristica o perteneciente a esta prehistoria de larga duration dentro de la que
aun continuamos viviendo.

30 Sobre esta tesis marxista de la escasez y del sesgo productivista cfr. la Critica de la Razon Dialectica
de Jean-Paul Sartre. Vease tambien el articulo de Bolivar Echeverria «La "forma Natural" de la reproduction
social» y nuestro articulo «Economia, escasez y sesgo productivista de los epigramas de Marx a los apotegmas
134 marxistas».

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Subrayando la idea de que la economia es una totalidad autosuficiente, inmersa en la
totalidad mayor que es la sociedad, y enfatizando tambien el vinculo privilegiado que se
establece entre ambas, el marxismo otorga a la historia de los procesos economicos un papel
especial dentro del estudio de las dinamicas globales de las sociedades investigadas.
Por el contrario, los Annales, si bien reivindican y defienden con fuerza el nuevo campo
de la historiograffa e historia economicas, lo hacen mas bien en la medida en que lo consi-
deran un campo nuevo y totalmente legitimo del ejercicio del oficio del historiador -
consagrandole incluso, como en el caso de Marc Bloch y de Fernand Braudel la mayor
parte de sus esfuerzos y actividad como historiadores- , pero sin concederle ni mucho menos
una funcion particular o predominante respecto a otros ordenes de fenomenos historicos.
Ya que ubicados dentro del hexagono frances, donde la ausencia de una rica y verdadera
tradition de pensadores marxistas creativos es un hecho claro, y f rente a versiones mas
bien empobrecidas y vulgares del marxismo que postulan efectivamente un determinismo
economico directo y mecanico - muy alejado de la perspectiva genuina de Marx-, los
Annales han defendido mas bien una postura antideterminista a priori o multideterminista
cambiante y relativa, respecto de los procesos historicos analizados.
Asi, afirmando que no es posible postular a priori, un cierto orden de fenomenos o
de elementos como determinante constante de los hechos de la historia, los Annales asu-
men que es solo el propio analisis histdrico de cada fenomeno o proceso particular el que
en cada caso habra de mostrar sus respectivos elementos determinates, siempre cambian-
tes y siempre diferentes, segiin las epocas, los problemas y las realidades historicas especi-
ficas investigadas31.
Quinta convergencia/divergencia entre Annales y marxismo, que nos situa frente a la
doble pregunta, de si el marxismo sera capaz de restituir en el analisis historico-concreto
la riqueza de la propuesta original de Marx para poder mostrar dentro de explicaciones
realmente convincentes y globales de los procesos de la historia de los hombres la precisa
operatividad y presencia de esos «fundamentos economicos de la vida social en general».
Y al mismo tiempo, si es que los Annales actuales post-89, seran capaces de recuperar el
rol de vanguardia que en otras epocas tuvieron dentro de este campo de la historia econo-
mica, y que abandonaron claramente entre 1969 y 1989. Rol de vanguardia que solo sera
posible recuperar, en nuestra opinion, si ademas de reconquistar el campo con nuevas inves-
tigaciones de historia e historiograffa economica, se redimensiona el concepto mismo de
economia manejado tradicionalmente para hacer entrar dentro de el a las nuevas tematicas
que ya Fernand Braudel ha esbozado, reabordando tambien de nueva cuenta y con creati-
vas aproximaciones, esa compleja relation que se establece entre la historia economica
y la historia general.

VI

«Oportet et haereses esse».


Lucien Febvre, retomando la clasica sentencia de San Pablo.

Una ultima convergencia importante entre el marxismo y los Annales nos remite a lo
que ambas corrientes, mas alia de sus intenciones y objetivos declarados, han representado

31 Una exception importante a esta postura multi o a-determinista, es la position de Fernand Braudel,
quien mas bien, y a lo largo de su periplo intelectual, ha ido madurando una nueva hipotesis determinista, la
del determinismo de la larga duration historica. Sobre la novedad y complejidad de esta hipotesis braudeliana,
136 que no podemos desarrollar aqui, cfr. nuestro ensayo «Las dimensiones y alcances de la obra de Fernand Braudel».

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efectivamente dentro de los universos culturales y dentro de las coyunturas historicas en
las que se han desarrollado. Midiendo entonces el impacto y la signification de este mar-
xismo y de estos Annales en el registro de una perspectiva historica mas amplia, resulta
claro que ambos movimientos intelectuales son sendas revoluciones en la teoria de la his-
toria, llevadas a cabo sucesivamente en las dos coyunturas criticas de la historia europea
que antes hemos mencionado, y en el seno de las dos grandes «Europas culturales» de larga
duration que hemos podido detectar.
Porque lo que no deja duda alguna es el hecho de que en ambos casos nos enfrentamos
a una ruptura radical, cumplida y completa en las tradiciones y modelos historiograficos
anteriormente vigentes: lo mismo en el caso del marxismo, que en el de los Annales, la
historia se hace de otro modo, nuevo y cualitativamente diferente, despues de la irruption
de estas dos corrientes de pensamiento.
Puesto que, como hemos ido viendo en los puntos anteriores, la aparicion del pro-
yecto marxista y, ocho decadas mas tarde, de la empresa annalista han significado ambos
la gestation de un movimiento de desplazamiento profundo y total, tanto de los universos
problematicos como de las perspectivas metodologicas, pasando tambien por modificacio-
nes esenciales en los modos y la naturaleza del discurso vigentes dentro de la historia y
la historiografia que anteceden a estas mismas rupturas.
Pero si los dos movimientos que estamos comparando representan, en su momento
y espacio intelectual respectivos, dos profundas revoluciones en la teoria de la historia,
se distinguen en cambio, como ya hemos senalado atras, en el hecho de^que uno de ellos,
el marxismo, es una revolution fundadora en la teoria de la historia que abre o inaugura
el moderno discurso cientifico sobre los hechos y los procesos historicos humanos, mien-
tras que los Annales, por su parte, son en cambio una especie de «segunda edition* de esa
revolution teorica en el campo de la historia, suerte de repetition retardada del rompimiento
realizado por el marxismo, pero en las peculiares condiciones y atmosferas de la Europa
mediterranea del siglo xx.
Lo que ademas, crea una nueva divergencia complementaria de la anterior. Pues mientras
Marx ha desarrollado una revolution teorico-historica que es al mismo tiempo, y en una
conexion organica profunda, una teoria de la revolucion, los Annales en cambio se han
limitado a revolucionar tambien la teoria de la historia dominante en su epoca, pero sin
obtener de ella ninguna derivation practico-politica.
Porque en Marx el cumplimiento de la ruptura teorica aludida solo tiene sentido en
la medida en que es concebida como «momento teorico» de la revolution comunista en
ascenso, es decir como proyecto intelectual que revoluciona y rehace el saber dominante,
para establecer con claridad las condiciones, los rumbos posibles y el decurso tendencial
de un movimiento social y politico igualmente revolucionario. De tal modo que proyecto
intelectual y proyecto politico resultan inseparables dentro del marxismo, alimentandose
mutuamente en la medida en que la teoria fimciona como proceso de clarification y auto-
comprensidn de las urgencias y problemas que enfrenta el movimiento practico, y en la
medida en que este ultimo lleva a cabo la critica y superacion reales, practicas, postuladas
y evidenciadas por esa misma teoria32.
Frente a esta postura marxista que hace del discurso critico sobre la historia un dis-
curso de la revolution, los Annales van a aparecer en cambio como un mero discurso cien-
tifico, separado del momento politico y de la actividad practica de sus protagonistas y sin
derivation necesaria en estos mismos pianos. Para ellos, tal como lo plantea por ejemplo

32 Cfr. sobre este punto, el articulo de Bolivar Echeverria «Discurso de la revolution, discurso critico», I
en El discurso critico de Marx. I 137

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Marc Bloch, el saber que es y como se ejerce el «oficio de historiador» es un problema
independiente de los diversos «usos» que pueda tener el conocimiento historico, y por lo
tanto el desarrollo de la ciencia historica es algo autonomo de las consecuencias practicas
que el ciudadano extrae de estas mismas lecciones brindadas por la historia33. Insistiendo
asi en la distancia, para ellos existente, entre la historia como actividad cientifica y sus
«consecuencias practicas», los Annales permanecen solo como una revolucion en la teoria
de la historia, sin pretension de correlato practico alguno.
Lo que por lo demas, y mas alia de las distintas elecciones individuates de los autores
y protagonistas de Annales, se explica en mucho por la diferencia antes aludida de las coyun-
turas temporales o epocales en las que prosperan respectivamente los Annales y el mar-
xismo. Pues mientras que este ultimo es hijo de la Europa revolucionaria del siglo xix,
Europa que ha visto afirmarse y consolidarse a los grandes movimientos obreros y sociales
europeos, en un clima en el que la revolucion socialista estaba cada vez mas a la orden
del dia, los Annales son en cambio uno de los vastagos de esa Europa que ha fallado a
su cita, en 1914-1918, con el socialismo y que sobre las derrotas de la Comuna de Berlin
y de las revoluciones alemana y hiingara, va a perder en 1929 su hegemonia planetaria,
hundiendose en la barbarie de las dos guerras mundiales y en un desarrollo que en perspec-
tiva historica aparece como «demasiado capitalista».
Unidas entonces en su caracter de revoluciones teoricas, pero separadas en cuanto a
la vinculacion o no con movimientos y proyectos de orden practico-politico, los Annales
y el marxismo se encuentran ahora frente a la nueva coyuntura abierta desde el 9 de noviembre
de 1989. Esta simbolica fecha ha vuelto a poner a la orden del dia la discusion sobre el
rol efectivo de Europa dentro del mundo, sobre todo frente a la cada vez mas aguda y evi-
dente crisis de la hegemonia norteamericana en el planeta, y dentro de un escenario que
es totalmente diferente del que se construyo a lo largo del «pequeno siglo xx» historico,
cuya vida se extiende entre 1914/18 y 198934. La pregunta que flota en el aire es si Europa
estara a la altura de esta nueva situation, y si con ella, el marxismo de un lado, y los Anna-
les del otro, seran capaces de responder desde la historia y desde la actualidad a los com-
plejos retos que cada dia se manifiestan de modo mas urgente y radical.

Las convergencias y divergencias hasta aqui sefialadas son las que en parte explican
la interesante y para nada lineal relation que los sucesivos Annales han mantenido respecto

33 Postura pues de separation neta de la actividad cientifica y del quehacer practico y practico-politico, que
no implicaba necesariamente la renuncia a participar en estos ultimos, como lo demuestran las propias reflexiones,
agudas y bastante criticas, de Marc Bloch en torno a la respuesta francesa a la Segunda Guerra Mundial (Cfr. su
libro L'Etrange defaite, no siempre bien aquilatado y valorado), y su propia experiencia practica en la resistencia
francesa anti-nazi (Vease el libro de Carole Fink, Marc Bloch: a life in history) . Tambien a esta luz puede ser exami-
nada la importante discrepancia Bloch/Febvre de la primavera de 1941. Polemica que durante mucho tiempo fue
dejada en segundo piano, y que ahora vuelve a estar en el centro de las discusiones sobre la historia y sobre la
trayectoria de los Annales. Respecto a esta polemica puede verse, la propia noticia de Lucien Febvre en «Marc
Bloch. Temoignages sur la periode 1939-1944. Extraits d'une correspondance intime», Josep Fontana, Historia.
Andlisis del pasado y proyecto social, Alain Guerreau, Elfeudalismo: un horizonte tedrico, Massimo Mastrogre-
gori, «Le manuscrit interrompu: Metier d'Historien de Marc Bloch» y «La sorte delle "Annales" nel 1941», Carole
Fink, Marc Bloch: a life in history, y Peter Schoettler, Lucie Varga. Les autorites invisibles. La polemica va a aumentar
seguramente muy pronto, con la publication de la Correspondencia completa Marc Bloch/Lucien Febvre, cuyo
primer volumen esta anunciado para ser publicado en 1993. Para un intento de resituar esta discrepancia Bloch/Febvre
en una perspectiva mas global, a partir de las lineas divergentes de los itinerarios intelectuales seguidos por estos
dos autores, cfr. nuestro articulo «De los Annales "revolucionarios" a los Annales "marxistas"».
34 Cfr. al respecto el articulo «The collapse of liberalism» de Immanuel Wallerstein. Mas en general, resul-
tan interesantes, en esta misma linea del analisis de la coyuntura actual y de los posibles escenarios futuros
del sistema capitalista mundial, los proyectos y trabajos del Fernand Braudel Center de la State University of
138 I New York en Binghamton, centro dirigido precisamente por Immanuel Wallerstein.

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de Marx, de los marxistas franceses y de los marxistas europeos y del mundo entero, en
los diferentes momentos vitales de su larga trayectoria35. Relation compleja y aiin abierta
a la investigation y a la polemica que funda en parte la intention de este mismo trabajo,
y que permanece al mismo tiempo como interrogante abierto para los historiadores con-
temporaneos. Porque aiin no sabemos que sera de los «cuartos Annales actuales», llegados
al mundo junto con la nueva coyuntura post-89, ni tampoco lo que habra de acontecer con
el marxismo, tambien emplazado, y de manera radical, por los cambios recientes de la ex-
Union Sovietica, de Europa oriental y del mundo en general. Ni sabemos por tanto, tam-
poco, cual sera el futuro posible del dialogo Annales /marxismo, tan rico y fructifero en
algiin tiempo, y distante y apagado en otra etapa mas reciente, pero siempre presente como
uno de los elementos fundamentales del panorama de los estudios historicos del ultimo medio
siglo vivido.
Para intentar abordar adecuadamente estas cuestiones, no basta con interesarse en general
en la historia o en las ciencias sociales contemporaneas. Tampoco es suficiente ser un metodico
y rutinario escudrinador de documentos o de hechos historicos di versos. Para ello en cam-
bio, es necesario y hasta imperativo, volver al espiritu critico y heretico que es el linico
que permanentemente, y a lo largo de la historia intelectual de las generaciones, ha sabido
revolucionar y hacer avanzar a las distintas ciencias humanas. «Es necesario ser heretico»
nos dice Lucien Febvre, recordando la sentencia de San Pablo. Marx por su parte, afir-
maba que la critica debia ser radical, llegando hasta la raiz o el fondo de las cosas, sin
temer ni el conflicto con los poderes estatuidos ni las consecuencias de sus propios resulta-
dos. Seamos entonces, con audacia y creatividad, cientificos sociales cnticos, hereticos
y radicalesy es decir, simplemente fieles al espiritu profundo de los Annales de 1929-1968,
sencillamente perseverantes en el animo esencial del marxismo.

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abr. 1988.

35 Punto que hemos tratado de reconstruir en nuestro articulo, ya citado «De los Annales "revoluciona-
rios" a los Annales "marxistas "». Vease tambien el articulo de Immanuel Wallerstein «Braudel, los Annales
y la historiograffa contemporanea». 139

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