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De la euforia al desencanto: el asombroso caso de la democracia representativa en

Venezuela, 1968-1988.
Profesor Daniel Terán-Solano
(Escuela de Historia, UCV
Escuela de Comunicación Social, UCAB)

En esta ponencia se busca ofrecer un análisis crítico a las dos décadas centrales de la denominada
Democracia representativa venezolana (1958-1999) y que se nos presentan como años cruciales para
comprender el proceso histórico-social de esta etapa, pues entre el lapso de 1968 a 1988 se desarrolla lo
que hemos denominado como una “parábola vital” es decir, tomando como analogía gráfica las curvas
envolventes de líneas rectas que se usan en las matemáticas, este es un período donde se aprecia un
ascenso sostenido que llegado a un punto máximo luego termina descendiendo progresivamente. En tal
sentido, se analiza aquí cómo la inicialmente asediada Democracia venezolana de los años 60 del siglo
XX, al celebrar su primera década de vida en 1968 avanza a un sólido proceso de consolidación que se
manifiesta con la alternabilidad en el poder, la pacificación de las guerrillas castro-marxistas y la
nacionalización de sus principales riquezas económicas, situación que la convierte en una institución
módelica y referencial en una región afectada por férreas dictaduras militares e inestabilidades
económicas. Sin embargo, el crecimiento desmesurado un petroestado que cada vez acaparó más poder
y contribuyó a fomentar en la sociedad una cultura rentística, de mayor burocratización, imposible de
sostenerse en el largo plazo, así como el escandaloso incremento de la corrupción vinculada a los grandes
partidos políticos, terminaría afectando las bases de legitimidad del sistema, que envuelto ya en notorios
elementos de crisis, terminará presentando signos de agotamiento al llegar a su tercera década en 1988, y
que comenzarán a manifestarse con el debilitamiento de las estructuras políticas al fortalecerse los
liderazgos personalistas dentro de los mismos partidos con el tema de las relecciones presidenciales
(Casos C.A.P. en AD y Caldera en COPEI, suerte de regreso del yo sobre el nosotros). Todo ese cuadro de
descenso prepararía el escenario tan conocido y estudiado de la década de los años 90 del siglo XX, donde
se aprecia un crecimiento del desencanto popular hacia la Democracia, la crisis de los partidos y las
instituciones, que serviría la mesa para el ascenso de la llamada anti política y las fuerzas anti-sistema,
quienes finalmente conseguirían desplazar la mencionada Democracia representativa, que terminaría
convertiría en una suerte de Republica del Weimar sudamericana, donde sus ciudadanos votaron masiva y
conscientemente en su contra, tanto para castigarla como para destruirla. En resumen, en un lapso de
veinte años, apreciamos un interesante y dinámico proceso de transformación que merece una revisión y
reflexión desde el punto de vista histórico y aquí se intenta ofrecer una aportación al respecto.

Palabras claves: Venezuela, Historia del Siglo XX, Democracia representativa, Petroestado, Rentismo,
Partidos políticos venezolanos, Anti-política.