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El agua: recurso

y responsabilidad de todos

Material Educativo para el Segundo Ciclo de Enseñanza Básica

Nivel Básico 3
Chile, Ministerio de Obras Públicas, Dirección General de Aguas
Gota a Gota “El agua: recurso y responsabilidad de todos” Nivel Básico 3
Material Educativo para el Segundo Ciclo de Enseñanza Básica

Este material fue desarrollado por el Departamento de Ingeniería Hidráulica y Ambiental de la Escuela de
Ingeniería de la Pontificia Universidad Católica de Chile, de acuerdo a las definiciones y bajo la supervisión y
aprobación final del Departamento de Estudios y Planificación de la Dirección General de Aguas.

Por parte de la Pontificia Universidad Católica de Chile han participado los siguientes profesionales:
Dirección del Proyecto Bonifacio Fernández Larrañaga, Ingeniero Civil, Ph.D.
Equipo Técnico Paulina Rodríguez Donoso, Ingeniera Civil, Mag. Cs. Ing.
Ricardo de la Fuente, Profesor, Mag. Facultad de Educación, PUC.
Verónica Astroza, Profesora, Mag. Facultad de Educación, PUC.
Raquel de la Fuente, Profesora.
Diseño y Diagramación Carmen Legües Arenas, Diseñadora.
Ilustraciones Ángel Antonelli Gatica, Diseñador.
Infografías Roberto Ortega Cabrera, Diseñador.

Por parte del Departamento de Estudios y Planificación de la Dirección General de Aguas del Ministerio de Obras Públicas
han participado los siguientes profesionales:
Inspectora Fiscal María Angélica Alegría Calvo, Ingeniera Civil. Jefa del Área de Evaluación.
Equipo Técnico Gonzalo Silva Garrido, Ingeniero Civil.
Adrián Lillo Zenteno, Ingeniero Civil.
Verónica Pozo Torres, Geógrafa.

Además se ha contado con la colaboración de las siguientes profesionales del Equipo Técnico de Educación Ambiental
del Ministerio de Educación:

Coordinadora Educación Ambiental Valeria Fuentealba Matamala, Geógrafa.


Equipo Técnico Valeska Carbonell Montoya, Educadora de Párvulos,
Mag. en Educación Ambiental.

Se agradece el valioso aporte de los profesores que participaron en el taller “Diálogo sobre Material Educativo para la
Gestión de los Recursos Hídricos”, realizado en enero de 2002.
Finalmente queremos agradecer a los niños y niñas que con sus dibujos alegran este material.

Derechos Reservados
DIRECCIÓN GENERAL DE AGUAS
Registro de Propiedad Intelectual Nº 127.435
I.S.B.N. 956-7970-02-5

Dirección General de Aguas,


Departamento de Estudios y Planificación.
Estado 10, Oficina N° 1501, Código Postal 6500890,
Santiago, Chile.
Tel: (56 2) 6398941 – (56 2) 6339940
Fax: (56 2) 6339952
www.dga.cl
depdga@moptt.gov.cl

Esta publicación puede ser reproducida en su totalidad o en parte, y en cualquier forma, sin autorización del poseedor de los derechos de
autor, para propósitos educativos, haciendo expreso reconocimiento de las fuentes. La Dirección General de Aguas agradecería recibir una
copia de cualquiera de las publicaciones que utilicen este material como fuente. No deberá utilizarse esta publicación para la reventa o
cualquier otro uso comercial, sea cual fuere, sin previo permiso por escrito de la DGA.
Presentación
Niñas y Niños: Naciones Unidas

A medida que el país crece y se desarrolla depende-


Cumbre Mundial
mos cada vez más estrechamente del agua: necesitamos sobre el Desarrollo
más agua para el consumo de las nuevas poblaciones, Sostenible
para las minas e industrias, para generar energía hidroe- Declaración de Johannesburgo
léctrica y para el regadío de nuestros campos. Esta mayor (Sudáfrica)
avidez por el agua nos obliga, por una parte, a no des- Desde Nuestros Orígenes
perdiciarla y, por otra, a ser prudentes en su aprovecha- hacia el Futuro,
miento, evitando que su uso signifique la contaminación 4 de septiembre de 2002
de cauces naturales, un riesgo para la salud de la pobla-
ción o de los peces, la pérdida del valor recreativo de Al principio de esta cumbre, los
ríos, de lagos o de paisajes muy queridos. niños del mundo nos dijeron de
una manera simple y clara que el
El aprovechamiento del agua no es fácil, ya que futuro les pertenece a ellos, por
requiere de estudios técnicos y de cuantiosas inversio- lo que nos desafiaron a asegu-
nes. Además, debemos organizarnos y establecer reglas y rarles que con nuestras acciones
leyes que hagan posible utilizar armónicamente este bien heredarán un mundo libre de la
tan valioso y a la vez tan complejo. indignidad que ha ocasionado la
pobreza, la degradación ambien-
Sin embargo, las obras y las leyes serán insuficientes si tal y los patrones del desarrollo
no desarrollamos, todos unidos en torno a nuestra nación insostenible.
y cada uno en su casa, en el barrio y en la ciudad, una
cultura hídrica, es decir, un conjunto de valores y cono- Como parte de nuestra respuesta
cimientos que nos permitan asumir con plena conciencia a estos niños, que representan
la importancia del agua en el desarrollo de la vida, en el nuestro futuro, todos nosotros,
futuro de nuestro país y en el de la humanidad. venidos de todos los rincones
del mundo e informados de las
Por eso, es necesario pedirles que aprovechen estos distintas experiencias de vida
años de estudio para que adquieran los hábitos y las en él, nos hemos unido y con-
capacidades que den respuesta a los desafíos que mañana vencido profundamente de que
deberán afrontar como miembros de una comunidad res- necesitamos urgentemente crear
ponsable de un territorio y de sus aguas. un mundo nuevo lleno de espe-
ranza.
Para este propósito, la Dirección General de Aguas ha
preparado con especial dedicación y cariño este material Por consiguiente, asumimos la
educativo y los invita a participar en el hermoso proceso responsabilidad colectiva de
de crear conciencia acerca de esta tan necesaria “nueva avanzar y de consolidar los pilares
cultura del agua”. interdependientes y que mutua-
mente refuerzan el desarrollo sos-
tenible: el desarrollo económico,
el desarrollo social y la
protección del medio
ambiente en los nive-
les locales, nacionales,
regionales y globales.

Humberto Peña Torrealba


Director General de Aguas
Índice
Actividad de
exploración
Orientada a
descubrir cuánto
sabes del tema que
estudiaremos

Lectura e
información El agua: un recurso natural renovable
Texto con los
contenidos El agua en continuo movimiento 5
necesarios para
comprender el tema El agua: recurso natural renovable 5
a trabajar Representación de un miniciclo hidrológico 7
¿Por qué los ríos tardan en secarse? 8
Actividad de
síntesis
Actividades para
verificar cuánto
aprendiste del tema
abordado

Orígenes y tipos de contaminación


Actividad de
generalización ¿Podrán sobrevivir los peces de este río? 9
Actividades que
buscan aplicar los Desarrollo de la civilización en las cuencas 9
conceptos
aprendidos a otras
Hurgueteando en la ciudad 12
situaciones Por un agua más limpia 12
Investigando un derrame de aceite 13
AGUADATOS
Información
adicional
complementaria
sobre el tema
abordado

Usemos el agua sin conflictos


GLOSARIO
Explicación a ¿Cómo funciona mi colegio? 15
aquellos Para usar el agua sin conflictos 15
conceptos que te
facilitarán la Acrósticos para el código 18
lectura del texto
Campaña publicitaria 19
¿De dónde conviene sacar el agua? 20
BUSCANDO EN LA RED
Presentación de
distintas páginas
de internet que te
ayudarán a
profundizar en el
tema
Viviendo en armonía cuidamos el agua
¿Sabías que…? En otros tiempos… 21
En esta sección
encontrarás Nuestras cuencas y los problemas de hoy 21
antecedentes Ampliando el vocabulario 24
interesantes sobre
el tema tratado A veces las soluciones provocan problemas 25
El agua es un Recurso
Natural Renovable
¿Qué tal si empezamos Tierra, el vapor de agua que
viendo cuánto sabemos de emitían los volcanes en erup-
Trabajo
este tema? ¡Adelante! Personal
ción se condensó y formó los
primeros charcos y lagos en
El agua en continuo las depresiones de la superfi-
cie. De estos lagos surgieron
movimiento ríos que inundaron las llanu-
ras cercanas, dando inicio a la
formación de mares y océa-
Lee el siguiente poema en inglés sobre el agua.
nos. En ellos, el agua y otras
Extracto de “Water”, de Agnes Klimek, seleccionado en un sustancias químicas crearon el
concurso sobre poesía organizado por la EPA, Agencia para ambiente propicio en el cual
la Protección Ambiental en EE.UU. se inició la vida. Desde enton-
R es
Vuelve a leer el
ta vez en
poema, pero ces la misma agua ha cir-
voz
alta. culado una y otra vez en
WATER
Everything relies on water to stay alive R palab
Bu sc a en el diccionario las el planeta. Debido a que la
ras que no entie
ndas. cantidad total de agua en la
Without it nothing would survive
In oceans, lakes, rivers, and seas
R Explica en cast
ficado de las fra
ellano el signi- Tierra es única, la que vemos
cen destacadas
ses que apare- y usamos hoy en día es la
Water is vital for you and me en el poema. misma que ha estado reci-
Daniel Brito Prieto, 10 años

The water cycle is easy to understand R la importa


¿Cómo se indica
en el poema clándose constantemente.
Water goes up and comes down again ncia del agua?
Water is something that you can’t miss R Escribe un poema similar en
castellano.
El agua es vital para la con-
servación de los ecosistemas,
R oAhora revisa con tu profesor los seres vivos y el desarrollo
prof esora las resp
uestas de las actividades para la sub-
dadas.
sistencia del ser humano.

El agua: Personal
Trabajo

recurso natural renovable


La Tierra es uno de los pocos Además, el aire de la atmós-
planetas del sistema solar que fera contiene vapor de agua,
poseen gran cantidad de agua. que es agua en estado
El agua en estado líquido y gaseoso.
sólido que se encuentra en
los océanos, mares, ríos, lagos Hace 4.500 millones de años,
y glaciares cubre el 70% de la aproximadamente, una vez
superficie terrestre. enfriada la superficie de la
6 EL AGUA: FUENTE DE VIDA Y PROGRESO

Sin alimento, una persona


puede sobrevivir más de 30
días. Sin agua, menos de una
semana.

Todos los seres vivos que habi-


tan en el suelo, en el agua encuentra en mares y océa-
o en el aire requieren un nos. El agua dulce es sólo el
mínimo de agua para poder 2,8% restante y en su mayo-
vivir. En este sentido, el agua ría está atrapada en glaciares
es un recurso muy especial, y los polos. El agua dulce que
ya que no existen otros que la puede ser utilizada por los
Si toda el agua de la Tierra
puedan reemplazar. seres vivos y que corresponde la pusiéramos en un balde,
a la que está contenida en el agua dulce que puede ser
De toda el agua que hay en ríos, lagos y en el suelo es aprovechada por los seres
la Tierra, el 97,2% corres- sólo el 0,6% del total de vivos equivaldría a lo que cabe
ponde a agua salada que se agua en la Tierra. en una cucharita de té.

El Ciclo del Agua Condensación: el vapor de


agua que se eleva hacia
La energía del sol y la la atmósfera se enfría y se
gravedad de la Tierra junta en pequeñas gotas
líquidas o cristales sólidos
mueven el agua a través de que forman las nubes.
los mares, la atmósfera y
la tierra, sobre y bajo
el suelo, en un ciclo
permanente de actividad
durante el cual el agua Precipitación: Cuando las
cambia de fase sólida, nubes se vuelven muy pesa-
a líquida o a vapor. das, el agua que contienen
Evaporación: por la acción
cae en forma de lluvia, nieve
del sol, el agua de la superficie
o granizo, por acción de la
de la Tierra y de los organis-
gravedad.
mos vivos pasa como vapor
hacia la atmósfera.

Infiltración: el agua
caída pasa desde la
superficie terrestre
hacia el suelo.

Percolación: el agua se
Escurrimiento: cuando las capas
mueve en las capas de
superficiales del suelo se saturan pro-
suelo a través de los poros
ducto de las precipitaciones que caen
y grietas, acumulándose
sobre ella, el agua comienza a correr
y escurriendo lentamente
sobre la superficie de la Tierra, jun-
hacia el mar.
tándose en cauces y ríos, llegando a
otros ríos o al océano.
EL AGUA: FUENTE DE VIDA Y PROGRESO
7

AGUADATOS Ahora detengámonos a revisar


cuánto hemos aprendido. Trabajo
en Pareja

El agua en la Representación de
materia
El agua constituye parte impor-
un miniciclo
tante de la materia que forma
los vegetales, animales y el ser hidrológico R A conti
un traba
nuación
jo
se pres
enta
humano. Por ejemplo, el melón indicacio práctico; sigan
o la uva contienen un 98% de nes del las
profeso profeso
agua, la papa un 80% y un árbol ra. r o
más o menos un 50%. Materiales:
• Frasco de vidrio grande
R Lean c
om
procedim prensivamente
En el ser humano constituye iento d e
alrededor del 70% de su cuerpo.
con tapa asignad el trab l
o. ajo

Se encuentra en la sangre, en

Plantas
Recipientes con agua
R Realicen
la activid
todos los fluidos del cuerpo y
también en los huesos, múscu-
• Tierra R Registre
n en u
ad.
• Arena las obse na bitá
cora*
los y en todos los órganos y rv
• Piedras pequeñas tu traba aciones diarias
tejidos del cuerpo. jo. de
(*) Si no
sa
profesor bes lo que es co
o profes n
ora cóm súltale a tu
o se hac
e.

Procedimiento
• Pongan en el fondo del frasco una capa de piedrecitas.
• Sobre ella pongan una capa de arena y, finalmente, una capa de
tierra.
• Coloquen las plantas en un lado del frasco, cuidando de no
romper sus raíces y cubriéndolas con suficiente tierra.
• En el otro lado pongan el recipiente con agua.
El Ciclo del Agua
y las Plantas
Las raíces de las plantas absor-
ben agua desde el suelo, la cual
sube por los tallos o troncos y
al llegar a las hojas y las flores
se evapora hacia el aire; esto
sumado al agua que se acumula
sobre las hojas se conoce como • Tapen el frasco y pónganlo en un lugar donde reciba luz del sol,
evapotranspiración. La lluvia o el cuidando de que ésta no llegue en forma muy directa.
riego vuelve a alimentar de agua • Registren sus observaciones durante una semana.
el suelo que rodea las raíces. • Compartan los datos que cada pareja registró.

Ahora respondan:
• ¿Qué fue lo que más les llamó la atención? Escríbanlo.
• Encuentren una relación entre el frasco tapado con la planta,
el planeta Tierra y el ciclo hidrológico.
• Expliquen con sus palabras el experimento realizado.
• En este trabajo práctico indiquen cómo se puede visualizar
el ciclo del agua.
• ¿Qué relación tiene este trabajo con los cambios de estado
del agua en el ciclo hidrológico? Den una idea.
• ¿Qué importancia tiene para la vida el que exista un ciclo del
agua?
8 EL AGUA: FUENTE DE VIDA Y PROGRESO

AGUADATOS …con lo que ahora sabes


puedes seguir explorando
Trabajo
por tu cuenta. Personal
Quebradas
del Norte de Chile ¿Por qué los ríos
En las cuencas del norte de Chile,
el agua ha formado quebradas
tardan en secarse?
por las que no siempre escurre agua • Lee la siguiente afirmación:
superficialmente, debido a la esca-
sez de lluvias. Sin embargo, El agua de los ríos proviene principalmente de
muchas de estas que- la lluvia y de la nieve que se funde en las
bradas mantienen un montañas. Sin embargo, algunos ríos continúan
importante flujo sub- llevando agua después de muchos meses de
terráneo que aflora en
sequía, cuando ya no hay más nieve ni lluvia.
algunos oasis con abun-
dante vegetación y cul-
tivos. Muchas de ellas • Observa nuevamente la imagen del Ciclo del Agua.
conservan su nombre en • Explica de dónde proviene esta agua.
aymara:
Socoroma (I Región):
“no se filtra el agua”.
Zapahuira (I Región): ¿Sabías que…?
“río solitario”.

BUSCANDO EN LA RED
http://www.imta.mx/otros/tedigo/
ciclo.htm
http://contenidos.com/entretenimientos/
edy/castellano/labcic.htm
http://www.imta.mx/otros/tedigo/
CDCHIP1/Chipi.htm
http://www.projectwet.org/festival/
wet.html
http://www.cna.gob.mx/portal/arriba En un período de 100
http://www.aguasdesevilla.com/ años, una molécula
infantil/infan/index.html
Cada día se evapora de agua pasa 98 años en
http://www.asac.es/aigua/cast/1.htm 1 millón de millones el océano, 20 meses como
icarito.tercera.cl/icarito/2000/772/
de toneladas de agua, hielo, unas dos semanas en
http://www.dga.cl/secuencias/ que equivale a un cubo lagos y ríos y menos de una
datosinteres/balance.htm
de 10 km por lado. semana en la atmósfera.

GLOSARIO:
Poro: intersticio o espacio entre las partículas o molé-
culas que constituyen un cuerpo.
Glaciar: masa grande de hielo que se desliza lenta-
mente por acción de la gravedad. Renovable: que puede restablecerse.
Grieta: hendidura alargada que se hace en la tierra o en Río: corriente natural de agua continua que va a des-
cualquier cuerpo sólido. embocar en otro río o en el mar.
Lago: gran masa de agua permanente que ocupa una Saturar: hacer que una cosa llegue a estar completa-
depresión de la superficie terrestre. mente penetrada o impregnada por otra.
Orígenes y tipos
de Contaminación
¿Qué tal si empezamos
resolviendo el siguiente
Trabajo cuerpos de agua de la Tierra.
dilema? en Grupo
A medida que las demandas

¿Podrán sobrevivir
por agua crecen es necesa-
rio realizar grandes esfuerzos

los peces de este río? para descontaminar las aguas


domésticas e industriales y
reciclarlas, para mantener
Los peces del río aledaño a una comunidad se están las condiciones ambientales,
muriendo. Se dice que es por las descargas contaminantes incluyendo la vida silvestre,
que realiza una industria que comenzó a operar hace poco el paisaje y los ecosistemas
tiempo en el sector. El problema es que la industria es la naturales.
única fuente de trabajo para la gente de esta comunidad.
Orígenes
1. Dividan el curso en dos grupos:
y causas de la
• Aquellos que están a favor de cerrar la industria para
salvar los peces. contaminación
• Aquellos que prefieren mantener la industria operando y El ser humano ha contri-
continuar con sus empleos. buido a lo largo de muchos
Manuel Merino Cortés, 8 años

2. Preparen sus argumentos para defender su postura. años con su actividad a


modificar el aspecto de la
3. Realicen un debate respetuoso, escuchando ambas posturas,
superficie terrestre y los pro-
que deben ser presentadas por un representante del grupo
cesos naturales. Al principio
previamente elegido.
talando bosques para abaste-
4. ¿Es posible llegar a algún tipo de acuerdo o solución para que cerse de leña y despejando
tanto los peces como la industria subsistan? terrenos para sus cultivos, lo
que fue provocando paula-
tinamente la erosión de los
suelos. El sostenido aumento
Desarrollo de la Personal
Trabajo de la población ha incremen-
tado estos procesos, afec-
civilización en las cuencas tando a grandes extensiones
de tierra. Además, el desarro-
En los albores de la civiliza- etapas se establecieron cerca llo del comercio, la industria,
ción, los primeros habitan- de las fuentes de agua y la minería y la agricultura,
tes preferentemente cazaban comenzaron a trabajar la con necesidad de grandes
animales para sobrevivir y tierra. Hoy en día la activi- cantidades de agua para los
eran nómadas, lo que tenía dad humana está afectando procesos de transformación
un efecto menor sobre el tanto la cantidad disponible de materias primas, produce
ambiente. En las siguientes como la calidad de todos los nuevos e importantes verti-
10 EL AGUA Y NUESTRO MEDIO AMBIENTE

Al principio… …luego aparecieron las …y poco a poco se transformaron


primeras casas… en ciudades.

dos de desechos contaminan- ses desechables, plásticos o vidades industriales, agrícolas


tes en los cauces de agua al tierra, que afectan el color, y urbanas. La contaminación
final de sus procesos. olor y sabor del agua. La con- biológica del agua se produce
taminación química se debe por microorganismos, como
El agua una vez que se conta- a elementos disueltos, meta- bacterias, virus, protozoos y pará-
mina y a medida que se des- les, ácidos, detergentes, fertili- sitos, que producen enferme-
plaza va contaminando otras zantes, insecticidas, plaguicidas, dades, por ejemplo, el tifus, la
fuentes de agua limpia, los debido principalmente a acti- hepatitis o el cólera.
suelos, la vegetación y todo lo
que encuentra a su paso. Contaminación agrícola
La agricultura puede alterar las condiciones de equili-
Tipos de brio de las cuencas, afectando el suelo, el agua y la
vegetación. La mayor demanda por suelos aptos para
contaminación la agricultura ha llevado a la deforestación de extensas
hídrica áreas, en las que sin un manejo adecuado, y pendien-
Los recursos hídricos incluyen tes muy pronunciadas, la lluvia arrastra la capa fértil de
Fumigación
los suelos generando un fenómeno de erosión y, como
las aguas interiores o terres- resultado de ello, el aumento en la turbiedad del agua,
tres, formadas por cuerpos de el estancamiento de ríos y la pérdida de los suelos.
agua dulce, como ríos, lagos La necesidad de lograr mayor producción en suelos
y acuíferos, y las aguas oceá- cada vez más explotados ha conducido a que algu-
nicas, que abarcan el medio nos agricultores usen masivamente fertilizantes, pla-
marino y costero. Ambos tipos guicidas o insecticidas, los que son arrastrados por el
agua, llegando así a los ríos, lagos y acuíferos.
de recursos pueden conta-
minarse por desechos que
se depositan directamente en
ellos (contaminación puntual)
o de forma indirecta cuando
son arrastrados por la lluvia
en las ciudades o el riego
en los campos (contamina-
ción difusa). Contaminación ganadera
Los animales se alimentan naturalmente de la
Las aguas contaminadas son vegetación, por lo que sus desechos, en canti-
una mezcla de diferentes tipos dades normales, no afectan la naturaleza. Sin
de contaminación: física, quí- embargo, en grandes cantidades, o en zonas Residuos
mica y biológica. Es más fácil con pocos recursos vegetales, el sobrepasto- de ganados
observar la contaminación reo hace que el ganado arrase con la vegeta-
ción, dejando un suelo desnudo que favorece
física por cuerpos extraños la erosión y desertificación.
que flotan suspendidos, enva-
EL AGUA Y NUESTRO MEDIO AMBIENTE
11

Contaminación urbana y domiciliaria


En las ciudades se producen grandes cantidades de basura a
partir de los desechos eliminados por los hogares, colegios,
comercio, oficinas, mercados y todas las actividades urbanas.
La mayor parte de esta basura es recolectada y depositada en
rellenos sanitarios que se ubican normalmente en la periferia
de las ciudades. Los rellenos deben ser cuidadosamente dise-
ñados y operados para evitar que los líquidos de la basura
y la lluvia que cae sobre ellos arrastren contaminantes a los
cursos de agua o ingresen a los acuíferos. Además, la basura
de las calles y otros lugares públicos que no se recoge a tiempo
puede ser arrastrada por la lluvia hacia los cauces.

Contaminación industrial
Aguas servidas
Cuando las industrias no cuentan con
El agua potable que se usa en las viviendas, industrias y
programas o medidas de manejo de
comercio de pueblos y ciudades, es recolectada después
sus desechos, como plantas de trata-
de su uso por las redes de alcantarillado y conducida a
miento de sus residuos líquidos (RILes),
plantas de tratamiento para luego ser devuelta a los ríos
y depositan sus desechos directamente
o al mar. Cuando no hay planta de tratamiento y estas
al alcantarillado o a los cursos de agua,
aguas son descargadas directamente a los cauces, provo-
pueden provocar graves problemas de
can gran contaminación de las fuentes de agua.
contaminación. Algunos de los con-
taminantes contienen sustancias tóxi-
cas, detergentes, residuos minerales y
sales metálicas, muchos de los cuales Lluvia ácida
no son degradables.
Actualmente el Gobierno aplica un Los contaminantes del aire generados en
"Plan de tratamiento de RILes". zonas urbanas e industriales pueden viajar
cientos de kilómetros antes de caer sobre
el agua. Cuando uno de estos contami-
Acopio de nantes, el dióxido de azufre, se combina
residuos Sedimentación con otros contaminantes y con la lluvia,
se produce ácido sulfúrico. Este fenómeno
se conoce como lluvia ácida y causa la
muerte del plancton, de los peces y daños
en los bosques y la vegetación.
Planta de
tratamiento de aguas

Mina

Mina
subterránea

Residuos marinos
Vertederos
o rellenos
sanitarios
Escurrimiento
aguas lluvias Laguna de
Descarga residuos mineros
aguas servidas
12 EL AGUA Y NUESTRO MEDIO AMBIENTE

AGUADATOS Ahora detengámonos a revisar


cuánto hemos aprendido. Trabajo
Personal

Los lagos de Chile Hurgueteando


• La gran mayoría de los lagos
del sur de Chile son aún trans-
parentes y limpios. Ésta es una
en la ciudad
riqueza natural de gran valor
ecológico, turístico y econó-
Observa R ce
Identifica cuál
n un impa
es de ellas prod
u-
detenidamente la cto negativo en
mico que debemos mantener. aguas subterrá las
figura de la página neas y cuáles
las aguas supe en
anterior, tipos de rficiales.
contaminación hídrica. R En cada uno
identifica de qu
de esos caso
s
En ella se pueden é tipo de con-
distinguir distintas taminación se
trata: física, qu
mica o biológic í-
actividades humanas a.
que contaminan
nuestras aguas.
R ¿Cuáles de es
se desarrollan
tas actividades
en tu localidad
?
R ¿Qué podrías
ayudar en la so
hacer tú para
lución de esto
problemas? s
Desembocadura lago Meullín
(XI Región)

Un lago puede …con lo que ahora sabes


convertirse en puedes seguir explorando
Trabajo
por tu cuenta. en Trío
pantano
• Los jabones con que nos Por un agua más limpia
lavamos y los detergentes con Como ya vimos, el tema de la contaminación de los recursos
que lavamos los platos y la
hídricos es muy importante no sólo para el cuidado del medio
ropa, así como los fertilizantes
agrícolas y otros compuestos ambiente, sino también para la salud de las personas.
de nitrato y fósforo, son gran-
des contaminantes de las
aguas. Si éstos se descargan • Reúnete con otros dos compañeros o compañeras y
en los lagos y embalses acele- confeccionen un afiche donde inviten a la comunidad de
ran la eutroficación, con- tu escuela a participar en el cuidado del agua. Para ello
sistente en un aumento elijan una situación contaminante que ustedes observen
excesivo de la pro- en su comunidad que sea de preocupación. En el afiche
ducción de algas, deben indicar claramente qué acciones concretas tiene
lo que consume el que hacer cada uno de los miembros de la comunidad
oxígeno, provoca la para ayudar en la solución de este problema.
muerte de los
peces y puede • Para la confección del afiche les recomendamos utilizar
terminar convir- materiales reciclados, de manera de contribuir al cui-
tiendo todo dado de nuestro medio ambiente.
en un pan- • Una vez terminado el afiche muéstrenselo a su profesor
tano. o profesora y expónganlo en la escuela.
EL AGUA Y NUESTRO MEDIO AMBIENTE
13

Trabajo
…continuemos explorando… en Trío

Investigando un Probablemente
han escu-
derrame de aceite chado la expres
y el aceite no
ión “el agua
se mezclan”.
Esto es verdad
, el petróleo
Materiales: que cae de un
barco puede
• Guantes de goma extenderse co
mo una del-
• Recipiente grande y extendido (al menos 22 cm de diámetro, gada capa so
un azafate o sartén puede servir)
bre la super-
ficie del agua
• Suficiente agua . En esta
actividad apre
• Una pipeta o gotario nderán cuán
lejos puede ex
• Una cucharada sopera de aceite de máquina o de motor
aceite de motor
tenderse el
• Una regla cuando está
en contacto co
• Un vaso precipitado n el agua.

Procedimiento:
• Llenen el recipiente con 2/3 de agua. Asegúrense de colocarse
previamente los guantes.
• Usando la pipeta o gotario, cuidadosamente agreguen una gota
del aceite en el agua en el medio del recipiente. Tengan cuidado,
ya que el aceite de máquina es una sustancia venenosa. Mantén-
ganlo lejos de sus ojos y boca.
• Observen qué ocurre con la gota durante unos minutos. Regis-
tren sus observaciones en el cuaderno de ciencias.
• Usando la regla midan el diámetro del derrame de aceite que
provocaron.
• Establezcan el área del derrame en cm2 utilizando la fórmula
para determinar el área de un círculo: A = πr2, donde A es el
área, r es el radio del círculo y π es 3.14…
• Registren los resultados en sus cuadernos.
Ejemplo:
Si el diámetro del derrame de
aceite es 10 cm, entonces
Ahora respondan:
1. ¿Qué ocurrió con la gota de aceite r = 5 cm; r2 = 25 cm2
cuando entró en contacto con A = πr2
el agua? A = 3,14 x 25 cm2
¿Les sorprendió? A = 78,5 cm2
2. ¿Cuál fue la superficie total
cubierta por el aceite luego de
unos minutos?
3. ¿Qué les dice este experimento
acerca de la contaminación de
las aguas con aceites de motor?
4. ¿Podrían pensar en un procedimiento para
extraer el aceite del agua?
14 EL AGUA Y NUESTRO MEDIO AMBIENTE

¿Sabías que…? BUSCANDO EN LA RED


http://www.conama.cl/
http://www.unesco.cl/02.htm
http://www2.alcala.es/educiencias/

Los contaminantes
del agua se pueden
GLOSARIO:
clasificar como orgáni- Ácido sulfúrico: líquido viscoso, incoloro e
cos e inorgánicos. Los primeros están formados inodoro, tiene una enorme afinidad por el
por desechos generados por los seres vivos, como agua, en la que se disuelve violentamente,
restos de comida, cáscaras de frutas y verduras, el generando una gran cantidad de calor.
petróleo y sus derivados, excrementos e incluso Acuífero: capa de suelo suficientemente
los cadáveres. Los inorgánicos corresponden a porosa como para almacenar el agua que
se infiltra.
sustancias químicas, metales peligrosos, como
plomo, mercurio o arsénico, detergentes, insecti- Deforestar: despojar un terreno de plantas
y árboles.
cidas, fertilizantes, entre otros.
Dióxido de azufre: gas incoloro, no inflama-
ble, penetrante, con olor a azufre en com-
bustión; en dilución tiene olor a vinagre.
Este gas se emite espontáneamente en la
¿Sabías que…? naturaleza por volcanismo y procesos de
combustión.
Erosión: proceso de remoción y transporte
En Chile, según de suelo por el agua, el viento, los glacia-
los datos que res y las olas.
entrega la Super- Plaguicida: sustancia que combate la exce-
intendencia de siva cantidad de insectos dañinos para las
cosechas.
Servicios Sanita-
rios (SISS), en el Protozoos: organismos microscópicos uni-
celulares. Mediante su única célula reali-
año 2000, el 99% zan todas las funciones vitales. Son muy
de la población abundantes y se encuentran en todos
urbana contaba los lugares de la tierra, en especial, en
con agua potable los sitios húmedos. Son, frecuentemente,
parásitos sobre animales, plantas y sobre
y el 92%, con un el ser humano, y pueden producir enfer-
sistema de alcan- medades.
tarillado para el Relleno sanitario: obra de ingeniería que se
retiro de las utiliza para disponer los residuos sólidos
aguas servidas. domiciliarios de manera controlada. Con-
siste en hacer una excavación cubierta
Sedimentador secundario vacío por Sin embargo, sólo por una capa impermeabilizante para que
mantención un 20,9% de esta los líquidos contaminantes no se mez-
agua era tratada y el resto se descargaba directa- clen con las aguas subterráneas. Luego
mente a los ríos, a los lagos y al mar. El Estado se depositan los residuos y se cubren con
tierra.
y las empresas sanitarias del país están haciendo
un gran esfuerzo para construir plantas de trata- RILs: siglas que se utilizan para referirse
a residuos (R) industriales (I) líquidos (Ls).
miento de aguas servidas, de manera de llegar a También suelen denominarse RILes.
tratar un 82,7% de ellas en el año 2005 y el 98,8% Talar: cortar un árbol por su base.
en el año 2010 (www.siss.cl).
Usemos el agua
sin conflictos
¿Qué tal si empezamos
viendo cuánto sabemos de
Trabajo
leyes y normas? en Pareja

¿Cómo funciona
mi colegio?
¿Qué normas deben cumplir en tu colegio o escuela para
Catalina Wastavino Arenas, 10 años

usar el patio o las canchas de deporte?


¿Hay algún reglamento o norma que ordene el uso de estos La situación es diferente
lugares? ¿Están estas normas escritas? cuando se quiere utilizar las
¿Creen que es necesario que haya este tipo de normas? aguas en forma exclusiva,
¿Creen que debería haber algo similar para el uso del agua extrayéndolas de su fuente
de los ríos y lagos? natural. En este caso las
Propongan algunas ideas que debiera contener una ley de aguas no se usan como bien
este tipo. nacional de uso público,
sino como un bien nece-
sario para alguna actividad
de manera excluyente, por
Para saber más continúa
leyendo el siguiente texto.
ejemplo, agua potable, riego
Trabajo o minería. En estos casos,
Para usar el Personal
los particulares deben obte-
agua sin conictos ner un permiso por parte de
la autoridad pública, que se
En Chile las aguas de los ríos, o lagos, cualquier persona denomina derecho de aprove-
lagos y otras fuentes natu- puede usarlas para bañarse, chamiento de aguas.
rales son bienes nacionales pescar, nadar, apreciar su
de uso público, es decir, son belleza escénica, practicar
de toda la Nación y su uso deportes, etc.
pertenece a todos sus habi-
tantes, como sucede con las
calles, plazas, puentes, etc.

El que las aguas sean un


bien nacional de uso público
significa que cuando ellas
se encuentran en su fuente
natural, por ejemplo, en ríos
16 ORGANIZADOS USAMOS MEJOR EL AGUA

¿Para qué sirve una Ley de Aguas?


Desde tiempos inmemoriales de energía hidroeléctrica, la
el agua se ha utilizado como pesca y viveros de peces, la
un recurso para satisfacer navegación, la recreación y
nuestras necesidades. El ser el aprovechamiento de las
humano primero usó agua cualidades medicinales de las
para su bebida, para la de sus aguas.
animales, para su aseo perso-
nal o el de sus útiles. Habiendo tantos usos y
aumentado el número de per-
El avance de la cultura y los sonas que requerían emplear
inicios de la ciencia determi- el agua, se comenzaron a
naron una mayor valoración generar conflictos para acce-
de las cualidades del agua der y usar este recurso. De allí
por parte de la humanidad, la que hoy en día debe regularse
cual descubrió las múltiples cómo la sociedad puede uti-
posibilidades de usos que ella lizarla. Esta reglamentación
ofrecía. es necesaria no sólo cuando Algo sobre la
hay escasez, sino también en
Así, la humanidad comenzó a períodos normales y cuando
Historia de la Ley
utilizar el agua para el riego hay abundancia. de Aguas en Chile
de los campos, para el abas-
tecimiento de industrias, la En Chile, la reglamentación Durante la época colonial y los
minería, el transporte, la pro- que tiene que ver con el agua, primeros años de nuestra vida
ducción de fuerza motriz y los ríos y el uso que se hace independiente, el régimen de
de ella se llama Código de las aguas en Chile se rigió por
Aguas. la legislación española.

Desde la Conquista, la asigna-


ción de los permisos para usar
el agua, o mercedes de agua,
ha tenido su origen en un
acto administrativo de la auto-
ridad. Han sido los Gober-
nadores, los Alcaldes, una
autoridad del Estado o incluso
el Presidente de la República
los encargados de entregar
estos derechos a través de
nuestra historia.

En el año 1854, la Ley de


Municipalidades dispuso que
los ríos y otros cauces de agua
de uso común de los habitan-
tes contaran con reglas para
su buen uso mientras corrie-
ran por su cauce natural, y en
1891 se dispuso que eran las
ORGANIZADOS USAMOS MEJOR EL AGUA
17

Código de Aguas de 1951


El Código de 1951 señalaba que para que las personas pudieran usar
el agua para bebida, riego, minería, hidroelectricidad y otros usos,
debían tener un permiso que otorgaba el Presidente de la República,
que se llamaba Merced de Agua. Si la persona no usaba el agua, el
Presidente podía quitarle la merced.
Se estableció un único procedimiento para pedir la merced de agua,
cualquiera que fuera el uso que quisiera dársele al recurso hídrico. Los
particulares podrían pedir la cantidad que desearen y, una vez otor-
gada la merced, podían venderla o arrendarla. Si se le daba un uso dife-
rente o el agua se usaba parcialmente o simplemente no se usaba, se
podía dejar sin efecto la merced.

Código de Aguas de 1969


La Ley sobre Reforma Agraria de 1967 modificó el régimen de aguas
del Código de 1951 y dio lugar a un nuevo Código de Aguas en 1969.
En éste se estableció que el Director General de Aguas tenía la facul-
Municipalidades las encarga-
das de conceder “mercedes de tad de otorgar las mercedes de agua y no el Presidente de la Repú-
agua” en los ríos y esteros que blica. Además, estas mercedes no podían venderse ni arrendarse, y
corrieran por su territorio; y si sólo podían emplearse para la finalidad para la cual se habían otor-
el cauce atravesaba dos o más gado, por ejemplo, riego de un predio. Si se le daba un uso diferente,
Municipalidades, la concesión por ejemplo, industrial, se perdía la merced. Si el agua no se usaba
debía otorgarla el Goberna- se podía caducar o dejar sin efecto la merced. Era la autoridad la que
dor. En 1924 se entregó al decidía sobre la cantidad de agua que se otorgaba en cada caso.
Presidente de la República

1981
la facultad de conceder estos
derechos.
Código de Aguas de
Debido al gran número de En el año 1981 se dicta un nuevo Código de Aguas, que es el que está
leyes y reglamentos que existían actualmente vigente. Esta vez el permiso para usar las aguas se llama
sobre las aguas se determinó derecho de aprovechamiento.
establecer un texto único para
todo el territorio nacional. De Hoy en día, estos derechos los otorga el Director General de Aguas.
esta forma se dictó la primera Los particulares pasan a ser dueños de su derecho y por ello pueden
Ley de Aguas en 1951, que venderlo o arrendarlo. No existe la obligación de usarlo, de manera
se conoce como Código de que si no se utiliza, la autoridad administrativa no puede quitarlo,
Aguas. como acontecía antes.
Por otra parte, puede dársele el uso que se quiera: riego, minería,
agua potable, etc. Además, si se vende el derecho, el nuevo dueño
no está obligado a usar el agua en la misma actividad que lo hacía su
antiguo dueño, pudiendo cambiar su uso.
En este Código se introduce el mecanismo económico del mercado
de los derechos de aprovechamiento, lo que significa que si existen
varios interesados sobre las mismas aguas, y no existe la suficiente
para satisfacer todos los requerimientos, la autoridad otorga el dere-
cho de aprovechamiento al que pague más por él en un remate.
18 ORGANIZADOS USAMOS MEJOR EL AGUA

AGUADATOS
Ahora detengámonos a revisar
cuánto hemos aprendido.

Comparando los Acrósticos Trabajo


en Trío

Códigos de Aguas
• En Chile han imperado diver-
para el Código
sos sistemas de asignación de
derechos de aprovechamiento
por la Administración Central • Lean comprensivamente el texto relacionado
del Estado, según las corrien- con el Código de Aguas de 1951, de 1969 y el de 1981 y
tes políticas, filosóficas, econó- destaquen las principales ideas de cada uno de ellos.
micas y sociales imperantes en • Elaboren un acróstico para cada Código con una palabra
un período de tiempo determi- relacionada del texto y alguna de las ideas principales
nado. Así, bajo la vigencia de relacionadas a cada Código.
los Códigos de Aguas de los
años 1951 y 1969, si se presen-
taban para unas mismas aguas
diversas solicitudes, y no exis-
tía disponibilidad para satisfa-
cerlas todas, la autoridad debía
optar según el orden de prefe-
rencia por usos que la misma
legislación establecía. El Código
de Aguas de 1981, en cambio,
estableció un mecanismo de
mercado económico para la
asignación del recurso.

• Los Códigos de Aguas de


1951 y 1969 establecían que
el Estado otorgaba concesio-
nes para que el agua fuera
empleada en un uso especí-
fico. Las solicitudes se aten-
dían por prioridades de uso,
por ejemplo: agua para bebida
y agua potable, uso doméstico Por ejemplo, aquí tienes un acróstico para el Código de 1951.
y de saneamiento de poblacio-
nes, abastecimiento de ferroca- E N E L C Ó D I G O D E 1 9 5 1
rriles y elaboración del salitre, E S E L D I R E C T O R
riego, etc. G E N E R A L
D E A G U A S E L
• El Código de Aguas de 1981 Q U E C U E N T A C O N
no establece prioridades de F A C U L T A D P A R A
uso para constituir derechos F I S C A L I Z A R E L
de aprovechamiento y el agua U S O D E L A G U A
puede utilizarse en cualquier E N C H I L E
actividad y no está asociada a
un uso específico.
ORGANIZADOS USAMOS MEJOR EL AGUA
19

…con lo que ahora saben pueden crear una… Trabajo


en Grupo

Campaña publicitaria
Primero se deben reunir para discutir cuál es la
idea principal que quieren transmitir y luego deci-
GA, dir cómo la llevarán a cabo.
eral de Aguas, D
La Dirección Gen rr ol la ndo
está desa
de cada región de l C ód igo Dado que se tratará de un comercial, su duración
difusión
una campaña de qu e to do s máxima será de 5 minutos, en los cuales pueden
1981 para
de Aguas de un id ad lo utilizar diversos recursos artísticos para transmitir
de la com
los miembros eser-
la boren en la pr el mensaje: carteles, disfraces, canciones, mímica,
conozcan y co ic os .
cursos hídr bailes, etc.
vación de los re
r un
ha pedido idea
Por esto, les un ique Coordinen con su profesor o profesora el orden en
sivo que com
comercial televi ód igo que harán las presentaciones al resto del curso.
contar con el C
la necesidad de re la-
portancia y su
de Aguas; su im ua . Una vez presentado el comercial pregunten a sus
ervación del ag
ción con la pres compañeros y compañeras qué fue lo que enten-
dieron y verifiquen si coincide con el mensaje que
se habían propuesto comunicar.
20 ORGANIZADOS USAMOS MEJOR EL AGUA

…con lo que ahora saben pueden ayudar


Trabajo
a resolver el siguiente dilema. en Grupo

¿De dónde conviene


sacar el agua? R cu
Formen tres
rso: un
grupos en el
o que represe
nte
a la gente
Bofedal de Machuca (II Región) del pueblo,
otro, a los ag
ricultores de
la zona y el
tercero, al
medio ambie
nte.
R Organicen un
lograr la solu
debate para
ción del pro-
blema.

R arCada grupo debe


gumento
buscar
s para repre
sentar la p -
osición que
sustenta y
que pueda
convencer al
resto.

Imaginen la siguiente situación:


En una ciudad de una zona agrícola la falta de lluvias
durante mucho tiempo ha provocado una gran escasez
de agua para los habitantes. Sin embargo, existen dos
posibilidades para obtener agua. Una es la laguna cer-
cana donde habitan animales en peligro de extinción y BUSCANDO EN LA RED
la otra es pedirles a los agricultores de la zona que entre-
http://www.dga.cl
guen parte del agua que usan para regar. La sequía ya
ha durado mucho tiempo y las reservas de la ciudad se
http://colegioabogados.org/normas/
codice/aguas.htm
agotan. Debe tomarse una decisión urgente.
http://www.ecoplaza.cl/
codigoagua.htm

GLOSARIO:
Arrendar: ceder por un precio el goce o aprovecha- Mercado: conjunto de operaciones comerciales que
miento temporal de cosas, obras o servicios afectan a un determinado sector de bienes. // Lugar
Derecho de aprovechamiento: permiso que otorga el donde se transan bienes y servicios.
Director General de Aguas o el Presidente de la Reglamento: reglas o preceptos que por la autoridad
República para usar una determinada cantidad de competente se dan para la ejecución de una ley o
agua. para el régimen de una corporación, una dependen-
Legislación: conjunto o cuerpo de leyes por las cuales cia o un servicio.
se gobierna un Estado, o una materia determinada. Regular: reglamentar una materia determinada.
Ley: precepto dictado por la autoridad competente, Titular: persona que tiene a su nombre un título o
en que se manda o prohíbe o permite algo. documento jurídico que la identifica, le otorga un
derecho o la propiedad de algo.
Nuestra cuenca:
Viviendo en armonía
cuidamos el agua
¿Qué tal si empezamos
viendo cuánto sabemos de incluso grandes ciudades. En
Trabajo
este tema? en Trío ellos la gente ocupa el agua
del cauce, la que retorna al
En otros tiempos… mismo río de los insectos, de
los peces y de las aves.
Hace muchos años el territorio en el que se encuentra tu escuela,
como muchos otros, tenía muy pocos habitantes y los recursos de
agua se utilizaban en menor cantidad. Con el tiempo, la zona se
ha ido poblando, aparecieron pueblos, ciudades o industrias, hasta
llegar a la situación actual. Durante estos años muchos de los
problemas que aparecieron se han ido solucionando, pero otros aún
subsisten.

Reúnete en grupos de tres alumnos o alumnas y averigüen con sus


padres o abuelos:
¿Cuáles eran los principales problemas que había
en tu zona en los tiempos de tus abuelos o de tus
padres? El río, los insectos, los peces,
Pablo Sepúlveda B., 16 años

Elijan un problema que se haya solucionado y otro las aves, los árboles, los
que aún persista o se haya agravado. lagos, las cimas de las monta-
ñas, los charcos, las lagunas,
Expliquen ambas situaciones en no más de 10 líneas.
las granjas, las ciudades, los
Compartan sus averiguaciones con los demás miem- pueblos, los animales y todos
bros del curso. nosotros vivimos y somos
parte de la misma cuenca.

Continúa leyendo comprensivamente En la cuenca existen los


el siguiente texto. recursos básicos (agua, suelo,
Nuestras cuencas Personal
Trabajo vegetación y fauna) para
el desarrollo de múltiples
y los problemas de hoy actividades humanas. Las
cuencas, además de ser los
En donde quiera que viva- las que caen la lluvia y la territorios donde se verifica
mos hay cerca un río en el nieve. Algunas veces el agua el ciclo hidrológico, son espa-
cual hay peces que se ali- desaparece bajo la tierra y cios geográficos donde los
mentan de insectos y árbo- vuelve a aparecer como ver- grupos y comunidades desa-
les que crecen junto al río, tientes y manantiales, for- rrollan y comparten identi-
donde viven aves y animales. mándose lagunas, charcos dades, tradiciones y cultura.
El agua que escurre viene y pantanos. Cerca de los En ellas socializan y traba-
desde las montañas, sobre ríos hay granjas, pueblos e jan los seres humanos en
22 GESTIÓN INTEGRAL DE CUENCAS

función de su disponibilidad éstos, la sociedad debe esta- Cuando las cuencas se


de recursos renovables y no blecer prioridades, objetivos y encuentran en su estado natu-
renovables. En las cuencas metas también comunes, así ral, como podemos observar
la naturaleza obliga a reco- como principios básicos que hoy en parques nacionales y
nocer necesidades, problemas permiten la supervivencia de reservas naturales, la fauna
y riesgos hídricos comunes, ya la especie, como el de respon- que existe está en equilibrio
que cuando ocurren todos sabilidad compartida y el de con la disponibilidad de agua
deben enfrentar, por ejemplo, solidaridad en el cuidado y y alimento, no hay conflictos
sequías e inundaciones. Para preservación de los recursos con el uso del agua ni de con-
enfrentar fenómenos como naturales. taminación. Sin embargo, el
aumento de la población y el
desarrollo de múltiples acti-
vidades han hecho que en
AGUADATOS la mayoría de las cuencas

Cuencas,
subcuencas,
subsubcuencas
• El territorio de Chile está for-
mado por múltiples cuencas; El agua tiene una dimensión
algunas de las más importan- social, por cuanto todos
tes corresponden a los grandes los habitantes tienen derecho
ríos nacionales. Cada uno de tiene, además, una
al abastecimiento de sus
estos ríos tiene corrientes ali- dimensión económica,
necesidades del recurso;
mentadoras que a su vez tienen porque las aguas se pueden
sus propios territorios de dre- transar y, en consecuencia,
naje, a las que se les llama sub- se pueden asignar a la
cuencas. Similarmente, cada actividad económica que
subcuenca tiene sus propios
sea más ventajosa;
sistemas hidrológicos que las
alimentan de agua, llamadas
subsubcuencas, y así sucesi-
vamente hasta territorios muy
pequeños por los que escurre
el agua sólo durante las tempo-
radas de lluvia y por períodos
muy cortos de tiempo.

y por último, una dimensión


cultural, debido a que en algunas
una dimensión
organizaciones de nuestra
ambiental, porque los
sociedad le dan una connotación
cursos de agua son
que va más allá del mero uso
sustento de ecosistemas
de ellas, ya sea religioso-
y vida silvestre;
ceremonial (pueblos originarios) o
medioambientales (comunidades
ecológicas).
GESTIÓN INTEGRAL DE CUENCAS
23

, los
do moderno
En el mun a las gran- usos del agua hay mayo- trolar crecidas y disponer de
reconocido
países han as como res efectos, conflictos e agua en los tiempos de esca-
s hidrográfic
des cuenca ia dos para impactos y sus magni- sez, pero se inundan terrenos
s más aprop
los territorio n in tegral de tudes aumentan según que pueden tener otros usos.
a ca b o la gestió
lleva r istente en
hídricos, cons , plani- aumentan las actividades
los recursos nto
rovechamie de la cuenca y de sus
el manejo, ap istración del agua,
min
ficación y ad y general. habitantes.
su se nt id o más amplio
en
En Chile, el desarrollo
la situación sea muy económico, el crecimiento de
diferente. En ellas existen la población y la ausencia
muchas ciudades, industrias, de una gestión conjunta del
agua a nivel de cuencas hidro- De la experiencia acumu-
campos, centrales hidroeléc-
gráficas han afectado a este lada en Chile a través de los
tricas y embalses. Esto ha años se tienen las siguien-
traído varios beneficios, entre recurso, al suelo y a las perso-
tes reflexiones:
otros, ha dado trabajo y nas que habitan en las cuen-
mejorado el nivel de vida, cas del país. Si se trabaja coordinada-
ha reducido las inundaciones mente entre todos los usua-
y entregado un suministro Por ejemplo, las grandes ciu- rios del agua de una cuenca
menos variable para el riego dades han pavimentado la se obtendrán mucho mejo-
de los campos, pero pueden mayoría de sus calles, imper- res resultados que cuando
haber generado meabilizando el suelo. Cuando cada uno realiza acciones
llueve se produce menos particulares sin considerar la
otros conflic-
infiltración, mayor cantidad opinión de los demás. El
tos, como
trabajo combinado permite
contamina- de agua que escurre por las
lograr un aprovechamiento
ción, erosión calles, ocasionando inunda- armónico del agua, aportar
de laderas y ción, erosión de laderas y al desarrollo nacional y a
desecamiento contaminación de las aguas. la sociedad en su conjunto,
de cauces. La construcción de vivien- y asegurar la protección del
das en la ribera de los cauces medio ambiente.
En la cuenca, en zonas claramente inun-
mientras dables ocasiona que durante Es conveniente entonces efec-
menos usos del las crecidas se produzcan tuar usos múltiples de las aguas
daños a las personas y sus (Ej. que las aguas de un embalse
agua se hagan,
se usen para riego, recreación,
menores son los bienes. Las aguas servidas
generación hidroeléctrica, etc.),
impactos. Al de la población que no son
tener un adecuado conocimiento
contrario, tratadas y se descargan direc- de los sistemas hidrográficos de
cuando hay más tamente a los cauces provocan las cuencas mediante medicio-
graves problemas de conta- nes periódicas sistematizadas y
minación. Lo mismo ocurre la realización de estudios rela-
con residuos líquidos de las cionados, y generar una amplia
industrias. La extracción de participación ciudadana de los
arena y ripio desde los cauces diversos actores y usuarios de
impide que en época de esca- las cuencas.
sez el agua escurra y llegue
a los lugares en que se
necesita. El almacena-
miento de agua en los
embalses permite con-
24 GESTIÓN INTEGRAL DE CUENCAS

Ahora detengámonos a revisar


AGUADATOS cuánto hemos aprendido.

Ampliando Trabajo
Personal

el vocabulario
Aquí tienes un conjunto de palabras en inglés que
nombran elementos que puedes ver en una cuenca.

• Busca en un diccionario el significado de


aquellas palabras que no conozcas.
•Haz un dibujo en que aparezcan todos ellos e iden-
tifícalos con el número respectivo. Encierra con un
círculo los que correspon-
den a elementos naturales
(propios de la naturaleza) y
1. Bridge con un cuadrado los que
2. Fore st son construidos por el ser
humano.
3. Lake
ll • Comparte tu dibujo con
Parque nacional 4. Waterfa
el resto de tus compañe-
5. River ros y compañeras. Rea-
• El parque nacional ubicado
más al norte en Chile es el 6. Ground licen una exposición de

7. Channel
Parque Nacional Lauca, el cual sus trabajos con ayuda
se encuentra en la comuna de su profesor o profe-
de Putre, provincia de Parina- 8. Hill sora.
cota. En él están los volcanes 9. Mountain
Parinacota, de 6.342 m.s.n.m.;
10. Pond
Pomerape, de 6.282 m.s.n.m.;
Guallarite, de 6.060 m.s.n.m., 11. Valley
y Acotango, de 6.050 m.s.n.m. 12. Cloud
Además, en el sector del Alti-
plano, que abarca gran parte de
la zona central del parque, exis-
ten calderas volcánicas, como
el Ajoya y el Tejene, y campos
de lava, como el Cotacotani.

GLOSARIO:
BUSCANDO EN LA RED Hídrico: perteneciente o relativo al agua.
http://www.dga.cl Impermeabilizar: hacer impenetrable al agua o a otro fluido.
http://www.infoagua.org m.s.n.m.: metros sobre el nivel del mar.
Ribera: margen y orilla del mar o río.
http://www.siss.cl/
sectorsanitarias.htm Sustento: mantenimiento, alimento.
GESTIÓN INTEGRAL DE CUENCAS
25

…con lo que ahora sabes puedes identificar


Trabajo
algunos beneficios y problemas del desarrollo. en Pareja

A veces las soluciones provocan


problemas Elemento Beneficios Problemas
Como han visto, el desarrollo de desarrollo
normalmente utiliza una gran
• Techos • Guardan agua • Desordena el cauce
cantidad de medios para
mejorar la calidad de vida de • Embalses • Mejora el tránsito • Residuos líquidos
las personas o para solucio-
nar algunos problemas. Pero • Industrias • Material de • Disminuye
algunas veces estas soluciones construcción la infiltración
provocan otros problemas...
• Pavimento • Producción de bienes • Aumenta
A continuación les presenta- los caudales
mos un conjunto de acciones
y elementos típicos utilizados • Extracción de • Proteger la vivienda • Seca el cauce
por las sociedades modernas arena en los ríos aguas abajo
para promover el desarrollo.
En la segunda columna hay
consecuencias deseables de Por ejemplo: ¡Anímense a proponer otros
esas acciones y en la tercera, En la primera columna encon- elementos, con sus benefi-
algunas no deseables. El pro- tramos la palabra “pavimento”, cios y problemas, y orga-
blema es que todo está muy en la segunda, “mejora el trán- nicen una frase explicativa
desordenado... sito” y en la tercera, “disminuye para que sus otros compa-
Seleccionen una palabra de la infiltración”; y una frase posi- ñeros la descubran!
cada columna que estén rela- ble con ella es:
cionadas y construyan una “El pavimento de las calles
frase con ellas que exponga mejora el tránsito, pero dismi-
los beneficios y los problemas nuye la infiltración de las llu-
de esa acción. vias”.
Roque Herrera, 6 años