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Las Zeolitas o Ceolitas son minerales aluminosilicatos microporosos.

Destacan por su capacidad de


hidratarse y deshidratarse de un modo reversible. En la actualidad se han identificado 206 tipos de
zeolitas, la mayoría de origen sintético, mientras que se conocen 40 tipos de origen natural, las
cuales se pueden encontrar en rocas sedimentarias, volcánicas y metamórficas.

ESTRUCTURA:

La fórmula estructural de una zeolita esta basada en la celda unitaria cristalográfica.

Las zeolitas están compuestas por tetraedros formados por un catión y cuatro átomos de
oxígenos, es decir TO4.

El catión, T, puede ser silicio (Si), aluminio (Al) o incluso germanio (Ge), aunque el silicio es más
frecuente. Cuya unión tridimensional a través de los átomos de oxígeno da lugar a la estructura
poliédrica típica de las zeolitas.

Hasta octubre de 2012 se han identificado 206 tipos de zeolitas según su estructura, de los que
más de 40 son naturales; los restantes son sintéticos.
La zeolita tiene varios usos:

_Agricultura: Se utilizan como acondicionadores de suelo.

_Acuicultura: se utiliza como un ablandador de aguas, debido a su capacidad de intercambiar


iones, y también se utiliza para hacer engordar más rápido a algunos peces, aunque el exceso
puede ser mortal, por lo cual sólo se puede utilizar como un suplemento alimenticio.

_Alimentación del ganado: en la actualidad se utiliza como suplemento alimenticio para el ganado,
puesto que permite aprovechar más la comida. La zeolita actualmente se utiliza como un
suplemento alimenticio para las aves, pues engordan de un 25% a un 29% más con respecto a las
que no se les adiciona zeolita; la zeolita que permite esto es la clinoptilolita. La causa de que los
animales engorden más es que la zeolita hace que los nutrientes ingeridos queden retenidos por
ella: se quedan un tiempo debido a los poros con los que cuenta la zeolita. Esto permite que la
zeolita les haga aprovechar mucho más los alimentos.

_Catalizador en la industria química: son muy importantes para muchos procesos en petroquímica.

Las zeolitas, debido a sus poros altamente cristalinos, son consideradas como un tamiz molecular,
pues sus cavidades son de dimensiones moleculares, de modo que al pasar las aguas duras, las
moléculas más grandes se quedan y las más pequeñas siguen su curso, lo cual permite que salga
un líquido más limpio, blando y cristalino. Paul Weisz descubrió en 1960 que algunos de estos
tamices moleculares presentan selectividad de forma por lo que son altamente específicos para
algunas aplicaciones catalíticas.10

Pero esta capacidad tamizadora es limitada. Debido al diminuto tamaño de los poros, el agua que
ingresa deberá tener una cantidad muy baja de sólidos y de turbiedad; de lo contrario la resina se
tupirá rápidamente, haciendo el proceso económicamente inviable.

Su estructura cristalina está formada por tetraedros que se reúnen dando lugar a una red
tridimensional, en la que cada átomo de oxígeno es compartido por dos átomos de silicio,
formando así parte de los minerales tectosilicatos.

El agua y muchos otros compuestos pasan a través de los poros de la zeolita.

_Intercambio iónico: La mayor parte de los intercambios iónicos se lleva a cabo a través de la
solución acuosa, por lo cual se utiliza para ablandar aguas duras residuales.

Esto se logra generando "sitios activos" sobre la superficie de la zeolita (con un tratamiento previo
de este material) de modo que al pasar el líquido a través de ella se logre atrapar y reemplazar los
iones que se encuentran en la solución por otros que disminuyan las propiedades de dureza, por
ejemplo, aunque esto se puede aplicar a un sin fin de procesos de interés. Cada determinado
tiempo se requiere un proceso de recuperación de la resina de intercambio (como también se le
denomina) de modo que se limpien los iones retenidos y se vuelvan a liberar los respectivos sitios
activos.
FUNCIÓN EN NUESTRO PROYECTO:

En nuestro proyecto la función de la zeolita radica en utilizar su capacidad tamizadora para filtrar
los residuos del agua que quedan luego de la obtención del cobre por el proceso de la lixiviación,
capacidad que se debe a su estructura molecular tetraédrica que conforma redes tridimensionales
dando origen a cavidades de dimensiones moleculares que impiden el paso de moléculas de
mayor tamaño presentes en aguas residuales, mientras que las más pequeñas siguen su curso,
actuando como filtro y liberando un agua descontaminada.
Análisis de Datos.

Nombre Masa Masa 1ra Masa 2da Masa


Alumno malaquita placa de Cu Placa de Cu malaquita
(sin cobre) (gr) (con cobre)
Ferran 260,4g 0,6938g 250g
Javiera 489g 0,7015g 452g
Ivette 374g 0,7329g
Emilia 281g 0,7863g
Valentina An 0,7301g
Macarena 147,2g 0,7581g
Fabrizzio 340g 0,8151g
Jorge 0,7801g
Martina 0,7203g
Valentina As 0,7528g
Juliette 0,7271g

*el análisis cuenta con un % de error producto a la hidratación de la


malaquita luego de ser reaccionada*