You are on page 1of 8

See discussions, stats, and author profiles for this publication at: https://www.researchgate.

net/publication/273631505

Introducción a la Gran Historia: la historia del Cosmos, la Tierra, la Vida y


la Humanidad Introduction to Big History: The History of Cosmos, Earth,
Life and Humanity

Article · March 2015

CITATIONS READS

0 1,537

1 author:

Olga Garcia-Moreno
University of Oviedo
48 PUBLICATIONS   252 CITATIONS   

SEE PROFILE

Some of the authors of this publication are also working on these related projects:

La Gran Historia View project

Caracterización del margen occidental de Chilenia y su evolución durante el Orógeno Colisional Chánico (Devónico superior-
Carbonífero inferior), Andes Centrales Argentinos (TORANDES) View project

All content following this page was uploaded by Olga Garcia-Moreno on 16 March 2015.

The user has requested enhancement of the downloaded file.


Introducción a la Gran Historia: la historia del Cosmos,
Fundamentos
Conceptuales y
Didácticos la Tierra, la Vida y la Humanidad

Introduction to Big History: The History of Cosmos, Earth,


Life and Humanity

Olga García-Moreno1,2 , Walter Álvarez3,4, Roland Saekow3 y David H.


Shimabukuro3,5

1 Departamento de Geología. Universidad de Oviedo. C/ Jesús Arias de Velasco s/n. 33005, Oviedo, España. E-mail:

garciaolga@uniovi.es
2 Centro de Investigación en Nanomateriales y Nanotecnología (CINN), Principado de Asturias - Consejo Superior

de Investigaciones Científicas (CSIC) - Universidad de Oviedo (UO). Avda. de la Vega, 4 – 6. 33940. El Entrego,
(Asturias), España
3 Department of Earth and Planetary Science, University of California, Berkeley, California 94720-4767, Estados

Unidos de América
4 Osservatorio Geologico di Coldigioco, Contrada Coldigioco, 4, 62020 Frontale di Apiro (MC), Italia
5 Geology Department, Placer Hall, California State University, Sacramento, CA 95819, Estados Unidos de América

Resumen La Gran Historia (Big History) es una nueva aproximación al conocimiento que engloba,
desde un punto de vista científico, pedagógico, unificador e interdisciplinar, la historia del
Cosmos, la Tierra, la Vida y la Humanidad. En este artículo se expone la visión que la Gran
Historia nos presenta, en el siglo 21, sobre el lugar del hombre y de la sociedad humana
en el Universo, y cómo la Geología y las Ciencias de la Tierra tienen un lugar fundamental
en esta Gran Historia, como disciplina clave para entender toda la historia y el mundo en el
que vivimos.

Palabras clave: Complejidad, evolución, gran historia, regímenes, umbrales.

Abstract Big History is a new, interdisciplinary approach to unifying the scientific and scholarly
knowledge of the history of Cosmos, Earth, Life and Humanity. In this article we present
the 21st-century Big History vision of the place of humans and humanity in the Universe,
and explain how Geology and the Earth Sciences are essential components of this vision,
as key disciplines for understanding all of the history that has led to human beings and the
world we live in.

Keywords: Big History, complexity, evolution, regimes, thresholds.

Introducción La Gran Historia surge como un intento de inte-


gración de todo el conocimiento que el ser humano
El alejamiento de las ciencias y las humanidades posee en la actualidad sobre todos los aspectos que
es consecuencia de la creciente especialización del conciernen al Universo conocido. Por lo tanto, inclu-
conocimiento. Aunque dicha especialización ha au- ye a todas las disciplinas que se ocupan del conoci-
mentado notablemente la capacidad de profundizar miento del Cosmos, la Tierra, la Vida y por supuesto,
en el conocimiento, tiene como consecuencia la pér- de la Humanidad. La idea de la integración de todo
dida de la visión holística e integradora, de tal ma- el conocimiento no es nueva, y recupera el espíritu
nera que existen en la actualidad fragmentos de co- de los sabios universales de la antigüedad. Sin em-
nocimiento difícilmente integrables entre sí para la bargo, el intento de integrar en el siglo XXI todo este
construcción de un conocimiento global. En nuestra conocimiento sí es nuevo. Nos encontramos en un
sociedad, y en concreto, en España, la especializa- momento en el que la globalización y la rápida difu-
ción parece ser el requisito para alcanzar la calidad sión del conocimiento permiten a la especie humana
y la excelencia en el conocimiento, y así se recoge en integrar en una visión holística toda la información
los planes de estudio y en los currículos escolares, que se genera día a día a través de la investigación
donde cada vez es más temprana la división entre en diferentes campos o disciplinas.
especialidades. La visión integradora es necesaria Las Ciencias de la Tierra son integradas en esta
para recuperar el sentido de la búsqueda del conoci- nueva visión del conocimiento global como una
miento y la investigación con esta creciente y extre- de las disciplinas claves para entender el todo. El
mada especialización. papel de las Ciencias de la Tierra es fundamental,

140 – Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2)


ISSN (edición impresa): 1132-9157 - (edición electrónica): 2385-3484 – Pags. 140-146
como veremos más adelante, ya que los procesos ¿Qué Aporta la Gran Historia?
geológicos se producen en una escala temporal y
espacial que es aplicable al resto de los procesos Esencialmente, la Gran Historia aporta perspec-
en el Cosmos pero también en la Vida y la Humani- tiva y amplitud de miras. La especialización nos ha
dad. Los geólogos estamos bien acostumbrados a llevado a un gran avance de la sociedad, gracias a
entender el tiempo en millones de años, así como la tecnología, pero, ¿puede la tecnología ayudarnos
en días u horas. a seguir avanzando como especie? Algunos de los
En este artículo queremos presentar el surgi- problemas ambientales y sociales que sufrimos en
miento de un enfoque (o iniciativa) denominado la la actualidad no tienen una solución exclusivamente
Gran Historia, los conceptos clave para su estudio, tecnológica. Muchos investigadores creen que una
cómo se estudia la historia del todo y qué puede visión integradora es una posible solución.
aportar esta aproximación al conocimiento global La Gran Historia aprovecha el principio de la teo-
en un futuro, así como el papel indispensable de las ría de la Gestalt, “el todo es más que la suma de las
Ciencias de la Tierra en esta nueva herramienta. partes”. Este axioma ha intentado representarse en
la Fig. 1 con el retrato desordenado de Inés. La Gran
Historia ordena, coloca y da perspectiva al retrato,
¿Qué es la Gran Historia? aunque falten trozos y no conozcamos por igual los
detalles de todas las partes, nos da una idea bastan-
La definición que hace la International Big His- te más próxima a la realidad.
tory Association de la Gran Historia es la siguiente: La Gran Historia está en construcción, puede ser
“la Gran Historia es el intento de entender, de ma- considerada una nueva disciplina o no, esto es tema
nera unificada e interdisciplinar, la historia del Cos- de debate en la actualidad. Aparte de este debate,
mos, la Tierra, la Vida y la Humanidad”. Para enten- lo que es claro es que esta aproximación (que surge
der esta historia necesitamos conocer la historia del a finales del siglo XX y tiene un gran desarrollo en el
todo, desde la formación del Universo hace 13.800 momento actual, a principios del siglo XXI), puede
Ma (Ade et al., 2013) hasta la actualidad. Es una his- tener fallos y para poder mejorarla en el futuro es
toria global que muestra cómo todo está interrela- necesario que más gente, especialistas de distintas
cionado y encaja en un contexto global y sistémico. disciplinas, y no sólo del mundo anglosajón, aporten
Es una historia que une la cosmología, la física, la su conocimiento y su perspectiva.
biología, la geología, la economía, la sociología, etc. Hasta el momento, hay pocas universidades en
En esa interrelación se pretende entender las ten- el mundo que tengan cursos de Gran Historia (Uni-
dencias generales, sin entrar en todos los detalles, versidad de Macquarie en Sidney, Universidad de
de todo lo ocurrido en el pasado. California en Berkeley, Universidad de Amsterdam
Por supuesto, la Gran Historia no puede tener en en Holanda,…) y está siendo implantada con gran
cuenta absolutamente todo lo que ha ocurrido, ya éxito en enseñanza secundaria y bachillerato en
que no podemos conocer la historia de un planeta Australia, Estados Unidos y Korea. Los autores de
orbitando otra estrella diferente a nuestro Sol. Por este artículo consideramos que es una gran oportu-
esta razón, y porque la Gran Historia está siendo nidad difundir esta aproximación al conocimiento en
construida por y para humanos, es inherentemente los países de habla hispana y portuguesa.
antropocéntrica y tiene por objetivo entender la hu-
manidad y el mundo en el que vivimos.
Según David Christian (Christian, 2005), el histo- ¿Por qué surGe la gran Historia? Fig. 1. Retrato a) sin
riador australiano que acuñó el nombre de Big His- la visión de la Gran
tory para esta nueva visión del conocimiento para el Como hemos mencionado anteriormente, la Historia, b) con la visión
siglo XXI, la Gran Historia construye una especie de Gran Historia surge como tal a finales de los años de la Gran Historia, c) en
mapa del conocimiento actual en el cual podemos 80 del siglo XX. Los dos primeros libros fueron “The la realidad.
entender qué lugar ocupa todo aquello que conoce-
mos en el Universo. Para ello, como es lógico, tene-
mos que aprender a manejar distintas escalas, tanto
temporales como espaciales. Los geólogos puede
que estemos acostumbrados a hablar en millones
de años, pero no es algo tan sencillo para el resto de
las disciplinas. También la escala espacial del Uni-
verso es algo que prácticamente se nos escapa a to-
dos, acostumbrados a las dimensiones “humanas”.
La Gran Historia también intenta sistematizar
el estudio de tan inmensa cantidad de información,
como veremos en este artículo. La aproximación al
conocimiento del todo en la Gran Historia puede
realizarse, por ejemplo, a través del estudio de la
evolución o el surgimiento y declive de la comple-
jidad en el Universo. En esta evolución, hay ciertos
eventos en la historia, desde el Big Bang a la actuali-
dad, que han producido cambios importantes y sig-
nificativos. Estos eventos nos ayudan a sistematizar
el estudio sin perder perspectiva.

Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2) – 141


Structure of Big History” (Spier, 1996) y “Maps of la ingente tarea de crear este curso, para lo que con-
Time” (Christian, 2005). Referimos a los lectores de tó sin embargo con la ayuda de muchos especialis-
este artículo a estos dos libros para conocer a fondo tas con los que comenzó a construir lo que hoy es
la Gran Historia, en las afortunadas traducciones al un sólido y exitoso curso. En 1994 Fred Spier realizó
español que hay editadas. Gran parte de las ideas una tarea similar en la Universidad de Amsterdam,
que aquí se exponen, incluyendo las conclusiones obteniendo gran apoyo de cientos de estudiantes
finales de este artículo, están ampliamente refleja- de diferentes carreras universitarias. Walter Álvarez
das en ambos. en la Universidad de California en Berkeley, obtiene
Que surja a finales del pasado siglo no es casua- resultados igualmente satisfactorios de los mejores
lidad. Aunque siempre han existido mitos sobre la estudiantes de esa universidad que siguen el curso
creación en diferentes culturas, que el hombre ha sobre la Gran Historia. Este curso se lleva impartien-
utilizado para poder entender su lugar en el mun- do desde 2007 en esta prestigiosa universidad.
do, la globalización, las redes sociales y el flujo de Aunque en un principio la Gran Historia surgió
información que a veces nos abruma, son la clave como una aproximación multidisciplinar, pronto se
para ayudarnos y así avanzar en el entendimiento convirtió en interdisciplinar (Spier, 2008). En la ac-
global de qué somos y qué hacemos aquí. Qué que- tualidad la Asociación Internacional de la Gran His-
remos que nuestros hijos aprendan para construir toria (International Big History Association, IBHA)
un futuro. cuenta con aproximadamente 300 miembros en todo
Para hablar de sus orígenes, tenemos que el mundo, y organiza eventos tanto para estudiantes
mencionar los trabajos de algunos historiadores a como para investigadores en la Gran Historia.
finales del siglo XVIII y principios del XIX, que es- La cristalización de los recientes trabajos, los
cribieron en Europa occidental y Norteamérica no- cursos y las investigaciones en la Gran Historia pue-
tables “historias humanas” siempre basadas en el de observarse en la consecución de dos grandes pro-
relato bíblico para explicar el origen del mundo, y yectos: ChronoZoom Project y Big History Project. La
que incorporaron a continuación la historia recién mejor forma de visualizar la escala temporal de los
construida en esa época de los diferentes pueblos regímenes en los que trabajamos en Gran Historia
del mundo. Los historiadores ilustrados, como Da- nos la da la aplicación ChronoZoom (http://www.
vid Hume o Voltaire, se distanciaron de los enfoques chronozoom.com/). Para poder seguir un curso onli-
religiosos, pero en esa postura, abandonaron tam- ne gratuito en Gran Historia así como obtener mate-
bién la búsqueda de una historia del todo desde los riales para llevar al aula, disponemos del Big History
orígenes. En esa misma época, sin embargo, otros Project (https://www.bighistoryproject.com/).
científicos o naturalistas, comenzaron a buscar una
interrelación de todo el conocimiento adquirido por
la humanidad hasta el momento, al margen de la conceptos clave en el estudio de la
construcción de la historia “patriótica” de los recién gran historia
creados estados-nación. Alejandro de Humboldt
(1769-1859) es considerado como el pionero de la La Gran Historia nos da esa amplitud de miras
Gran Historia. Se le tiene por padre de la geografía, con la que resulta posible discernir un cierto núme-
pero le interesaba todo. Escribió un gran número ro de pautas generales que habrían permanecido en
de volúmenes que tituló Kosmos, a modo de una la sombra si hubiéramos optado por examinar solo
historia cósmica del universo. No trabajaba en el una parte más pequeña de nuestro pasado (Spier,
contexto de una universidad, era rico de herencia, 2011). Con el estudio de la Gran Historia pueden
lo que le dio gran independencia en su trabajo. En no solo establecerse cronologías, es decir, ordenar
su obra encontramos los principios de esta nueva secuencialmente eventos en la historia sino que se
aproximación al conocimiento. Filósofos, ilustrados, plantean cuestiones interesantes sobre cualquier
naturalistas de la época allanaron el camino en el evento del pasado, estableciendo uniones, cam-
siglo XIX, pero ninguna Gran Historia surgió hasta el bios, significados, procesos… Una aproximación al
siglo XX. La especialización en el campo científico y estudio de la Gran Historia se hace a través de las
el desarrollo de las historias patrióticas, dieron un denominadas “pequeñas grandes historias”, en las
paso atrás en el desarrollo de esta disciplina y du- que un tema particular es tratado en su conjunto es-
rante el siglo XIX no hubo sitio en la academia para tudiando la influencia del aumento de complejidad
la Gran Historia. en todos los momentos de la historia desde el ori-
El desarrollo en los años 70 del siglo XX de la gen del Universo.
Teoría de Sistemas puede considerarse como un Ya hemos ido utilizando algunos términos em-
precursor a la Gran Historia. En esa época, la misión pleados en esta aproximación al conocimiento que
del Apolo XI a la Luna nos dejó esa imborrable ima- deben ser explicados y definidos en detalle. Los tres
gen de la Tierra desde el espacio. Esa imagen y el conceptos claves son el aumento de la complejidad,
surgimiento en esos años de las primeras reflexio- los umbrales y los regímenes.
nes ambientalistas, con la publicación de “Los lími-
tes del Crecimiento Humano” (o Informe Meadows), Aumento de la Complejidad
junto con el aumento de la globalización y la indus-
trialización en amplias zonas del planeta, volverían a La evolución del Universo parece haber sido con-
estimular la idea de adquirir una visión de conjunto. secuencia de un aumento progresivo de la comple-
En 1989 comenzó el curso de Big History en la jidad. Desde un Universo extremadamente sencillo
Universidad de Macquarie (Sidney, Australia) de la tras el Big Bang, han ido apareciendo nuevas formas
mano de David Christian. Este historiador comenzó de complejidad: por ejemplo, los distintos tipos de

142 – Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2)


elementos en la tabla periódica a partir de H y He, o la expansión que tuvo lugar tras la gran explosión.
el cerebro humano. Sin embargo el Universo tiende La energía se congela para formar la materia y las
en general al desorden, el aumento de entropía y la fuerzas nucleares crean los primeros átomos de H
segunda ley de la termodinámica así lo indican. Pero y He. Con ellos tenemos los ingredientes para el se-
sin embargo, sí que puede crearse complejidad, con gundo umbral.
mucha dificultad, pero puede crearse, siempre que El umbral 2 es el surgimiento de las estrellas.
se den las condiciones idóneas y suficiente energía Después de los primeros 380.000 años (equivalente
para ello. Cuáles son esas condiciones idóneas para al doble del tiempo que los humanos llevamos vivien-
crear nuevas formas complejas, depende del tipo do en este planeta) el Universo se enfrió lo suficiente
de complejidad que se cree, pero en general son para que, a partir de ese plasma o masa informe muy
necesarias dos cosas. La primera, que se den los caliente, se formaran los primeros átomos neutros
ingredientes necesarios, que serán peculiares para gracias a las fuerzas electromagnéticas que unieron
cada momento en el que se crea una nueva forma a los protones y los electrones. Los únicos elementos
de complejidad. Y la segunda, que se den las con- químicos eran H y He, y alguno un poco más pesa-
diciones denominadas “Goldilocks” (Spier, 1996) o do como el Li. La antimateria, y también la materia
de “Ricitos de Oro”, ni muy frío, ni muy caliente, ni negra, debieron formarse en el mismo momento. Nos
muy blando, ni muy duro. Las cosas más complejas centraremos en la materia para estudiar el resto del
son cada vez más frágiles y vulnerables, más sofis- Universo. Pequeñas variaciones en la densidad de la
ticadas y las goldilocks para crear nuevas formas de materia en el Universo a una temperatura menor que
complejidad se vuelven cada vez más exigentes. La 106 °C son las goldilocks para que se forme una nue-
suma de los ingredientes y las condiciones idóneas va complejidad (unos 200Ma tras el big bang): pun-
resultan en la formación de un nuevo tipo de com- tos calientes donde hay suficiente energía y materia
plejidad en el Universo. para crear nuevas condiciones idóneas para formar
En este punto cabe matizar que en Gran Histo- nuevas estructuras: las estrellas. Y, a partir de estas
ria se utiliza la expresión surgimiento y declive de la estrellas, las galaxias, los agrupamientos de galaxias
complejidad en vez de evolución, ya que éste último y los superagrupamientos de galaxias.
término está más ligado a los cambios y adaptacio- El umbral 3 lo constituye la formación de nuevos
nes en los seres vivos, y en la Gran Historia se estu- elementos químicos. Esto tiene lugar en el interior
dia la complejidad en un contexto mucho más exten- de las estrellas. En este punto, casi todo el Universo
so, pero en cualquier caso estaríamos hablando de está vacío. Los átomos de H y He no se combinan
una evolución en el sentido más amplio. en el vacío. Por el proceso de nucleosíntesis este-
lar, se forman elementos más pesados que el H y el
Umbrales He, hasta el Fe. Para formar elementos más pesados
que el Fe se requiere más energía aún. La energía
Según Spier (1996), el momento único y diferen- necesaria para fusionar elementos más pesados
te en la historia en el que se forma un nuevo tipo de sólo se encuentra en estrellas envejecidas o mori-
complejidad en el Universo es un umbral. En ese mo- bundas. Cuando las estrellas muy grandes mueren
mento se alcanzan las condiciones necesarias para la temperatura es tan alta que se pueden llegar a
formar esa nueva forma de complejidad. formar elementos más pesados en la tabla periódi-
La Gran Historia considera 8 umbrales princi- ca. Una estrella verdaderamente grande muere en lo
pales en los 13.800 Ma de nuestro Universo, como que llamamos una supernova. Al explotar, liberando
puede observarse en la Fig. 2. Estos umbrales son una gran cantidad de energía, se puede dar la fu-
los discutidos por David Christian, Cynthia Stokes sión entre elementos pesados para formar nuevos
Brown, and Craig Benjamin en su libro de texto elementos más pesados que el Fe, y esos elementos
(Christian et al., 2013). se esparcen por separado en el espacio vacío tras la
El umbral 1 considera la formación misma del explosión.
Universo, tras la gran explosión o big bang, el co- La formación del Sistema Solar y la Tierra cons-
mienzo del espacio y del tiempo. No conocemos ni tituye el umbral 4. Con los nuevos elementos quí-
los ingredientes ni las condiciones goldilocks para micos y sus combinaciones se pueden formar es-
este umbral, pero las nuevas formas de compleji- tructuras más complejas que las estrellas. El 98%
dad que fueron surgiendo están en relación con el del universo es H y He, y el 2% restante constitu-
descenso en la temperatura y la presión debidas a yen el resto de la tabla periódica. A partir de aquí

Fig. 2. Los 8 umbrales


que se utilizan para
explicar el aumento de la
complejidad en la Gran
Historia en el Big History
Project (http://www.
bighistoryproject.com)

Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2) – 143


se forman distintos tipos de materiales gracias a la mar estructuras complejas, y en los sólidos, dema-
combinación de estos elementos, creando mayor siado despacio. Y ¿por qué agua? Por su pH neutro,
complejidad: los planetas. Estrellas recién formadas esencial para el intercambio de energía y materia
(jóvenes) se rodean de material químicamente rico. con el medio (metabolismo). De las profundidades
Estas nubes giran alrededor de la estrella en órbi- de la Tierra emana calor y una combinación exóti-
tas distintas, creando las condiciones necesarias ca de compuestos químicos perfectos para crear
gracias a la gravedad, la acreción y las colisiones moléculas enormes. Para su estabilización se for-
aleatorias. Ocasionalmente, se forman cuerpos con ma el ADN que es la plantilla necesaria para que
tamaños suficientes para formar planetas. Se forma puedan autocopiarse y así estabilizarse. Este ADN
una nueva complejidad: cuerpos astronómicos más “aprende” cuando la plantilla se copia mal y es así
complejos que las estrellas. como brota la inmensa variabilidad de organismos
En un sistema planetario, como nuestro Siste- vivos. A partir de las primeras formas de vida y de
ma Solar, el 99.9% del materia está en la estrella. la aparición de seres multicelulares hace unos 600
El 0.1% se reparte en el resto del sistema: planetas, Ma, surgieron una multitud de organismos vivos
sus satélites y asteroides. Hace 4567 Ma se formó la distintos, que sufrieron sus devenires, como las
Tierra. Sin embargo, los primeros planetas rocosos extinciones masivas debidas a distintos eventos
alrededor de otras estrellas pudieron formarse en los catastróficos en el planeta. Como hace 65 Ma la
primeros 1000 Ma tras el big bang. Los elementos pe- desaparición de multitud de especies, y entre otros
sados necesarios para formar la Tierra vienen de una organismos, los dinosaurios, debido al impacto de
estrella mucho mayor y más antigua que explotó en un asteroide que produjo una catástrofe similar a
una supernova. En los planetas rocosos encontramos una guerra nuclear. Adiós dinosaurios, hola peque-
nuevas formas de complejidad que antes no existían: ños mamíferos. La evolución de estos mamíferos
poseen una estructura interna (corteza, manto y nú- fue haciendo que el ADN fuera acumulando cada
cleo) y son complejos en diversidad química. vez más información, muy lentamente, durante Ma.
El siguiente umbral implica mayor dificultad y Algunos de estos mamíferos, que vivían en árbo-
también mayor vulnerabilidad y fragilidad. En el les, tenían manos, visión estereoscópica y cerebros
umbral 5 se forman los organismos vivos. Las gran- grandes, vivían en grupos y evolucionaron en una
des moléculas pioneras, como los aminoácidos, se especie singular.
crean por fuerzas químicas que actúan a una esca- El umbral 6 se alcanza hace 200.000 años cuan-
la menor que la gravedad. Las primeras formas de do una especie con un cerebro muy desarrollado es
vida se forman hace 4000 o 3500 Ma, relativamente capaz de desarrollar un aprendizaje colectivo. De
pronto después de la formación de la Tierra, si consi- generación en generación, gracias a la utilización de
deramos que nuestro planeta apareció cundo hubo un lenguaje simbólico muy rico, los seres humanos
transcurrido 2/3 partes del tiempo del Universo tras hemos sido capaces de pasar información extrage-
el big bang (ver Fig. 3). Pueden existir otras formas néticamente, gracias a la conexión e interacción de
de vida en otros planetas, pero no las conocemos, los individuos y las comunidades. La aparición de
por lo que nos centramos en la vida en la Tierra para los humanos marca un umbral por los cambios tan
explicar este umbral. profundos en el medio que hemos generado y por la
Los planetas rocosos están cercanos a las estre- complejidad que hemos creado.
llas y es donde se pueden dar las goldilocks para la En el umbral 7 una nueva forma de organiza-
vida: cantidad justa de energía y agua líquida. ¿Por ción y de aprovechamiento de los recursos del me-
qué es importante el agua líquida? En los gases las dio marcan el aumento de complejidad. El Homo
Fig. 3. La Historia de moléculas se mueven demasiado rápido para for- sapiens, se fue adaptando a distintos medios y
todo dividida en los habitando distintas partes del planeta, pero no
4 regímenes en los fue hasta el fin de la última glaciación hace unos
que se trabaja en Gran 10.000 años cuando el hombre fue capaz de crear
Historia. La escala una tecnología, y por lo tanto un nuevo modo
vertical está subdividida
de obtener recursos del medio, que le permitió
en 1000 Ma. La historia
crecer poblacionalmente de manera exponencial.
de la Tierra comienza
tras 2/3 partes de la
Anteriormente, las densidades de las poblaciones
historia del Cosmos. La humanas habían aumentado mucho y se había
Historia del hombre, acumulado un gran conocimiento del medio, pero
tanto si es considerada estas sociedades eran cazadoras-recolectoras. Vi-
comenzando hace vían en equilibrio dinámico con el medio de mane-
1.000.000, 100.000 o ra similar a cualquier otra especie en el planeta.
10.000 no representa El aumento en la competición por los recursos de
más que una fina esa creciente población, aun cuando empezaba
línea en el diagrama. una época de bonanza, hizo necesaria la domesti-
Sin embargo, el cación de otras especies. Con el surgimiento de la
extraordinario aumento agricultura y ganadería comenzaron las primeras
en la complejidad creado
sociedades y civilizaciones agrarias y con ellas el
por la especie humana,
sedentarismo.
así como los importantes
cambios sobre el entorno El umbral 8 se refiere al momento actual, el de
y la biosfera, hace que la sociedad moderna. Hacia el 1500 de nuestra era
este régimen sea muy empezamos a conectarnos globalmente alrededor
importante. de todo el mundo. Se crea una red de intercambio

144 – Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2)


de ideas, tecnología, bienes y el aprendizaje colec- las pequeñas grandes historias
tivo se incrementa: aumenta la innovación. Hace
200 años comenzamos a usar nuevas fuentes de Las pequeñas grandes historias son una manera
energía: empezamos a usar la energía del Sol acu- de abordar la Gran Historia desde un punto de vista
mulada por organismos durante cientos de miles particular o un tópico concreto, que sirve como hilo
de años, con el uso de los combustibles fósiles. conductor para unir diferentes regímenes y poder
Inventamos los motores, nuevas máquinas mu- así exponer distintas evidencias que expliquen ese
cho más eficientes, etc., hasta aprendimos a usar tópico en diferentes escalas espaciales y tempora-
la energía nuclear. Con estas condiciones e ingre- les. Esta aproximación a la Gran Historia, que está
dientes se crea la sociedad más grande y compleja siendo desarrollada con éxito por Esther Quaedac-
que nunca existió. Se ha llegado a acuñar el tér- kers y Fred Spier en Holanda, es una manera exce-
mino “antropoceno” (Zalasiewicz, 2008). Aunque lente de comenzar a trabajar en Gran Historia y ma-
este término suena a unidad de tiempo geológico nejar sus conceptos.
oficial, aún no ha sido definido o aprobado como Por ejemplo, se podría desarrollar una pequeña
tal, por lo que hasta que esto ocurra, permanece gran historia del oro en el noroeste de la Península
como un término informal para un concepto tam- Ibérica. La historia comenzaría en las supernovas
bién informal. Las modificaciones de nuestra espe- en las que los átomos de oro fueron formados y dis-
cie en el medio, el clima y en el registro geológico persados en el espacio interestelar, aumentando su
podrían ser suficientes para marcar un nuevo tiem- abundancia gradualmente durante los casi 9.000
po geológico. En la actualidad, todos podemos co- millones de años hasta el momento de la acreción
municarnos instantáneamente con cualquier parte terrestre. A partir de ahí el enfoque se centraría en
del planeta. Tenemos nuevos materiales, nuevas los mecanismos y procesos por los que los átomos
tecnologías. Aumenta la calidad y la esperanza de de oro, inicialmente dispersos en la Tierra recién
vida para muchas personas. Sin embargo hay una formada, se fueron concentrando gradualmente en
consecuencia de esta nueva complejidad. La ener- depósitos de oro suficientemente ricos para ser ex-
gía y la comida que consumimos necesita abaste- plotados, con especial énfasis en los depósitos de
cer a 7000 millones de personas y el aumento en el oro del noroeste de la Península Ibérica. Entonces
uso de los recursos está dañando nuestro planeta. sería importante considerar la relevancia de estos
Somos poderosos pero ¿nos responsabilizamos de depósitos para los romanos, cómo esto llevó a la
ese poder? ¿Qué futuro le espera a la biosfera y por conquista de esta parte de la península, cómo los
tanto a nuestra especie? La Gran Historia pretende romanos desarrollaron el método de ruina montium
dar respuesta a esta pregunta. para extraer el oro, y el efecto del oro ibérico en el
comercio y la economía del mundo romano. Esta
Regímenes pequeña gran historia continuaría con la discusión
sobre las razones para el cese de la actividad roma-
El tercer concepto es el de régimen. Este con- na en estos depósitos de oro y tras un largo hiato,
cepto fue definido por Spier (1996) como concepto finalizaría con la reactivación de la extracción del
general en el que enmarcar los procesos que inte- preciado metal en Asturias, ya en el siglo 20, y sus
gran la Gran Historia. Los regímenes pueden resul- consecuencias económicas, sociales y ambientales
tar útiles no solo para estructurar la Gran Historia, en la España moderna.
sino también para explicarla, encuadrando en es- En casi todas las pequeñas grandes historias es
tos regímenes los distintos umbrales que se defi- necesario el conocimiento de los procesos que tie-
nen para entender el aumento de la complejidad. nen lugar en el planeta Tierra, por lo que creemos
Se ha divido así la Gran Historia en 4 regímenes, de vital importancia la Geología como disciplina en
que están acordes con disciplinas de la ciencia bien la Gran Historia.
asentadas. Los regímenes se solapan y sus límites
inferiores están definidos por un umbral. Estos
son: El régimen del Cosmos, desde la formación del el papel de la geología y el futuro de
Universo tras el Big Bang. El comienzo del régimen la gran historia
de la Tierra se da con la formación del Sistema So-
lar y la Tierra. El régimen de la Vida comienza con La Geología y las Ciencias de la Tierra pueden
la aparición de los primeros organismos vivos. El aportar y son una parte relevante de la Gran Histo-
último régimen es el de la Humanidad con la apa- ria, no solo en cuanto a disciplina que une las es-
rición de nuestra especie. Aunque temporalmente calas temporales y espaciales utilizadas en otras
seamos insignificantes, la complejidad que hemos disciplinas como la cosmología y la biología o la
creado y la manera en la que influimos en la Tierra y historia. Este papel preponderante de la Geología
los cambios globales que estamos provocando son y las Ciencias de la Tierra ya ha sido destacado en
muy importantes. artículos de esta revista como el que trata sobre la
Una visión conjunta de los regímenes tendría “Alfabetización en ciencias de la Tierra» (Pedrinaci
el aspecto del esquema de la Fig. 3. La escala mar- et al., 2013). El papel de la Geología no solo encaja
ca 1000 millones de años (Ma). Los regímenes son en la Gran Historia como la parte correspondiente a
la manera de relacionar y enmarcar los umbrales, la historia de la Tierra. En realidad puede ser consi-
aunque implique dividir la Gran Historia de nuevo. derada como la disciplina central, clave y constitu-
Además la transición entre regímenes, como los um- yente de una única visión de la historia y del conoci-
brales, nos resalta procesos realmente importantes miento. En este sentido resulta relevante conocer el
en la evolución total del Universo. planeta donde vivimos, del que obtenemos (hasta el

Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2) – 145


para intentar entender su lugar en el Cosmos.
La Gran Historia aporta una visión epistemológi-
ca adecuada (entre la verdad absoluta y “otro mito
más”). Y aunque su aportación es muy relevante,
necesita constantemente ser contrastada con nue-
vos datos científicos. Se halla en un proceso de
construcción constante.
La ausencia de la Gran Historia es consecuencia
de la carencia de una identidad global que no se ha-
lle directamente asociada con ninguna sociedad es-
tatal actualmente viable. La ausencia de un mito de
la creación moderno hace que no seamos capaces
de enmarcar los problemas ambientales y sociales
recientes en el ámbito adecuado, y por lo tanto, leja-
nos a encontrar posibles soluciones.

AGRADECIMIENTOS
Fig.4. Representación momento) todos los recursos (a parte de la energía
del pasado, presente solar) para nuestra supervivencia como individuos Los autores quieren agradecer la financiación de
y futuro, este último y como especie, ahora y en el futuro para las próxi- la estancia de Olga García-Moreno en la UC, Berke-
visto como un conjunto mas generaciones. La presencia de continuidades ley, gracias a una ayuda para la movilidad de profe-
de continuidades y contingencias en todos los regímenes de la Gran sores dentro del programa Ad Futurum, del Campus
turbulentas y posibles de Excelencia Internacional de la Universidad de
Historia es meridiana y es explicada en (Alvarez,
imprevistos y Oviedo.
contingencias.
2009) (Fig. 4), y de esta manera, la geología actual
es entendida y estudiada como una combinación de
esas continuidades y contingencias, tras desmon-
tarse las hipótesis excluyentes del uniformismo y el BIBLIOGRAFÍA
catastrofismo.
Así mismo, el avance de las Ciencias de la Tie- Ade P., Aghanim N., Armitage-Caplan C., Arnaud M.,
Ashdown M., Atrio-Barandela F., Aumont J., Baccigalupi
rra y la Geología en los últimos años gracias a estu-
C., Banday A., y Barreiro R. (2013) Planck 2013 results. XVI.
dios interdisciplinares, nos coloca en una posición Cosmological parameters.
privilegiada a la hora de entender y explicar la Gran
Alvarez W. (2009) A Geologial Perspective on Big His-
Historia.
tory: World History Connected, v. 6, no. 3. <http://world-
El futuro de la Gran Historia, como el de cual- historyconnected.press.illinois.edu/6.3/alvarez.html>
quier otro aspecto de nuestro Universo, es ese
Christian D. (2005) Mapas del Tiempo: Introducción a
conjunto de continuidades turbulentas y posibles
la «Gran Historia». Crítica, Barcelona.
imprevistos y contingencias, que para que se con-
viertan en hechos pasados han de pasar por la sin- Christian D., Brown C., y Benjamin C. (2013) Big His-
tory: Between Nothing and Everything. McGraw-Hill Educa-
gularidad del presente, como por el agujero de un
tion - Europe, United States.
donut (Fig. 4). Con este artículo y con el creciente
interés de la comunidad científica y académica en la Pedrinaci, E.; Alcalde, S.; Alfaro, P.; Ruiz de Almodó-
Gran Historia estamos creando una nueva continui- var, G.; Barrera, J.L.; Belmonte, A.; Brusi, D.; Calonge, A.;
Cardona, V.; Crespo, A.; Feixas, J.C.; Fernández-Martínez,
dad para intentar que en el futuro, el pasado sea en- E.M.; González-Díez, A.; Jiménez-Millán, J.; López-Ruiz, J.;
tendido con una mayor perspectiva, y que así los ha- Mata-Perelló, J.M.; Pascual, J.A.; Quintanilla, L.; Rábano, I.;
bitantes del planeta seamos conscientes del poder Rebollo, L.; Rodrigo, A. y Roquero, E. (2013). Alfabetización
de la humanidad para crear y modificar, en el medio en ciencias de la Tierra. Enseñanza de las Ciencias de la
en el que vivimos, las condiciones necesarias para Tierra, 21.2, 117-129.
nuestra supervivencia como especie. Una especie Spier F. (1996) The Structure of Big History: From the
tan asombrosamente improbable, y por lo tanto, tan Big Bang until Today. Amsterdam University Press.
frágil como poderosa. Spier F. (2008) Big history: the emergence of a novel
interdisciplinary approach. Interdisciplinary Science Re-
views 33(2), 141-152.
conclusiones Spier F. (2011) El lugar del hombre en el Cosmos. La
Gran Historia y el futuro de la Humanidad. Crítica, Barce-
Para terminar queremos hacer unas reflexiones lona.
a modo de conclusiones. Zalasiewicz J. S., A; Hounslow, M; Williams, M; Gale,
La Gran Historia puede asemejarse al hecho de A; Powell, J; Waters, C; Barry, TL; Bown, PR; Brenchley, P;
ver la Tierra desde el espacio. Nos da una visión dis- Cantrill, D; Gibbard, P; Gregory, FJ; Knox, R; Marshall, J; Oa-
tinta, en cuanto a las escalas temporales y espacia- tes, M; Rawson, P; Stone, P. y Trewin, N; (2008) Are we now
les, y nos destaca eventos realmente importantes. living in the Anthropocene? GSA Today 18, 4-8.n
La Gran Historia puede considerarse un mito de
la creación moderno, basado en el conocimiento
científico y, por supuesto, antropocentrista. El hom- Este artículo fue recibido el día 14 de abril y aceptado defi-
bre siempre ha necesitado estos mitos de creación nitivamente para su publicación el 2 de junio de 2014.

146 – Enseñanza de las Ciencias de la Tierra, 2014 (22.2)

View publication stats