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ENERGÍA EÓLICA.

ORÍGEN.

Hoy en día la energía eólica es una de las fuentes de energía renovable más utilizada y
que mayor desarrollo técnico ha logrado durante las últimas décadas.

El uso y el aprovechamiento de la energía eólica son muy antiguos por el hombre. Las
primeras evidencias de la utilización del viento se remontan a 3000 A.C donde usaban
barcos a vela en el Nilo para trasladarse y en el siglo XVII A.C durante el reinado de
Hammurabi en Babilonia utilizaban un sistema de riego basado en molinos de
viento para el bombeo de agua.

Hacia el año 1000 de nuestra era los primeros molinos de viento son usados en el Medio
Oriente y durante los finales de la edad media se comenzaron a utilizar equipos
mecánicos de energía eólica en Europa.

Estos equipos o molinos se popularizaron en especial en Holanda donde a partir de


mitad del siglo XIV se la empleaba para desecar pantanos y lagunas además para la
molienda de granos, eran molinos multipala, bastantes lentos.

Los modelos predecesores de los actuales surgen en el siglo XX y los primeros fueron
fabricados por Jacobs para la generación de electricidad en zonas rurales, con equipos
de 3 KW durante la década del 30 en EE.UU. En 1940 aparecen los primeros molinos
de vientos grandes y más rápidos con una capacidad de generación de 1 MW.

Durante la segunda guerra mundial decayeron los proyectos y desarrollos


de aerogeneradores eólicos para generar electricidad debido a que el petróleo era
mucho más barato y competitivo en el mercado energético.

En la década del 70 cuando se desencadena la crisis del petróleo vuelve a resurgir esta
tecnología y progresivamente no detuvo su crecimiento y uso en todo el mundo hasta la
actualidad.

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En estas dos últimas décadas se ha avanzado mucho tecnológicamente y se han logrado
equipos muy eficientes con una gran capacidad de producción de energía limpia no
solo en tierra sino también en el mar.

La energía eólica será una de las principales fuentes de energías renovables del siglo
XXI en gran cantidad de países, debido a sus excelentes características que ofrecen.

CÓMO FUNCIONA.

La energía eólica es una fuente de energía renovable que utiliza la fuerza del viento para
generar electricidad. El principal medio para obtenerla son los aerogeneradores,
“molinos de viento” de tamaño variable que transforman con sus aspas la energía
cinética del viento en energía mecánica. La energía del viento puede obtenerse
instalando los aerogeneradores tanto en suelo firme como en el suelo marino.

Los "molinos de viento" o aerogeneradores, verdaderos "colosos" que cada día son más
familiares en los paisajes que nuestro país, son generadores de energía eléctrica gracias
a la acción del viento.

Disección de un molino de viento

Las partes visibles de un aerogenerador son la góndola (carcasa que protege su


mecanismo interno) y las palas del rotor (que pueden tener hasta 20 metros de
longitud), además del largo mástil que sostiene el aerogenerador. Pero después
encontramos varios elementos que entran en juego y que ya no pueden percibirse a
simple vista.

En primer lugar, se encuentra una pieza llamada buje que une las palas con un eje de
baja velocidad (cuyo movimiento no supera las 30 rpm) que, a su vez, está conectado a
un multiplicador. Esto es lo que permite que, a pesar de que veamos que las palas del
molino no se mueven a gran velocidad, al pasar por el multiplicador, ésta se acelere
significativamente en el eje de alta velocidad (puede llegar a girar hasta 50 veces más
rápido que el eje de baja velocidad).

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De no ser por este aumento de la velocidad, el generador eléctrico (cuya potencia
puede alcanzar entre 500 y 1.500 kW) no se pondría en marcha que es, a fin de cuentas,
que es el que se encarga de realizar la transformación completa de la fuerza del viento
en electricidad. Surge ahora una pregunta: si el viento cambia de dirección, ¿perderemos
energía? No, porque para eso existe otro componente, el controlador electrónico, que
monitoriza las condiciones del viento y reorienta las palas según sea preciso.

A grandes rasgos, y sin olvidar el refrigerador necesario para evitar sobre


calentamientos en el generador, estos son los componentes que bajo la góndola y
coronando la torre del molino, ayudan a generar energía eléctrica.

El potencial eólico

Llegados a este punto, uno se pregunta qué capacidad real tiene un aerogenerador de
absorber la energía del viento. Es lo que se denomina el potencial eólico y viene
determinado por variables como la densidad de potencia(la distribución de la energía
eólica a distintas velocidades del viento), la curva de potencia (indica la potencia
eléctrica obtenida para cada velocidad del viento) o la denominada distribución Weibull,
que determina la probabilidad que hay a lo largo de un año, en un área concreta, de que
un viento sople a una velocidad u otra.

Cada aerogenerador se diseña en función de unas necesidades concretas tanto de


potencia como de eficiencia energética. Los proyectos de investigación no cesan y se
buscan nuevas tecnologías no sólo para un mejor aprovechamiento de la energía -
aumento de la eficiencia energética- sino, también, para aminorar el ruido, reducir los
litros de lubricantes necesarios y reducir la velocidad de las palas y así, el peligro de
colisión de las aves.

USOS.

Bombeo de agua y riego.

Acondicionamiento y refrigeración de almacenes

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Refrigeración de productos agrarios

Secado de cosechas

Calentamiento de agua

Acondicionamiento de naves de cría de ganado

 Alumbrado y usos eléctricos diversos

VENTAJAS.

 Es un recurso abundante.

 Es renovable.

 Es limpio.

 Es una de las fuentes más baratas, puede competir e rentabilidad con otras
fuentes energéticas tradicionales como las centrales térmicas de carbón
(considerado tradicionalmente como el combustible más barato), las centrales de
combustible e incluso con la energía nuclear, si se consideran los costes de
reparar los daños medioambientales .

 Ayuda a disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar


termoeléctricas a base de combustibles fósiles.

 Es considerada energía verde.

 Es libre de condiciones políticas y de relaciones entre países.

DESVENTAJAS

- Es discontinua, su intensidad y dirección cambian repentinamente

- Depende de fuentes tradicionales para su funcionamiento

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- Las centrales térmicas de respaldo aumentan el consumo energético

- Requiere cables de alta tensión cuatro veces más gruesos para evacuar la
producción

- La fluctuación en la intensidad del viento produce apagones y daños

- No es almacenable

- Presenta serios inconvenientes de carácter técnico en su producción

Asimismo resulta de interés el empleo de aerogeneradores para repetidores de radio y


televisión, estaciones meteorológicas e instalaciones similares, situadas lejos
de las redes eléctricas.

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BIBLIOGRAFÍA.

- www.renovablesverdes.com › Energías Renovables › Energía Eólica

- Twenergy / renovables-
energia.com / ingegraf.es / web.ing.puc.cl /endesaeduca / Flickr

- www.nosinteresa.com

- www.etecnologia.com