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CAPITULO I


i

Purificación
del agua
a purificación del agua es u n o de los p ro b lem as de las ingenierías

L civil y am biental de m ás u rg e n te solución. El objetivo inm ediato


es p ro v e er a to d a la sociedad de agua p o tab le, p o rq u e de esta m a­
nera cada co m u n id ad satisface u n re q u erim ien to fu n d am en tal para su bie­
nestar y com odidad. E n Latinoam érica existen miles de m unicipios, m uchos
d e ellos sin n in g ú n sistem a de purificación del agua.

1.1 TIPOS DE PLANTAS DE PURIFICACIÓN

La calidad del agua cru d a oscila g ran d em en te de u n a fu en te a otra; p o r


ello, el tip o de tra ta m ie n to re q u erid o para p ro d u c ir agua p otable tam bién
varía. D e p en d ien d o de la calidad del agua cruda, el grado de com plejidad
del tra ta m ie n to es d iferen te. El diseño de u n a p lan ta de trata m ien to efi­
cien te y económ ica requiere u n e stu d io de ingeniería cuidadoso basado
en la calidad de la fu e n te y en la selección apropiada de los procesos y
o p eracio n es de tra ta m ie n to m ás adecuados y eco n ó m ico s para producir
agua de la calidad requerida. C o m o n o existe u n a n o rm a o fórm ula que
p e rm ita d e te rm in a r el tip o de p la n ta re q u erid o para tra ta r u n agua, es ne­
cesario realizar los estudios de tratabilidad. Se han fo rm u lad o criterios
generales de tra ta m ie n to de agua cruda, según la calidad de la fuente, los
cuales sirven co m o guía. El cu ad ro 1.1 resu m e las recom endaciones sobre
re q u isito s de tra ta m ie n to del U S P H S en relación c o n la calidad bacterio ­
lógica del agua cruda.
16 P o t a b iu z a c ió n d e l A g u a

C uadro 1.1
Requisitos de tratamiento (1)

Grupo T ipo de tratam iento Contenido de bacterias coliform es

1 Ninguno Limitado a aguas subterráneas no sujetas a ningún


tipo de contaminación.
1 Cloración Promedio en cualquier mes 50/100 mL.
III Completo con filtración rápida en Promedio en cualquier mes 5000/100 mL sin exceder
arena y poscloración este valor en más del 20% de las muestras
examinadas en cualquier mes.
IV Tratamiento adicional: Promedio en cualquier mes 5000/100 mL pero
presedimentación y precloración excediendo este valor en más del 20% de las
muestras analizadas en cualquier mes, y sin exceder
de 20000/100 mL en más del 5% de las muestras
examinadas en cualquier mes.

E l C o m i t é d e C o n t r o l d e P o lu c ió n d e l E s ta d o d e C a lif o r n ia h a p r o m u l ­
g a d o e s tá n d a r e s d e c a lid a d d e l a g u a c r u d a p a r a s u m i n i s t r o s d o m é s tic o s ,
lo s c u a le s se in c lu y e n e n e l c u a d r o 1.2.

C uadro 1.2
Estándares para fuentes de aguas crudas, suministro doméstico (1)

PARÁMETRO FUENTE EXCELENTE FUENTE BUENA FUENTE POBRE


Requiere solam ente R equiere tratam iento Requiere tratam iento
desinfección com o usual ta l com o filtración especial o a d icio na l y
tratam iento y desinfección desin fe cción

DBO mg/L
Promedio mensual 0 ,7 5 - 1,5 1,5 -2 ,5 >2,5
máximo diario, o muestra 1.0 -3 ,0 3,0 - 4,0 >4,0

NMP de coliformes/100
mL Promedio mensual 50 - 100 50 - 5000 >5000
máximo diario o muestra <5% sobre 100 <20% sobre 5000 <5% sobre 20000

OD
Promedio mg/L 4,0 - 7,5 4,0 - 6,5 4,0
% saturación >75 > 60 “
pH promedio 6,0 - 8,5 5,0 - 9,0 3,8 - 10,5
Cloruros m g/L máx. <50 50 - 250 >250
Fluoruros mg/L <1,5 1 ,5 -3 ,0 >3,0
Fenoles m g/L máx. 0 0,005 >0,005
Color - unidades 0 -2 0 20 - 150 >150
Turbiedad, unidades 0 -1 0 10 - 250 >250

E n C o l o m b i a s e h a n a d o p t a d o c r it e r io s s im ila r e s a lo s a n t e r i o r e s , lo s c u a ­
le s se r e s u m e n e n el c u a d r o 1 .3 . D e b e a n o t a r s e q u e lo s v a lo r e s d e e s te
P u r i f i c a c ió n d e l A g u a
17

c u a d r o s o n g u ía s p a r a a s ig n a r d ic h o u s o a l r e c u r s o y q u e n o c o n s titu y e n
r e q u i s i t o s p a r a e l d is e ñ o d e u n a p la n ta d e p u r if ic a c ió n .
E l m é t o d o q u e s e h a d e u til iz a r e n la p u r if ic a c ió n d e p e n d e b á s ic a m e n te
d e las c a r a c te r ís tic a s d e l a g u a c r u d a . L a s e le c c ió n d e l p r o c e s o d e t r a t a ­
m i e n t o s e h a c e c o n b a s e e n la e x p e r ie n c ia y e n e s tu d io s d e tr a ta b ilid a d
r e a liz a d o s e n el la b o r a to r io o c o n p la n ta s p i l o t o , e n c a d a r e g ió n e n p a r ­
tic u la r .
C u a d ro 1.3
Criterios de calidad para destinación del recurso para consumo humano
y doméstico, mg/L

PARÁMETRO Requiere tratam iento Requiere


convencional: coagulación, sólo desinfección
flocu la ción , sedim entación,
filtra ció n y desinfección
Amoníaco (como N) 1,0 1,0
Arsénico 0,05 0,05
Bario 1,0 1,0
Cadmio 0,01 0,01
Cianuro 0,2 0,2
Cinc 15,0 15,0
Cloruros 250,0 250,0
Cobre 1,0 1,0
Color (unidades) 75 20
Fenoles 0,002 0,002
Cromo hexavalente 0,05 0,05
Difenil policlorados ND ND
Mercurio 0,002 0,002
Nitratos (como N) 10,0 10,0
Nitritos (como N) 1,0 1,0
pH (unidades) 5,0 - 9,0 6,5 - 8,5
Plata 0,05 0,05
Plomo 0,05 0,05
Selenio 0,01 0,01
Sulfatos 400,0 400,0
SAAM 0,5 0,5
Turbiedad - 10
Coliformes totales
NMP/100 mL 20000 1000
Coliformes fecales
NMP/100 mL 2000 -
ND = No detectable
18 PO TABILIZACIÓN DEL A G U A

E n el c u a d ro 1.4 se re su m e n los p ro c e so s de p u rific a c ió n d e agua m ás


u sa d o s e n la actualidad.

C u a d ro 1.4
Procesos de purificación de agua

PROCESO PROPÓSITO

TRATAMIENTO PRELIMINAR

Cribado Remoción de desechos grandes que pueden obstruir o


dañar los equipos de la planta.

Pretratamiento qufmico Remoción eventual de algas y otros elementos acuáticos


que causan sabor, olor y color.

Presedimentación Remoción de grava, arena, limo y otros materiales


sedimentables.

Aforo Medida del agua cruda por tratar.

TRATAMIENTO PRINCIPAL

Aireación Remoción de olores y gases disueltos; adición de


oxígeno para mejorar sabor.

Coagulación/floculación Conversión de sólidos no sedimentables en sólidos


sedimentables.

Sedimentación Remoción de sólidos sedimentables.

Ablandamiento Remoción de dureza.

Filtración Remoción de sólidos finos, flóculo en suspensión y la


mayoría de los microorganismos.

Adsorción Remoción de sustancias orgánicas y color.

Estabilización Prevención de incrustaciones y corrosión.

Fluoruración Prevención de caries dental.

Desinfección Exterminio de organismos patógenos.

La efectividad relativa de los principales p ro c e so s y o p e ra c io n e s u n itarias


u sad o s en la p u rifica ció n d e aguas se re su m e en el c u a d ro 1.5 (1,33)
P u r i f i c a c ió n d e l A g u a 19

C u a d ro 1.5
Atributos comunes del agua afectados por los procesos y operaciones unitarias
convencionales de tratamiento

E l grado relativo de efectividad de cada operación o proceso u nitario se indica p o r un signo


+ , hasta u n lím ite de cuatro; los efectos indirectos se registran m ediante paréntesis colocados
alrededor de los signos. O tros factores y lim itaciones se indican con notas a l p ie de la tabla.

A trib u to Aireación Coagulación Ablanda­ Filtración Filtración C loración


flocu la ción y m iento con lenta en rápida en
sedim enta­ cal-soda y arena sin arena
ción sedim en­ (c) precedida de
tación (c)
(a) (b) (c) (d) (e) (f) (g)

BACTERIAS 0 + (+ + + )1'2 ++++ ++++ ++++

COLOR 0 +++ 0 + ++++ D

TURBIDEZ 0 +++ (++)2 ++++3 ++++ 0

++++5
OLOR Y SABOR ++4 (+) (++)2 + (++) _ _6

DUREZA + (--)7 ++++11 0 (--)7 0

+++ 8
CORROSIVIDAD 11 0 0
____ 9

HIERRO Y Mn +++ +12 (++) + + + + ’2 ++++12 0

1. Cuando se producen valores muy altos de pH por tratamiento con exceso de cal.
2. Mediante inclusión en los precipitados.
3. Por turbidez alta los filtros se taponan muy rápidamente.
4. Sin incluir sabores por clorofenoles.
5. Cuando se emplea cloración al punto de quiebre o supercioración seguida de decloración.
6. Cuando no se emplea (5) en presencia de olores y sabores intensos.
7. Algunos coagulantes convierten carbonatas en sulfatas.
8. Mediante remoción de dióxido de carbono.
9. Mediante adición de oxígeno.
10. Algunos coagulantes introducen dióxido de carbono.
11. Variable; algunos metales son atacados a valores de pH altos.
12. Después de la aireación.

E l a g u a d e b e p u r if ic a r s e p a r a q u e e s té s ie m p r e lib r e d e t o d o o r g a n is m o
p a t ó g e n o , e s d e c ir , q u e s e a b io ló g ic a m e n te s e g u ra . L a d e s in f e c c ió n es e fe c ­
tiv a p a r a d ic h o p r o p ó s i t o s i e l a g u a c a r e c e d e m a te r ia l s u s p e n d id o . L a p o ­
s ib ilid a d d e q u e lo s m i c r o o r g a n is m o s p a t ó g e n o s , e s p e c ia lm e n te lo s v iru s ,
20 PO TABILIZACIÓN DEL A G U A

se e n c u e n tre n e m b eb id o s d e n tro de u n re c u b rim ie n to p r o te c to r del m a­


terial q u e p ro d u c e tu rb ie d a d en el agua hace necesario, para u n a b u en a
d esin fecció n , la re m o c ió n previa de la tu rb ied a d .
E l C o m ité so b re virus de la A W W A recom ienda, para una desinfección ap ro ­
p iada, m a n te n e r niveles de tu rb ied a d m e n o re s de 1 U T J (20). Lo a n te rio r
su p o n d ría, p o r lo ta n to , c o m o tra ta m ie n to m ín im o p a ra aguas de c o n s u ­
m o , la filtració n y desinfección.
C o n el p ro p ó s ito de ilu stra r el o rd e n a m ie n to de lo s p ro c e s o s y o p era­
cio n es de tra ta m ie n to , así c o m o sus d iferen tes aplicaciones, se p re s e n ta n
al final de este cap ítu lo , figuras 1.1 a 1.3, algunos diagram as de flu jo de
p lan tas de p u rifica ció n de aguas.

1 .2 C o n s id e r a c io n e s G e n e r a l e s d e l D is e ñ o

El o b je tiv o b ásico del d iseñ o de u n a p la n ta de p u rifica ció n d e ag u a es el


de in te g ra r, de la m an era m ás económ ica, los p ro c e so s y o p eracio n es de
tra ta m ie n to p ara que, c u a n d o sea o p erad a ad ecu ad am en te, p u e d a p ro v e e r
sin in te rru p c ió n el caudal de diseño y satisfacer los re q u e rim ie n to s de
calidad del agua p o tab le. P o r lo ta n to , la p la n ta de p u rificació n d eb e te n e r
m áxim a con fiab ilid ad y flexibilidad, m ín im a o p eració n y m a n te n im ie n to ,
y so la m e n te lo s co n tro le s e in s tru m e n ta c ió n indispensables.
Las condiciones locales p redom inantes d eterm inan la im p o rtan cia de los fac­
to res previam ente m encionados y su incidencia en cada diseño particular.
E n general se recom ienda te n e r en cuenta, en tre o tro s, los siguientes p re ­
cep to s de diseño:
— N o ex iste u n p ro b lem a típ ic o de d iseñ o de u n a p la n ta d e p u rificació n .
E n la p rá ctica lo s p ro y e c to s v arían desde u n a p e q u e ñ a adición a u n sis­
te m a ex isten te h asta el d iseñ o de u n sistem a c o m p le to .
— A u n q u e la p la n ta de tra ta m ie n to juega, e n m u c h o s casos, el p ap el p r i­
m o rd ial e n el m ejo ra m ien to de la calidad del agua, en el d iseñ o d eb e
co n sid erarse adem ás la fu e n te y el siste m a de d istrib u c ió n , si se q u iere
lo g rar la “p ro d u c c ió n e c o n ó m ic a” de u n agua de b u en a calidad.
— El in g en iero d iseñ ad o r d eb e fam iliarizarse c o n to d a s las n o rm a s, leyes
y re q u e rim ie n to s oficiales aplicables al p ro y e c to : especificaciones para
el d iseñ o d e p lan tas p o tab iliz ad o ra s de agua, In sfo p a l - 1970; D e c re to
2 1 0 5 /8 3 ; D e c re to 1594/84; códigos d e c o n s tru c c ió n , etc.
— E l tip o de tra ta m ie n to d ep e n d e d e la calidad de la fu e n te d e s u m in istro
y de la calidad deseada en el agua p ro d u c id a . P o r lo ta n to , u n a in fo r­
m ación adecu ad a so b re la fu e n te es p re rre q u isito del d iseñ o . E s to su-
P u r i f i c a c ió n d e l A g u a 21

p o n e u n análisis c o m p le to del agua cruda y, cu an d o la fu e n te n o es de


características u n ifo rm es, el c o n o c im ie n to de las variaciones de sus ca­
racterísticas y u n a evaluación de los cam bios posibles de calidad de la
fu e n te d u ra n te la vida ú til de la planta.
— C u a n d o n o existe in fo rm ació n suficiente so b re la calidad de la fuente,
adem ás de u n p ro g ram a de m u estras y análisis, d eb e recogerse in fo r­
m ación p ro v e n ie n te de plantas en o p eración de fu en tes sem ejantes en
el área.
— E n fu e n te s superficiales la b o ca to m a o captación d eb e localizarse en
tal fo rm a q u e p ro v e a u n a adecuada p ro te c c ió n c o n tra cualquier fuente
d e co n tam in ac ió n . E n em balses p ro fu n d o s, las captaciones c o n tom as
m últiples, a varias profundidades, ofrecen flexibilidad en la selección del
agua y en la calidad de la m ism a en d iferentes condiciones. E n fuentes
su b terrán ea s, la p ro fu n d id a d y localización de los p o z o s so n condicio­
nadas p o r la adecuada p ro te c c ió n de los m ism os c o n tra fu en tes de c o n ­
tam in ació n y p o r la o b ten ció n de agua de calidad favorable.
— La capacidad nom inal d e diseño de u n a p la n ta es generalm ente m ayor
q u e la d em anda m áxim a diaria p ro y e ctad a p ara el p e río d o de diseño.
— E n la selección del p e río d o de d iseñ o de los co m p o n en tes de la planta
se debe te n e r en cu e n ta la vida ú til de la e stru c tu ra y el equipo, la fa­
cilidad de expansión, la tasa de crecim ien to del área de servicio, la tasa
de in teré s so b re los p ré sta m o s, los cam bios del p o d e r adquisitivo de
la m o n ed a d u ra n te el p e río d o de d eu d a y la o p eració n de las estru ctu ras
y los equipos d u ran te los años iniciales. E n general, se proveen desde
el p rin cip io aquellas estructuras que n o pueden construirse económ ica­
m ente p o r etapas, ejemplo: edificios y estaciones de bom beo.
— E s necesario que la p lan ta de p urificación p u ed a o p e ra r co n tin u am en te
co n u n o o m ás equipos fuera de servicio p o r m an ten im ien to . E sto su­
p o n e u n m ínim o de d os u nidades de trata m ien to , p o r ejem plo: tanques
de sed im en tació n , floculadores o filtros, dosificadores de coagulantes,
d o ra d o re s ; si existe b o m b eo d eb e h ab e r u n a u n id ad de reserva. Sola­
m e n te debe u sarse la in stru m en tació n esencial, y la u tilización de equi­
p o au to m ático debe re strin g irse p ara p re v en ir que u n a falla del m ism o
p u ed a dejar sin su m in istro de agua p o ta b le a la población.
— Para la localización de la planta se deben te n e r en cuenta los siguientes
aspectos: área futura de servicio, co sto bajo del terren o , ubicación con
respecto a la fu en te de distribución, topografía, disponibilidad de energía
eléctrica, facilidades de acceso, facilidad de disposición de residuos, actitud
de la com unidad, defensa civil y p ro tecció n contra atentados, belleza na­
tural y paisajística.
POTABILIZACIÓN DEL A G U A
22

PLANTA DE COAGULACIÓN Y FILTRACIÓN CONVENCIONAL


PARA REMOCIÓN DE COLOR, TURBIDEZ Y MICROORGANISMOS

PLANTA PARA UN SUMINISTRO PEQUEÑO CON AGUA CRUDA DE BUENA CALIDAD

PLANTA DE ABLANDAMIENTO

PLANTA DE ABLANDAMIENTO

PLANTA DE ABLANDAMIENTO

Figura 1.1 Diagramas de flujo plantas de purificación.


P u r i f i c a c ió n d e l A g u a 23

PLANTA DE REMOCIÓN DE HIERRO Y MANGANESO

PLANTA DE REMOCIÓN DE HIERRO Y MANGANESO

PLANTA DE FILTRACIÓN DIRECTA

PLANTA DE FILTRACIÓN DIRECTA

Figura 1.2 Diagramas de flujo plantas de purificación.


24 PO TABILIZACIÓ N DEL A G U A

Figura 1.3 Planta de purificación de agua.


P u r i f i c a c ió n d e l A g u a 25

— Las especificaciones respectivas deben garantizar una construcción eco­


nó m ica, p e ro durable, te n ie n d o en cu e n ta q u e las p lantas so n usadas
p o r m u ch o s m ás años que los de su p e río d o de diseño.