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REVISTA BIBLIOGRÁFICA DE GEOGRAFÍA Y CIENCIAS SOCIALES


Universidad de Barcelona
ISSN: 1138-9796. Depósito Legal: B. 21.742-98
Nº 296, 28 de junio de 2001

LA PROBLEMÁTICA AMBIENTAL DESDE LA PERSPECTIVA GEOGRÁFICA.


ANÁLISIS DE LAS II JORNADAS PLATENSES DE GEOGRAFÍA .
Aldo Guzmán Ramos

Profesor y Licenciado en Geografía.

Especializado en Medio Ambiente.

Buenos Aires. Argentina. Recibido: 15 de


junio de 2001

Palabras clave: Congreso geográfico / medio ambiente / Argentina.


Key Words: Geographical congress / environment / Argentina.

“El mundo que hasta este momento hemos creado como resultado de nuestra forma de pensar tiene problemas
que no pueden ser resueltos pensando del modo en que pensábamos cuando los creamos”.
Albert Einstein

Siguiendo el pensamiento de Albert Einstein, y aplicándolo a las problemáticas ambientales, podemos decir que
es necesario precisamente cambiar nuestra forma de pensar y de actuar para poder modificar el destino al que
estamos llevando al planeta. Es necesario un cambio cultural, social, político, económico, etc. para evitar que la
crisis ecológica destruya finalmente a la humanidad.

Los problemas ambientales relacionados al desarrollo económico y social están siendo, desde hace algunas
décadas, tomados cada vez más en cuenta. El sistema de producción actual nos ha llevado a una crítica
situación de la cual no ser fácil salir, aún poniendo el mayor de nuestro empeño.

Hasta el momento las soluciones han venido de la mano de cambios tecnológicos, de sanción de normativas más
estrictas, de establecer impuestos a quien contamine o de subsidios a quien elabore productos "verdes" o
amigables con el medio ambiente. Todas estas medidas han tenido un éxito relativo; lo cierto es que la situación
ambiental del planeta es cada vez peor, alcanzando niveles peligrosamente irreversibles.

La crisis del medio ambiente se acrecienta durante la segunda mitad del siglo XX, con la expansión capitalista.
En última instancia, los procesos socioeconómicos y tecnológicos desencadenantes de la crisis ambiental, se
unen a la incapacidad de comprensión humana del ambiente, del mundo y de la vida en su compleja totalidad,
para admitir la verdadera dimensión del hombre en la naturaleza.

De forma paralela al cambio ambiental se produce también un cambio social global. Esto principalmente se debe
a la propia dinámica interna del sistema mundial, cuya naturaleza exponencial alienta la expansión demográfica,
los procesos de desarrollo económico y la tendencia hacia la globalización de la economía y de la tecnología, por
medio de potentes redes de interdependencia.

El desarrollo económico excesivo ha llevado a una contaminación generalizada del medio, a la destrucción de la
capa de ozono, a la destrucción de los recursos naturales. Por ejemplo, por ladeforestación se pierden por
anualmente 17 millones de hectáreas de bosque tropical, y cada año se destruyen 4 millones de hectáreas de
zonas cultivables, por procesos de desertización.
A lo expresado, podemos agregar los siguientes datos que demuestran la gravedad del problema
socioeconómico y ambiental que aqueja al planeta:

 1250 millones de personas en el mundo están bajo el umbral de la pobreza

 Cada año mueren 14 millones de personas por hambre (40.000 niños cada día)

 De los casi 100 millones de personas que nacen anualmente el 90 por ciento aumentarán la miseria del
mundo subdesarrollo.

 El 20 por ciento de la población se apropia del 80 por ciento de los recursos del planeta y del 85 por
ciento de la riqueza económica, a través de relaciones Norte-Sur asimétricas e injustas, y relaciones
injustas internas en los países subdesarrollados.

 Un 33 por ciento de la población mundial no cuenta con obras sanitarias adecuadas y 1.000 millones de
habitantes no disponen de agua potable. Esta situación es directamente la causante de dos millones de
muertes y de millones de enfermos por año. En México los costos del cuidado de la salud causados por
aguas contaminadas representan 3.000 millones de dólares.

 Se estima que los niveles de contaminación en zonas urbanas son responsables


de 300.000 a 700.000 muertes prematuras por año. Por ejemplo en Bangkok varios estudios sugieren que
un niño de siete años ha perdido cuatro puntos de Coeficiente Intelectual o más debido a la exposición al
plomo en el aire.

Los problemas podrían extenderse en una lista casi interminable, pero lo mencionado es solo a titulo indicativo y
no pretende ser un análisis exhaustivo.

Esta crisis global ha desencadenado un vasto proceso de concienciación popular así como un movimiento social
para frenar los efectos negativos que tienen los patrones de producción y de consumo de mercancías en el
agotamiento de los recursos, en la desestructuración de los ecosistemas y en desintegración cultural de los
pueblos (1).

Sin embargo, es difícil darse cuenta del riesgo de no cambiar, es complicado entender una información científica
abstracta e incierta, percibirla de un modo correcto y valorarla de forma que seamos capaces de modificar
nuestras conductas, entre otras razones, porque nuestros actuales sistemas de percepción y de valores no nos
ayudan a entender el cambio global y a integrar la conservación ambiental de la Tierra dentro de lo que los seres
humanos consideramos valioso. En muchos casos, los problemas ambientales se consideran más técnicos que
de conducta humana y esto es erróneo (2). En este aspecto es fundamental el papel de la educación. Por un lado
la implementación de la educación ambiental ha favorecido el cambio cultural, pero además las distintas
disciplinas deben incluir en sus currícula los temas ambientales y la preocupación por el medio ambiente.

Teniendo en cuenta lo expresado, la geografía, junto a casi todo el resto de las disciplinas, ha tomado los
estudios de las problemáticas ambientales como parte de su objeto de estudio, revisando los problemas que se
plantean en la relación Naturaleza/Sociedad y planteando posibles soluciones en algunos casos.

En este artículo analizaremos brevemente las ponencias presentadas en el Simposio Cuestiones Ambientales, de
las 2das Jornadas Platenses de Geografía, realizadas en septiembre de 2000, en la ciudad de La Plata (Provincia
de Buenos Aires. Argentina), por el Departamento de Geografía (Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educación. Universidad Nacional de La Plata). No se trata de realizar un resumen de las ponencias presentadas,
sino simplemente de esbozar, de forma sencilla, cuales son las preocupaciones ambientales de los geógrafos, las
temáticas abordadas por estos y que metodologías son utilizadas en general.

Temáticas ambientales

En cuanto a las temáticas ambientales abordadas, éstas pueden ser resumidas en los siguientes puntos:
 Estudios de contaminación industrial en medios naturales y medios urbanos.

 Análisis de la degradación de medios naturales (por ejemplo; áreas boscosas) por sobreuso del recurso.

 Causas y consecuencias de las inundaciones sobre áreas urbanas y en zonas productivas (por ejemplo:
región agrícola-ganadera pampeana).

 Problemas ambientales emergentes a partir de la organización espacial.

 Problemas ambientales asociados a las áreas protegidas (por ejemplo: Parques Nacionales) que son
aprovechadas para el turismo y otras actividades supuestamente "sustentables".

 Investigaciones sobre la gestión ambiental territorial y la participación comunitaria.

 Alteraciones del paisaje urbano, que generan vulnerabilidad en la población y aumentan el riesgo.

 Análisis de los problemas ambientales y su relación con las administraciones municipales (Estrategias
ambientales urbanas hacia la sostenibilidad). Planificación urbana, mercados y no gobiernos locales. La
protección del ambiente es competencia municipal.

 Estudios sobre la escasez en el abastecimiento de agua en centros urbanos.

 Problemáticas ocasionadas por el avance del uso urbano sobre las tierras agrícolas productivas.

 Análisis geohistóricos de la gestión de los recursos hídricos.

 Estudio, de corte biológico, de áreas de transición (por ejemplo: área de pradera-espinal) y el impacto que
causa el hombre y sus actividades rurales.

 Estudios geomorfológicos para identificar, analizar y explicar las geoformas y su dinámica frente a las
acciones antrópicas mineras y su impacto ambiental.

 Diagnósticos socioterritoriales en perspectiva ambiental, que posibilitan la realización de posteriores


estudios de sustentabilidad ambiental.

 Determinación de la calidad de vida de sectores periféricos de zonas urbanas, para establecer propuestas
para mejorar las condiciones socioambientales.

 Análisis de la expansión urbana y los impactos y riesgos asociados que se generan sobre el medio
ambiente.

Metodologías

Todos estos temas fueron abordados utilizando las metodologías que se enumeran, en forma resumida, a
continuación:

 Recopilación de datos cuantitativos. Estudios cuantitativos de Centros o Institutos específicos (por


ejemplo: el IADO - Instituto Argentino de Oceanografía - con sus estudios de contaminación de las aguas,
etc.).
 Estudios de la percepción y comportamiento de la población sobre diferentes problemáticas ambientales.

 Método fitosociológico tradicional de Braun-Blanquet (1979).

 Análisis históricos de los procesos espaciales, mediante la definición de ejes históricos de tendencias de
valorización y uso del espacio.
 Metodología de Investigación-acción

 Utilización de Sistemas de Información Geográficos.

 Utilización de datos estadísticos a partir de los Censos (Por ejemplo: Censo Nacional de Población y
Vivienda -INDEC-, Censo Nacional Agropecuario -INTA-, etc.

 Análisis de satisfactores para determinar "niveles" de calidad de vida.

 Análisis a partir de la técnica de FODA (Fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas).

Reflexiones finales

A modo de conclusión, es posible decir que los temas abordados por los geógrafos son sumamente variados,
desde aquellos estudios sobre los efectos de la contaminación en el medio natural y la población hasta las
investigaciones sobre los impactos ambientales de la organización y gestión territorial. Esta gran variedad de
temáticas ambientales analizadas, permite que el campo del medio ambiente y sus problemas sea cubierto, sí
bien no en su totalidad, por lo menos en un espectro importante. En este punto es necesario tener en cuenta que
los problemas medioambientales deben ser abordados por diferentes disciplinas, por involucrar distintos
elementos para analizar. Los problemas ambientales son sociales, económicos, políticos, físicos, químicos,
biológicos, etc., por esta razón se debe trabajar en forma inter, trans y multidisciplinaria para alcanzar propuestas
aceptables.

A pesar que los trabajos presentados, abordan innumerables aspectos de la problemática ambiental, faltan
análisis teóricos respecto al medio ambiente y las posibles soluciones a la crisis global ambiental. Si bien son
sumamente importantes los estudios de casos donde se analizan los problemas ambientales, es necesario
investigar las causas profundas de la crisis ambiental, ya que esa es la única forma de plantear estrategias
viables.

Notas

(1) LEFF, Enrique (Comp.) Ciencias sociales y formación ambiental. Barcelona: Editorial Gedisa, 1994.

(2) LUDEVID ANGLADA, M. El cambio global en el medio ambiente. Introducción a sus causas humanas . Buenos
Aires: Marcombo Editores, 1996.

Bibliografía

CD-ROM de las Jornadas Platenses de Geografía. Departamento de Geografía. Facultad de Humanidades y


Ciencias de la Educación. Universidad Nacional de La Plata. Septiembre de 2000.

© Copyright: Aldo Guzmán Ramos, 2001


© Copyright: Biblio 3W, 2001

Trabajo publicado en: http://www.ub.edu/geocrit/b3w-296.htm. Extraído el día 17 e mayo de 2015 a las 22:58