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 Una de las técnicas de laboratorio que pueden ser aplicadas para determinar la

superficie específica de un suelo, es la de Absorción del catión de Azul de Metileno.


La misma se basa fundamentalmente en adicionarle a las partículas de suelo, una
solución acuosa con cationes de azul de metileno que se fijan en las superficie de las
partículas de arcilla, ocupando cada uno de ellos una superficie de 130 Å2

El fenómeno de superficie especifica fue observado en la década de los 70 donde comenzó a


utilizarse el método de adsorción por azul de metileno propuesto por Tran Ngoc Lan (1977), el cual
se basaba en la adsorción de la molécula de azul de metileno para determinar la capacidad de
intercambio catiónico de las arcillas. Mediante el método de adsorción por azul de metileno, se
comprobó que la capacidad de adsorción de una molécula de azul de metileno en un gramo de
arcilla ocupa un área de 130 Armstrong (Á), por lo que permite medir la superficie especifica de las
arcillas, la cual varia para cada mineral arcilloso, estos trabajos fueron elaborados por Tran Ngoc
Lan (1981) y Schaeffner (1989) en el Laboratorio Central de Pontes et Choussées en Francia, los
cuales permitieron extenderse a varios países para determinar las cantidades relativas de arcilla
extensibles en materiales granulares y áridos finos que pasan el tamiz 200, basadas sobre las
diferencias en la adsorción de azul de metileno entre las muestras.

En el año 1997 la revista colombiana de química presentó un artículo llamado “superficie


específica de una bentonita mediante la adsorción de azul de metileno” donde se estudió la
determinación de la superficie especifica de una bentonita colombiana procedente del Valle del
Cauca, mediante la adsorción de azul de metileno, comparando este método con el de la
adsorción de nitrógeno. Según Pinzón3 en el ensayo se realizaron varias pruebas para encontrar
las condiciones más apropiadas tales como: cantidad de adsorbente y rango de concentración del
azul de metileno que permitieron obtener las isotermas de adsorción. Otro procedimiento con el
método de azul de metileno fue desarrollado por Torres4 en Puerto Vallarta México en el año
2014 presentado por la Academia Mexicana de Investigación y Docencia de Ingeniería química A.C
(AMIDIQ) donde presento el informe llamado “estudio de la capacidad de adsorción de azul de
metileno de arcillas minerales térmicamente” cuyo enfoque estuvo dirigido a la capacidad de
adsorción de dos arcillas, (caolinita y Montmorillonita) provenientes del Estado de Guanajuato, los
procesos térmicos a los que se sometieron las arcillas fueron: 200, 500, 800 y 1000°c, dado que el
tratamiento térmico disminuye la capacidad de adsorción debido a las reestructuraciones
generadas por la deshidratación.

Trabajo de grado para optar al título de Ingeniero Civil Director JUAN CARLOS RUGE CÁRDENAS
Ingeniero Civil UNIVERSIDAD CATÓLICA DE COLOMBIA FACULTAD DE INGENIERÍA PROGRAMA DE
INGENIERÍA CIVIL BOGOTÁ D.C. 2017.

 Ferrar y Coleman (1967) como resultado de un estudio realizado sobre arcillas,


determinaron una relación empírica que permite obtener una aproximación del valor de
la superficie específica conociendo el valor del límite líquido (WL)

Se =1,8.WL - 34

Donde WL se expresa en % y el valor de la superficie específica se obtiene en m²/gr


Si decimos que la capacidad de cambio de cationes de los suelos está asociada a las
cargas eléctricas negativas que se disponen en las partículas del suelo, es lógico que los
suelos con mayor superficie específica tengan una mayor capacidad de cambio. Ello se
nota claramente en el cuadro que se adjunta a continuación, que además convalida los
cálculos precedentes.

 DETERMINACIÓN DE LA SUPERFICIE ESPECÍFICA EN SUELOS CAOLINÍTICOS Y


BENTONÍTICOS MEDIANTE LA TÉCNICA DE ADSORCIÓN DE AGUA DESTILADA APLICANDO
DIFERENTES GRADIENTES TÉRMICOS

Debido a la importancia de relacionar la superficie específica de dos arcillas (caolinita y bentonita)


se empleó el método de adsorción de moléculas de agua destilada sometiéndolas a diferentes
gradientes de temperatura. De igual manera se analizaron las propiedades fisicoquímicas de las
arcillas al someterlas a gradientes térmicos ya que a altas temperaturas la estructura cristalina de
la arcilla se modifica de manera radical, permitiendo alcanzar altas resistencias y menor
plasticidad.

La arcilla al someterse a altos gradientes de temperatura presenta una modificación en la


estructura químico – física, disminuyendo la superficie específica y perdiendo la capacidad de
adsorción. Pero cuando la superficie específica de la arcilla es mayor, la carga negativa aumenta,
presentando una atracción de cationes de hidrogeno (+H) de la molécula de agua más relevante.
Al ocurrir esa atracción, la partícula de arcilla obtiene elevada capacidad de adsorción de agua, por
lo tanto, la doble capa difusa (capa que se forma después de la capa de agua adsorbida) se amplia.
Un fenómeno que es directamente proporcional a la adsorción es la plasticidad, debido a que la
partícula de arcilla está rodeada por moléculas de agua fuertemente atraídas, que tienen libre
movimiento alrededor de la superficie. Por lo tanto, cuando se generan compresiones en la arcilla
el agua adsorbida se deforma generando desplazamiento de las partículas entre sí y en
consecuencia se pueden presentar asentamientos (Berry, y otros, 1993). En los ensayos de
laboratorio se buscó determinar la superficie específica y su reacción a diferentes gradientes de
temperatura en los dos tipos de arcillas (bentonita y Caolinita) empleando como soluto el agua.
Para lograr el objetivo fue necesario saber la cantidad de agua que rodea una partícula de arcilla,
conociendo que una molécula de agua mide 0,106nm2 . Consecuente al contexto, se identificó la
siguiente problemática para el desarrollo del proyecto investigativo: “la necesidad de determinar
la superficie específica y la influencia de la temperatura en las propiedades fisicoquímicas de las
arcillas”. Partiendo de la problemática la interrogante planteada fue la siguiente: ¿Es posible
analizar la evolución del comportamiento de la superficie específica mediante la aplicación de
gradientes térmicos en una arcilla?