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EL CICLO GEOLOGICO

El ciclo geológico terrestre es un proceso continuo de transformación


que se inició hace miles de millones de años. Se produce gracias a la
acción combinada de dos fuerzas opuestas que actúan sobre la
corteza terrestre. Por un lado la energía geotérmica, de origen interno
o endógeno, y la fuerza de la dinámica externa o exógena, debida
principalmente a la acción del sol.

El origen de la energía geotérmica es la propia Tierra. Se acumuló


durante su fase estelar, mucho antes de convertirse en un planeta, y
transforma la corteza terrestre mediante elevaciones o hundimientos.
Es la responsable de la formación de las montañas, y tiene violentas
manifestaciones, como los terremotos o los volcanes, como se aprecia
en la imagen. Estas acciones tienden a construir nuevos relieves en
la corteza terrestre.

Las fuerzas de la dinámica externa provienen del exterior de la corteza


terrestre. Su origen son procesos como los cambios de temperatura,
la lluvia, el viento, los ríos, los torrentes, el mar o los glaciares. El
ciclo geológico interno suele destruir el relieve de la corteza terrestre
mediante diversos procesos: la meteorización, la erosión, el
transporte o la sedimentación.

Las fases del ciclo geológico terrestre son la gliptogénesis o proceso


erosivo, la litogénesis o proceso de formación de rocas, y la
orogénesis o proceso de generación de formaciones montañosas.

1.- La evolución del relieve

El ciclo geológico es el nombre dado al conjunto de procesos que tienen lugar en el


interior y el exterior del planeta (agentes geológicos), que continuamente modifican el
relieve, destruyéndolo y reconstruyéndolo simultáneamente. La acción de los agentes
geológicos internos y externos se produce gracias a lo procesos geológicos, que a su vez se
clasifican en:

 Procesos geológicos externos:


o Erosión: desgaste de las rocas producido por la acción conjunta de el agua,
el hielo, la atmósfera y los seres vivos. Se ve favorecida por la
meteorización, que fragmenta y altera químicamente las rocas por acción de
los fenómenos atmosféricos (lluvia, hielo y variaciones de temperatura)

o Transporte: desplazamiento de los materiales desprendidos por la erosión


hacia las zonas más bajas del relieve. Las partículas de menos peso suelen
llegar más lejos que las más pesadas.

o Sedimentación: es el acúmulo de materiales sueltos en cuencas de


sedimentación cuando el agente transportador deja de actuar. La
sedimentación puede ser mecánica, por decantación, o química, por
precipitación de las sustancias disueltas. Los sedimentos resultantes pueden
transformarse en rocas sedimentarias mediante el proceso de litificación (o
diagénesis), que comprende tres etapas:

 Compactación: debido a la presión, los huecos entre las partículas de


los sedimentos se reducen considerablemente.

 Cementación: el agua que hay entre los fragmentos de material


deposita productos que rellenan los huecos.

 Cambios químicos y mineralógicos: la temperatura y presión que


actúan sobre los sedimentos aumentan, transformándose estos en
otros materiales diferentes.

 Procesos geológicos internos: son el metamorfismo, el magmatismo y las


deformaciones de las rocas.

o Metamorfismo: transformaciones que ocurren en las rocas en estado sólido


por acción de las altas temperaturas y presiones, actúen por separado o
simultáneamente. Estos agentes tranforman algunos minerales en otros sin
fundirlos.

o Magmatismo: proceso de formación de magmas y de las rocas originadas a


partir de ellos. Las rocas formadas por solidificación de los magmas se
denominan rocas ígneas, y se clasifican en:

 Rocas plutónicas: se originan por enfriamiento lento del magma en


zonas profundas de la corteza. Tiene cristales visibles a simple vista.

 Rocas filonianas: se forman por enfriamiento del magma en grietas


de la corteza. Tienen cristales grandes.
 Rocas volcánicas: aparecen por enfriamiento rápido del magma en la
superficie, tras una erupción. Presentan cristales pequeños, y en
algunos casos ni siquiera aparecen.

o Deformaciones de las rocas: son alteraciones mecánicas producidas en las


rocas por acción de los agentes geológicos internos, sobre todo las
fuerzas asociadas al movimiento de las placas litosféricas. Estas fuerzas
pueden ser:

o De compresión: producen el acortamiento de los materiales. Fuerzas


alineadas y convergentes.

o De distensión: estiran los materiales. Fuerzas alineadas pero divergentes.

o De cizallamiento: provocan la torsión de los materiales. Fuerzas paralelas


convergentes no alineadas.

Estas fuerzas pueden causar distintas deformaciones:

 Plástica: al cesar las fuerzas, el material no recupera su forma


original.

 Elástica: al detenerse las fuerzas, el cuerpo recupera su forma


original.

 Por rotura: las fuerzas fragmentan el material.

Estos procesos pueden dar lugar a muchos fenómenos diferentes, como pliegues, fallas,
diaclasas, volcanes, terremotos.