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PREFÁCIO

O assunto deste livro são as fontes judaicas do cristianismo primitivo, com especial
atenção ao cristianismo, como se reflete nos evangelhos e em outros livros do Novo
Testamento.

O estudo dos antecedentes judaicos dessas obras é relevante para o próprio judaísmo,
pois é provável que ele enriqueça nosso conhecimento das crenças e opiniões do povo
judeu durante o período do Segundo Templo e que nos ensine algo sobre a informação
espiritual judaica sobre tais questões são escassas.

Não devemos dizer nada de novo se afirmarmos que Jesus era judeu de todos os modos.
Os Evangelhos preservaram suas obras e seus ditos e, portanto, não são apenas as
opiniões do próprio Jesus que nos foram preservadas, mas também detalhes sobre os
judeus daqueles dias, especialmente no que se refere à visão de mundo dos sábios, bem
como informações sobre os vários ramos no judaísmo durante o período da vida e
atividades de Jesus.

Os livros do Novo Testamento contribuem grandemente para o nosso conhecimento do


Midrash judaico (exegese bíblica) daqueles dias, e dos métodos prevalentes de estudar a
Bíblia. Uma comparação com o material que encontramos no Novo Testamento também
nos ensina até que ponto a Seção do Mar Morto influenciou seu ambiente judaico, tanto
na Palestina quanto no exterior.

No Livro das Revelações de João, o último livro do Novo Testamento, temos testemunhas
precoce da escatologia judaica e apocalíptica. Todo o Novo Testamento reflete as várias
crenças e opiniões judaicas sobre a redenção final, fé e messianismo.

No decorrer de minhas palestras, entregues na Série de Universidades da Rede de Rádio


do Exército de Israel, tentei expandir e investigar os livros do Novo Testamento, nosso
conhecimento da floração extensa da vida espiritual judaica durante o período de o
Segundo Templo.

David Flusser
Jerusalém, 1987
UM

OS PRIMEIROS ESCRITOS CRISTÃOS E SUA RELAÇÃO


COM O JUDAÍSMO

Os primeiros escritos cristãos refletem idéias, crenças, visões e tendências no judaísmo


do Segundo Templo. Eles refletem o mundo dos Sábios, incluindo a exegese bíblica dos
Sábios, suas parábolas e até mesmo suas próprias incertezas. Também encontramos
expressões da esperança de redenção e das crenças messiânicas atuais no judaísmo
durante esse período. Pode-se também discernir ecos da maioria dos fluxos no judaísmo
da época, incluindo aqueles de grupos que os Sábios consideravam heréticos, como o
judaísmo helenístico e os essênios, ou a Seção do Mar Morto.

As fontes judaicas por si só não podem nos ensinar o suficiente sobre o judaísmo do
Segundo Templo. Nossa informação sobre o judaísmo rabínico dessas fontes, por
exemplo, data de algumas gerações após o surgimento do cristianismo. Os sábios
começaram a sua própria história somente após a destruição do Segundo Templo (70
CE), e a maioria dos que gravaram a tradição oral anterior no Midrashim (livros de
exegese bíblica) e nas lendas rabínicas viviam pelo menos uma geração após a
destruição do Templo ou mais tarde. No entanto, mesmo o leitor superficial dessas fontes
logo descobrirá que eles refletem uma tradição oral que, em muitos casos, é
consideravelmente anterior ao período daqueles em cujo nome é relatado.
A literatura cristã precoce reflete assim o mundo dos Sábios em um estágio anterior do
que a sua reflexão nas fontes judaicas. Reflecte a vida judaica na diáspora helenística,
detalhes de que, de outra forma, conhecemos principalmente dos escritos de Filo de
Alexandria. Também podemos aprender com outras diásporas judaicas e sobre costumes
judaicos que não foram registrados em fontes judaicas iniciais. Tome um exemplo: o
costume judeu de dar um nome ao menino durante a cerimônia de circuncisão não é
conhecido em nossa literatura talmúdica, mas em um dos Evangelhos (Lucas 1: 59-64),
nos dizem que o pai de João Batista lhe deu o seu nome durante esta cerimônia. Ou outro
exemplo: o costume de passar ao redor do copo de vinho durante o Kiddush (a bênção no
vinho que conduz nas refeições do sábado e do dia santo) é desconhecido nas fontes
talmúdicas, mas o Novo Testamento nos diz que durante a Última Ceia Jesus perguntou
que seu copo deve ser passado entre seus apóstolos (Lucas 22:17 e passagens
paralelas).
Uma investigação desse período, para a qual nenhuma fonte Midrashim ou Talmúdica nos
deu, também nos permite determinar a forma de alguns provérbios dos sábios mais
próximos do original.
Onde encontramos um ditado em uma fonte judaica posterior e no Novo Testamento, a
forma mais original do ditado é a que encontramos na fonte anterior - isto é, no Novo
Testamento. Ao mesmo tempo, não devemos esquecer que a linguagem do Novo
Testamento também foi influenciada não apenas pelas controvérsias que se originaram
nas tensões dentro do próprio Judaísmo, mas também pelos redatores dos Evangelhos,
que nas versões gregas até mudaram as palavras do próprio Jesus.

Os três Evangelhos de Mateus, Marcos e Lucas estão intimamente inter-relacionados


devido às suas fontes comuns e sua influência mútua um sobre o outro. Estes três
Evangelhos, que narram a vida de Jesus, são muito mais valiosos como documentos
históricos do Evangelho de João. O último não é um documento histórico: Jesus é usado
lá principalmente como um meio para espalhar as idéias de João, o autor desse
Evangelho.
As redacções gregas dos Evangelhos que nos alcançaram claramente contêm alterações
e alterações das versões originais. Nessas versões originais, o caráter judeu estava muito
mais claro do que nas redacções posteriores. Mesmo as Epístolas no Novo Testamento,
que refletem a segunda etapa do cristianismo representada pela personalidade de Paulo,
trazem alguns capítulos importantes na história de Israel durante esses dias,
especialmente a história espiritual de Israel.
As línguas faladas entre os judeus daquele período eram hebraico, aramaico e, em certa
medida, o grego. Até recentemente, muitos eruditos acreditavam que a linguagem falada
pelo tempo de Jesus faz uso da língua aramaica e da linguagem de estudo.
O Evangelho de Marcos contém algumas palavras aramaicas, e isso foi o que induziram
os estudiosos. Hoje, após a descoberta do hebreu Ben Sira (Eclessiasticus), dos
Pergaminhos do Mar Morto e das Letras de Bar Kokhba, e à luz de estudos mais
profundos da língua dos sábios judeus, é aceito que a maioria das pessoas era fluente em
hebraico. O Pentateuco foi traduzido para aramaico em benefício dos estratos mais
baixos da população. As parábolas na literatura rabínica, por outro lado, foram entregues
em hebraico em todos os períodos. Portanto, não há motivo para assumir que Jesus não
falou hebraico; e quando nos dizem (Atos 21:40) que Paulo falou em hebraico, devemos
levar essa informação por seu valor nominal.
Esta questão da linguagem falada é especialmente importante para a compreensão das
doutrinas de Jesus. Há ditos de Jesus que podem ser feitos tanto em hebraico quanto em
aramaico; mas há alguns que só podem ser examinados em hebraico, e nenhum deles
pode ser examinados apenas em aramaico. Pode-se assim demonstrar as origens
hebraicas dos Evangelhos, retranslando-as para o hebraico.
Parece que os primeiros documentos sobre Jesus foram obras escritas, retiradas pelos
discípulos depois da morte dele. Seu idioma era o hebraico rabínico cedo com fortes
correntes inferiores do hebraico bíblico. Mesmo nos livros do Novo Testamento que foram
originalmente compostos em grego, como as Epístolas paulinas, há vestígios claros da
língua hebraica; e a terminologia naqueles livros do Novo Testamento que foram
compostas em grego é muitas vezes inteligível apenas quando conhecemos os termos
originais hebraicos.
Nestes livros, podemos traçar a influência da tradução grega da Bíblia lado a lado com a
influência do original hebraico.
Jesus era judeu, fiel à lei judaica. De suas palavras, pode-se obter informações perdidas
sobre o mundo de seus professores, os sábios judeus. No livro de Apocalipse, o último
dos livros do Novo Testamento, escrito por um judeu palestino de língua grega (cujo grego
era um pouco imperfeito), podemos encontrar um reflexo da visão judaica do fim dos dias
e da redenção . Nos outros livros do Novo Testamento, também podemos identificar entre
as crenças judaicas um anseio forte para a redenção. Esta visão assumiu um novo
significado no cristianismo.
DOIS

O CONTEXTO DA VIDA DE JESUS

Pode-se afirmar com certeza que a personalidade de Jesus foi excelente no judaísmo de
seu período. É verdade que nossas fontes relativas a Jesus são cristãs ou derivadas de
uma familiaridade com a tradição cristã. Mas um fenômeno semelhante também é
verdadeiro em relação às fontes judaicas: não temos informações de fontes não-judias,
mesmo sobre personalidades judaicas tão ilustres como Rabi Akiva ou Rabi Judá, o
Patriarca; e se Rabi Akiva é mencionado por alguns dos Padres da Igreja, é porque eles
aprenderam sobre ele dos judeus. Mencionemos duas fontes judaicas sobre Jesus:

1. A conversa entre Rabi Eliezer Ben Hyrcanus e Jacó, o discípulo de Jesus, que aparece
na literatura talmúdica (fontes em "A enciclopédia hebraica XX, p. 433). Após a destruição
do templo, o rabino Eliezer foi preso pelo Autoridades romanas e acusado de ser cristão,
mas absolvido. Ele morava em Lydda, onde uma comunidade cristã havia existido desde
os primórdios do cristianismo (ver Atos 9:32). Mais tarde, ele se perguntou o que ele havia
feito para justificar ter sido preso como cristão. Este foi o período de transição da simpatia
à hostilidade entre o judaísmo e o cristianismo. Ele então se lembrou de ter expressado o
prazer de um ditado de Jesus que ele havia ouvido de um discípulo de Jesus chamado
Jacó.

2. Flavio Joséfo nos diz em sua obra “Antiguidades dos Judeus” (XX, 200-203) sobre a
execução de Jacó, o irmão de Jesus. Jacó foi executado em 62 C.E. por um sumo
sacerdote saduceu, e nos dizem que ele era o irmão de Jesus, que era chamado de
Cristo (= Messias).
Além disso, há uma passagem existente em todos os manuscritos de Josefo
(Antiguidades, XVIII, 63-64), que nos diz que Jesus era mais do que meramente humano.
Isso pode, é claro, ser um pedaço de reescrita ou falsificação simples, e há aqueles que
acreditam que toda a passagem é uma falsificação interpolada para o texto de Josefo.
O falecido professor Victor A. Tcherikover, especialista em história do Segundo Templo,
apontou para o final dessa passagem, que diz: "E até hoje ainda há pessoas que são
chamadas de cristãs". É improvável, argumentou, que tal frase seria uma falsificação, e
parece que estas são as palavras do próprio Joséfo. A questão permaneceu indecisa até
que o Professor Shlomo Pines encontrou uma versão diferente do testemunho de Joséfos
em uma versão árabe do décimo século: "Neste momento, havia um homem sábio que se
chamava Jesus e sua conduta era boa, e era conhecido por seja virtuoso. Muitas pessoas
dentre os judeus e as outras nações se tornaram seus discípulos. Pilatos condenou-o a
ser crucificado e a morrer. E aqueles que se tornaram seus discípulos não abandonaram
sua lealdade a ele. Eles relataram que ele apareceu Eles três dias depois de sua
crucificação, e que ele estava vivo. Consequentemente, eles acreditavam que ele era o
Messias, a respeito de quem os profetas relataram maravilhas ".
O testemunho é completamente diferente do que encontramos nos manuscritos gregos de
Joséfo que nos alcançaram. Lá, nos dizem que Jesus foi executado sob recomendação
dos líderes dos judeus. Esta acusação de culpar os judeus pela morte de Jesus está
faltando na versão em árabe. Também não diz que ele era o Messias, como os
manuscritos gregos o têm, mas que seus discípulos o consideraram como o Messias
depois que ele apareceu a eles, como eles creram, e o consideraram como o Messias, "a
respeito de quem os profetas têm contou maravilhas. E, de fato, se olharmos, por
exemplo, para o que Isaías diz a respeito do Messias, acharemos muitas coisas
maravilhosas sobre ele. Devemos, portanto, assumir que o texto em árabe, que não
contém vestígios de visão cristã, é o que Joséfo escreveu sobre Jesus. Deveria entender-
se disso que a atitude de Joséfo com os primeiros cristãos era favorável. Além de Jesus,
ele menciona com simpatia a morte de seu irmão Tiago; e não é por acaso que Joséfo
também nos fala sobre João Batista (Antiguidades VII, 117).

O nome hebraico de Jesus, Yeshu, é evidência da pronúncia galileana do período, e de


nenhuma maneira é abusivo. Jesus era um galileu, e, portanto, o a no final de seu nome,
Yeshua, não era pronunciado. Seu nome completo era assim Yeshua. Nas fontes
talmúdicas, que são de um período posterior, há uma referência a um rabino Yeshu, que é
de um período posterior, há referência a um rabino Yeshu, que não deve ser confundido
com Jesus.
De acordo com a tradição cristã, Jesus nasceu em Belém e cresceu em Nazaré, uma
pequena cidade mencionada na literatura hebraica e na poesia hebraica medieval
primitiva como um lugar ocupado por famílias sacerdotais após a destruição do Templo.
Ele cresceu em uma casa judaica e aprendeu os ditos dos sábios. Ele não era um próprio
rabino, embora ele fosse chamado de rabino. Aos trinta anos, ele saiu de sua casa e
conheceu João Batista. Tanto o Novo Testamento quanto Joséfo testemunham a
tremenda influência de João Batista sobre o povo.
Jesus passou pela cerimônia do batismo junto com outros judeus (Lucas 3:21). Não há
nenhum elemento cristão em seu batismo por John. Tanto quanto podemos verificar,
Jesus mesmo nunca batizou ninguém. O batismo entrou na prática cristã somente após
sua morte. Jesus permaneceu por um tempo na companhia de João Batista, e então
fundou sua própria comunidade separada. O motivo dessa separação era aparentemente
a visão de Jesus do Reino dos Céus como sendo realizada aqui e agora, contra a visão
de João Batista, que considerava a realização das aspirações messiânicas judaicas como
um evento futuro.
Jesus fundou uma comunidade e nomeou doze apóstolos, representando as doze tribos
do futuro Israel (Lucas 22:30 e passagens paralelas), a fim de divulgar sua mensagem de
que o Reino dos Céus se realizou.
Ele tentou retornar a Nazaré, mas foi rejeitado por seus compatriotas. Ele então foi para
Kfar Nahum (Capernaum), onde a sogra de seu grande discípulo Pedro estava vivendo.
Estive lá há algum tempo e continuei suas atividades nessa área. Uma questão insolúvel
é a discrepância entre a cronologia dos três primeiros Evangelhos e a do Evangelho de
João. De acordo com João, Jesus já havia estado ativo por três ou quatro anos antes de
decidir ir a Jerusalém; De acordo com os três primeiros Evangelhos, esse período durou
apenas alguns meses.
Sua chegada a Jerusalém foi motivada por duas considerações:
a) a próxima Páscoa;
b) o desejo de evitar a destruição do Templo. Jesus veio para avisar o povo e chamá-los
para se prepararem. Em Jerusalém, ele não se comprometeu, como antes, em curar os
doentes e em fazer milagres. Ele não colidiu com os romanos, mas fez com a liderança
saduceu do Templo, as famílias dos Sacerdotes. Este choque foi causado por seus
ataques contra eles e por suas profecias da destruição do Templo. Na mesma era -
quarenta anos antes da destruição real do Templo - nos dizem que Rabban Yohanan Ben
Zakkai também profetizou sua destruição.
Jesus foi capturado pelos saduceus, entregue aos romanos e executado por crucificação
nas ordens de PIlatos. Mais tarde, seus discípulos acreditavam que ele voltou à vida, e
sua história da ressurreição ajudou-os a superar a crise pela qual eles estavam indo. Eles
acreditavam nele como o Messias, e assim estabeleceram a primeira comunidade cristã
em Jerusalém.
Jesus não veio a Jerusalém para proclamar seu Messias.
Um dos problemas cruciais que não podem ser resolvidos é se Jesus se viu como o
Messias. Muitos estudiosos judeus tendem também a dar isso por certo. Os documentos
do Novo Testamento dão suporte à visão dos estudiosos cristãos que Jesus não se
considerava como o Messias. No que nos diz respeito, basta dizer que Jesus pode ter
pensado que ele era o Messias.