You are on page 1of 3

PETRÓLEO

Del lat. Petroleum, aceite de roca. Líquido natural oleaginoso e inflamable,


constituido por una mezcla de hidrocarburos que se presentan en la naturaleza,
en lechos geológicos continentales o marítimos, ya sea en estado sólido, líquido,
o gaseoso, estas tres fases pueden pasar de una a otra por efecto de cambio de
presión y temperatura.

Es un recurso no renovable con apariencia de líquido aceitoso, que se encuentra


saturando la porosidad de las rocas.

Algunos de los constituyentes del petróleo son sólidos a temperaturas ordinarias


de la tierra, pero la aplicación del calor para producir una pequeña elevación de la
temperatura hará que tomen la formalíquida; aumentando el calentamiento hasta
el punto de ebullición se convertirán en gases y vapores. Otros componentes son
vapores de la temperatura ordinaria, pero la presión de la tierra que naturalmente
se desarrolla dentro de las rocas que los contienen hará que los condense
formando líquidos. Si se elimina esta presión se permitirá que el líquido vaporice
nuevamente, siempre que no haya cambios en la temperatura. El petróleo líquido
puede también convertirse al estado sólido o gaseoso por evaporación, formando
gases o vapores en las fracciones más ligeras y volátiles y, solidificándose en las
fracciones más pesadas. Las formas sólidas y gaseosas son solubles en las
formas liquidas, los cambios líquidos tales como la oxidación del petróleo liquido
pueden también ser motivo de solidificación. En la naturaleza todas las variantes
desde formas sólidas duras y quebradizas, pasando por sustancias suaves y
sedosas, semisólidos viscosos, líquidos pesados y viscosos, líquidos ligeros y
volátiles de consistencia similar al agua, vapor y densos a ligeros, y gases casi
inconfesables, pueden encontrarse asociados en una sola región al ocurrir
cambios de presión, temperatura y otros cambios físicos o químicos, ocurriendo un
reajuste continuo entre las diferentes fases o las mezclas de hidrocarburo.

Propiedades físicas y químicas

Hidrocarburos líquidos, sus propiedades físicas:

Densidad.- El petróleo es más liviano que el agua. Su peso específico es


influenciado por factores físicos y por la composición química del crudo. 0.75-0.95
Kgr./lt. Aumenta con el porcentaje de asfalto.

Olor.- Es característico y depende de la naturaleza y composición del aceite crudo.


Los hidrocarburos no saturados dan olor desagradable, debido al ácido sulfhídrico
y otros compuestos de azufre. Los petróleos crudos tienen olor aromático. En
otros aceites el olor varía, dependiendo de la cantidad de hidrocarburos livianos y
de las impurezas.

Color.- El color del petróleo varía de amarillo al rojo pardo y negro. Por luz
reflejada, el aceite crudo es usualmente verde, debido a la fluorescencia; Los
1
aceites medianos color ámbar; Los aceites más pesados son oscuros. Por lo
general, su tonalidad se oscurece con el aumento de su peso específico, que se
incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto. Los hidrocarburos puros son
incoloros, pero a menudo se colorean por oxidación, especialmente los no
saturados y de los que contienen N, O, S, además de H y C.

Viscosidad o resistencia al flujo. Se mide por el tiempo necesario para que una
cantidad dada de petróleo fluya a través de una pequeña abertura.

Volatilidad.- En el petróleo crudo, depende de los puntos de ebullición de los


diversos componentes.

Tensión superficial y fuerza capilar.- Son propiedades físicas que tienen un papel
importante en la migración de hidrocarburos a través de las rocas de la corteza
terrestre. La tensión superficial del petróleo que contenga gas disuelto es
extremadamente baja “las bajas tensiones superficiales tienden a disminuir los
efectos de la fuerza capilar en el desplazamiento de petróleo crudo, en medios
porosos mediante gases a alta presión”. El agua tiene mayor fuerza capilar que el
petróleo; en consecuencia, puede esperarse que el agua ocupe los poros más
pequeños, forzando al petróleo hacia los poros mayores.

Fluorescencia.- Es el aspecto que presentan los hidrocarburos líquidos y gaseosos


por efecto de los rayos infrarrojos.

Composición química

El petróleo, se compone principalmente de carbono e hidrógeno en la porción 83-


87% de C y de 11-14% de H. Contiene abundantes impurezas de compuestos
orgánicos en los que intervienen componentes como el azufre, oxígeno, nitrógeno,
mercaptanos, SO2, H2S, alcoholes mezclados también con agua salada, ya sea
libre o emulsionada, en cantidad variable. Como impurezas, se encuentran
también diversas sales minerales como cloruros y sulfatos de Ca, Mg y Fe, su
color varía entre ámbar y negro.

Los petróleos se clasifican de acuerdo con las series de hidrocarburos


predominantes que los constituyen, las series que agrupan los hidrocarburos
tiehnen propiedades semejantes y se representan por las siguientes fórmulas
condensadas:

Parafinas: C n H2n+2
Nafténicos: Cn H2n+4
Aromáticos: C n H2n+6
Asfálticos: C n H2n+8

2
Dependiendo del número de átomos de carbono y de la estructura de los
hidrocarburos que integran el petróleo, se tienen diferentes propiedades que los
caracterizan, determinando su comportamiento como combustibles, lubricantes,
ceras o solventes.

Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrógeno constituyen las parafinas;


cuando las cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinas; al presentarse
dobles uniones entre los átomos de carbono se forman las olefinas; las moléculas
en las que se forman ciclos de carbono son los naftenos, y cuando estos ciclos
presentan dobles uniones alternas (anillo bencénico) se tiene la familia de los
aromáticos.

Hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrógeno y oxígeno formando familias


bien caracterizadas, y un contenido menor de otros elementos. Al aumentar el
peso molecular de los hidrocarburos las estructuras se hacen verdaderamente
complejas y difíciles de identificar químicamente con precisión. Un ejemplo son los
asfaltenos que forman parte del residuo de la destilación al vacío; estos
compuestos además están presentes como coloides en una suspensión estable
que se genera por el agrupamiento envolvente de las moléculas grandes por otras
cada vez menores para constituir un todo semicontinuo.

En México, cerca del 88% de la energía primaria que se consume proviene del
petróleo. Llega a nosotros cada día en una gran variedad de formas. Es la
principal fuente de insumos para generar energía eléctrica, permite la producción
de combustibles para los sectores de transporte e industrial. Además, es materia
prima de una gran cantidad de productos como telas, medicinas o variados objetos
de plástico.