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YACIMIENTO DE Ni Y Cu DE SUDBURY EN

ONTARIO (CANADA)

El distrito Sudbury de ubica en Ontario / Canadá. Principalmente se


explota Ni y Cu. Casi 15 % de la producción mundial de níquel
proviene de las minas de Sudbury. El yacimiento se formó en la época
precámbrica, algunos 1850 millones años atrás. El inició de la minería
en este sector data a los años alrededores de 1886. La estructura
"Sudbury Igneous Complex" SIC - tiene una forma elipsoide casi 60
kilómetros de largo y 30 kilómetros de ancho con una elongación SW-
NE. En el comienzo las leyes llegaron hasta 2 % de cobre y 3,5 % en
níquel. La mayoría de las minas se ubica en la zona de los "sublayers"
- formado por un magma rico a sulfuros con inclusiones de peridotida,
piroxenita y gabbro. Se puede manifestar un cierto control tectónico
por un enriquecimiento a lo largo de sinclinales.
El modelo genético apunta a una formación en un ambiente
intramagmático, es decir a una cristalización directa de un magma.
Adicionalmente se piensa en una cámara magmática compuesta de
dos líquidos no miscibles - el magma de sulfuros y el magma de
silicatos/óxidos.

Otro aspecto durante la génesis de Sudbury es el impacto de un gran


meteorito. En 1964 (Dietz, 1964) nació la idea de clasificar la
estructura de elipsoide del depósito como cráter de impacto. Hoy día
hay muchos indicadores de este hecho: Se estima un meteorito de
alrededor de 10 kilómetros de diámetro impactó a la tierra, dejando
un cráter de 200 hasta 250 kilómetros de diámetro.
YACIMIENTO BUSHVELD DE PLATINO (SUD
AFRICA)

La primera potencia económica de África produce el 80% del platino


del planeta. El precio de este metal ha pasado de 1.264 dólares por
onza en junio de 2007 a los 1.400 actuales, tras tocar un récord de
2.290 dólares en marzo.

El platino es imprescindible para los catalizadores de los automóviles,


en particular para los motores diésel. Precisamente, su cotización ha
bajado en los últimos meses por una ralentización en la producción
mundial de vehículos.

Lonmin es la presa ideal para Xstrata, que controla la española


Asturiana de Zinc y está deseosa de diversificar su negocio. Lonmin
presume de ser la empresa que produce “platino a menor precio”, y
de disponer de minas con una vida útil de más de 100 años y de más
de 150.000 millones de onzas de metales del grupo del platino. Por
eso insiste en que “las compañías mineras deben valorarse por su
potencial a largo plazo”.

Las reservas de Sudáfrica son únicas en el planeta. Están


concentradas en una cuenca con una superficie dos veces la de
Catalunya, situada al norte de Johannesburgo. Es el llamado Bushveld
Complex, donde operan una decena de compañías. En este gran
yacimiento, Lonmin, junto a Angloplat e Impala, extraen el 75% de la
producción del país.

“Se trata de una formación geológica única en el mundo, de la que


se extraen platino, paladio, zinc u oro. Pero la clave está en el platino,
que es irreemplazable para los coches diésel”, explica a Público Bekir
Genc, profesor de la Escuela de Ingeniería Minera de la Universidad
Wits de Johannesburgo. Genc alaba el movimiento de Xstrata, aunque
duda de que se materialice, ya que “es imposible calcular la
capitalización bursátil de una empresa que produce platino, cuyo
precio sólo puede ir hacia arriba”.
En el futuro se pagará más por el platino porque se utilizará en la
producción de pilas de combustible, la tecnología que generará
electricidad a partir del hidrógeno con cero emisiones de gases
contaminantes.

Los enormes recursos mineros de Sudáfrica, donde el precio


internacional del oro se anuncia diariamente en la radio, han atraído
también a empresas españolas. En 2006, la división minera de Unión
Fenosa, Lignitos de Meirama, inició una inversión de 135 millones en
una mina de carbón, que tiene reservas del combustible para al
menos 20 años.