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A teoria da linguagem de Noam Chomsky

Daniel Ortins Salerno


Mestre em Psicologia Escolar e do Desenvolvimento Humano pelo Instituto de
Psicologia da Universidade de So Paulo
Extrado de palestra apresentada em 2014 na Ireland International Conference on
Education (IICE-2014), sob o ttulo "Processing Instruction and the Acquisition of
English Adjectival Phrases by Brazilian Learners"

A teoria da linguagem de Chomsky, tal como inicialmente postulada em Syntactic


Structures (CHOMSKY, 1959), foi chamada de Teoria Transformacional e sofreu
grandes alteraes nos anos subsequentes. As pesquisas experimentais com diversas
lnguas foram fundamentais para determinar a introduo de novos conceitos e dos
fundamentos da cincia da linguagem. O captulo introdutrio de Aspects of Theory of
Syntax, de Chomsky (1965), conforme um dos seus primeiros alunos observou,
estabeleceu a agenda para tudo o que viria a ocorrer na lingustica gerativa desde
ento (JAKENDOFF, 2008, p. 26). A partir dessa obra, Chomsky estabelece os trs
pilares tericos da nova cincia da linguagem: o mentalismo, a combinatorialidade e a
aquisio (JAKENDOFF, 2008).
1. Mentalismo: A teoria gerativa da linguagem tem um compromisso explcito
com a existncia de estruturas mentais formais e abstratas subjacentes ao
conhecimento lingustico.
2. Combinatorialidade: As sentenas de uma lngua no so enunciadas
aleatoriamente, tampouco seguem princpios de sistema de cadeias de palavras,
conhecidos como modelos de estados finitos ou modelos de Markov1. Conforme
Pinker (2004, p. 27) sintetiza precisamente: a gramtica um sistema
combinatrio discreto. Um nmero finito de elementos discretos (neste caso,
palavras) selecionado, combinado e permutado para criar estruturas maiores
(neste caso, sentenas) com propriedades bastante distintas de seus elementos.
3. Aquisio: Jakendoff nos apresenta o problema da aquisio afirmando que as
regras funcionais de uma lngua so abstraes formais e no conscientes. No
for assim, como explicar o fato de que as crianas conseguem adquiri-las em to
pouco tempo, tendo em vista que os pais e colegas no dispem de meios para
verbaliz-las? E, mesmo que conseguissem, no seriam compreendidas, visto
que a lngua ainda no foi adquirida. A teoria postula a existncia de uma
Gramtica Universal (doravante GU), a qual possibilita a aquisio da lngua
nativa.
O problema aludido no item 3 conhecido na literatura especializada como o problema
lgico da pobreza de estmulo (WHITE, 2003), ou seja, diante de um input to repleto
de frases no concludas, enunciados truncados e, amide, mal articulados, como
possvel conceber a aquisio da fala convergente com o meio lingustico at os quatro
anos de idade (HERSCHENSOHN, 2009), sem que haja um mecanismo inato de
aquisio de linguagem? Sobre este problema, ou seja, a pobreza de estmulos, Augusto
(2005, p. 255) observa:
O problema lgico da linguagem, ou pobreza de estmulo, consistiu em um norteador
das preocupaes assumidas pelos gerativistas. O fato de crianas dominarem uma
lngua natural com surpreendente rapidez, apesar da ausncia de evidncia negativa, da
frequncia com que sentenas incompletas ou interrompidas so usadas pelos adultos,
somado ao fato de que o input a que a criana efetivamente exposta finito [...] Isto ,
a informao que se faz necessria e no est disponibilizada no input lingustico
recebido pelas crianas atribuda a princpios lingusticos inatos.
A Teoria Gerativa se reporta frequentemente noo de GU. Porm, importante
salientar que a faculdade da linguagem no pode ser confundida com a Gramtica
Universal. A GU o estado inicial dessa faculdade, ou seja, desse arcabouo de
conhecimentos com o qual as crianas normais so biologicamente dotadas
(AUGUSTO, 2005). comum tambm se referir a uma Gramtica Gerativa, uma vez
que suposto que a gramtica interna que aparelha a competncia lingustica de um
indivduo de natureza gerativa, pois gera as expresses de sua lngua materna.
Chomsky (2002, p. 32) observa que:
Chamamos a teoria da linguagem de Peter [um sujeito qualquer] de gramtica de sua
linguagem. A lngua de Peter determina uma gama infinita de expresses, cada uma
com seu som e significado. Em termos tcnicos, a lngua de Peter, gera as expresses de
sua linguagem. A teoria de sua linguagem , portanto, chamada gerativa.
Uma vez explicitado o motivo que levou Chomsky a nomear de gerativa essa
gramtica mentalmente representada, faz-se necessrio entender como o modelo terico
explica o fato inegvel de que toda criana exposta ao meio natural, em condies
normais, adquire sua lngua nativa, condio nem sempre verdadeira, caso a criana no
seja exposta a um meio onde haja comunicao humana por meio de uma lngua natural.
Esses casos so extremamente raros, como o do menino de Aveyron, encontrado nas
florestas da regio de mesmo nome, com a idade aproximada de 11 anos, e que no
desenvolveu a fala, como as crianas criadas em condies normais (ITARD, 2011).
Em resumo, o conjunto das representaes mentais que um indivduo tem de sua lngua,
forma uma gramtica interna de natureza gerativa e, como tal, deve ser entendida de
forma distinta daquela que nos acostumamos a ver apresentada nos livros escolares. A
gramtica escolar da lngua culta de um idioma qualquer prescreve ou aponta exemplos
de escrita e oralidade de autores literrios, arbitrariamente escolhidos, como ilustraes
vlidas daquilo que se convencionou classificar como falar bem ou escrever bem. A
gramtica aqui referida tem a ver com um conjunto de regras no conscientes, anlogo a
um programa computacional que constri um nmero infinito de frases a partir de um
nmero finito de palavras (PINKER, 2004, p. 14). Chomsky esclarece melhor como
essa gramtica interna gera algoritmos ou instrues no conscientes de uso desta
linguagem ao afirmar que cada expresso constitui um complexo de propriedades, as
quais fornecem instrues para os sistemas de desempenho de Pedro: a) seu aparato
articulatrio, b) seus modos de organizar os pensamentos e, assim por diante
(CHOMSKY, 2002, p. 10).
A Teoria Gerativa postula ainda que a GU possui princpios universais e parmetros
que, quando combinados, configuram um arcabouo de conhecimentos de lngua
acessvel no conscientemente ao falante nativo, quando inserido num meio social que
fala aquela lngua (GASS, 1993). Jakendoff (2008) compara esse arcabouo de dados
lingusticos da faculdade da linguagem ao conjunto de funes ou comandos
algortmicos do sistema visual. Ambos os sistemas, visual e lingustico, empregam
igualmente conjuntos de regras abstratas que dificilmente poderiam ser chamadas de
conhecimento. Compreendido desta maneira, pode-se conceber a faculdade da
linguagem como um conjunto de mecanismos abstratos cujo acesso conscincia
simplesmente impossvel. Vemos assim, quo distinta a caracterizao da gramtica
mental daquela comumente referida nos manuais de redao.
Essa gramtica mentalmente representada deve ser capaz de avaliar claramente o que
constitui frases aceitveis dentro de sua lngua. Por conseguinte, um indivduo normal
exibe um conhecimento da sua lngua nativa superior ao que poderia explicitar
conscientemente e consegue discernir os limites de sua gramtica sendo capaz de julgar,
mesmo que implicitamente, o que constitui uma sentena bem formulada.
O conceito de frase bem formulada outro importante elemento terico que deve ser
explicado. Frequentemente, linguistas realizam testes de gramaticalidade com falantes
nativos, solicitando-lhes que avaliem se uma sentena est ou no bem formulada. As
sentenas avaliadas como bem formuladas, ou bem construdas, so chamadas de
gramaticais. Quando ocorre o contrrio, as sentenas so classificadas de agramaticais.
Os nativos de uma lngua possuem um conhecimento no consciente sobre o que uma
frase aceita, ou bem construda, em sua lngua. Isso no equivale ao que se entende hoje
em dia como gramtica da norma culta de um idioma. A gramaticalidade de uma
enunciao se origina de um julgamento intuitivo, partilhado pelos falantes nativos de
um idioma, de que uma enunciao est bem formulada. Esse julgamento independe do
grau de instruo dos falantes, os quais percebem, com absoluta clareza, se uma
determinada frase aceitvel em sua lngua ou no.
Para ilustrar este ponto, apresentar-se-o alguns exemplos2 de frases que, embora
amide expressem a forma de organizao do pensamento de algumas lnguas, so
invariavelmente avaliadas como inaceitveis em portugus.
(*) Eu espero que voc isso tenha feito. (Falante nativo do Holands)
(*) O que carro voc comprou? (Falante nativo do Alemo)
(*) Vocs recebem revistas frescas do estrangeiro. (Falante nativo do Grego)
Os exemplos acima ilustram como frases mal formuladas soam estranhas para os
falantes nativos do portugus e, por isso, seriam rejeitadas num teste de
gramaticalidade, sendo ento, amostras claras do que os linguistas chamam de frases
agramaticais. Essa capacidade de compreender e delimitar as regras combinatrias e
articulatrias de sua lngua nativa chamada de competncia lingustica, a qual
compreende uma gama de aspectos muito ampla. So eles, os componentes
morfolgico, sinttico, fonolgico, pragmtico e lxico; todos devem ser articulados em
conformidade com o padro lingustico de uma dada comunidade. Mais uma vez,
retorna-se ao problema da aquisio, ou seja, como pode a criana chegar a um
conhecimento to sofisticado das regras funcionais de sua L1, diante de um input to
precrio?
A relao da GU com a aquisio da linguagem pela criana mais intrincada do que
parece. Quando se fala de propriedades complexas e da ausncia de explicitao sobre
elas, vrios exemplos podem ser considerados no portugus Brasileiro. Apresentar-se-
um caso em particular, citado em sala de aula pela professora Esmeralda Negro
(comunicao pessoal)3. Como evidncia de que mesmo termos no indexados na
gramtica culta obedecem a um padro de distribuio rgido e no aleatrio, foi
escolhido o uso da reduo c, em portugus Brasileiro, do pronome de tratamento
voc. Aparentemente, podemos inferir que se trata de um caso trivial de reduo, no
qual cada ocorrncia pode ser aleatoriamente substituda. Porm, percebe-se nas frases
seguintes que a comutao no sempre possvel.
(2-1) Voc me chamou no meio da multido.
(2-2) Eu chamei voc em alto e bom som.
(2-3)*Eu chamei c em alto e bom som.
(2-4)*Ela e c me chamaram.4
Conforme os exemplos mostram, essas frases, comumente no ensinadas na escola,
refletem regras combinatrias adquiridas de maneira no consciente pelas crianas na
fase de aquisio, o que permite que os nativos saibam julgar apropriadamente as regras
do uso de sua lngua e consigam distinguir o que de fato constitui uma frase bem
formulada de uma frase mal formulada.
Nossa competncia lingustica tambm nos possibilita perceber que as sentenas de
nossa lngua no so o resultado da mera ordenao de itens lexicais em sequncia
linear. Sem nunca ter passado por um aprendizado formal a respeito desse assunto,
sabemos que uma sequncia de palavras como tenho l belas fotos de feito no forma
uma sentena no portugus, mas gramatical no holands (NEGRO; SCHER;
VIOTTI, 2003, exemplo meu).
Assim, para explicar a variao de vocabulrio e das regras combinatrias existentes
entre as lnguas humanas, a Teoria Gerativa postula a existncia de princpios universais
que delimitam, de forma muito geral, a configurao do que possvel numa lngua
natural, e de parmetros que delimitam o que possvel na configurao de uma lngua
especfica, por exemplo, o portugus Brasileiro ou o francs. Em suma, o falante possui
um conjunto muito abstrato e amplo de princpios que limitam as propriedades de sua
lngua e parmetros que, ao serem fixados pela exposio aos dados, configuram o
estado final das regras combinatrias do sistema lingustico adquirido.
Notas
1
Sobre este ponto, ver Pinker, 2004, p. 109.
2
Exemplos recolhidos de alunos de portugus como L2 pelo autor do presente trabalho.
3
Informao fornecida por Esmeralda Negro, So Paulo, 2002.
4
O smbolo * representa graficamente a agramaticalidade dos termos.

Bibliografia:
CHOMSKY, N. Aspects of the Theory of Syntax. Cambridge, Massachusetts, the MIT
Press, 1965.
CHOMSKY, N. Linguagem e Mente. 3 ed., So Paulo: Unesp, 2010.
______. Novos Horizontes no Estudo da Linguagem e da Mente. 3 ed. So Paulo:
Editora Unesp, 2002.
HERSCHENSOHN, J. Fundamental and gradient differences in language
development. Studies in Second Language Acquisition, vol. 31, 259 289, 2009.
ITARD, J. Mmoire et Rapport Sur Victor de LAveyron, 2011. Disponvel
em: http://www.ac-grenoble.fr/PhiloSophie/file/jean_itard_memoire.pdf. Acessado em:
03 de junho de 2013.
JACKENDOFF, R. Language, Consciousness, Culture: Essays on mental structure,
Massachusetts, The MIT Press, 2009.
NEGRO, E; SCHER, A; VIOTTI, E. A Competncia Lingustica, in FIORIN, J. L.
(org.) Introduo Lingustica: objetos tericos. 1. ed., So Paulo: Editora Contexto,
2003.
PINKER, S. O Instinto da Linguagem. 1. ed., So Paulo: Martins Fontes, 2004.
WHITE, Second Language Acquisition and Universal Grammar, 1st ed., Cambridge
University Press: Cambridge, 2003.