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Edmundo O'Gorman

Cuatro historiadores
de Indias
Siglo xv:

PEDRO MRTIR DE ANGLERIA

GONZALO FERNNDEZ DE OVIEDO Y VALDS

FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS

JOSEPH DE ACOSTA

SEPiiiCTIENITRE 51
de Educacin Pblica
Secretario
Vctor Bravo Ahuja Advertencia
Sabsscretara de Cultura Popular
y Educacin Extraescolar
Gonzalo Aguirre Beltrn Profesores del Cole gio de Historia de la Facultad de Fi-
losofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de
Direccin General de Educacin Mxico, ami gos mos y miembros del seminario que dirijo
Audiovisual y Divulgacin en aquella institucin, me informaron que sus estudiantes
Mara del Carmen Miln han mostrado inters en incluir entre sus lecturas para
cursos de historia colonial al gunos escritos mos de di-
Subdireccin de Divulgacin fcil consulta por estar a gotadas las ediciones en que
Roberto Surez Argiiello vieron la luz pblica. Tan grata y muy honrosa noticia
me anim a dar de nuevo a la estampa los cuatro prlo-
gos de tema indiano que inte gran el material de este tomo.
De esos cuatro estudios el ms antiguo es de 1939 y
el ms reciente es de 1965. Desde esos aos no es poco
lo llovido y tuve la tentacin de introducir al gunos cam-
bios o, por lo menos, de hacer ciertas aclaraciones. Bien
pensado, sin embargo, opt por dejar los textos tal como
aparecieron en sus respectivas fechas de publicacin, por que
al respetar as la circunstancia cronol gica en que fueron
escritos esos ensayos, se les conserva uno de sus elementos
constitutivos.
No debo poner fin a estas lneas sin hacer constar mi
a gradecimiento a los profesores Rosa Camelo y Alvaro
Matute por el especial empeo que pusieron en que se
llevara a cabo la publicacin de este librito y por su
gentileza en descargarme de las enojosas tareas que siem-
pre implica la realizacin de esa ndole de trabajos.
Primera edicin: 1972. EDMUNDO O'GORMAN
Secretara de Educacin Pblica.
SEP/SETENTAS, Sur 124, N 3006; Mxico 13, D. F.
Impreso y hecho en Mxico I Printed and made in Mexico.
constantemente enriquecindola con noticias, juicios y la propia
experiencia.
XVI. Obra nuevamente compuesta sobre el naufragio que
a la armada del invictisimo e cathlico seor el Emperador
y rey, nuestro seor, le sucedi en la conquista de Argel en el
mes de septiembre del ario 1541. Manuscrito.
Obra en verso atribuida a Oviedo por Jos Vargas Ponce, Fray Bartolom de las Casas
pero al parecer sin suficiente fundamento.

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Sentido y significacin histrica de la "Apologtica
Historia Sumaria" *

1. INTRODUCCIN

LA CONSIDERACIN de una de las opiniones que circulan


acerca del valor de la Apologtica nos sirve para analizar
su sentido y significacin histrica. Nos referimos al que
ya es un lugar comn entre la mayora de los eruditos,
a saber: que las obras ms importantes del padre Las
Casas son la Apologtica y la Historia de las Indias, y que
a sta se debe conceder la primaca sobre aqulla. Este
juicio, como todos los de su especie, es relativo a las pre-
ferencias personales, y precisamente por eso no parece
aventurado afirmar que delata el pernicioso hbito de
recurrir a las fuentes histricas, no para tratar de compren-
der lo que significaron en su da, sino para beneficiarse de
ellas como canteras de noticias sobre los sucesos del pa-
sado. En este aspecto, quiz la Historia se lleve la palma;
pero desde el otro punto de vista, creemos que le corres-
ponde a la Apologtica y, en segundo lugar, al De unico
vocationis modo, por ser, entre las obras mayores, las que,
respectivamente, contienen la doctrina antropolgica y
el ideario misionero del autor, sus dos preocupaciones cen-
trales, lo que no quiere decir, claro est, que la Historia no
tenga un altsimo inters. Pero sea de ello lo que fuere,
* Publicado originalmente como segunda parte del estudio
preliminar de Fray Bartolom de las Casas, Apologtica historia
sumaria, edicin preparada por Edmundo O'Gorman, con un es-
tudio preliminar, apndices y un ndice de materias, 2 v., Mxico,
Instituto de Investigaciones Histricas, UNAM, 1967 (Serie de
historiadores y cronistas de Indias, 1).

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tal parece que los especialistas olvidan una circunstancia critor,s la obra de sus anhelos, la Apologtica acab por
decisiva, y es que, no obstante la gestacin incidental de suplantarla para ocupar ese sitio de preferencia. Ahora
la Apologtica dentro del cuerpo y texto de la Historia, bien, era irremediable que semejante mudanza trajera el
aquella obra, y no sta, fue la que acab reclamando la descuido y aun el abandono de la Historia, y precisamen-
atencin preferente del padre Las Casas, puesto que la ter- te eso fue lo que aconteci, porque, sin duda, no es mera
min casi hasta el ltimo detalle,' mientras que de la coincidencia que al terminar la Apologtica hacia 1559,
otra se le qued la mayor parte en el tintero. El hecho haya sido cuando fray Bartolom leg al Colegio de San
no puede explicarse como una mera casualidad; por lo Gregorio de Valladolid el manuscrito de la Historia. Sin
contrario, es un elemento principal para enjuiciar la im- embargo, como pese a sus ochenta y cinco arios, no es
portancia que, respectivamente, les concedi el autor. Y fcil concebir al padre Las Casas en estado de ociosidad,
en efecto, pese a la ventaja inicial de la Historia en cuanto se explica que despus de haber archivado la Historia, por
que fue el libro que originalmente quera dejar Las Casas as decirlo, haya vuelto sobre ella para continuarla.'
a la posteridad, ya vimos que en la medida en que se le Cuanto acabamos de afirmar no resulta extrao si no
fue insinuando la posibilidad de la otra obra, en esa me- olvidamos la finalidad de la Apologtica, porque, por ms
dida su espritu debi debatirse en el dilema o de suspen- inters que se suponga en Las Casas por completar la cr-
der el trabajo de la Historia en beneficio del desarrollo nica de los sucesos de Indias, necesariamente le parecera
de la Apologtica o de proseguirlo hasta ponerle fin j2 y secundario frente al inters de atender al problema que mo-
el dilema era tanto ms urgente y de tanto ms difcil de- tiv todos sus afanes y que fue la razn de ser de su vida: el
cisin, cuanto que por los aos en que se le empez a inters supremo de combatir la opinin acerca de la incapa-
ocurrir la Apologtica, el padre Las Casas haba alcan- cidad racional de los indios, que, no se olvide, es el propsito
zado los ochenta de su edad. Porque, qu otra cosa indi- de aquel libro. Si en el curso de la redaccin de la Historia
ca, si no una indecisin como esa, el de otro modo in- se le fue haciendo patente la posibilidad de una exposicin
sensato empeo de mantener dentro del texto de la Historia sistemtica de cuanto a ese respecto haba pensado y acumu-
la digresin cada vez ms voluminosa que tuvo que acabar
por desglosar para hacer de ella el primer gran trozo de En la vida de Las Casas se distinguen fcilmente dos etapas
a partir de su llamada conversin de 1514. La primera, que es la
la Apologtica?
Debe admitirse, entonces, que si la Historia comenz etapa de actividad misionera, poltica y polmica, comprende
desde ese ao hasta despus de la controversia de Valladolid. La
por ser en el nimo de Las Casas, ya en su etapa de es- segunda, que comprende el resto de su vida, es fundamental-
1 Slo le falt poner los encabezados a los captulos, corregir mente la de escritor. Este cambio, obviamente motivado por la
y llenar los blancos en las referencias a nmeros de captulos en decepcin que le provocara la ineficacia prctica de su debate
el texto. con Seplveda y por su prdida de influencia en la corte, parece
2 Las Casas proyectaba que su Historia tuviera seis libros que responder a la incgnita que plantea el seor Bataillon cuando se
comprendieran los sucesos acaecidos desde 1492 hasta 1550; pregunta por lo que le habr pasado a Las Casas en 1552. Estas
pero sin perder la esperanza de que "si tuviere por bien la divina Indias..., op. cit., p. 102.
4 El libro II!, ltimo de la obra, est fechado en 1561. Se
providencia de alargar ms la vida, referirse ha lo que de nue-
vo acaeciere, si digno fuere que en historia se refiera". Historia, ha especulado mucho sobre si Las Casas escribi algo ms; pero
Prlogo. dadas las circunstancias es altamente improbable.

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lado al calor de las polmicas, cmo no entusiasmarse al Si, en consiguiente, deseamos captar la razn de ser de la
grado de dedicarle toda su energa, aun a costa de dejar Apologtica, ser necesario penetrar hasta el fondo de las
inacabada una crnica que slo de una manera indirecta creencias y de los conceptos en que se sustenta.
poda encaminar a ese mismo fin! Nos parece que estas En el prembulo o "Argumento", el autor declara
consideraciones permiten concluir que la Apologtica, no la con llaneza el fin que tuvo al escribir el libro. Quiere,
Historia, fue en la estimacin del propio Las Casas su obra dice, dar a conocer al indio, porque ha sido infamado
fundamental; la corona de todos sus afanes y la expresin con la calumnia de que carece de capacidad racional para
ms madura y acabada de su pensamiento respecto a las
gobernarse por s mismo con "humana polica y ordenadas
cuestiones que ocuparon su existencia.5 Pero si la Apolog- repblicas".6 Estima, pues, Las Casas que esa opinin ocul-
tica fue eso para Las Casas, as tambin debemos apre- ta lo que verdaderamente es el indio y por eso considera
ciarla nosotros, a riesgo, de lo contrario, de perder con-
necesario darlo a conocer. Pero esta declaracin de mo-
tacto con el espritu que le dio la vida, y al falsear de esa
tivos slo en apariencia es inequvoca, porque en qu,
manera la perspectiva del juicio, incurrir en el pecado
precisamente, consiste semejante ocultacin? Es obvio, desde
mortal de la tarea del historiador. luego, que no lo oculta en su ser humano (que sera la
ms extremosa manera de desconocerlo), antes, por lo
2. EL PLANTEAMIENTO DE LOS PROBLEMAS contrario, lo supone necesariamente, porque slo de los
hombres puede predicarse con sentido que tienen o que
No es fcil que un lector de nuestro tiempo se haga carecen de capacidad racional poltica. No se trata, pues,
cargo del sentido que tuvo en su da la Apologtica, y la como ha sido habitual sostener, de una negacin en tr-
razn es la distancia histrica que nos separa de ella y minos absolutos de la humanidad del indio y, en consi-
que nos la hace tan ajena. Casi inevitablemente se impo- guiente, no estriba en eso la ocultacin y desconocimiento
ne, especialmente al historiador, el inters que despierta que pretende superar Las Casas. Pero s es cierto que el
el enorme cmulo de datos y la variedad asombrosa de achaque de incapacidad racional no excluye al indio de
noticias que atesora aquel singular y voluminoso libro. la especie humana, no es menos cierto que supone en l
Cierto, semejante riqueza no es despreciable y el deseo un modo deficiente de participar en ella. Lo que se ventila,
de beneficiarse de ella ser siempre un ttulo en abono de entonces, no estriba en aclarar si el indio es o no es hom-
la obra y un aliciente para aventurarse en su lectura. bre, lo que nadie duda, sino en determinar si lo es plena-
Pero nadie sostendr que se fue el propsito de su autor, mente, o para decirlo de otro modo, en determinar el
ni el motivo que lo inst a acometer empresa tan ardua. grado en que se realiza en l la esencia humana. La dis-
tincin es tan obvia como importante, porque slo as
5 El error tan comn de creer que el libro fue escrito como se evita el ridculo absurdo en que ha incurrido ms de
arma en la controversia de Valladolid, ha impedido percibir la un apologista del padre Las Casas al insistir, con ms dra-
ndole terica de la Apologtica y su intencin de pureza doc- matismo que verdad, en que a los indios se les neg la
trinal, dos rasgos que le conceden un lugar aparte (con excepcin
condicin de hombres. Si as hubiera sido, es imposible
quiz del De unico vocationis modo) del resto de la obra lasca-
sasiana, tan teida y afeada de pasin, incongruencias y exage- entender que se hubiese puesto en cuestin su capacidad
raciones. e Apologtica, "Argumento", al principio.

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tacin, que todos los habitantes naturales del Nuevo Mun-
racional y espiritual, puesto que la calidad humana es do, cualesquiera que fueran las apariencias en contrario,
condicin necesaria de la duda misma? gozaban de plena capacidad racional. Tratemos ahora de
Se advierte, entonces, que el fin que se propuso el padre reducir ese alegato al esqueleto de su armazn lgica.
Las Casas en la Apologtica involucra, en su fondo, la La primera demostracin consiste en mostrar que los
cuestin de la posibilidad de grados, no en la naturaleza indios son racionales porque en ellos concurren todas o
humana misma, pero s en su actualizacin concreta y, las ms de las causas naturales que para ese efecto son
por consiguiente, se trata de un debate acerca de la idea necesarias. Se advierte que este argumento remite a la ra-
del hombre, no en cuanto individuo de la especie, sino cionalidad en potencia; que es de ndole biolgica, puesto
considerado en la concrecin de su vida histrica, que slo considera al indio como organismo animal y,
por ltimo, que el mtodo seguido es analtico, de acuerdo
3. EL SUPUESTO LGICO DE LA "APOLOGTICA" con una manera previa de concebir la causalidad en la
naturaleza.
Por la descripcin que hicimos de la estructura y conte- La segunda demostracin consiste en mostrar que los
nido de la Apologtica,g sabemos que todo el empeo de su indios no slo son necesariamente racionales por natura-
autor se concret a probar, mediante una doble argumen- leza, sino que efectivamente lo han sido, puesto que eso
revela su modo de vida. Se advierte que en este segun-
7 Tomemos el ejemplo de Seplveda, el ms acrrimo "ene- do caso el argumento remite a la racionalidad en acto;
migo" de los indios. En un pasaje frecuentemente citado dice que que es de ndole histrica, puesto que considera al indio
ciertas costumbres de los indios slo prueban "que no son osos,
ni monos, y que no carecen totalmente de razn", es decir,
como ente moral dotado de libre arbitrio y, por ltimo,
que no son animales; que son hombres, pero deficientes. Demo- que el mtodo es comparativo, de acuerdo con una idea
crates alter. De Pisas Belli causis apud indios (ca. 1547). Uti- previa de la vida humana, organizada idealmente confor-
lizamos la edicin latino-castellana: Tratado sobre las justas causas me a la luz de la razn natural.
de la guerra contra los indios. Mxico, Fondo de Cultura Econ- Ahora bien, si as procedi el padre Las Casas, obvia-
mica, 1941. Nuestras futuras referencias son a esta edicin, ci- mente la cuestin que nos hemos planteado es sta: fren-
tada como Democrates alter. El pasaje arriba transcrito en p. te a la idea de que el indio es humano, pero que, sindolo,
109. Vase, adems, mi artculo "Sobre la naturaleza bestial del no realiza, sin embargo, la humanidad con toda plenitud,
indio americano" en Filosofa y Letras, Universidad Nacional Las Casas estima suficiente demostrar que el indio goza de
Autnoma de Mxico, Mxico, 1941, nmeros 1 y 2. En este capacidad racional; es decir, consider que bastaba demos-
trabajo se discute si realmente hubo quienes opinaron que los in-
dios eran animales, y se muestra lo contrario, aunque no falt trar que el indio era hombre. Sin embargo, en estricta
quien lanzara esa acusacin. lgica, no se advierte por qu le pareci bastante esa
8 Debe distinguirse cuidadosamente el problema ontolgico y demostracin, puesto que la tesis contraria no le niega al
la cuestin accidental de la posibilidad de grados en el enten- indio calidad humana que, no obstante, es cuanto Las
dimiento, porque el primero se refiere a la capacidad racional Casas se esfuerza por demostrar. Resulta, entonces, que para
misma, mientras que el segundo, al ejercicio de la facultad in- Las Casas, el haber demostrado que el indio participa-
telectiva, que, como previa, supone aquella capacidad. ba en la esencia humana bastaba, sin ms, para demos-
Vase Apndice A, pp. 120 ss. "Resumen esquemtico de la
trar que participaba plenamente en ella, pues de otra ma-
Apologtica historia sumaria".

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nera su argumentacin no podra parecerle concluyente y destino sobrenaturales. Efectivamente, a nadie elude
como, en efecto, le pareci, y la conclusin es, entonces, que el concepto ciceroniano que tan cabalmente hace suyo
que el supuesto lgico del alegato contenido en la Apolog- el padre Las Casas, no es sino una formulacin de la idea
tica consiste en desconocer la implicacin fundamental esencialista que del hombre se forj la filosofa griega, y
de la tesis que se combate en ella y por consiguiente, en por eso no debe sorprender que en la frase arriba transcri-
rechazar, sin discutir siquiera, la nocin de que la esencia ta hallemos los tres elementos bsicos de aquella antigua
humana puede actualizarse en diversos grados de plenitud. y venerable idea. Tenemos, en primer lugar, la afirma-
Pero si as piensa Las Casas, cul es, entonces, la idea cin de que la racionalidad es lo definitorio de lo humano,
que tiene del hombre? es decir, que su razn es lo que hace que un hombre sea
eso y no otra cosa, o para enunciarlo en trminos ms
propios, que la racionalidad es la esencia de lo humano, y
4. LA IMPLICACIN FUNDAMENTAL DE LA DEMOSTRACIN que en cuanto esencia, es algo inalterable y siempre idn-
Cuando en el curso de su alegato el padre Las Casas tra- tico a s mismo. Tenemos, en segundo lugar, la afirmacin
t de la necesidad en que est el hombre de vivir congrega- de que esa esencia se da en "todos los hombres", lo que
do en ciudades como condicin previa natural de la vida es obvio, pues de otro modo no lo seran; pero lo que se
civilizada, top con la dificultad de explicar la existencia aade es que esa esencia hace del hombre una clase de ente
de hombres silvestres y errabundos, y para hacerle frente entre los dems entes de la naturaleza y por lo tanto, en
a esa instancia que pareca argir falta de racionalidad ella se funda la idea de "especie humana" como un con-
en algunos hombres del Nuevo Mundo, encontr la coyun- cepto meramente lgico de clasificacin que, de ese modo,
tura para exponer su credo antropolgico. En efecto, con resulta no ser sino el conjunto y suma de todos los hom-
apoyo en la autoridad de Cicern (De legibus, 1), declar bres Tenemos, en tercer lugar, la afirmacin de que la
que, "todas las naciones del mundo son hombres, y de esencia humana (la racionalidad) no slo define la "espe-
todos los hombres y de cada uno dellos es una no ms cie", sino que se da en cada uno de sus componentes,
la definicin y sta es que son racionales".1 Ahora bien, lo que tambin es obvio, pero ahora se aade la idea de la
ya el hecho 'de que invoque la autoridad de Cicern nos igualdad ontolgica de todos los hombres, es decir, en el
pone sobre la pista de que estamos en presencia de la con- ser, puesto que en cada uno de ellos la esencia humana
cepcin clsica antigua que le sirvi al cristianismo para se actualiza plenamente y se manifiesta en los mismos inal-
montar su propia idea del hombre como criatura de origen terables rasgos, cualesquiera que puedan ser las apariencias
en contrario.12 En suma, la postulacin metafsica de una
10 Apologtica, cap. 48. El corolario de esta tesis es el famoso
argumento lascasasiano, tan frecuentemente esgrimido, de que los 11 Para una explicacin del concepto de especie humana como
individuos en quien el entendimiento es nulo o casi, constituyen algo distinto a la mera suma de todos los hombres, vase Eduar-
una excepcin y deben estimarse como rarsimos al grado de que do Nicol, Los principios de la ciencia. Mxico, Fondo de Cultura
son verdaderamente monstruosos; de donde sac la conclusin Econmica, 1965.
de la imposibilidad absoluta de que los habitantes de todo orbe, 12 La igualdad cristiana tiene su fundamento, adems, en la
como es el Nuevo Mundo, estuviesen afectados de semejante creencia de que el hombre fue "creado" a semejanza de Dios
monstruosidad. Vase Apologtica, Prembulo y cap. 48, e His- y llamado a un destino sobrenatural. Oportunamente considera-
toria, Prlogo y III, 151. remos este segundo aspecto de la igualdad.

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esencia fundamenta el concepto de especie humana como que contradice esa ecuacin y hasta parece que amenaza
la suma de todos los entes racionales en cuanto ontolgi- la idea misma de una esencia, siempre idntica a s misma.
camente iguales entre s; y ahora comprendemos por qu La dificultad, por supuesto, es real y la contradiccin irre-
el padre Las Casas no estim necesario refutar expresa- ductible, pero esto lo ha llegado a admitir la antropologa
mente la posibilidad de una graduacin en lo humano, y filosfica slo en poca muy reciente. Para el pensamiento
aun es de sospechar que ni siquiera percibi claramente tradicional en cuya esfera arraiga el ideario del padre Las
que se era el supuesto de la tesis que combate en la Casas, se trat de superar el problema explicando que las
Apologtica. diferencias culturales, lejos de constituir una instancia en
Podra pensarse, sin embargo, que semejante actitud es contra de la ndole del devenir histrico, la ratifican y
consecuencia vlida de esa idea del hombre, pero slo en confirman,13 porque se pens que en nada afectaban la
lo que se refiere a la primera parte del alegato o sea, a esencia humana, siempre la misma e invulnerable a todo
la demostracin relativa al aspecto orgnico de su ser, por- cambio, sino que meramente expresaban distintos grados
que, dadas las innegables diferencias histrico-culturales en la perfeccin del entendimiento que, como la tierra, es
de los diversos pueblos, podra suponerse que en este te- mas o menos frtil, no de suyo, sino por la intensidad y
rreno, por lo menos, estara obligado a discutir y justificar perfeccin de su cultivo." Sin embargo, esta manera de
su actitud de rechazo. Consideremos, entonces, esta posi- dejar a salvo el fundamento esencialista de la condicin
ble objecin. humana frente a la instancia emprica de las diferencias
Pues bien, si, como piensa Las Casas, todos los hom- histricas, no se llev a cabo impunemente. En efecto,
bres participan por igual en una esencia y en cada uno si fue posible seguir concibiendo la vida humana como el
de ellos se actualiza en caractersticas inalterables el vivir mero vivir biolgico del ente racional, la consecuencia
humano y los modos de ese vivir, o sea la historia, no pue- ineludible es que, precisamente por concebirse as, el acae-
den ser sino la expresin de aquella esencia, o si se prefie- cer histrico resulta accidental al hombre, puesto que en
re, manifestaciones de la racionalidad. Pero como sta es nada afecta el ncleo de su ser, y necesariamente unifor-
el rasgo especfico definitorio del hombre en cuanto ente me en todos los pueblos, puesto que se cancelan sus dife-
orgnico, la consecuencia es que el devenir histrico no rencias culturales a ttulo de meras manifestaciones de
trasciende la esfera de la vida biolgica, de manera que si momentos distintos de un desarrollo biolgico que tiene que
es cierto que el vivir histrico es un vivir distinto al de los ser igual en todos.
animales, no lo es porque en la historia el hombre supere la Esta consecuencia tiene un inters especial en nuestros
animalidad, sino, simplemente, porque se es el mdulo 13 As, para Las Casas, la religiosidad misma pertenece a la
peculiar del vivir animal del ente dotado de razn. La animalidad del hombre, y por eso la doctrina sostenida por l de
historia, es, pues la historia natural del hombre o ms cla- que la idolatra no es de origen diablico, sino que procede del
ramente dicho, es una parte de la zoologa. descarro de la razn natural. Vase Apologtica, caps. 71-74.
14 La imagen es del propio Las Casas. Hablando de los hom-
Pero aqu surge una dificultad, y es que la vida histri-
ca presenta una enorme variedad de formas en sus pro- bres silvestres, el caso ms extremo inferior en la escala de la
ductos, puesto que los pueblos muestran grandes diferencias diversidad de costumbres, dice que son "como tierra no labrada
que produce fcilmente malas yerbas y espinas intiles, pero tiene
en costumbres e instituciones. Si el vivir histrico no es sino dentro de s virtud tanta natural que labrndola y cultivndola
el vivir biolgico del ente racional, tal variedad parece da fructos domsticos sanos y provechosos". Apologtica, cap. 48.

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propsitos, porque descubre el fundamento del mtodo mente se da en distintos grados; de que, por consiguiente,
comparativo empleado por Las Casas en la segunda parte en unos hombres y pueblos se realiza con plenitud y en
de su demostracin, y nos ensea que el largo y minucioso otros no, y que, por lo tanto, hay hombres cabales desti-
cotejo que hace entre los indgenas americanos y las anti- nados a la libertad y al ejercicio del mando, y hombres
guas naciones del Viejo Mundo, no es, como suele pensar- deficientes o menoscabados, "homnculos", deca Sepl-
se, una mera ilustracin marginal, un mero "t tambin" veda," vocados por la naturaleza a la servidumbre y des-
que pudo o no ser, sino un argumento lgicamente vlido, tinados a sujetarse, en bien propio, al rgimen que aqu-
porque la diversidad real entre griegos, escitas, chinos, llos les impusieren.
mexicanos y lucayos, por ejemplo, no hace fuerza de im- Pero la congruencia en la tesis del padre Las Casas no
pedimento contra la comparacin de sus respectivas cul- se limita a derivar de su premisa la igualdad en el ser de
turas, ya que, para l, el devenir histrico de esos pueblos, todos los hombres, sino que ese universalismo ontolgico lo
como el de todos, es en el fondo siempre el mismo. hace extensivo a la vida histrica. Y es que, a diferencia
del concepto clsico antiguo, el pensamiento cristiano su-
per la concepcin meramente biolgica de especie huma-
5. EL SENTIDO UNIVERSALISTA DE LA "APOLOGTICA" na al convertirla, tambin, en una concepcin de ndole
histrica." En efecto, de acuerdo con la doctrina tradicio-
Contamos ya con los elementos necesarios para tratar nal del cristianismo, cada pueblo, dondequiera que se
de responder a la pregunta que oriente estas reflexiones, a hallare y por aislado que estuviere, tiene su propio destino
saber: cul es el sentido histrico de la Apologtica, o que, sin embargo, no le es exclusivo, porque por encima
lo que viene a lo mismo, el de la doctrina antropolgica de toda circunstancia contingente, se trata siempre del
del padre Las Casas? 15 Pero no se requiere mucha pers- mismo y 4nico destino de la humanidad. Y la razn es
picacia para comprender que a esa interrogacin slo pue- que la esencia en que se haca partcipes a todos los
de responderse adecuadamente si se inquiere, adems, por hombres, adems de vincularlos en la naturaleza, como
el sentido histrico de la tesis de la inferioridad e incapa- individuos de una especie, los ligaba en la historia en
cidad del indio, porque se trata de posiciones ideolgicas cuanto entes dotados de una alma inmortal, creados a
que se suponen mutuamente. Empecemos, entonces, por semejanza de Dios y llamados a la salvacin en la vida
examinar la del padre Las Casas. eterna. De esta suerte, todos los hombres no slo eran
Si repensamos el concepto antropolgico que le sirve iguales por naturaleza, sino semejantes por su origen sobre-
de cimiento a la Apologtica, es notoria la fidelidad con natural, y en la historia eran prjimos, es decir, cercanos,
que el autor lo aplica al caso de los indios. Todo lo deriva con independencia de su mutuo desconocimiento, y en
de aquella antigua premisa que finca la definicin del hom- ltima instancia, eran hermanos, como hijos todos de un
bre en la esencia racional. Por eso, ya lo notamos insis-
16 Seplveda, Democrates alter,
tentemente, el extenso alegato del padre Las Casas ni op. cit. (atrs nota 7), pp. 104,
110 y 135.
siquiera discute la implicacin en la tesis contraria, consis- 11 Slo en poca muy tarda, a consecuencia de la ampliacin
te en que la naturaleza humana puede darse y efectiva- de los horizontes helnicos debida a las expediciones de Alejan-
tenemos, sin duda, la expresin ms com- dro, se empez a hablar de la "humanidad una". Plutarco, De
15 En la Apologtica
Alexandri fortuna aut virtute, cap. 6.
pleta y sistemtica de esa doctrina.

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mismo padre que los convidaba a su mansin celeste. Por ga, y por extraas y aun brbaras e inhumanas que se
esta doctrina, en efecto, el advenimiento de Cristo alter juzgaron su religin, sus costumbres, sus instituciones y en
la ndole misma del discurso histrico, porque en lugar general su modo de vida, el espaol, pero sobre todo el
de que se le siguiera considerando como una serie de histo- hombre cristiano, no est sino en presencia de su prjimo,
rias particulares y entre ellas, la privilegiada del pueblo es decir, de un hombre tal como l mismo es, tal como se
electo, se la concibi como la historia nica de un solo concibe a s mismo.
pueblo que comprenda a la humanidad entera. Vamos a concluir, entonces, que el sentido de la Apolo-
La consecuencia ms importante de este universalismo gtica estriba en haber sido, en lo que toca al aspecto
en la historia, fundado no slo en la igualdad ontolgica antropolgico, el esfuerzo ms completo y mejor realizado
sino en la igualdad de todos los hombres en cuanto prjimos de cuantos produjo el siglo xvi frente a la crisis que sus-
y hermanos, fue que a cada pueblo debe dejrsele en el goce cit ese voluminoso suceso que en otra parte hemos des-
de su soberana, entendida como de origen providencial, crito como "la invencin de Amrica"." Digamos, por
puesto que consista en el derecho de perseguir y alcanzar
consiguiente, que con independencia del valor que tiene
la meta histrico-trascendental comn a todos, de acuerdo
la obra singular que venimos examinando, como reper-
con los inescrutables designios de Dios. As, la nica inter-
vencin legtima consista en la obligacin por parte de torio enciclopdico, en ella y por ella el indio americano
los pueblos ms afortunados de brindar los auxilios espiri- fue conceptualmente incorporado, a ttulo de igualdad en
tuales de la predicacin pacfica del evangelio y de la ins- todos los rdenes, dentro de la visin universalista de la
tauracin de los sacramentos de la iglesia como la va comunidad cristiana y, a decir verdad, no es poco ese
mrito.
establecida por Dios para que el hombre alcance la gloria
Pero dicho eso, todava falta aquilatar tan importante
eterna.
Nadie ignora que, precisamente, sa fue la principal logro, considerndolo en relacin con el sentido que tuvo
contencin del padre Las Casas; pero ahora comprende- en su da la tesis de la incapacidad racional del indio,
mos bien la liga que la vincula con su pensamiento antro- porque slo de esa manera llegaremos a comprender el
polgico, lo que nos autoriza a afirmar, con pleno cono- alcance de su significacin histrica.
cimiento de antecedentes, que la finalidad de la Apologtica
consistente, segn afirma su autor, en "dar a conocer" 6. LA CONTRADICCIN EN LA TESIS DE LA INCAPACIDAD
al indio, no fue sino ofrecer una imagen suya que revelara DEL INDIO
su identidad absoluta con la que se forj la tradicin
cristiana acerca del hombre en general, superando, de ese Si comparamos el ideario de Las Casas con la tesis de
modo, el particularismo con que poda vrsele al indio la incapacidad racional del indio, no cabe duda que aqu-
en cuanto inesperado y recin llegado miembro de la fa- lla tiene en su abono una consistencia lgica de que care-
milia humana. Lo que simple y llanamente nos dice el "Edmundo O'Gorman, La invencin de
padre Las Casas es que, por ignorado y aislado que haya Amrica, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1958. En la presentacin inicial
existido el indio durante el espacio de tantos siglos; por del tema y en las conclusiones es ms completa la edicin in-
ajeno que hubiere permanecido a la difusin de la palabra glesa: The Invention of America, Bloomington, Indiana Univer-
evanglica; por distinta que pudiere parecer su morfolo- sity Press, 1961.

100 101
ce sta, puesto que, teniendo ambas la misma premisa, la idea de la posible graduacin de lo humano, no por-
slo la primera le es fiel en todas sus consecuencias. En que sea contradictoria debe cancelarse como si no hubie-
efecto, la posibilidad de una graduacin en lo humano, re existido o como inocua. Claramente se advierte que
por ms que se intent radicar en el acto y no en la se trata de un pensamiento de tipo relativista que, por
potencia, encierra una contradiccin irreductible, porque eso, delata ya su modernidad, y en l se percibe el le-
si en realidad de verdad lo racional es lo definitorio de los jano germen de la comprensin de las diferencias cultu-
humanos, de toda necesidad debe admitirse que ese rasgo rales y mudanzas histricas como indicacin de la histo-
especfico se da, no slo en condicin de inalterable, sino ricidad en el ser mismo del hombre. Pero no adelantemos
uniforme, y toda graduacin queda absolutamente ex- ms de lo debido y tratemos de aclarar en qu consiste
cluida. concretamente la contradiccin que le hemos sealado a
Los que en la contingencia histrica parecen grados la tesis de la incapacidad racional de los indios.
de humanidad no lo pueden ser realmente y se explican, Si volvemos al prembulo de la Apologtica, en el pa-
como los explic Las Casas, en la esfera, sa s circuns- saje donde Las Casas da cuenta de la opinin que estima
tancial y accidental, del ejercicio de la facultad del en- infamatoria para los indios y contra la cual levant su im-
tendimiento, cuya plenitud o deficiencia dependen de ponente alegato, advertimos que la calumnia que, segn
causas externas al ser, como son el medio ambiente y la l, oculta el verdadero ser del indio americano, estriba,
educacin o el ejemplo de otros hombres." ciertamente en considerarlo racionalmente incapaz, pero,
Debemos, pues, concederle a la posicin de Las Casas y esto es lo decisivo, incapaz "para gobernarse" como
la ventaja de la congruencia sobre la incongruencia de sus carente de "humana polica y de ordenadas repblicas"."
opositores; pero lo paradjico de esa superioridad lgica Se ve, sin lugar a duda, que la incapacidad atribuida a los
es que, como vamos a ver, revela un atraso frente a las indios se refiere especficamente al orden de la vida po-
nuevas tendencias ideolgicas que empezaban a hacerse ltica y no en general a la posibilidad de vivir racional-
sentir en la poca y que acabaron por ocupar la presiden- mente, pues en tal caso no seran hombres. Se trata, por
cia en el pensamiento occidental. Y la razn de semejan- lo tanto, de una incapacidad que no alcanza la mdula
te paradoja es que la historia no es un proceso lgico del ser, pero que, sin embargo, inhabilita, en la esfera del
o por lo menos, slo en proporcin limitada y en ciertos deber ser, o para decirlo ms claramente, de una inca-
sectores, y as suele acontecer que, por congruente que pacidad en el discernimiento de las normas que deben
sea una posicin tradicional, cuando le toca la hora de regir la vida social civilizada. Pero si eso es as, la contra-
ceder ante el empuje de nuevas exigencias, aparecen en diccin es ya patente, porque no se ve cmo es posible
su seno corrientes ideolgicas que, sin abandono de las conceder igualdad racional ontolgica y al mismo tiempo
viejas premisas, reclaman su reconocimiento por contra- negar igualdad racional en el discernimiento tico. Para
dictorias que sean respecto de ellas. Es as, entonces, que concretar este punto tan decisivo, lo mejor ser recurrir
20
19 As cuando Las Casas describe el medio ambiente de la isla A este respecto es muy interesante una testadura en el ca-
Espaola (que hace extensiva a todas las Indias), dice que es ptulo 48 de la Apologtica donde se advierte que Las Casas co-
para mostrar el grado de entendimiento, no de humanidad, en rrigi la afirmacin original de que todas las naciones, por br-
que la naturaleza coloc a los habitantes naturales de esas re- baras que sean, estn dotadas de la luz natural del entendi-
giones. Apologtica, cap. 33. miento, en el sentido de que todas son polticamente capaces.

102 103
ce sta, puesto que, teniendo ambas la misma premisa, la idea de la posible graduacin de lo humano, no por-
slo la primera le es fiel en todas sus consecuencias. En que sea contradictoria debe cancelarse como si no hubie-
efecto, la posibilidad de una graduacin en lo humano, re existido o como inocua. Claramente se advierte que
por ms que se intent radicar en el acto y no en la se trata de un pensamiento de tipo relativista que, por
potencia, encierra una contradiccin irreductible, porque eso, delata ya su modernidad, y en l se percibe el le-
si en realidad de verdad lo racional es lo definitorio de los jano germen de la comprensin de las diferencias cultu-
humanos, de toda necesidad debe admitirse que ese rasgo rales y mudanzas histricas como indicacin de la histo-
especfico se da, no slo en condicin de inalterable, sino ricidad en el ser mismo del hombre. Pero no adelantemos
uniforme, y toda graduacin queda absolutamente ex- ms de lo debido y tratemos de aclarar en qu consiste
cluida. concretamente la contradiccin que le hemos sealado a
Los que en la contingencia histrica parecen grados la tesis de la incapacidad racional de los indios.
de humanidad no lo pueden ser realmente y se explican, Si volvemos al prembulo de la Apologtica, en el pa-
como los explic Las Casas, en la esfera, sa s circuns- saje donde Las Casas da cuenta de la opinin que estima
tancial y accidental, del ejercicio de la facultad del en- infamatoria para los indios y contra la cual levant su im-
tendimiento, cuya plenitud o deficiencia dependen de ponente alegato, advertimos que la calumnia que, segn
causas externas al ser, como son el medio ambiente y la l, oculta el verdadero ser del indio americano, estriba,
educacin o el ejemplo de otros hombres." ciertamente en considerarlo racionalmente incapaz, pero,
Debemos, pues, concederle a la posicin de Las Casas y esto es lo decisivo, incapaz "para gobernarse" como
la ventaja de la congruencia sobre la incongruencia de sus carente de "humana polica y de ordenadas repblicas"."
opositores; pero lo paradjico de esa superioridad lgica Se ve, sin lugar a duda, que la incapacidad atribuida a los
es que, como vamos a ver, revela un atraso frente a las indios se refiere especficamente al orden de la vida po-
nuevas tendencias ideolgicas que empezaban a hacerse ltica y no en general a la posibilidad de vivir racional-
sentir en la poca y que acabaron por ocupar la presiden- mente, pues en tal caso no seran hombres. Se trata, por
cia en el pensamiento occidental. Y la razn de semejan- lo tanto, de una incapacidad que no. alcanza la mdula
te paradoja es que la historia no es un proceso lgico del ser, pero que, sin embargo, inhabilita, en la esfera del
o por lo menos, slo en proporcin limitada y en ciertos deber ser, o para decirlo ms claramente, de una inca-
sectores, y as suele acontecer que, por congruente que pacidad en el discernimiento de las normas que deben
sea una posicin tradicional, cuando le toca la hora de regir la vida social civilizada. Pero si eso es as, la contra-
ceder ante el empuje de nuevas exigencias, aparecen en diccin es ya patente, porque no se ve cmo es posible
su seno corrientes ideolgicas que, sin abandono de las conceder igualdad racional ontolgica y al mismo tiempo
viejas premisas, reclaman su reconocimiento por contra- negar igualdad racional en el discernimiento tico. Para
dictorias que sean respecto de ellas. Es as, entonces, que concretar este punto tan decisivo, lo mejor ser recurrir
19 As cuando Las Casas describe el medio ambiente de la isla
20 A este respecto es muy interesante una testadura en el ca-
Espaola (que hace extensiva a todas las Indias), dice que es ptulo 48 de la Apologtica donde se advierte que Las Casas co-
para mostrar el grado de entendimiento, no de humanidad, en rrigi la afirmacin original de que todas las naciones, por br-
que la naturaleza coloc a los habitantes naturales de esas re- baras que sean, estn dotadas de la luz natural del entendi-
giones. Apologtica, cap. 33. miento, en el sentido de que todas son polticamente capaces.

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al anlisis de la tesis en el texto de su vocero ms auto- coincidencias que revelan los pueblos civilizados y el fun-
rizado, el humanista Juan Gins de Seplveda.21 damento de esa solucin es que tales coincidencias no son
Para Seplveda, como para Las Casas y toda la tradicin casuales, sino que expresan la opinin de los hombres
vigente en la poca, la luz de la razn natural es capaz por sabios, virtuosos y prudentes, los nicos verdaderamente
s sola de discernir lo bueno y justo de lo malo e injusto, capaces de discernir entre lo que es y no es naturalmente
porque se supona que Dios imprimi en el alma de todos justo.24 Y bien visto, parece que la solucin de Seplveda
los hombres las normas de su ley. De ese modo el senti- era inevitable; pero en tal caso, la contradiccin que bus-
miento de la justicia divina gua la conducta de los hom- camos es ya obvia. Efectivamente, por un lado se sostiene
bres, a no ser que, por uso indebido de la libertad, hayan la idea del derecho natural como participacin de todos
"corrompido la recta naturaleza con malas costumbres", los hombres en la ley eterna, de tal manera que basta ser
y la ley, as impresa en el corazn de todos los hombres, es hombre para poder discernir sus mandamientos; y por
la ley, que se llama de derecho natura1.22 Ahora bien, los otro lado se sostiene la idea de ese mismo derecho natural
mandamientos de ese derecho se declaran en la conciencia como una ley cuyo discernimiento no est al alcance de
de los hombres y a ello se debe que se "inclinan al deber todos, sino de la minora formada por los hombres doctos,
y a la virtud, pues aunque el hombre, por el apetito, sea prudentes y virtuosos.
inclinado al mal, por la razn es propenso al bien"." Ahora bien, si en eso consiste la contradiccin, lo que
Pero, por otra parte, esos mismos mandamientos se tra- en ella se implica resulta no menos obvio, porque con toda
ducen en preceptos de un derecho positivo cuyas normas evidencia resulta que, pese a la igualdad ontolgica, en rea-
deben regir todos los pueblos, puesto que no es sino la lidad se postula una profunda diferencia entre los hom-
traduccin jurdica de la ley de Dios. A ese derecho posi- bres incapaces de discernir entre el bien y el mal y los que
tivo es al que se le conoce como el derecho de gentes. tienen la capacidad de hacerlo; una diferencia, ni ms
Hasta este momento no aparece ninguna discrepancia ni menos, entre el hombre moral y el hombre amoral que
entre la manera en que la ley eterna se insina en la acaba por escindir la especie humana en dos porciones
intimidad de la conciencia individual y en el rgimen de muy distintas, la que vive de acuerdo con el discrimen
las relaciones sociales; pero la incongruencia aparece cuando de las minoras doctas y que constituye la luminosa co-
surge el problema de la determinacin del contenido con- munidad de los pueblos civilizados, y la que vive al margen
creto del derecho de gentes. En efecto, el criterio que debe de la civilizacin por deficiencia racional en la posibili-
prevalecer en principio es el consenso universal; pero como dad de distinguir entre lo justo y lo injusto, y que constituye
la historia revela gran variedad de opiniones, aquel con- el tenebroso mundo de los pueblos brbaros.
senso no es discernible. Ante esta dificultad, Seplveda
24 La ley natural, dice Seplveda, debe buscarse "en aquellos
declara que el discrimen tiene que atenerse a slo las
filsofos de quienes se juzga que ms sabiamente trataron de la
21 Aludimos, claro est, a su Democrates alter. Vase atrs la naturaleza y de las costumbres y del gobierno de toda repblica
nota 7. y, especialmente, de Aristteles, cuyos preceptos..., han sido
22 Les naturalis est participatio legis aeternae in creature ra- recibidos por la posteridad con aprobacin tan unnime que no
tionis compote. Santo Toms, 2. 2, 91. 2. Cit. Democrates alter, parecen ya palabras de un solo filsofo, sino sentencias y opinio-
pp. 66 y 67. nes comunes a todos los sabios". Democrates alter, p. 69; De
23 Seplveda, Democrates alter, p. 67. convenientia, 1, 11 (Opera IV, 236).

104 105
He aqu, pues, la interna paradoja de la tesis de la En efecto, se admiti, con la tradicin, que la humanidad
incapacidad racional del indio americano y su implica- tiene un solo y nico destino (la salvacin eterna) y en
cin respecto a la posibilidad de grados en la calidad l se funda la unidad histrica de la especie a cuyos indi-
humana, y ahora vamos a explorar una de sus consecuen- viduos se les proclama ontolgicamente iguales; pero la
cias para descubrir qu sentido pudo tener tan contra- novedad consiste en que ya no se admite que todos los
dictoria tesis. pueblos tienen el derecho soberano de perseguir aquel
destino comn por cuenta propia, puesto que se piensa,
7. EL SENTIDO NACIONALISTA DE LAS TESIS segn vimos, que algunos carecen de la capacidad ra-
DE LA INCAPACIDAD DEL INDIO cional para discernir las normas que deben observarse para
alcanzarlo. De este modo, la historia particular de esos
pueblos queda cancelada como carente de verdadera sig-
Cuando en pginas anteriores preguntamos por el sen- nificacin histrica, a ttulo de ser contraria a los man-
tido de la Apo/ogtica,25 hubo ocasin de mostrar que el damientos del derecho de gentes, y la nica manera en
pensamiento tradicional cristiano, en cuya esfera situa- que pueden ingresar a la comunidad humana es con un
mos el ideario del padre Las Casas, fund el universalismo ser histrico vaciado del sentido que pudiera comunicarles
histrico de la especie humana al considerarla como una sus historias particulares, y destinado a llenarse por la
comunidad vinculada por el destino trascendental de la imposicin del modo de ser de un pueblo ejemplar, es
salvacin eterna. Pero esta idea, tambin lo vimos, no slo decir, de un representante de la ley eterna y encarnacin
supone la igualdad en el ser de todos los hombres, sino autntica del destino humano. Esa imposicin se presen-
en su vivir histrico. Es obvio, entonces, que la escisin de ta, pues, como el mayor beneficio que puede recibir el
la humanidad en el grupo de los pueblos civilizados fren-
te al de los pueblos brbaros, puso en crisis aquella an- pueblo brbaro, puesto que, en ltima instancia, equivale
a una dotacin de humanidad.27
tigua concepcin universalista e igualitaria, y el proble-
ma que necesariamente se present a los defensores de la La consecuencia poltica de esta nueva manera de con-
tesis de la desigualdad, consisti en salvar de algn modo cebir el universalismo histrico es que los pueblos civilizados
el universalismo histrico de la especie humana como no slo tienen el derecho, sino la suprema obligacin mo-
correlato obligado del universalismo ontolgico, y al mis- ral de intervenir en la vida de los pueblos brbaros, arro-
mo tiempo admitir la escisin que hemos indicado. gndose su soberana a fin de guiarlos y ayudarlos, no ya
Pues bien, para superar la dificultad, se elabor una slo con los auxilios espirituales, sino imponiendo, por la
doctrina que, manteniendo en apariencia el concepto de fuerza si era necesario, instituciones benvolas y paternales
comunidad fraternal cristiana, introdujo un nuevo ele- que los obliguen a entrar por el cauce de la verdadera
mento a base del apotegma aristotlico de que lo superior solo principio, o sea "que lo perfecto debe imperar y dominar
y ms excelente debe dominar lo inferior e imperfecto." sobre lo imperfecto, lo excelente sobre su contrario". Democrates
alter, p. 83.
25 Vase atrs, apartado 4, pp. 94 ss. 27 As se desprende de varias afirmaciones de Seplveda. Va-
26 Seplveda la formul de la siguiente manera: el dominio se Democrates alter, pp. 135, 165 y 173. Tambin mi artculo
y la potestad son de diversos gneros, pero todos tienen su base "Sobre la naturaleza bestial del indio americano", cit. en la
en el derecho natural que, aunque parece vario, se reduce a un nota 7.

106 a 107
religin y de las costumbres civilizadas. Nada sorprenden- mos el alegato de que no hay nacin, entre las civilizadas,
te, pues, que sa haya sido la doctrina poltica de Sepl- que sobrepase a Espaa en prudencia, ingenio, fortaleza,
veda y de cuantos defendieron con l la justicia de la esfuerzo blico, humanidad, justicia, religin, templanza
guerra contra los indios y la necesidad de los reparti- y, en general, en todas las virtudes cristianas, cvicas y
mientos en encomiendas." polticas.30 En suma, cada nacin se estimar a s misma
Salta a la vista la enorme diferencia entre el viejo y el como el grupo privilegiado en cuanto que pretender
nuevo concepto de universalismo histrico, fundado el pri- que en sus costumbres e instituciones encarna con mayor
mero en la ecuacin absoluta entre la igualdad en el perfeccin la justicia de los mandamientos de la ley eterna
y, por lo tanto, que, en su ser nacional, representa el ms
ser y en el deber ser, y el segundo, en una ecuacin rela-
tiva al grado de civilizacin que, en ltima instancia, se alto grado de humanidad, y en su historia particular, el
nico camino para realizar el destino humano y alcanzar
reduce a grado de humanidad. El trato igualitario ya no la meta que Dios le tiene designada.31 Pero estas preten-
consistir, entonces, en la concesin de los mismos derechos
siones no se detienen en eso, porque involucran, adems,
a todos los pueblos, sino que se fundar en el postulado una manera peculiar, y en su da novedosa, de concebir
de que es contrario a la justicia distributiva "dar iguales la historia universal. En efecto, si una nacin es realmente
derechos a cosas desiguales." 29 Pero en la grave consecuen- portavoz eximio de los intereses supremos de la huma-
cia de este relativismo es que la dicotoma de la especie nidad, su historia no puede menos de ofrecerse como para-
humana, dividida en pueblos civilizados y brbaros, no se digmtica, de tal suerte que las historias particulares de
puede mantener en bloque como dos porciones respectiva- las otras naciones no pareceran sino meras aproximacio-
mente homogneas, sino que necesariamente surgir la nes ms o menos cercanas a ella, o lo que es lo mismo, que
tendencia de admitir que en la esfera de cada una de la historia del pueblo ejemplar se convierte en la nica
ellas tambin hay grados de mayor o menor civilizacin verdaderamente significativa en cuanto que en ella y sola-
o barbarie, segn sea el caso. Y as ser imposible impedir mente en ella est el camino que la divina providencia
una rivalidad interna que pone en crisis la idea original de le ha trazado a la humanidad. Y la resultante ineludible
un grupo unitario de naciones civilizadas, puesto que es que la nacin que pretende gozar de tan alto privilegio
todas reclamarn el derecho de ocupar el peldao ms est obligada a mostrar ese camino, no ya slo a los pue-
alto de la jerarqua, sin que exista ms criterio para diri- blos brbaros, sino a todos, de manera que, en ltima ins-
mir la contienda que la propia estimacin en que cada tancia, los que se estiman como civilizados slo acaban
pueblo tenga sus peculiaridades histricas y su particular diferencindose de los brbaros, no en grado de civilizacin,
idiosincrasia. Todas se pondrn fcilmente de acuerdo sino en menor grado de barbarie. Todos, menos el grupo
en clasificar de brbaras a ciertas naciones; pero como privilegiado, sern pueblos ms o menos brbaros, y la histo-
se admite que la dominacin de stas pertenece a las ci- ria particular de aquel grupo asumir el sentido de historia
vilizadas, cada una considerar que ese derecho le co- universal.
rresponde con exclusin de las otras. Y as, por ejemplo, Con este fenmeno hemos descrito en su entraa la
en el caso particular de los pueblos americanos, encontra- 29 Seplveda, Democrates alter, pp. 101-103, 105, 113, 151.
31 La imagen del camino es de Seplveda. Democrates alter,
28 Seplveda, Democrates alter, pp. 133, 137, 172, 173 y 175.
29 Seplveda, Democrates alter, p. 171.
p. 137.

106 109
gran aventura del nacionalismo moderno que, de ese modo, en sus races se encuentra un cambio en la manera de
revela su profundo sentido anticristiano, porque, bien visto, entender al hombre respecto a las creencias bsicas que
no estamos sino en presencia de una nueva versin de sobre ese particular enseriaba la tradicin cristiana. Y
la vieja idea del Antiguo Testamento que cifraba el as, en efecto, en el pensamiento de Machiavelli (1469-
devenir histrico universal en la historia de un solo pueblo 1527) , el contemporneo de Las Casas y el gran terico del
que se estimaba el elegido de Dios. nacionalismo, encontramos y no por casualidad, todas
Pero sea cual fuere el juicio moral que merezca este las notas que nos fue entregando el anlisis del texto de
nuevo modo de entender la comunidad histrica de la Seplveda, aunque el lenguaje y las intenciones sean
especie humana, lo cierto es que nos autoriza a afirmar bastante distintos. Aparece, en primer lugar, la contra-
que, as como el sentido de la Apologtica fue incorporar diccin entre la idea de una esencia humana que se su-
al indio americano al universalismo histrico de la cris- pone inalterable y uniforme en todos los hombres y la
tiandad, as el sentido de la tesis nacionalista fue tambin, idea de que solamente unos son capaces de discernir lo
ciertamente, incluir al indio en el mbito de un universa-. que Machiavelli llama el "bien comn". La diferencia entre
lismo histrico; pero no ya como comunin fraternal de el florentino y el cordobs es que aqul concede ese discer-
todos los hombres y de todos los pueblos, sino como comu- nimiento al hombre de voluntad de dominio, mientras que
nin bajo la gida de los estandartes de Espaa." ste al docto y virtuoso; pero en el fondo, la idea es la
misma. De esta contradiccin, Machiavelli deduce, como
lo har Seplveda, una dicotoma en la especie humana,
8. EL VNCULO CON AMRICA puesto que postula, no como ste unas naciones civiliza-
das frente a unas brbaras, sino, ms extremoso, una mino-
Es de suyo evidente que esta nueva aventura del nacio- ra que encarna plenamente lo humano y una mayora,
nalismo guarda una estrecha liga con la aparicin de "el pueblo", que es mero instrumento de aqulla y cuyos
Amrica, puesto que la hemos podido describir al filo componentes son, histricamente hablando, meros ho-
del anlisis de la tesis acerca de la incapacidad, precisa- mnculos en quienes la humanidad no se realiza plena-
mente, del indio americano; y la manera que nos parece mente. La diferencia es importante, pero, como en el
ms directa para averiguar en qu consiste ese vnculo es caso anterior, el concepto es tambin el mismo. Por lti-
ver si la imprevista presencia del Nuevo Mundo tuvo mo, si partiendo de esa escisin en la humanidad, Machia-
alguna parte en aquella aventura. velli acaba por identificar al prncipe (el hombre arque-
Nadie ignora que el nacionalismo moderno es uno de tipo) con el Estado concebido como omnipotente y ani-
los rasgos sobresalientes del advenimiento de la moderni- mado, en consecuencia, por la aspiracin al dominio
dad y por lo tanto es obvio que la explicacin completa de universal, Seplveda, ya lo vimos, acaba por concebir en
fenmenos tan complejos desborda los lmites de estas la hegemona de su propia nacin el fundamento de la
reflexiones. Conformmonos, entonces, con recordar que comunidad histrica de toda la especie.
32 En el cronista Oviedo tenemos uno de los ms entusiastas ex-
El paralelo es significativo, porque vincula la tesis de
ponentes de este pensamiento, aunque en l priva un imperialismo la incapacidad del indio americano a las corrientes del
de tipo medieval sobre el nacionalismo moderno. Vase mi estu- pensamiento moderno que convirti el fenmeno polti-
dio sobre Gonzalo Fernndez de Oviedo en este libro. co en el centro del devenir histrico; pero, adems, porque
"rareza", ya no pudo encontrar pareja solucin, precisa-
nos ensea que la contradiccin interna de aquella tesis mente por la crisis en que en ese momento histrico se
pudo deslizarse, gracias a la creciente disociacin entre hallaba la idea de la igualdad histrica de todos los hom-
el destino trascendental del hombre en la otra vida y su bres. Si todava hubiere prevalecido entonces la idea tra-
destino en sta, cifrado en el ideal inmanentista de la do- dicional cristiana de la comunidad fraternal de todos los
minacin poltica. En efecto, fue de ese modo como la individuos de la especie, no habra podido surgir el debate
nocin de la igualdad histrica dej de hundir sus races entre un Las Casas y un Seplveda, y la "rareza" hist-
hasta el ncleo del ser, y aunque no se neg que todos los rica del indio tambin habra sido explicada como un
hombres eran ontolgicamente iguales, esa igualdad qued accidente de la marcha providencial del discurso histrico.
remitida a slo la posibilidad de la salvacin en la otra Pero como no fue as, los hombres de sensibilidad ms
vida,33 sin hacerla extensiva a los intereses polticos, ele- moderna pudieron interpretar esa "rareza" a la luz de las
vados a la categora de principio de la vida histrica. nuevas exigencias nacionalistas, y surgi la corriente de
Pero, cul fue, entonces, el papel que desempe el opinin que los juzg incapaces de discernimiento poltico.
indio americano en tan decisivo cambio? Para responder Pero lo importante para nosotros es reparar en el doble
a esta pregunta, empecemos por notar que su aparicin aspecto del fenmeno, porque si, por una parte, el indio
fue un acontecimiento imprevisto y que, como tal, no se prest admirablemente por sus costumbres a aquella
pudo menos de poner en trance de duda la idea de la interpretacin, por otra parte fue lo imprevisible de su
unidad de todos los pueblos y razas, segn se haba for- aparicin lo que brind, no slo un amplio campo a las
jado en trminos del antiguo esquema tripartita de la aspiraciones de dominacin nacionalista, sino el dato em-
ecumene, cuyo hermetismo constitutivo impeda la posibi- prico que haca falta como apoyo histrico de las nuevas
lidad misma de semejante aparicin. Porque a este res- doctrinas antropolgicas que servan de fundamento a di-
pecto, es necesario distinguir en la crisis que suscit la chas aspiraciones. El papel que desempe la imprevista
presencia del indio americano lo que se calific de su presencia de los naturales de Amrica, fue, pues, decisiva
"extraeza", en cuanto individuo de la especie humana, para el triunfo final del nacionalismo en su lucha por
de lo que vamos a llamar su "rareza" en cuanto ente afirmarse frente a las ideas tradicionales que se le opo-
histrico, debida fundamentalmente al aislamiento en que nan.
haba transcurrido su vida y que lo colocaba al margen
de la historia universal. La primera, su "extraeza" que- 9. SIGNIFICACIN CON JUNTA DE LA "APOLOGTICA"
d reducida a unidad cuando los rasgos estimados como
Y DE LA TESIS DE LA INCAPACIDAD DE LOS INDIOS
extraos se explicaron como meros accidentes en la actua-
lizacin de la esencia racional." Pero la segunda, su Si ahora volvemos la mirada a la Apologtica podemos
33 A esto se refiere Seplveda cuando habla de los indios como advertir que el arcasmo de sus contenciones la conde-
"nuestros prjimos". Democrates alter, pp. 131 y 135. naba necesariamente al fracaso en el terreno de la prc-
84 El texto capital, por_lo que se refiere a la reduccin a uni- tica; porque conviene aclarar de una buena vez que la
dad de la "extraeza" de la naturaleza fsica del Nuevo Mun- popularidad y el gran triunfo histrico del padre Las
do, es la Historia natural y moral de las Indias del padre Jo- Casas, tiene por base interpretaciones de fecha muy pos-
seph de Acosta, S. J. Vase, adelante, mi estudio acerca de terior que deformaron el sentido autntico de su obra y
ese autor, pp. 163 y ss.
113
112
de su pensamiento al tratar de convertirlo en el primer que ocasiona stirtirets al lector desprevenido. As, por
apstol de un pacifismo democrtico liberal que, como ya ejemplo, toda esa larga disertacin sobre la magia, el
dijimos en otra parte, acabaron por transfigurarlo en una poder de los hechiceros y las posibilidades de los hombres
especie de Woodrow Wilson en hbito de dominico." Tra- de transformarse en animales y de trasladarse por el aire."
temos entonces, como conclusin de este estudio, de mati- Pero de todos esos arcasmos el ms interesante para nos-
zar el sentido de la Apologtica en relacin con el que tuvo otros por su relevancia directa respecto al tema de nues-
en su da la tesis contraria. tras reflexiones, es la expresa negacin de aquello que
Del conjunto de nuestras reflexiones se desprende con llamamos la "rareza" del indio americano y cuya influen-
manifiesta claridad que si el padre Las Casas se mostr cia en la afirmacin del nacionalismo espaol pusimos
ciego a la implicacin de las opiniones de sus contrarios, de relieve en el apartado anterior. Al padre Las Casas,
es porque no alcanz a percibir el nuevo espritu nacio- en efecto, no slo le resultaba indiferente la circunstan-
nalista que las motivaba; no, claro est, por carencia cia del aislamiento secular del indio (que en eso consiste,
de luces suficientes, sino porque toda su agitada vida y recurdese, aquella "rareza"), sino que, quiz por una
apasionada obra, ms que la defensa terica de unas oscura premonicin de la amenaza que albergaba para
ideas, es la manifestacin exaltada de su profunda fe en su doctrina tan extraordinario hecho, le pareci necesario
el sentido histrico que le concedi el cristianismo al adve- negarlo en un captulo que expresamente dedic al asunto
nimiento del Salvador, y de su conviccin acerca del papel y que, por su fecha, resulta muy anacrnico." En efecto,
providencial que Dios le tena asignado como apstol de ya para entonces, todas las mentes ms alertas comulgaban
los nuevos gentiles. sta es la clave para no errar en la en la idea de la independencia e individualidad geogr-
comprensin de todos los momentos decisivos de su vida,
empezando por la famosa conversin de 1514 que no deja ficas de Amrica como un "continente"," pero el padre
de recordar la del camino de Damasco, y para advertir Las Casas se empe, a contrapelo de esa opinin, en
en su obra un importante elemento de tinte medieval probar que Amrica era una porcin territorial de Asia
y por lo tanto, a revelarnos que segua pensando en tr-
35 Edmundo O'Gorman,
Fundamentos de la historia de Am- minos del antiguo esquema tripartita de la ecurnene. Y
rica, Mxico, Imprenta Universitaria, 1942, p. 56. Tengo entre es que, adems de ser eso lo que realmente crea al escri-
manos un estudio del proceso histrico "maniquesta" que ha
acabado por transfigurar a Las Casas en el ngel luminoso del " Apologtica, caps. 85-102. Esto no quiere decir que pen-
humanitarismo moderno y a Seplveda en su contrapartida de- semos que Las Casas fuera, a ese respecto, una rara excepcin
moniaca. No resisto la tentacin de recordar aqu, como ejemplo, en su poca, porque todos sabemos que la creencia en la magia
un texto que ilustra el momento en que se opera la deforma- perdur por largo tiempo en la opinin popular europea, lo que
cin radical de las tesis defendidas por Seplveda. Me refiero no quita que se trate de un rasgo arcaico.
3 I Apologtica,
a la Historia de la santa y apostlica provincia de Santiago de la cap. 22, posiblemente interpolado despus de
Orden de Predicadores escrita por fray Juan Jos de la Cruz y terminada la obra. Si fue as, el captulo debe ser posterior a
Moya, donde leemos que el demonio sugiri a no pocos espaoles 1559, pero en todo caso no puede ser anterior a 1555 en que se
y entre ellos algunos de no pocas letras, que los indios no eran comenz la redaccin del libro.
88 Sobre el sentido de este
hombres "sino una tercera especie animal entre hombre y mo- concepto a diferencia del antiguo
no". Citado por Alberto Mara Carreo, Fray Domingo de &- concepto de "partes" de la tierra, vase mi Invention of America,
tantos, O. P. Mxico, 1934, pp. 151-152. Bloomington, Indiana University Press, 1961, pp. 131-132.

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bir aquel captulo," resultaba as, que el indio americano
era un oriental que, como los chinos o los escitas, por des- intereses polticos del nacionalismo espaol. Y as, por
conocidos que fueran, estaban incluidos desde siempre ejemplo, aunque ambos contendientes comulgaban en la
en la antigua solucin bblica de la unidad histrica de nocin aristotlica de que lo superior y ms perfecto debe
la especie humana, dividida, es cierto, en la descendencia regir lo inferior y menos perfecto, era imposible que se
de No, pero unida en la hermandad de un tronco co- entendieran, porque para Las Casas se trataba del fun-
mn. Vemos, entonces, que para el padre Las Casas, la damento de la legtima intervencin meramente espiritual
aparicin de Amrica acontece, como para Cristbal Co- de un pueblo en los asuntos de otro, mientras que para
ln, en el mbito de la antigua cosmovisin cristiana de la Seplveda se trataba del fundamento de la no menos
ecumene, y esto es capital en la recta inteligencia de sus legtima abrogacin de la soberana de una nacin en be-
doctrinas, porque muestra hasta qu punto permaneci neficio de otra.
ajeno a la apertura conceptual que, en todos los rdenes, Apenas hace falta aclarar que esta incomprensin, tan
trajo consigo ese magno acontecimiento ;4 de manera visible para nosotros gracias a la distancia histrica que
que no resulta atrevido afirmar que lo que Amrico Ves- nos separa de aquellos tiempos, no se perciba entonces
pucio fue a Coln en la esfera de las ideas geogrficas, Juan con igual nitidez, por la sencilla razn de que nunca un
Gins de Seplveda fue a Las Casas en la esfera de las ideas hombre es totalmente arcaico, ni totalmente moderno.
antropolgicas; y por eso no es casual que tanto Vespucio Pero, quin no percibe que en las contenciones de Las
como Seplveda hayan incurrido, como precursores de nue- Casas hay un elemento que, por generoso que pueda pare-
vas corrientes culturales, en contradiccin respecto a sus pre- cernos, resultaba de imposible aceptacin en las circuns-
misas, todava tradicionales, y hayan corrido pareja suerte tancias de la poca? 41 Y quin no percibe, por otra
de la incomprensin y aun odio, no de sus contempor- parte, que en la contradiccin misma de la tesis de Sepl-
neos, pero s de generaciones posteriores que, por motivos veda alienta la fe en la grandeza del pueblo espaol y en
extraos a ellos, deformaron su pensamiento con notorio su destino como agente providencial de la unificacin de
agravio a sus intenciones. todas las naciones de la Tierra, integradas en una comuni-
Todo esto nos abre la posibilidad de ver que el agrio dad civilizada de acuerdo con las altas normas ticas de la
dilogo entre Las Casas y Seplveda se desarroll en dos religin catlica? Cmo extraarse, entonces que a este
planos que slo se tocaban tangencialmente, o si se ideal supremo se haya subordinado el destino'de los natu-
prefiere, en dos lenguajes que, con la apariencia de ser rales de aquel nuevo mundo que Dios, en su sabidura pro-
el mismo idioma conceptual, resultaban mutuamente in- vidente, quiso entregar a Espaa como un medio ms
comprensibles. Y hasta podemos puntualizarlos diciendo para que cumpliera su altsimo destino? Cmo, por ltimo,
que el lenguaje de Las Casas fue el del aristotelismo esco- acusar a Seplveda de torvas intenciones cuando defiende
lstico puesto al servicio de los intereses universalistas de la institucin de la encomienda como la respuesta indicada
la comunidad cristiana, mientras que el de Seplveda fue a la necesidad de espaolizar a los indios de acuerdo con las
el del aristotelismo renacentista puesto al servicio de los exigencias de aquel ideal? Y as acabamos por aceptar la
mezcla de pureza e impureza que siempre hay en las
89 Vase el proceso de la opinin 'de Las Casas a este respecto cosas humanas, y por comprender que esta historia que
en mi edicin de la Apologtica, apndice V.
41 Por ejemplo, la idea de que los reyes de Espaa deberan
40 Sobre esto, mi Invencin de Amrica, op. cit.
devolver a los seores indgenas el dominio de sus tierras.
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venimos glosando no es, segn se ha pretendido, la de tenciones en los contrarios, ya sabemos por qu a los xitos
un hroe magnnimo y denodado que adivina con clari- polmicos de Las Casas no se siguieron los triunfos misio-
videncia las conquistas igualitarias del futuro y que lucha neros, ni las victorias polticas, y en esta disparidad hemos
por ellas en una poca de oscurantismo dominado por las de fincar la grandeza y a la vez la tragedia de ese hombre
fuerzas entronizadas del egosmo y de la maldad. extraordinario.
Digamos, entonces, que la gran discrepancia entre un
Las Casas y un Seplveda, no es sino expresin de la San Angel-Temixco, verano de 1965.
sorda pugna entre una luz histrica que se extingue y
otra que aspira a alumbrar el futuro del mundo; la lucha,
recordmoslo, entre el antiguo ideal de la hermandad
de los hombres fundada en la comunin en un destino
sobrenatural, y el moderno ideal de la fraternidad de los
hombres, fundada en su pertenencia a una sola nacin
destinada a incluir por entero a la humanidad. Y de
ese modo nos explicamos que Las Casas les haya achacado
a sus opositores falta de cristianismo que seguramente y
en buena fe ellos no perciban; pero, tambin nos expli-
camos que stos adviertan en aqul una carencia de patrio-
tismo en la que, igualmente de buena fe, no reparaba el
padre Las Casas."
He aqu al descubierto el doble y contradictorio sentido
de la Apologtica. Por una parte, se resuelve en ella
el problema de la "extraeza" del indio americano al de-
mostrarse su igualdad en el ser respecto a los dems hom-
bres, y por este motivo la obra se reviste de una signifi-
cacin positiva sin paralelo en cuanto se intent en ese
sentido. Por otra parte, en la Apologtica se ignora por
completo el problema de la "rareza" de ese nuevo Adn
que tan imprevisiblemente haba brotado de las ruinas
del mundo medieval, y en este segundo aspecto la obra
tiene una significacin del signo negativo en cuanto que
revela la falta de sensibilidad de su autor para los nuevos
vientos que soplaban por los corredores de la historia. Y
as, sin necesidad de gratuitos achaques, de torcidas in-
42 Entre los ocho motivos que tuvo Las Casas para escribir
su Historia de las Indias, el tercero, el cuarto y el sexto le senti-
ran para demostrar lo contrario.

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