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LECHOS POROSOS

En la industria alimentaria nos encontramos con la necesidad de determinar la


relacin entre la prdida de presin y la velocidad, para el caso en que el fluido
se desplace a travs de los intersticios existentes entre las partculas que
constituyen un lecho poroso.

Los lechos porosos estn constituidos por un conjunto de partculas slidas,


dispuestas generalmente al azar.

El flujo de fluidos a travs de columnas con lecho poroso, se hace entonces a


travs de los espacios que dejan las partculas, la dimensin de estos canales
depende de la porosidad del lecho, dimetro de las partculas, orientacin y
empaquetamiento de las partculas, y rugosidad de stas.

Superficie especfica.- Puede ser referida a todo el lecho o a la partcula. Para el


lecho se define como el rea de la superficie de lecho presentada al fluido por
unidad de volumen del lecho. De modo anlogo se puede definir el rea
superficial especfica de las partculas como la relacin entre el rea de su
superficie y su volumen.

Esfericidad.- se define como el factor de semejanza a la geometra de una esfera


en cuanto a la partcula. Muchas deducciones se hacen para geometra esfrica,
por tanto, para otro tipo de formas deber hacerse la correccin respectiva,
llamada dimetro equivalente.

Porosidad.- El lecho de partculas no es compacto, sino que existen zonas libres


de partculas, definindose la porosidad del lecho o fraccin de huecos () como
el volumen del lecho no ocupado por el material slido. Debido a la porosidad
del lecho, la superficie especfica del lecho y de partcula no coincide, sino que
estn relacionadas. La porosidad aumenta, el flujo a travs del lecho es mucho
mejor, con lo que la permeabilidad aumenta.

APLICACIONES INDUSTRIALES

Secado.- Cuando en la industria se pretende hacer el secado de una torta


filtrante, que puede estar conteniendo a un alimento, haciendo pasar aire seco
caliente a su travs.
Absorcin.- Para la extraccin de gas, la absorcin de lechos porosos
empacados resulta eficiente. La corriente de gas entra en la parte inferior de la
torre y fluye hacia arriba a travs del lecho y la salida desde la parte superior
despus de pasar a travs de un separador.

Adsorcin.- En este proceso ciertos fluidos o slidos disueltos son retenidos en


una superficie, este es un lecho poroso. Esto significa que un contaminante
soluble (adsorbato) es eliminado del agua mediante el lecho poroso.

Filtracin.- En las plantas de tratamiento, este es el primer paso de un sistema


de tratamiento de agua, los hay solamente de sedimentos, o para corregir algn
problema en el agua, como es el exceso de cloro, orgnicos, de bajo pH, de
fierro, y muchos otros, en caso de no saber qu sistema aplicar favor de hablar.

Intercambio Inico.- En esta operacin unitaria, el lecho se mantiene fijo


constituido por una resina de intercambio inico, en el que existe una reaccin
qumica en los que los iones de un slido son intercambiados por iones de un
fluido.

Fluidizacin

La fluidizacin es una operacin bsica mediante la cual el conjunto


formado por partculasslidas y una o ms fases fluidas
cualesquiera adquiere un estado parecido al de un lquido.Un lecho de
partculas est fluidizado cuando las partculas estn suspendidas y
enmovimiento en el fluido.
Dos casos:
a- Una fase fluida y una fase slida.
b- Dos fases fluidas y una fase slida.

Cuando un fluido circula a travs de un lecho de partculas, si su velocidad de


circulacin es baja, el lecho permanece esttico. Pero si su velocidad aumenta,
puede ocurrir que el lecho se expanda, existiendo una reordenacin de las
partculas, con el consiguiente aumento de la porosidad del lecho. Si se supone
un lecho de partculas, a travs de las cuales circula un fluido al que se le va
aumentando paulatinamente la velocidad de circulacin. Avelocidades bajas el
lecho permanece esttico, sin aumento de su altura, por lo que al representar
en coordenadas doble logartmicas la cada de presin frente a la velocidad de
circulacin se obtiene una recta

APLICACIONES INDUSTRIALES

Los lechos fluidizados tienen mltiples aplicaciones, tales como:

a- La clasificacin mecnica de partculas.- en base a su tamao, forma o


densidad.
b- b- El lavado, tambin conocido como lixiviacin de partculas slidas.
c- c- Cristalizacin en industrias del sector azucarero.
d- d- Adsorcin e intercambio inico, relacionado a los lechos porosos.
e- e- Intercambiado de calor en lecho fluidizado.
f- Produccin de gas y petrleo.- Combustin de carbn en lecho fluidizado.
Gasificacin de carbn en lecho fluidizado..
g- Bioreactores de lecho fluidizado.- Facilita la carga y la extraccin del
catalizador, lo cual es una ventaja cuando el lecho de slidos debe ser
eliminado y remplazado con frecuencia.