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AGORA Papeles de Filosofa Recensiones

DEWEY, John: Teora de la valoracin. Un debate con el positivismo sobre


la dicotoma de hechos y valores, Editorial Biblioteca Nueva, col. Clsicos
del Pensamiento n 50, Madrid, 2008, 186p.

Los editores, M. A. Di Berardino y A. M. Faerna, con la traduccin


y publicacin de esta obra pretenden establecer, mediante un dilogo de
textos, un debate entre J. Dewey, representante del pragmatismo, y C. L.
Stevenson, representante del emotivismo, en torno a la valoracin y al sig-
nificado de juicios de valor. Y, como aclara A. M. Faerna en su artculo
Significado y valor: la crtica pragmatista del emotivismo, publicado en
Quaderns de filosofa i ciencia, 36, 2006, aunque no llega a ser una fic-
cin retrica como para constituir un dilogo directo entre las obras re-
unidas en esta edicin, no obstante, s hay que valorar su acierto en su
exposicin dialgica tanto por motivos didcticos como de investigacin.
La presente edicin se compone, adems de la introduccin de los edito-
res, de bibliografa y cronologa, de la traduccin al castellano del artculo de
J. Dewey: Teora de la valoracin, y de dos Apndices con los que los editores
pretende mostrar tanto las discrepancias como las coincidencias de las ideas
defendidas por las teoras ticas del pragmatimo y el emotivismo neopositi-
vista, y en los que se recogen, en primer lugar, la traduccin de la Introduc-
cin que C. L. Stevenson realiz de la primera edicin de la tica de Dewey
y Tufts para el volumen 5 de los John Deweys Middle Works y, en segundo
lugar, una resea de J. Dewey para el Journal of Philosophy de la obra tica
y lenguaje de Stevenson titulada El objeto de la tica y el lenguaje.
En Teora de la valoracin (1939), el blanco principal, aunque no el
nico, de las crticas es la obra Lenguaje, verdad y lgica (1936) de Alfred
J. Ayer y en concreto el captulo 6: Crtica de la tica y la teologa, donde
expone su concepcin del emotivismo.
Si en Introduccin a tica de Dewey y Tufts (1978) Charles L. Ste-
venson pretende hacer ms una interpretacin del rico, pero poco claro,
pensamiento de J. Dewey que una crtica de sus teoras ticas y meta-ticas
expuestas en tica (1908); en el tercer texto, Apndice II, El objeto de la
tica y el lenguaje (1945), J. Dewey trata de sealar ms las coincidencias
que las discrepancias con las teoras del emotivismo.
Como se puede constatar, no es un dilogo entre textos escritos ex
profeso por Dewey y Stevenson para darse mutua rplica de las teoras

Recibido: 21/01/2009. Aceptado: 08/02/2009.

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defendidas por cada uno de ellos y, ni tan siquiera, hay una continuidad
cronolgica, pues, la obra ms reciente no ocupa el ltimo lugar en la dis-
posicin editorial. Es por ello, por lo que se hace imprescindible, adems de
muy recomendable, la lectura de la introduccin para obtener una adecua-
da contextualizacin de la histrica polmica.
Teora de la valoracin fue la segunda de las colaboraciones de John
Dewey para la International Encyclopedia of Unified Science, publicada
en Chicago y dirigida por Rudolf Carnap, la cual pas a ser el rgano de
expresin del Crculo de Viena a partir de 1939 en EE. UU. Constituye un
intento por rebatir las tesis del emotivismo expuestas por A. J. Ayer, quien
considera que las afirmaciones de valor no son cientficas, sino emotivas
y, por tanto, no son ni verdaderas ni falsas, sino que, en parte, son expre-
siones del sentimiento y, en parte, mandatos. Son estas tesis las que Dewey
critica en su artculo, por ello, en lo que sigue, indicaremos algunas de sus
principales ideas expuestas sobre los valores.
J. Dewey, a pesar de compartir con los emotivistas el rechazo a supues-
tos valores finales y absolutos, como defienden los objetivistas, y la misma
concepcin de los valores en trminos de intereses referidos a la experiencia
humana; considera, sin embargo, que las oraciones que enuncian un valor
son verdaderas o falsas, es decir, son proposiciones genuinas sobre la direc-
cin de los asuntos humanos y no pseudo-proposiciones.
Dewey va a plantear el problema en el terreno del anlisis semntico,
esto es, en el mismo que la filosofa neopositivista, pero va a tener como
objetivo establecer la validez de los juicios de valor mediante procedimien-
tos heursticos y argumentativos propios de la ciencia y de la lgica. Para
lograrlo, se propone acabar con la guillotina de Hume que produjo la di-
cotoma entre hechos y valores, y apuesta por una ciencia de los intereses y
de los fines humanos, mostrando que los juicios de valor pueden construirse
como juicios empricos sometidos exactamente a las mismas pruebas de va-
lidez experimental que rigen en las ciencias para los juicios de hecho.
Mientras se mantuvo una metafsica finalista hasta los siglos XVI y
XVII lo que ahora denominamos valores se tomaban como parte integral
de la estructura misma del mundo. Pero en cuanto se adopt una metafsi-
ca del hecho y las ciencias naturales fueron desprendindose de cuestio-
nes teleolgicas el problema del valor surgi como cuestin independiente.
Adems, por otra parte, el empirismo clsico, a travs de su psicologa men-
talista y pre-cientfica, permiti al positivismo lgico armar su teora del
significado emotivo, que no es objeto del mundo externo, sino un objeto
del mundo interno introspectivo, es decir, paradjicamente el positivismo

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postula la existencia de unos hechos intrnsecamente subjetivos y entera-


mente inobservables, esto es, completamente privados y accesibles slo a
la introspeccin que estaba en clara contradiccin con su objetivo de hacer
descansar el anlisis filosfico sobre bases empricas y cientficas.
La alternativa a este panorama, planteada por el pragmatismo de J.
Dewey, consistir en proponer una psicologa cientfica, el funcionalismo,
basada nicamente en el comportamiento sujeto a observacin y experi-
mentacin, y, por tanto, niega que expresiones como: hambre, odio,
amor, miedo, etc., tengan un significado emotivo, ya que la referen-
cia a sentimientos es superflua y gratuita, pues carece de sentido desde el
punto de vista de un informe emprico al no estar abierta a la inspeccin p-
blica y la verificacin. Por contra, a su juicio, estas expresiones tienen signi-
ficado descriptivo, pues, el uso de expresiones valorativas tiene como fin
influir en la conducta de los otros a base de provocar determinadas respues-
tas en ellos y, por tanto, son fenmenos sociales en los que hay que tener en
cuenta el contexto existencial. Los deseos e intereses, por tanto, son modos
de comportamiento y no sentimientos como sostiene la psicologa empi-
rista clsica, y por ello, segn Dewey, son actividades que tienen lugar en
el mundo y producen efectos sobre l, son observables tanto en s mismos
como en conexin con sus efectos observados (p. 100).
Como consecuencia del anlisis anterior, J. Dewey concluye que, la re-
lacin entre deseo y valoracin (estima) hace posible su formulacin en pro-
posiciones verificables, y as, primero, el contenido y el objeto de los deseos
pasan a verse como dependientes del contexto particular en el que surgen, y
segundo, el esfuerzo, en vez de ser algo que viene despus del deseo, pasa a
verse como consustancial a la tensin que el propio deseo entraa, y ste, en
lugar de ser meramente personal, es una relacin activa del organismo con
el medio, esto es, con su contexto existencial. De aqu se sigue que la valo-
racin, en su conexin con el deseo, est unida a situaciones existenciales y
como stas son algo abierto a la observacin, la adecuacin de un deseo da-
do se puede enunciar en proposiciones que son susceptibles de prueba em-
prica. Esto supone, a nuestro juicio, un giro copernicano con respecto a
la perspectiva empirista, aunque no nos atrevemos a valorarlo en el sentido
que Kant deseaba para la filosofa prctica.
Por otra parte, para Dewey, un fin-en-s-mismo es una expresin auto-
contradictoria, pues, los fines no son fijos, sino que la distincin entre fines
y medios es temporal y relacional; de ah que la mxima el fin justifica los
medios sea inherente a toda perspectiva que suponga que los fines pue-
den valorarse separadamente de la evaluacin de las cosas empleadas como

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medios para alcanzarlos. Y esto es, a su juicio, una falacia, ya que pasar de
la inmediatez del disfrute a algo denominado valor intrnseco es dar un
salto carente de base. Un fin no es ms que la interaccin de las acciones
que lo hacen ocurrir.
J. Dewey se plantea la posibilidad de superar el problema originado
por la filosofa clsica al establecer la radical separacin entre las categoras
de medio y fin. Pues nada impide al estimar y al desear estar dirigidos a co-
sas que sean medios, como tampoco que stos sean estimados y valorados.
Desde el punto de vista emprico, la medida del valor que una persona asig-
na a un fin dado es el cuidado que pone en obtener y usar los medios sin los
cuales no podra alcanzarse.
La valoracin se realiza, segn Dewey, slo cuando hay peros, esto es,
actitudes en conflicto como un problema, una necesidad, una carencia, una
privacin o un conflicto de tendencias. Siempre que hay valoracin est pre-
sente un factor intelectual. Es decir, la valoracin se produce cuando un im-
pulso orgnico o un hbito rutinario se transforman en la manifestacin de un
deseo relacionado con un fin-a-la-vista (end-in-view), y stos son los planes e
investigaciones llevados a cabo para producir y obtener los medios que permi-
tan alcanzar el fin propuesto, pero ste es momentneo, temporal, y no fijo.
En el ltimo captulo es donde J. Dewey esboza las condiciones que
una teora de la valoracin debe satisfacer, pero slo como medio metodo-
lgico o intelectual, ya que nicamente podr completarse una vez que se
desarrolle y perfeccione por el uso.
La conclusin a la que llega Dewey es que la escisin entre hechos y
valores slo desaparecer cuando se comprenda que los fenmenos de va-
loracin tienen su fuente en los modos biolgicos de comportamiento y su
contenido concreto se debe al influjo de las condiciones culturales. Por lo
tanto, el contenido prctico que urge abordar es el establecimiento de con-
diciones culturales que favorezcan formas de conducta donde emociones e
ideas, deseos y evaluaciones, estn integrados; es decir, cuando la estima y
la evaluacin se unan para dirigir la accin.
El artculo Introduccin a tica, de C. L. Stevenson, pretende ser
una interpretacin y no una crtica de las teoras expuestas por John Dewey
en la segunda parte de la obra tica de 1908 y, en concreto, de su mtodo
de razonamiento o investigacin para obtener opiniones valorativas de ti-
po reflexivo: el ensayo imaginario (dramatic rehearsal). ste consiste en
la deliberacin de diversas lneas de conducta. Damos salida, en la mente,
a algn impulso; probamos, en la mente, algn plan. Siguiendo su curso a
travs de varios pasos, nos encontramos en la imaginacin en presencia de

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las consecuencias que se produciran; y entonces, segn nos gusten esas con-
secuencias y las aprobemos, o nos disgusten y las desaprobemos, hallamos
bueno o malo el plan o impulso original (p. 151). Stevenson subraya que
este tipo de razonamiento deliberativo tiene mucho que ver con los gustos
y disgustos de un individuo, recordando, en su opinin, claramente a los
empiristas britnicos: Hobbes, Hume y Mill.
Por otra parte, Stevenson se lamenta de que J. Dewey nunca se enfren-
tara directamente con la cuestin del significado de los trminos ticos y nos
propone una definicin entresacada de sus escritos e intentando recoger su
espritu en la medida de lo posible, pero que no resolvera el interrogante
sobre si Dewey tena un compromiso con el naturalismo sin ambages. Esta
definicin se nos ofrece como alternativa a la sugerida con anterioridad por
S. HooK, discpulo y amigo de J. Dewey, en su artculo The Desirable and
Emotive in Deweys Ethic (1967).
El segundo artculo del Apndice, EL objeto de la tica y el lenguaje,
J. Dewey, reconociendo que Stevenson representaba un progreso en rela-
cin a la interpretacin de Ayer, al aceptar aqul que los trminos ticos tie-
nen una funcin no slo emotiva sino tambin descriptiva, insiste en que las
oraciones ticas tienen distinto uso y funcin que las de las otras ciencias,
pero no es un componente diferencial de la estructura y contenidos.
Es cierto, admite Dewey, que factores extra-racionales (emotivos) des-
empearon un papel indebido en la formacin e implantacin de viejas
proposiciones morales. Pero el objetivo de la teora moral es eliminar en la
medida de lo posible de su contenido ese factor, y suministrar en su lugar
hechos slidos o bases descriptivas tomadas del conocimiento cientfico dis-
ponible en ese momento.
En definitiva, la obra no slo nos permite aproximarnos al pensamien-
to tico de un ilustre pragmatista como es John Dewey, del que gracias a la
traduccin al castellano de sus obras ms representativas, como la presente
edicin, se va conociendo ms su rico y original pensamiento, sino conocer
las discrepancias, coincidencias y malas interpretaciones que pragmatistas
y emotivistas hicieron de sus respectivas teoras, lo que provoc un debate
que, lejos de acabar en agrias polmicas estriles, permiti el enriquecimien-
to de ambas perspectivas gracias a los matices que mentes preclaras como
las de J. Dewey y C. L. Stevenson fueron capaces de percibir y reconocer
que abran, ms que cerraban, caminos de confluencia y colaboracin entre
unos y otros para situar a la tica en la senda de llegar a ser una ciencia co-
mo las dems formada por proposiciones genuinas.

Carlos Mendaa Pardo

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