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Especiao Qumica e sua Importncia nos Processos de

Extrao Mineral e de Remediao Ambiental

Ana Claudia Queiroz Ladeira, Eucler B. Paniago, Hlio Anderson Duarte e Claudia Lima Caldeira

O conceito de especiao qumica para o entendimento dos processos de extrao mineral e de remediao
ambiental enfatizado. A importncia do pH do meio, da solubilidade e do potencial padro de reduo
das espcies formadas de um determinado elemento demonstrada, tomando como exemplo os processos
ambientais e a extrao mineral.

especiao qumica, meio ambiente, solubilidade, extrao mineral

18
Recebido em 13/03/2014, aceito em 24/04/2014

E
speciao qumica, de acordo com a International o caso do arsnio. Os compostos de arsnio so conside-
Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC), con- rados txicos pelo simples fato de conterem o elemento
siste na distribuio de um elemento entre espcies qumico arsnio. No entanto, a realidade muito diferente
qumicas definidas em um sistema. Em outras palavras, da crena. Os compostos orgnicos de arsnio como, por
a distribuio das diferentes espcies de um dado elemento exemplo, arsenocolina ou acares de arsnio oriundos de
qumico numa amostra, considerando as espcies comple- crustceos ou algas no apresentam efeito significativo no
xadas e no complexadas e a distino entre os diferentes corpo humano, sendo expelidos rapidamente e na mesma
estados de oxidao. forma em que foram absorvidos. Entretanto, o arsnio
A especiao qumica de extrema importncia para inorgnico considerado altamente txico, sendo o grau
os processos qumicos utilizados na extrao mineral de toxicidade fortemente dependente de sua especiao, ou
assim como para remediao ambiental. Tais processos seja, depende do estado de oxidao das suas espcies. O
ocorrem geralmente em meio aquoso e envolvem diversos arsnio trivalente (arsenito) 60 vezes mais txico do que
ons metlicos com diferentes estados de oxidao, que a forma oxidada pentavalente (arsenato).
interagem com cidos e bases, formando compostos de A especiao qumica define tambm as propriedades
coordenao. qumicas e a reatividade de uma determinada substncia ou
A identificao das espcies qumicas e a quantificao metal. De um modo geral, o estado de oxidao de um metal,
da sua distribuio requerem grande esforo por parte dos o grau de protonao de um cido ou ainda a forma como
qumicos analticos que utilizam sofisticadas tcnicas anal- um metal interage com os compostos presentes no meio
ticas e quimiomtricas. Essa atividade analtica chamada, ambiente aqutico definem a especiao qumica.
de acordo com a IUPAC, de anlise de especiao. Um exemplo de grande importncia para o meio ambiente
Nos processos de extrao mineral e de remediao am- a especiao qumica do on frrico. O Fe3+(aq), em meio
biental, a especiao qumica permite conhecer importantes aquoso, apresenta cerca de seis molculas de gua em sua
parmetros como, por exemplo, a probabilidade de dissolu- volta para formar o complexo metlico [Fe(H2O)6]3+. essa
o de uma substncia qumica presente em um slido, assim espcie que interage com outras substncias para formar
como o grau de toxicidade das espcies geradas, sinalizando compostos de ferro. Em meio aquoso, o hexaaquaferro(III),
o potencial de contaminao de ambientes aquticos. [Fe(H2O) 6]3+, sofre hidrlise para formar a espcie [Fe(OH)
Um exemplo claro da importncia da especiao qumica (H2O)5]2+, conforme a Equao 1.

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[Fe(H2O)6](aq)
3+
+ H2O(aq) [Fe(OH)(H2O)5](aq)
2+
+ H3O+(aq)
pKa = 2,2 (1)

O valor do pKa da reao de hidrlise da Equao 1 im-


plica que, em pH = 2,2, 50% dos ons Fe3+ esto na forma de
[Fe(OH)(H2O)5]2+, que pode ainda sofrer mais desprotonao
como mostram as Equaes 2, 3 e 4.

[Fe(OH)(H2O)5](aq)
2+
+ H2O(aq) [Fe(OH)2(H2O)4]+(aq) + H3O+(aq)
pKa = 3,5 (2)

[Fe(OH)2(H2O)4]+(aq) [Fe(OH)3(H2O)2](aq) + H3O+(aq)


pKa = 6,3 (3)

[Fe(OH)3(H2O)2](aq) [Fe(OH)4](aq)

+ H3O+(aq) Figura 1: Esquema do processo de oxidao do hmus pelo on
pKa = 9,6 (4) Fe3+que se encontra no leito dos lagos e rios.

Normalmente, o pH de guas naturais est entre 5 primeiramente coloc-lo em soluo, ou seja, promover uma
e 8, ou seja, as espcies predominantes no meio so dissoluo seletiva do metal (lixiviao), fazendo com que
[Fe(OH)2(H2O)4]+ e [Fe(OH)3(H2O)2], sendo que essa ltima os demais elementos qumicos que constituem os diversos
reage facilmente e precipita na forma de Fe(OH)3. minerais presentes no minrio solubilizem o mnimo possvel
Em sistemas aquticos naturais, a especiao qumica (veja Captulo 2 Processos Hidrometalrgicos para mais
importante porque Fe(OH)3 precipita e, juntamente com o informaes). Os metais se encontram na natureza ligados
hmus no leito dos rios e lagos, provoca a oxidao desse quimicamente a diversos outros elementos, tais como silcio,
material e reduz-se a Fe2+ e, por sua vez, gera espcies com- oxignio, enxofre, formando os minerais, que se apresen- 19
pletamente distintas conforme a Equao 5. tam geralmente na forma de silicatos, xidos e sulfetos.
Inicialmente, a especiao de um metal do mineral pode
[Fe(H2O)6]2+
(aq)
+ H2O(aq) [Fe(OH)(H2O)5]+(aq) + H3O+(aq) indicar se este se encontra numa forma pouco disponvel
pKa = 9,4 (5) dentro das estruturas cristalinas do mineral e de que forma
isso afetar a sua solubilizao, ou seja, a lixiviao. Dessa
O pKa da reao de hidrlise da Equao 5 implica que, forma, no processamento hidrometalrgico, o primeiro passo
na faixa de pH das guas naturais, Fe2+ solvel e, quando deve ser o conhecimento da forma mineralgica do metal
prximo superfcie dos lagos e rios, onde o meio rico de interesse. Alguns minerais de cobre, zinco e alumnio
em oxignio, oxida-se a Fe3+ de acordo com a Equao 6, mais comumente encontrados e seus respectivos nomes so:
reiniciando o ciclo conforme ilustra a Figura 1. Silicatos: dioptsio (CuO.SiO2.2H2O)
Sulfetos: covelita (CuS), calcocita (Cu2S), calcopirita
2[Fe(H2O)6](aq)
2+
+ 1/2O2(g) + 2H+(aq) 2[Fe(H2O)6]3+
(aq)
+ H2O(l) (CuFeS2), esfarelita (ZnS)
E = 0,46V
o
(6) xidos: tenorita (CuO), cuprita (CuO2), zincita
(ZnO), Ferrita (ZnFe2O4), disporo AlO(OH), gibbsita
Podemos inferir, por meio desse exemplo, que a especia- Al(OH)3
o qumica tem um papel muito importante nos intrincados Carbonatos: malaquita (CuCO3.Cu(OH)2), smithso-
mecanismos qumicos de processos que ocorrem no meio nita (ZnCO3)
ambiente e, principalmente, nos processos aquosos em geral. A estrutura cristalina de alguns desses minerais so
Neste captulo, abordaremos alguns processos qumicos em apresentados na Figura 2.
meio aquosos utilizados na minerao para extrair metais e Cobre, zinco e alumnio podem ser extrados a partir
na remediao do impacto ambiental causado pela indstria desses minerais por processos hidrometalrgicos. Entretanto,
extrativa mineral. as diferentes formas cristalinas em que os metais aparecem
esto relacionadas a uma maior ou menor solubilidade em
Importncia da especiao nos processos de extrao de meio aquoso. Em geral, xidos e carbonatos so bastante
metais solveis e podem ser extrados do minrio apenas por dis-
soluo em meio cido ou em meio alcalino.
No processamento hidrometalrgico para extrao de me- Como exemplo, temos o processo de lixiviao do cobre
tais da crosta terrestre, a especiao desses elementos, tanto que depende da forma como este se encontra no mineral, seja
quando presentes nos minerais como nas solues geradas, na forma de xidos, silicatos ou sulfetos. Se estiver presente
crucial para a eficincia ou viabilidade do processo. Na hidro- como sulfetos e/ou silicatos, a dissoluo em cido ou base
metalurgia, para se extrair um metal do minrio, necessrio extremamente difcil. Uma alternativa para os sulfetos a

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Figura 3: Estrutura cristalina de a) gibbsita e b) disporo. As cores
representam os elementos qumicos: vermelho para oxignio,
cinza para alumnio e rosa para hidrognio.

Figura 2: Estrutura cristalina de a) tenorita, CuO; b) cuprita, CuO2;


c) malaquita, CuCO3.Cu(OH)2; d) calcocita, Cu2S; e) calcopirita,
CuFeS2. As cores representam os elementos qumicos: vermelho
para oxignio, azul para cobre, marrom para ferro, preto para
carbono, amarelo para enxofre e verde para hidrognio. Programa
usado: VESTA 3.1.1.

lixiviao (dissoluo), sob presso, na presena de cido


sulfrico, cido clordrico e agentes oxidantes (oxignio).
Esse um processo de custo muito elevado e representa um
desafio tecnolgico, considerando-se que 90% dos minerais
de cobre existentes esto na forma de sulfetos.
20 Dizemos, ento, que o conhecimento da especiao do
metal de interesse presente no minrio de fundamental Figura 4: Diagrama de solubilidade da espcie Al(OH)3 em equil-
importncia e orienta o desenvolvimento de processos brio com as espcies solveis Al+3 e Al(OH)4-. pC = - log[Al3+].
de recuperao de metais que sejam economicamente
viveis e de baixo impacto ambiental. Para desenvolver forma mais simples, que traz os campos de predominncia
um processo qumico para a extrao de metais, feita da espcie slida em funo do pH (Figura 4).
uma anlise cuidadosa da especiao qumica, das pro- Na regio central do diagrama, verificamos que baixos
priedades das diferentes espcies, da estrutura do mineral valores de pC ocorrem em faixas de baixo e alto pH, o que
a ser processado, dos resduos a serem gerados e dos seus indica que o alumnio solvel tanto em meio cido, gerando
impactos ambientais, alm dos custos financeiro e social a espcie Al3+ (Equao 7), como em meio alcalino, gerando
do empreendimento, com auxlio de propriedades como a a espcie Al(OH)4- (Equao 8).
solubilidade e o potencial de oxidao das espcies qu-
micas envolvidas. Al(OH)3(s) + 3H3O+(aq) [Al(H2O)6](aq)
3+
(7)

Solubilidade das espcies e a extrao de alumnio Al(OH)3(s) + OH(aq)



[Al(OH)4](aq) (8)

O alumnio metlico produzido a partir da bauxita, Entretanto, o processo industrial em meio altamen-
uma rocha constituda principalmente por oxi-hidrxidos de te alcalino com o uso de hidrxido de sdio. Esse meio
alumnio, Al(OH)3 (gibbsita) e AlO(OH) (disporo), sendo alcalino no favorece a dissoluo dos minerais de ferro,
estes os minerais de interesse, gerando um resduo denominado
alm de xidos de ferro, silcio e lama vermelha, cuja colorao
Para desenvolver um processo qumico
titnio, considerados impurezas. avermelhada deve-se presena
para a extrao de metais, feita uma
A Figura 3 mostra as estruturas da de elevado teor de xidos de ferro
anlise cuidadosa da especiao qumica,
gibbsita e do disporo. A estrutura das propriedades das diferentes espcies, no solubilizados.
da gibbsita lamelar, compostas da estrutura do mineral a ser processado, Caso a dissoluo fosse reali-
de folhas contendo octaedros cen- dos resduos a serem gerados e dos seus zada em meio cido, as impure-
trados nos tomos de alumnio. As impactos ambientais, alm dos custos zas, principalmente os minerais
lamelas esto ligadas por ligao financeiro e social do empreendimento, de ferro, tambm seriam solubi-
de hidrognio. com auxlio de propriedades como a lizadas, resultando numa soluo
Para entender o processo de solubilidade e o potencial de oxidao das com elevada concentrao de
extrao, analisamos o diagrama espcies qumicas envolvidas. ferro, que um contaminante do
de solubilidade de Al(OH)3 na sua processo.

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Os diagramas de solubilidade so obtidos a partir de equa- potencial padro de reduo de Fe2+(aq) negativo, por isso,
es matemticas relativamente simples como, por exemplo, ferro metlico espontaneamente oxidado em meio aquoso.
o Fe(OH)3 presente na lama vermelha, cujo equilbrio com
a soluo aquosa contendo Fe3+(aq) pode ser expresso pela Fe2+
(aq)
+ 2e Fe(s) Eo = -0,44 V (14)
Equao 9.
Entretanto, na hidrometalurgia, os processos so con-
Fe(aq)
3+
+ 3OH(aq) Fe(OH)3(s); (9) duzidos fora das condies padro, sendo que o potencial
de reduo das espcies depende do pH e da aerao do
Esse equilbrio descrito matematicamente pela cons- meio (concentrao de oxignio no meio aquoso). As duas
tante de equilbrio, chamada, nesse caso, de produto de semiequaes representadas pelas Equaes 12 e 13 definem
solubilidade: a faixa de estabilidade de espcies qumicas em meio aquoso
e so representadas nas duas linhas tracejadas na Figura 5,
Kps = [Fe3+][OH]3 = 1039 (10) mais conhecido como diagrama de Pourbaix. A regio deli-
mitada por essas linhas corresponde s condies ambientais
Lembrando que pH = -log [H+] = (14 + log [OH-]), a encontradas no planeta Terra.
concentrao de Fe3+(aq) solvel em meio aquoso ser dada
pela Equao 11:

Log[Fe3+] = log (Kps) + 42 3 pH (11)

Trata-se da equao de uma reta que relaciona o pH


com a solubilidade de Fe3+(aq), ou seja, quanto maior o pH,
menor a solubilidade de Fe3+. Na solubilizao da bauxita,
quanto menor a quantidade de ferro solubilizado, menor
a contaminao da soluo alcalina rica em alumnio na 21
forma de [Al(OH)4]-.
A abordagem matemtica detalhada, levando-se em con-
siderao todas as espcies qumicas envolvendo o metal,
est fora do escopo deste captulo. A Figura 4 uma repre-
sentao grfica desses conceitos que auxiliam qumicos e
engenheiros a definirem estratgias para a extrao de metais. Figura 5: Diagrama de Pourbaix para o sistema Cu-O-H-S.
[Cu]=1M; [S] = 1M; presso=1bar.
Processos de oxirreduo e a extrao de cobre
Os diagramas Eh x pH (Pourbaix) usam dados termodi-
Como j apontamos, grande parte dos processos hidro- nmicos de potencial de reduo e o pH da soluo para uma
metalrgicos ocorrem em ambientes aquosos e aerados, previso da dissoluo do metal ou determinao da fase s-
ou seja, na presena de oxignio. Para o entendimento lida termodinamicamente mais estvel. A Figura 5 mostra as
dos processos de oxirreduo que ocorrem nesse meio, as espcies de cobre existentes em meio aquoso e as fases slidas
duas semirreaes de reduo 12 e 13 so relevantes. Os termodinamicamente mais estveis em funo do pH e do
dados se referem ao potencial padro de reduo, ou seja, potencial de oxidao do meio. As regies indicadas mostram
nas condies normais de temperatura e presso (CNTP): as espcies de cobre predominantes para o sistema Cu-O-H-S.
temperatura de 25oC, presso de 1 atm e concentrao das A anlise desse diagrama nos diz que, em condies oxi-
espcies de 1 mol.L-1. dantes, i.e., Eh > 0,5 V e pH < 4, existe uma regio de predo-
minncia da espcie Cu2+, sendo, portanto, estas as condies
O2(g) + 2H+(aq) + 2e H2O(l) Eo = 1,22 V (12) ideais para a lixiviao do cobre. Para a dissoluo xido de
cobre (CuO), necessrio apenas o meio cido. J os mine-
H+(aq) + e H2(g) Eo = 0 V (13) rais calcocita (Cu2S) e a covelita (CuS) podem, em teoria,
ser lixiviados em condies cidas e oxidantes, produzindo
O intervalo delimitado por esses dois valores corresponde uma soluo de Cu2+. Entretanto, apesar de a Figura 4 mostrar
regio de estabilidade das espcies em meio aquoso nas CNTP. uma termodinmica favorvel para a lixiviao da calcocita e
Espcies que tenham um potencial padro de reduo maior covelita, h problemas como a lenta cintica de dissoluo.
que 1,22V sofrero reduo e oxidaro a gua para formar Por isso, industrialmente, os processos so conduzidos sob
oxignio e cido H+(aq). Espcies que tenham um potencial de presso e temperaturas elevadas, ou em pilhas de lixiviao
reduo menor do que zero sero oxidadas. Um exemplo a na presena de microorganismos. Uma vez feita a lixiviao
oxidao espontnea de ferro para formar o xido de ferro, do cobre, este, na forma de Cu2+(aq), pode ser precipitado na
fenmeno corriqueiramente conhecido como ferrugem. O forma metlica por meio de um processo hidrometalrgico

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chamado de cementao. O baixo potencial de reduo do espcie neutra H3AsO3 (arsenito), em condies redutoras.
ferro pode ser usado em processos hidrometalrgicos para A toxicidade de arsnio varia com seu estado de oxida-
precipitar cobre de acordo com a Equao 15: o: a espcie arsenito (H3AsO3) mais txica que a espcie
arsenato (H3AsO4) e 100 vezes mais txica que as espcies
Cu2+ + Fe(s) Fe2+ + Cu(s) Eo = 0,77 V (15) orgnicas dimetilarsenato As(CH3)2O(OH), dimetilarsenito
As(CH3)2(OH), e monometilarsenato As(CH3)O(OH)2. A
Especiao qumica nos processos ambientais de remediao e toxicidade das espcies As(III) para o ser humano est rela-
mitigao cionada sua complexao irreversvel com grupos sulfidrilas
(R-SH) presentes em molculas como enzimas e em alguns
A importncia da especiao qumica para remediar e miti- aminocidos, principalmente, cistenas. Portanto, as enzimas,
gar o impacto ambiental das atividades das indstrias mineral cuja atividade metablica depende de grupos sulfidrilas,
e metalrgica pode ser demonstrada em um exemplo de grande podem ter suas atividades parcial ou totalmente prejudicadas
importncia mundial que o problema da contaminao de pela complexao de As(III). Por outro lado, a toxicidade das
solos e guas por arsnio. Arsnio, principalmente na forma espcies arsenatos, H3AsO4, deve-se competio com os ons
do mineral arsenopirita (FeAsS), fosfatos, interrompendo o proces-
constituinte frequente de diversos so oxidativo de fosforilao.
Geralmente, arsnio encontra-se presente
minrios como aqueles que contm Geralmente, arsnio encontra-
em rejeitos da minerao de ouro (e
cobre, zinco, nquel e ouro. -se presente em rejeitos da mine-
outros minerais) em concentraes
O processamento hidrometa- rao de ouro (e outros minerais)
muito baixas na forma de slidos
lrgico de um minrio envolve em concentraes muito baixas
cristalinos e no cristalinos. Torna-se,
o beneficiamento de grandes assim, difcil determinar a especiao na forma de slidos cristalinos e
quantidades de slidos, devido qumica nesse meio e at mesmo a sua no cristalinos. Torna-se, assim,
baixa concentrao do metal de forma de ocorrncia e associaes. difcil determinar a especiao
interesse, por exemplo, 300 a 500 O teor de arsnio e de suas espcies qumica nesse meio e at mesmo
22 miligramas de Au por tonelada predominantes em solos e rejeitos de a sua forma de ocorrncia e as-
de minrio ou teor de Cu entre minerao importante parmetro para sociaes. O teor de arsnio e de
0,1 a 2%. Consequentemente, a avaliao de mobilidade, toxicidade e suas espcies predominantes em
grandes volumes de rejeitos so biodisponibilidade desse elemento. solos e rejeitos de minerao
descartados, contendo os demais importante parmetro para a ava-
constituintes. Portanto, comum liao de mobilidade, toxicidade
a presena de arsnio tanto em rejeitos devido presena e biodisponibilidade desse elemento.
de arsenopirita como tambm em rejeitos produzidos pelo Espcies contendo As(III) so consideradas mais mveis,
tratamento de efluentes lquidos. ou seja, espalham-se mais facilmente no meio ambiente do
Apesar de bastante seletivo para o metal de interesse, o que aquelas que contm As(V). Diante disso, a identificao
processo de lixiviao solubiliza uma pequena parte dos outros do estado de oxidao da espcie to importante quanto a
elementos presentes no minrio. Quando solubilizado, arsnio sua quantificao, seja na fase lquida como na fase slida.
apresenta-se nas formas inorgnicas solveis mostradas no Na indstria mineral, enormes quantidades de minrio
diagrama de Pourbaix (Figura 6). O retngulo em azul mostra (milhares de toneladas) so tratadas para retirar o metal de
a regio de pH e potencial redox tpica das guas superficiais. interesse (cobre, ouro, zinco, nquel, entre outros) que est
Observa-se a predominncia das espcies H2AsO4-, HAsO42-, geralmente em concentraes baixas. Por isso, gera-se uma
em condies aeradas (maior potencial de reduo), e da grande quantidade de rejeitos que devem ser colocados e
dispostos de forma ambientalmente segura. Esses rejeitos,
muitas vezes, so ricos em metais txicos como arsnio. Por
isso, importante imobilizar esse metal no resduo para que,
aps a disposio deste, no haja remobilizao para o meio
ambiente, o que contaminaria solos e guas subterrneas e
superficiais. A disposio desses rejeitos feita em reas
apropriadas, denominadas aterros, e devem seguir requisitos
especficos de construo. Esses rejeitos consistem em um
sistema quimicamente bastante complexo e, por isso, os
aterros devem ser monitorados continuamente.
A minerao de ouro um exemplo importante desse
tipo de problema. Normalmente, partculas de ouro esto
disseminadas em gros de sulfetos metlicos, em geral pi-
Figura 6: Diagrama de Pourbaix para o sistema As-O-H, mos- rita (FeS2) e arsenopirita (FeAsS). Por isso, uma das etapas
trando as espcies solveis de As(III) e As(V). do processamento desse minrio envolve a transformao

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cada vez mais sofisticadas para compreender cada um dos
processos qumicos envolvidos no nvel molecular e como
o pH, a temperatura, o intemperismo, a concentrao e ou-
tras variveis alteram sua eficincia. Atualmente, tcnicas
sofisticadas de investigao cientfica, como aquelas dis-
ponibilizadas no Laboratrio Nacional de Luz Sncronton
em Campinas ou no Centro de Microscopia da UFMG, so
utilizadas para investigar e compreender os processos hidro-
metalrgicos como estratgia para aumentar a eficincia da
extrao do metal e mitigar os impactos ambientais. Essas
tcnicas trazem informaes sobre estrutura do slido, dis-
tncias das ligaes qumicas, nmero de oxidao dos ele-
mentos presentes, concentraes, porosidade, caractersticas
Figura 7: Principais etapas do processo de ustulao da pirita e morfolgicas e identificao de fases cristalinas.
arsenopirita. Ca3(AsO4)2 um rejeito txico que deve ser disposto A qumica e os seus conceitos so largamente utilizados
adequadamente. para compreender as intricadas reaes qumicas envolvidas
nos processos de extrao de metais, avaliar a viabilidade
dos sulfetos metlicos em xidos metlicos, o que torna da extrao assim como monitorar os processos existentes.
os gros mais porosos, permitindo o acesso do reagente Esses conhecimentos viabilizam o desenvolvimento e a
lixiviante s partculas de ouro. Arsnio na forma de FeAsS implementao de processos mais eficazes, eficientes e
transformado em trixido de arsnio gasoso, As2O3, entre ambientalmente sustentveis.
450 e 650oC. Em seguida esse gs absorvido em gua para
Ana Claudia Queiroz Ladeira (ana.ladeira@cdtn.br), engenheira qumica com
formar o cido arsenioso, H3AsO3, oxidado a cido arsnico,
doutorado em Engenharia Metalrgica e de Minas, professora da Ps-Graduao
H3AsO4, e tratado com hidrxido de clcio, Ca(OH)2, para do Centro de Desenvolvimento da Tecnologia Nuclear. Belo Horizonte, MG BR.
precipitao de arsnio na forma de Ca3(AsO4)2, em geral, Eucler B. Paniago (euclerpaniago@gmail.com), doutor em Qumica Inorgnica, pro- 23
classificado como rejeito altamente txico. Em uma segunda fessor aposentado (titular na UFMG e associado na UFOP), atualmente professor
etapa, pirita (FeS2) transformada em hematita (Fe2O3) e em voluntrio na UFV. Belo Horizonte, MG BR. Claudia Lima Caldeira (claudia@
demet.ufmg.br), engenheira qumica com doutorado em Engenharia Metalrgica
dixido de enxofre (SO2) gasoso entre 650 e750 oC. Esse gs e de Minas, pesquisadora da UFMG. Belo Horizonte, MG BR. Helio Anderson
utilizado para produzir cido sulfrico. A Figura 7 mostra Duarte (duarteh@ufmg.br), engenheiro qumico, mestre em Qumica Inorgnica
as principais etapas descritas acima. e doutor em Qumica Terica, pesquisador 1B do CNPq e professor titular do
O conhecimento das fases constituintes de rejeitos e sua es- DQ-UFMG. Belo Horizonte, MG BR.
peciao qumica fundamental para previso da estabilidade
desses slidos a longo prazo. Ensaios de solubilidade utilizan- Sugestes de Leitura Complementar
do diferentes agentes lixiviantes (gua, amnia, HCl, HNO3,
entre outros) so realizados de forma sequencial para conhecer BISWAS, A.K.; DAVENPORT, W.G. Extractive metallurgy
o potencial de liberao de arsnio pela quantificao da frao of copper. 3. ed. Michigan: Elsevier, 1994.
passvel de ressolubilizao e, consequentemente, migrao de CARVALHO, L.M.; NASCIMENTO, P.C.; BOHRER, D.,
arsnio para o meio ambiente. A ressolubilizao depende da SCHARF, M.; SILVA, M.R. Especiao analtica de compostos
forma de arsnio presente no slido. Este pode estar fortemen- de arsnio empregando mtodos voltamtricos e polarogrficos:
te adsorvido e/ou coprecipitado com os xidos de ferro e ainda uma reviso comparativa de suas principais vantagens e aplica-
imobilizado na rede cristalina de minerais como, por exemplo, es. Qum. Nova,v. 27n. 2, 261-269, 2004.
hematita. Essa informao permite que qumicos e engenhei- HABASHI, F. A textbook of hydrometallurgy. Quebec: M-
ros definam estratgias para mitigar o impacto ambiental. tallurgie Extractive Qubec, 1993.
HAN, K.N. Fundamentals of aqueous metallurgy. Colorado:
Consideraes finais SME, 2002.
IUPAC. Compendium of Chemical Terminology the Gold
Book, vs 2.3.2. Disponvel em: http://goldbook.iupac.org/.
Processos qumicos em meio aquosos na indstria de extra-
Acessado em: 06 de maio de 2014.
o mineral constituem a hidrometalurgia. O desenvolvimento
de processos que permitem a extrao de metais relevantes de
forma economicamente vivel e atendendo legislao am- Abstract: Chemical speciation and its importance for the mineral extrac-
biental requer uma cuidadosa especiao qumica em cada uma tion processes and environmental remediation. The chemical speciation
concept for the understanding of the mineral extraction processes and the
das etapas envolvidas. de suma importncia conhecer o esta- environmental remediation is emphasized. The importance of the pH of the
do de oxidao, a forma estrutural, a sua solubilidade e o grau medium, the solubility and the standard reduction potential of the formed
de protonao das espcies qumicas envolvidas, alm da com- species of an element is demonstrated taking as example the environmental
processes and the mineral extraction.
posio e forma estrutural dos slidos e precipitados formados. Keywords: Chemical speciation, environment, solubility, mineral extraction.
Pesquisadores tm se esforado para desenvolver tcnicas

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