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Zygmunt Bauman: Modernidad Lquida y 1.

- Modernidad Lquida; Introduccin


Fragilidad Humana
En Modernidad Lquida Zygmunt Bauman explora cules son los atributos
Adolfo Vsquez Rocca (Pontificia Universidad de la sociedad capitalista que han permanecido en el tiempo y cules las
Catlica de Valparaso Universidad caractersticas que han cambiado. El autor busca remarcar los trazos que
Complutense de Madrid) eran levemente visibles en las etapas tempranas de la acumulacin pero
que se vuelven centrales en la fase tarda de la modernidad. Una de esas
caractersticas es el individualismo que marca nuestras relaciones y las
torna precarias, transitorias y voltiles. La modernidad lquida es una figura
del cambio y de la transitoriedad: los slidos conservan su forma y
persisten en el tiempo: duran, mientras que los lquidos son informes y se
transforman constantemente: fluyen. Como la desregulacin, la
flexibilizacin o la liberalizacin de los mercados.
Resumen.- La modernidad lquida como categora sociolgica es una
Bauman no ofrece teoras o sistemas definitivos, se limita a describir
figura del cambio y de la transitoriedad, de la desregulacin y liberalizacin
nuestras contradicciones, las tensiones no slo sociales sino tambin
de los mercados. La metfora de la liquidez propuesta por Bauman
existenciales que se generan cuando los humanos nos relacionamos.
intenta tambin dar cuenta de la precariedad de los vnculos humanos en
una sociedad individualista y privatizada, marcada por el carcter 2.- De peligrosa extraeza de los otros a la sociedad de la incertidumbre
transitorio y voltil de sus relaciones. El amor se hace flotante, sin
responsabilidad hacia el otro, se reduce al vnculo sin rostro que ofrece la El otro tipificado como extrao por desconocido es un portador innato de
Web. Surfeamos en las olas de una sociedad lquida siempre cambiante incertidumbre, de potencial peligro, siendo, tal vez, su mayor amenaza, el
incierta y cada vez ms imprevisible, es la decadencia del Estado del atentar contra la clasificacin misma que sostiene el orden del espacio
bienestar. La modernidad lquida es un tiempo sin certezas, donde los social en el que se inscribe mi mundo.
hombres que lucharon durante la Ilustracin por poder obtener libertades Justamente, los extraos irritan, desagradan, desconciertan porque tienden
civiles y deshacerse de la tradicin, se encuentran ahora con la obligacin con su sola presencia a ensombrecer y eclipsar la nitidez de las lneas
de ser libres asumiendo los miedos y angustias existenciales que tal libertad fronterizas clasificatorias que ordenan el mundo en el que vivo, y de ste
comporta; la cultura laboral de la flexibilidad arruina la previsin de futuro. modo, cuestionar de manera radical la presunta comprensin recproca que
Palabras clave.- Modernidad, individualismo, sociedad, miedo, humano, el yo tiene con el otro.
tica, posmodernidad, globalizacin El extrao, como cuestionador implacable del orden al que ingresa desde
tierras ignotas, ha sido a menudo tipificado con el estigma de ser portador
de suciedad, puesto que la suciedad es el caos contaminante que el orden La incertidumbre en que vivimos se corresponde a transformaciones como
existente pretende expulsar, o bien, portador de ambivalencia, puesto que el debilitamiento de los sistemas de seguridad que protegan al individuo y
sta los hace irregulares e impredecibles en sus reacciones. Es el caso de los la renuncia a la planificacin de largo plazo: el olvido y el desarraigo
marginados sociales que, como una categora o tipificacin de una clase de afectivo se presentan como condicin del xito. Esta nueva (in)sensibilidad
extrao contemporneo, reciben sobre s los rasgos sobresalientes de la exige a los individuos flexibilidad, fragmentacin y compartimentacin de
ambivalencia y la suciedad: a ellos se les atribuye la falta de confiabilidad intereses y afectos, se debe estar siempre bien dispuesto a cambiar de
por lo errtico de su rumbo, su laxa moralidad y promiscua sexualidad, su tcticas, a abandonar compromisos y lealtades. Bauman se refiere al miedo
deshonestidad comercial, etc. Dicho de otra manera, los marginados son el a establecer relaciones duraderas y a la fragilidad de los lazos solidarios que
punto de reunin de riesgos y temores que acompaan el espacio parecen depender solamente de los beneficios que generan.
cognitivo. Son el eptome del caos que el espacio social intenta
empeosamente (...) sustituir por el orden. Bauman se empea en mostrar cmo la esfera comercial lo impregna todo,
que las relaciones se miden en trminos de costo y beneficio de liquidez
La modernidad lquida es un tiempo sin certezas. Sus sujetos, que lucharon en el estricto sentido financiero. Bauman se vale de conceptos tan
durante la Ilustracin por poder obtener libertades civiles y deshacerse de provocadores como el de desechos humanos para referirse a los
la tradicin, se encuentran ahora con la obligacin de ser libres. Hemos desempleados (parados), que hoy son considerados gente superflua,
pasado a tener que disear nuestra vida como proyecto y performance. excluida, fuera de juego. Hace medio siglo los desempleados formaban
Ms all de ello, del proyecto, todo slo es un espejismo. La cultura laboral parte de una reserva del trabajo activo que aguardaba en la retaguardia del
de la flexibilidad arruina la previsin de futuro, deshace el sentido de la mundo laboral una oportunidad. Ahora, en cambio, se habla de
carrera profesional y de la experiencia acumulada. Por su parte, la familia excedentes, lo que significa que la gente es superflua, innecesaria, porque
nuclear se ha transformado en una relacin pura donde cada socio cuantos menos trabajadores haya, mejor funciona la economa. Para la
puede abandonar al otro a la primera dificultad. El amor se hace flotante, economa sera mejor si los desempleados desaparecieran. Es el Estado del
sin responsabilidad hacia el otro, siendo su mejor expresin el vnculo sin desperdicio, el pacto con el diablo: la decadencia fsica, la muerte es una
cara que ofrece la Web. Las Instituciones no son ya anclas de las existencias certidumbre que azota. Es mejor desvincularse rpido, los sentimientos
personales. En decadencia el Estado de bienestar y sin relatos colectivos pueden crear dependencia. Hay que cultivar el arte de truncar las
que otorguen sentido a la historia y a las vidas individuales, surfeamos en relaciones, de desconectarse, de anticipar la decrepitud, saber cancelar los
las olas de una sociedad lquida siempre cambiante incierta y cada vez contratos a tiempo.
ms imprevisible.
4.- Decrepitud; estados transitorios y voltiles
3.- Estados transitorios y voltiles de los vnculos humanos;
El amor, y tambin el cuerpo decaen. El cuerpo no es una entelequia
desvinculacin
metafsica de nietzscheanos y fenomenlogos. No es la carne de los
penitentes ni el objeto de la hipocondra diettica. Es el jazz, el rock, el
sudor de las masas. Contra las artes del cuerpo, los custodios de la vida sta desaparece con ellos. No es posible evitar los flujos, no se pueden
sana hacen del objeto la prueba del delito. La mercanca, el objeto malo cerrar las fronteras a los inmigrantes, al comercio, a la informacin, al
de Mlanie Klein aplicado a la economa poltica, es la extensin del cuerpo capital. Hace un ao miles de personas en Inglaterra se encontraron
excesivo. Los placeres objetables se interpretan como muestra de repentinamente desempleadas, ya que el servicio de informacin telefnico
primitivismo y vulgaridad masificada. haba sido trasladado a la India, en donde hablan ingls y cobran una quinta
parte del salario.
Quin soy? Esta pregunta slo puede responderse hoy de un modo
delirante, pero no por el extravo de la gente, sino por la divagacin infantil Las sociedades posmodernas son fras y pragmticas. Si bien hay
de los grandes intelectuales. Para Bauman la identidad en esta sociedad de expresiones ocasionales de solidaridad estas obedecen a lo que Richard
consumo se recicla. Es ondulante, espumosa, resbaladiza, acuosa, tanto Rorty llam una esperanza egosta comn. Pinsese, por ejemplo, en lo
como su montona metfora preferida: la liquidez. No sera mejor hablar que ha sucedido en Espaa despus del terrible atentado en Madrid. La
de una metfora de lo gaseoso? Porque lo lquido puede ser ms o menos nacin solidariz con las vctimas. Fue una reaccin mucho ms sensible
denso, ms o menos pesado, pero desde luego no es evanescente. Sera que la de los americanos despus del 11-S. Ellos expresaron miedo y
preferible pensar que somos ms bien densos como la imagen de la reaccionaron de manera individualizada, cada cual portaba la foto de su
Espuma que propone Sloterdijk para cerrar su triloga Esferas, all con la familiar o amigo fallecido. Aqu, en cambio, todos sintieron que una bomba
implosin de las esferas se intenta dar cuenta del carcter multifocal de la contra cualquiera era una bomba contra ellos mismos, una bomba contra
vida moderna, de los movimientos de expansin de los sujetos que se cualquiera de "nosotros". Ese "nosotros" ampliado que se transforma en
trasladan y aglomeran hasta formar espumas donde se establecen una empata egosta es la base de la "esperanza egosta comn", una
complejas y frgiles interrelaciones, carentes de centro y en constante peculiar clase de tica de mnimos.
movilidad expansiva o decreciente.
En cambio, cuando el otro es un "radical otro", es decir, no es uno como
La imagen de la espuma es funcional para describir el actual estado de nosotros, o, si se quiere, no es uno de nosotros, entonces no surge la
cosas, marcado por el pluralismo de las invenciones del mundo, por la identificacin con la cual se gesta un lazo espontneamente simpattico,
multiplicidad de micro-relatos que interactan de modo agitado, as como ms bien se trata de alguien con quien no nos identificamos
para formular una interpretacin antropolgicofilosfica del individualismo proyectivamente. Tal es el caso -por ejemplo- de las reacciones en Europa
moderno. Con ello Espumas responde a la pregunta de cul es la naturaleza Occidental frente a la llegada de un importante contingente de personas
del vnculo que rene a los individuos, formando lo que la tradicin procedentes de frica; esta migracin provoc reacciones de miedo, brotes
sociolgica llama sociedad, el espacio interrelacional del mundo de xenofobia, pero no parece haber generado cuestionamientos serios
contemporneo. sobre el hecho -incontrovertible- de que el continente africano ha quedado
marginado de la globalizacin, y de que su poblacin llega al Norte [a
Nuestras comunidades son artificiales, lquidas, frgiles; tan pronto como Europa] buscando aquello de lo que el Norte ya goza, como derechos
desaparezca el entusiasmo de sus miembros por mantener la comunidad adquiridos, prerrogativas sobre las cuales ya ni siquiera se repara.
5.- Desterritorializacin; adiccin a la seguridad y miedo al miedo Los temores son muchos y variados, reales e imaginarios un ataque
terrorista, las plagas, la violencia, el desempleo, terremotos, el hambre,
Lo lquido de la modernidad volviendo a la concepcin de Bauman - se enfermedades, accidentes, el otro Gentes de muy diferentes clases
refiere a la conclusin de una etapa de incrustacin de los individuos en sociales, sexo y edades, se sienten atrapados por sus miedos, personales,
estructuras slidas, como el rgimen de produccin industrial o las individuales e intransferibles, pero tambin existen otros globales que nos
instituciones democrticas, que tenan una fuerte raigambre territorial. afectan a todos, como el miedo al miedo
Ahora, el secreto del xito reside () en evitar convertir en habitual todo
asiento particular. La apropiacin del territorio ha pasado de ser un Los miedos nos golpean uno a uno en una sucesin constante aunque
recurso a ser un lastre, debido a sus efectos adversos sobre los azarosa, ellos desafan nuestros esfuerzos (si es que en realidad hacemos
dominadores: su inmovilizacin, al ligarlos a las inacabables y engorrosas esos esfuerzos) de engarzarlos y seguirles la pista hasta encontrar sus races
responsabilidades que inevitablemente entraa la administracin de un comunes, que es en realidad la nica manera de combatirlos cuando se
territorio. vuelven irracionales. El miedo ha hecho que el humor del planeta haya
cambiado de manera casi subterrnea.
Nuestras ciudades, afirma Bauman, son metrpolis del miedo, lo cual no
deja de ser una paradoja, dado que los ncleos urbanos se construyeron 6.- Mundo globalizado y policntrico
rodeados de murallas y fosos para protegerse de los peligros que venan del
El dominio econmico y militar europeo no tuvo rival los cinco ltimos
exterior. Lo que Sloterdijk llam la ciudad amurallada hoy ya no es un
siglos, de manera que Europa actuaba como punto de referencia y se
refugio, sino la fuente esencial de los peligros.
permita premiar o condenar las dems formas de vida humana pasadas y
Nos hemos convertidos en ciudadanos adictos a la seguridad pero siempre presentes, como una suerte de corte suprema. Bastaba con ser europeo
inseguros de ella, lo aceptamos como si fuera lgico, o al menos inevitable, para sentirse dueo del mundo, pero eso ya no ocurrir ms: pueblos que
hasta tal punto que, en opinin de Zygmunt Bauman, contribuimos a hace slo medio siglo se postraban ante Europa muestran una nueva
normalizar el estado de emergencia. sensacin de seguridad y autoestima, as como un crecimiento vertiginoso
de la conciencia de su propio valor y una creciente ambicin para obtener y
El miedo es ms temible cuando es difuso, disperso, poco claro; cuando
conservar un puesto destacado en este nuevo mundo multicultural,
flota libre, sin vnculos, sin anclas, sin hogar ni causa ntidos; cuando nos
globalizado y policntrico.
ronda sin ton ni son; cuando la amenaza que deberamos temer puede ser
entrevista en todas partes, pero resulta imposible situarla en un lugar Socilogos especializados en movimientos migratorios y demgrafos prevn
concreto. "Miedo" es el nombre que damos a nuestra incertidumbre: a que el nmero de musulmanes que vive en Europa puede duplicarse
nuestra ignorancia con respecto a la amenaza y a lo que no se puede hacer nuevamente para el ao 2015. La Oficina de Anlisis Europeos del
para detenerla o para combatirla. Departamento de Estado de Estados Unidos calcula que el 20% de Europa
ser musulmana en el ao 2050 10, mientras otros predicen que un cuarto
de la poblacin de Francia podra ser musulmana en el ao 2025 y que si la muchos resulta pavorosa. Hoy un grupo, monitoreando artefactos desde las
tendencia contina, los musulmanes superarn en nmero a los no montaas ms remotas y ms miserables del mundo, es capaz de hacer
musulmanes en toda Europa occidental a mediados de este siglo, puestas estallar el icono ms importante del podero econmico global, como son
as las cosas, Europa ser islmica a finales de este siglo. las Torres Gemelas.

A este respecto y volviendo sobre los miedos globales, pensemos en la Frente a esto las reacciones neoliberales contra el terror son siempre
inestabilidad generada por los atentados de Nueva York, all sin duda tuvo inadecuadas, puesto que magnifican el fantasma insustancial de Al Qaeda,
lugar una mutacin del terrorismo, el 11 de septiembre de 2001 marca un ese conglomerado de odio, desempleo y citas del Corn, hasta convertirlo
cambio de poca en la historia del miedo; as el rgimen del sabotaje y la en un totalitarismo con rasgos propios, y algunos, incluso, creen ver en l
lgica del pnico vino a ser el argumento central de la poltica y la base de un fascismo islmico que, no se sabe con qu medios imaginarios,
justificacin de una poltica exterior norteamericana que sembrara otros amenaza a la totalidad del mundo libre. Dejaremos abierta la pregunta por
miedos que nos marcaran a fuego, como los atentados de Atocha -el 11- los motivos que han conducido a aquella infravaloracin y a esta
M. magnificacin. Slo esto es seguro: los realistas se hallan de nuevo en su
elemento; por fin pueden ponerse, una vez ms, al frente de los irresolutos,
7.- El rgimen del sabotaje y la lgica del pnico como argumento central con los ojos clavados en el fantasma del enemigo fuerte, medida antigua y
de la poltica en Sloterdijk nueva de lo real. Con el pretexto de la seguridad, los voceros de la nueva
Como crnica de las relaciones entre teora y poltica de Estado, cabe militancia dan rienda suelta a tendencias autoritarias cuyo origen hay que
apuntar que cuando Sloterdijk fue convocado por el canciller Schrder para buscar en otro sitio; la angustia colectiva, cuidadosamente mantenida, hace
debatir sobre las consecuencias del nuevo escenario mundial en la era del que la gran mayora de los mimados consumidores de seguridad de
atmo-terrorismo y las guerras de rehenes Sloterdijk se refiri al binomio Occidente se sume a la comedia de lo inevitable.
miedo y seguridad, en relacin con la poltica exterior estadounidense, que
suele presentar Washington bajo la rbrica intereses de seguridad.
Destac el filsofo cmo vivimos en una sociedad obsesionada por la
seguridad, por las plizas de seguros y las polticas de climatizacin
corriendo el riesgo de perder nuestra libertad. Se refiri tambin al miedo
como un elemento clave para el desarrollo del intelecto. El miedo -sealo
Sloterdijk est al comienzo del intelecto, el miedo de alguna manera hizo
al hombre.

La amenaza fundamentalista, que pareca una amenaza perifrica, se ha


desplazado hacia el centro, rumbo a una hegemona que a los ojos de