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CONFERENCIAS GENERALES DEL EPISCOPADO LATINOAMERICANO Y DEL CARIBE

Las Conferencias Generales del Episcopado Latinoamericano comenzaron en 1955, la primera se


realiz en Ro de Janeiro, convocada por el Papa Po XII. Como fruto de este primer encuentro se cre
el CELAM, o CONSEJO EPISCOPAL LATINOAMERICANO, que rene al episcopado latinoamericano.

Posterior a esto, el CELAM ha organizado cuatro Conferencias Generales:

2 en Medelln, el ao 1968, inaugurada por Pablo VI

3 en Puebla, el ao 1979, inauguradas por Juan Pablo II

4 en Santo Domingo, el ao 1992, tambin inaugurada por Juan Pablo II

5 en Aparecida (Brasil), el presente ao 2007, inaugurada por S.S. Benedicto XVI

Qu es el CELAM?

El CELAM es el Consejo Episcopal Latinoamericano y del Caribe, un organismo de la Iglesia Catlica


fundado en 1955 por el papa Po XII a solicitud de los Obispos de Amrica Latina y el Caribe. La sede
del CELAM est ubicada en la ciudad de Bogot (Colombia).

Cul es la razn del CELAM?

Prestar servicios de contacto, comunin, formacin, investigacin y reflexin a las 22 Conferencias


Episcopales agrupadas en este organismo y que se sitan desde Mxico hasta el Cabo de Hornos,
incluyendo el Caribe y las Antillas. Sus Directivos son elegidos cada cuatro aos por una Asamblea
Ordinaria que rene a los presidentes de las diferentes Conferencias Episcopales.

QU SON LAS CONFERENCIAS GENERALES DEL EPISCOPADO LATINOAMERICANO Y DEL CARIBE?

Las Conferencias Generales son reuniones de obispos en las cuales los pastores analizan la vida de la
Iglesia en sus territorios, descubren aspectos positivos y negativos, identifican problemas comunes, y
deliberan de comn acuerdo sobre las soluciones y lneas de accin pastoral.

Quin convoca?

La Conferencia General es convocada por el Santo Padre a peticin de un grupo de Conferencias


Episcopales. Su Santidad es quien acoge el propsito de reunirse, quien aprueba el tema y quien abre
la reunin y la orienta con su discurso inicial.

Cmo se prepara una Conferencia General?

Las preparan los Obispos con la colaboracin de diversos organismos y expertos. Las reflexiones de
cada Conferencia General giran en torno a un tema especfico.

Al final de cada Conferencia los obispos emiten un documento conclusivo que es aprobado por el
Papa del modo que l estima ms adecuado.
SNTESIS DE LAS 5 CONFERENCIAS GENERALES DEL EPISCOPADO LATINOAMERICANO

Los documento conclusivos de la Conferencias, si bien profundizan unas lneas generales que se van
desarrollando, presentan tambin, cada cual, su propia temtica y acento de fondo.

Ro de Janeiro

La I Conferencia General del Episcopado Latinoamericano fue convocada por el Papa Po XII. Se
celebr en la ciudad de Ro de Janeiro del 25 de julio al 4 de agosto de 1955. La Conferencia tena el
manifiesto deseo de fortalecer la fe en Amrica Latina a la vez que de impulsar una renovada
evangelizacin. Tuvo como principal acento la preocupacin por la situacin de los evangelizadores,
particularmente la escasez de clero. Hizo un fuerte llamado a intensificar la vida cristiana,
proponiendo impulsar una campaa vocacional. Junto con ello, anim a profundizar en la formacin
de la fe.

Medelln

La II Conferencia General fue convocada por el Papa Pablo VI y, ms tarde, inaugurada


personalmente por l en agosto de 1968. Se reuni del 26 de agosto al 6 de septiembre. Si ponemos
atencin a la fecha, nos damos cuenta que esta Conferencia fue realizada con posterioridad al
Vaticano II, por ello, fue la ocasin propicia para acoger el impulso suscitado y proponer pistas de
trabajo para la renovacin cristiana de Amrica Latina a la luz del Concilio. Fue un acontecimiento de
la mayor trascendencia para el Pueblo de Dios en el continente latinoamericano que marc el inicio
de una nueva etapa en la autoconciencia de la Iglesia y en el compromiso evangelizador. De ah que
la temtica escogida fuera: La Presencia de la Iglesia en la actual transformacin de Amrica Latina, a
la luz del Concilio Vaticano II. El acento estuvo puesto en la necesidad de impulsar el desarrollo
integral de la persona y la vida social.

Puebla

Once aos ms tarde los Obispos latinoamericanos se volvieron a reunir en la III Conferencia General.
Esta vez la ciudad escogida fue Puebla de los ngeles, Mxico. Tuvo lugar del 28 de enero al 13 de
febrero de 1979, se reunieron Obispos de toda Amrica Latina con una importante representacin de
sacerdotes, religiosos y religiosas, y laicos, para reflexionar sobre el tema: La evangelizacin en el
presente y el futuro de Amrica Latina. Esta Conferencia acentu el binomio comunin y
participacin.

Santo Domingo

El 12 de octubre de 1992, 13 aos despus de Puebla y 500 despus de la llegada de la fe al


continente, el Papa Juan Pablo II inaugur la IV Conferencia General del Episcopado Latinoamericano
en Santo Domingo, capital de la Repblica Dominicana. La ocasin y el lugar tenan una clara
intencin: celebrar el V Centenario del inicio de la evangelizacin e impulsar desde all una nueva
evangelizacin que alentara a una ms profunda promocin humana y a la configuracin de una
cultura cristiana. Por ello el primer acento estuvo puesto en la persona y el mensaje del Seor Jess.
Otros aspectos en los que se hizo hincapi fue en la reconciliacin y solidaridad, y en la presencia
mariana en el Continente.

Aparecida

La V Conferencia General del Episcopado LA, se llev a cabo entre el 13 y el 31 de mayo del presente
ao, en Aparecida, Brasil. Esta conferencia fue inaugurada por S. S. Benedicto XVI, y el tema central
fue ser Discpulos y Misioneros de Jesucristo, para que los pueblos de Latinoamrica, en l, tengan
Vida.

El documento conclusivo ya se encuentra circulando, desde agosto. La tarea ahora es conocer las
luces que nos entrega para poder iluminar nuestra vida cristiana.

SNTESIS

Las conferencias generales del episcopado latinoamericano han sido experiencias fundamentales en
la historia de nuestra Iglesia Latinoamericana, momentos de revisin, de reflexin, y anlisis de los
desafos pastorales concretos que le toca enfrentar en atencin a la realidad histrica de nuestros
pueblos.

Estas Conferencias han suscitado mucha vida en la Iglesia Latinoamericana, teniendo como
protagonista principal del desarrollo de cada una de ellas al Espritu Santo, principal actor. Han sido
momentos de una fuerte comunin eclesial, por ello podemos decir que la renovacin, la vitalidad y
la fuerza que de ellas ha brotado, no se agota en los documentos conclusivos. Por otra parte,
recordemos que cada Conferencia no slo se desarrolla en el momento propiamente tal del
encuentro de los Obispos, sino que ella tambin abarca todo el camino preparatorio que recorre
cada Iglesia local, para participar con sus aportes e inquietudes, con sus alegras y dolores, con su
experiencia.

Es importante, asimismo, destacar que la mirada que se dirige a la realidad concreta de nuestros
pueblos, no es con el mero afn de reconocer los aciertos y errores cometidos, sino que es con una
profunda mirada de fe, para descubrir las semillas del Verbo, y para responder con fidelidad a la
identidad y misin propia de la Iglesia: ser anunciadora del Reino, sacramento de salvacin para toda
la humanidad.

En los documentos conclusivos de cada asamblea, se puede notar que existe una clara continuidad,
que hay temas transversales que se acentan desde uno y otro aspecto en cada conferencia. Estos
temas son:

La preocupacin por la persona humana, para que alcance su plena realizacin y desarrollo en Cristo
Jess desde su realidad concreta, histrica, con una marcada opcin preferencial por los ms pobres
y excluidos.

Un impulso renovado por la evangelizacin de Amrica Latina, porque, como lo seala el n 29 de la


V Conferencia, para los cristianos el haber encontrado a Cristo es lo mejor que nos ha podido pasar,
por eso hay que comunicarlo. De ah que se habla de evangelizar con nuevas formas, con nuevos
mtodos, y ahora, de revisar las estructuras que dificultan el anuncio para deshacerse de ellas. En el
tema de la Evangelizacin, Mara es presentada como la educadora de la fe, la que nos gua en el
anuncio del Evangelio.

La conciencia de una radical necesidad de liberacin, tanto del pecado como de sus esclavitudes. Es
necesario reconocer que nos hace falta convertirnos para vivir la verdadera paz que trae Jesucristo,
paz que es fruto del amor, del perdn, de la reconciliacin con Dios y con los otros. La meta es llegar
a vivir en plena comunin.