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contemporanea Historia y problemas del siglo XX | Ao 3, Volumen 3, 2012, ISSN: 1688-7638

Concurso | 267

La partidocracia uruguaya:
aportes para la discusin de una hiptesis

Carlos Demasi1, 2

Resumen Abstract
Este artculo pretende una relectura de la This article seeks a reinterpretation of the
hiptesis partidocrtica tal como aparece ex- partidocratic hypothesis exposed as it appe-
puesta en La partidocracia uruguaya. Historia ars in The partidocracy in Uruguay. History
y teora de la centralidad de los partidos polti- and theory of the centrality of political par-
cos (Caetano-Rilla-Prez, 1987), sin tomar en ties (Caetano-Rilla-Perez, 1987), regardless
cuenta la genealoga de trabajos que utilizaron of the genealogy of studies using concepts
sus conceptos o sus propuestas metodolgi- or methodological approaches. The analysis
cas. El anlisis presenta una revisin crtica de presents a critical review of some of the cri-
algunos de los criterios que en l se exponen, teria set forth therein, such as the relation of
como la modalidad de relacin de la historia history to political science or methodological
con la ciencia poltica o la pertinencia meto- relevance of the long duration. Then makes a
dolgica de la larga duracin. Luego formula reading from the perspective of social practice
una lectura desde la perspectiva de la prcti- to put the view some of the memories/forge-
ca social para poner a la vista algunos de los tfulness of the original article are particularly
recuerdos/olvidos del artculo original que noticeable today. In conclusion proposes some
hoy resultan particularmente notorios. Como restrictions that would increase the usefulness
conclusin propone algunas restricciones que of the assumptions in the analysis of political
incrementaran la utilidad de la hiptesis en el history.
anlisis de la historia poltica. Key words: Uruguay, political history, poli-
Palabras chave: Uruguay, historia poltica, tical science, partidocracy
ciencia poltica, partidocracia

1 Centro de Estudios Interdisciplinarios Uruguayos, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin,


Universidad de la Repblica
2 Ensayo ganador del concurso A 25 aos de La partidocracia uruguaya.

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En el N44 de Cuadernos del claeh (1987) se public La partidocracia uruguaya. Historia


y teora de la centralidad de los partidos polticos. Dos de sus autores, Gerardo Caetano y Jos
Rilla, provenan de la historia mientras el tercero, Romeo Prez, traa el aporte de la ciencia polti-
ca. En este artculo realizaron un conjunto de aportes novedosos, de los cuales no es el menor
la palabra con la que denominan a la que consideran principal caracterstica del sistema poltico
uruguayo. El artculo introduca una rfaga de aire fresco en una temtica, la historia poltica,
que lo necesitaba con urgencia ya que pareca de las ramas de la investigacin que se encontraban
ms esclerosadas. Muchos aos despus de la publicacin de los trabajos de Pivel, especialmente
su Historia de los partidos polticos en el Uruguay, todava la visin de la historia poltica del pas se
resuma en el repaso de su peripecia partidaria considerada como un universo autnomo, en el
que no tenan espacio los enfoques econmicos y sociales que tuvieron gran desarrollo a partir de
los sesenta. Tambin era un momento en el que permanecan vigentes las expectativas polticas
del final de la dictadura y la sociedad esperaba de los polticos una gestin eficiente de la pesada
herencia del autoritarismo, por lo que la propuesta de una renovacin de la narrativa poltica no
poda sino que ser bienvenida. A eso hay que agregarle el momento, tambin particular, en el que
la ciencia poltica transitaba el proceso de su institucionalizacin.
El artculo propona un enfoque interdisciplinario a partir del encuentro de una disciplina jo-
ven con mucho para decir y otra ya firmemente instalada en una larga tradicin acadmica. Los
autores eran conscientes de lo novedoso de su experimento y de la necesidad de una renovacin
de los enfoques (se alude en el texto a la crisis del modelo piveliano y a la necesidad de reescribir
toda la historia del siglo xix), por lo que proponen tres vas de acceso a una historia poltica
renovada: mejores preguntas, larga duracin, cuantificacin. En un momento de balance, vein-
ticinco aos despues, es del caso preguntarse hasta qu punto esa promesa se ha visto cumplida.
La ciencia poltica ha tenido un enorme desarrollo en el pas y ocupa legtimamente un espacio
relevante en la academia y en la comunicacin social; sus aportes han enriquecido el conocimien-
to del sistema poltico y su funcionamiento y las tcnicas de medicin social son ampliamente
reconocidas por su fiabilidad. Sin embargo, puede decirse que en la mirada sobre la historia, la
ciencia poltica no ha hecho un aporte de la misma significacin. Y tal vez algunas de las explica-
ciones de esa limitacin se encuentren ya en este artculo fundacional de 1987.

Partidocracia: De qu hablamos?
Una de las objeciones ms fuertes que puede hacerse a la presentacin de 1987 es que en ella
lo que parece el objeto central de su especulacin no se presenta como proposicin a demostrar
sino como un postulado a admitir. La primera mencin a la centralidad de los partidos en el
cuerpo del artculo aparece en trminos un tanto imperiosos: Tmese por vlida la centralidad
que lo partidario presenta en la poltica uruguaya3 y, a partir de ese momento, el discurso se
extiende en las potencialidades del enfoque propuesto sin retornar sobre las definiciones pendien-
tes. Curiosamente, los autores prefieren designar al fenmeno como centralidad de los partidos
ms que con el trmino partidocracia que aparece destacado en el ttulo; pero en cualquier caso
eluden definir con precisin las notas caractersticas del objeto: qu cosa son los partidos que
ocupan ese lugar privilegiado y cundo y cmo instalaron su centralidad en el sistema. Respecto

3 Gerardo Caetano, Jos Rilla y Romeo Prez. La partidocracia uruguaya. Historia y teora de la centralidad
de los partidos polticos, Cuadernos del claeh 44 (1987), 40.

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del concepto partidos no hay en el texto ninguna referencia, se lo alude como si se tratara de
un fenmeno natural cuya definicin resulta innecesaria por obvia. Tambin el cundo recibe
referencias muy vagas: a veces es desde las primeras dcadas de este siglo,4 en otras desde la
etapa fundacional del Estado y la sociedad uruguaya, ratificada por la referencia a federales y
unitarios cuando propone analizar los partidos en relacin con el exterior,5 el perodo 1910-1934
o an en el rico siglo xix uruguayo cuando cuestiona la tesis extendida de la democracia uru-
guaya como invencin moderna del 900 asumiendo su origen como un efecto de la dimensin
popular y masiva de las viejas divisas.6 Otras referencias igualmente confusas podran sealarse
en el texto, en las que parece haberse perdido aquella conviccin inicial que reclamaba la necesaria
reescritura de la historia poltica del siglo xix; como veremos despus, estas confusiones inciden
directamente sobre la pretensin innovadora del artculo.
Si bien no hay una definicin explcita de las caractersticas de los partidos, s se encuentra
un repertorio de temas a estudiar de los que puede extraerse la visin que tienen los autores de
esas entidades y tambin aquello que ven como sus aspectos ms interesantes. Es as que en una
enumeracin de siete temticas globales, la mayora (seis) se refieren a relaciones entre aspectos
estticos del sistema: conduccin y aparatos, diferenciacin etaria, partido y ciudadana, sociali-
zacin poltica, coparticipacin, relaciones con el afuera partidario o nacional. Solamente en un
caso aparecen referencias a los aspectos evolutivos, cuando habla de la construccin de tradicio-
nes polticas y para polticas junto a la tarea de reconstruccin ideolgica del pasado nacional.
Si nos guiamos por este repertorio aparece clara la preferencia por los aspectos funcionales y
estticos, en desmedro de los propiamente histricos y dinmicos. Por otra parte muchas de las
caractersticas que se pretende estudiar son exclusivas de los llamados partidos tradicionales,
tales como la coparticipacin, el clientelismo, la mezcla ideolgica que confunde el relato de su
propio pasado con la historia nacional Slo en dos casos (construccin de tradiciones y partidos
internacionalistas) se abre el espacio para la inclusin (que sugestivamente es explcita) de los
llamados partidos de ideas.7 En resumen: el centro del anlisis son las colectividades tradicio-
nales, a las que el texto tiende a identificar como los partidos por antonomasia; ocasionalmente
y para aspectos parciales se introduce expresamente la salvedad de que se incluye a todos, no
solo los tradicionales.8 Si el campo partidario coincide tan exactamente con el de los partidos
tradicionales, tambin la percepcin de la centralidad aparecer rgidamente acotada.
En un momento fuertemente formalizado del anlisis, el contenido del concepto centralidad
aparece vinculado a tres enfoques identificados como esttico, funcional e histrico. All la
centralidad aparece definida respectivamente como condicionamiento, motor de decisiones y
componentes que permitieron o impidieron los logros del sistema en el pasado. Como resumen,
se establece:
Si algn contenido semntico posee, en los enfoques sealados, el trmino cen-
tralidad, parece correcto inferir que ciertas modificaciones en los elementos
centrales de un dispositivo provocarn cambios asimilables a ineficiencia y an

4 G. Caetano, J. Rilla y R. Prez. La partidocracia uruguaya. Historia y teora de la centralidad de los partidos
polticos (1987), 42.
5 La partidocracia uruguaya, 41.
6 La partidocracia uruguaya, 43.
7 La partidocracia uruguaya, 40.
8 La partidocracia uruguaya, 44.

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a paralizacin de ste. Podemos llamar crisis del sistema a estos cambios en su
operacin. Ciertas alteraciones en lo central de un dispositivo lo llevan a una crisis.
Y no parece aventurado ir un paso ms all en estas inferencias: slo cambios en los
elementos centrales redundarn en crisis generales del sistema, no los cambios en
sus componentes perifricos.9
Aunque el esfuerzo por formalizar las proposiciones las vuelve un tanto enigmticas, igualmen-
te pueden sealarse en ellas dos caractersticas: por un lado, el enfoque estructural-funcionalista
que aporta la ciencia poltica tiende a promover anlisis descriptivos y abstractos con enunciados
que terminan en lugares muy cercanos a la tautologa. Para decirlo en otros trminos: cmo
identificar a priori aquellos elementos centrales del sistema, de forma de poder actuar para
prevenir la ocurrencia de cambios asimilables a ineficiencia y an a paralizacin? Desde una
perspectiva ex post resulta muy simple el diagnstico: si el sistema entr en crisis, entonces los
elementos que sufrieron modificaciones son de aquellos que pueden definirse como centrales.
Pero para entonces esa verificacin ya parece poco relevante.
La otra caracterstica a sealar es el malestar analtico que manifiesta cuando debe enfrentarse
a la variabilidad de la contingencia histrica, lo que no deja de resultar curioso en un artculo
que ya desde el ttulo propone a la historia como uno de sus objetos principales. As vemos que
ante la mirada histrica la centralidad se vuelve precaria, por dos razones: la dependencia de la
centralidad con la fortuna poltica de aquellos que la han detentado y su potencial inestabilidad
en el tiempo donde puede verse afectada tanto por la variabilidad de la contingencia como por
la revisin historiogrfica (es decir el cambio del relato del pasado a partir de una inversin de
sentidos que transforme lo principal en dependiente y donde factores que eran determinantes
en el antiguo relato de la centralidad, pasen a transformarse en marginales). La influencia estruc-
turalista parece trasmitir un aire platnico en ese deseo de inmutabilidad en el tiempo, como si
cambio se asimilara a imperfeccin. Pero, como reconocen los autores con cierto desnimo,
precaria y todo, la centralidad de ndole histrica parece por lo comn prevalecer, en los debates
polticos concretos, sobre las de naturaleza esttica o funcional.10
Me parece que estn enumeradas algunas de las debilidades centrales del enfoque propuesto
en la primera parte del artculo, que pueden expresarse en cierta incompatibilidad existente entre
una forma de abordaje interdisciplinario que jerarquiza principalmente los aspectos ms formali-
zables del sistema para lo que hay que suponerlo muy estable combinada con el sealamiento
de cambios a lo largo del tiempo, algo que por definicin postula la mirada histrica.

La larga duracin.
Pero cmo pueden combinarse con eficacia dos enfoques que son tan contradictorios en sus
posturas metodolgicas? Los autores encuentran la solucin planteando una opcin muy fuerte
por la herramienta braudeliana de los anlisis de larga duracin. Como enuncian en el texto, en
un prrafo cargado de contenido:
Pero si la historia poltica es, entre otras cosas, una indagacin del poder, de su
composicin, su funcionamiento y su distribucin, y todo ello en la dimensin
temporal, se nos imponen entonces otros compromisos tericos y temticos. No es
9 La partidocracia uruguaya, 48-49.
10 La partidocracia uruguaya, 48.

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desdeable, por ejemplo, el imperativo de historiar a la poltica en el marco de la


larga duracin. Las inflexiones ms o menos drsticas del pasado nacional generan
ilusiones pticas: las revoluciones, las rupturas institucionales, las embestidas re-
formistas para mencionar tres casos nos ocultan las permanencias y transforman
todo en novedad. Parece, en efecto, que la periodificacin fuera ms un rasgo del
objeto que un aporte del sujeto.11
Creo que puede aceptarse sin dificultad con la reserva del derecho a proponer otra(s), la
flexible definicin de historia poltica que se establece en la primera parte del prrafo; en cambio
el imperativo enfoque de larga duracin que propone a continuacin reclama ms compromi-
so del lector y merece una discusin ms atenta, aunque ms no sea en atencin a que ningn
uruguayo del siglo xix aceptara que las revoluciones pudieran calificarse de ilusin ptica.
Presentada en este contexto la invocacin a la larga duracin, tan comn en la vulgata braude-
liana, reclama ser debatida por lo menos desde tres ngulos diferentes: su importancia especfica,
su aplicabilidad al caso de la historia poltica en general y su relevancia en el caso de la historia
poltica uruguaya en particular.
La referencia a la larga duracin en Braudel aparece en el ya famoso artculo de 1958 donde
ocupaba el lugar central, ejemplificada con su monumental obra sobre el Mediterrneo (que sin
embargo es varios aos anterior y donde la larga duracin no apareca mencionada). Larga
duracin era lo opuesto a acontecimiento, por lo que en aquel rtulo se inclua el conjunto
de aspectos ms estructurales referido a las condiciones materiales de vida, la base geogrfica,
la construccin del sistema econmico, etc. La corta duracin, en cambio, apareca como un
catlogo de fenmenos de poco inters cuya redaccin confiesa en El Mediterrneo me
ha aburrido un poco y que pueden ser satisfactoriamente cumplimentados con una relacin
de algunas precisiones tiles y utilizables contenidas en mi fichero;12 entre ambas, la duracin
media (o la coyuntura) estableca un flexible lazo de unin sin perder su autonoma especfica.
De esta forma y al amparo del prestigio del autor, estos tres niveles se transformaron en herra-
mientas multiexplicativas que permitan descubrir rasgos del objeto que hasta entonces haban
permanecido ocultos a la vista. Esto a la vez incluye un juicio de valor: la contingencia equivale
a la banalidad, pero alcanza con la invocacin a los factores de larga duracin o con evocar la
metfora de valor equivalente de las prisiones de larga duracin, para colocar al debate histrico
en otro nivel supuestamente ms profundo.
Sin pretender incursionar en una discusin filosfica, no es posible trivializar la complejidad
que presenta el manejo del tiempo en la tarea del historiador. Si bien la experiencia del tiempo
es universal, las formas de organizarlo son siempre particulares para cada cultura y an para cada
narrativa. El resultado es siempre tan intuitivo que slo acepta ser considerado como un compo-
nente ideolgico que combina dimensiones objetivas y subjetivas de la temporalidad, de maneras
muy variables. El tiempo asume dimensiones heterogneas y esto ocurre por demandas de la
comprensin tanto como por exigencias de la narracin; el aporte de Braudel consiste en hacer
explcitas esas opciones, que pueden resultar muy compartibles como herramientas descriptivas
con la condicin de no perder de vista que no se trata de caractersticas del objeto sino aportes
del historiador; no provienen de los datos del pasado sino que son exigencias de la narracin y

11 La partidocracia uruguaya, 40.


12 Fernand Braudel, El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe ii, Vol. 2, (Mxico: fce, 1953):
549.

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como tales directamente dependientes de la contingencia del observador. De all que se vean
fuertemente afectados por el lugar del investigador, como ocurre en el caso de la temporalidad
braudeliana.
Como funcionario de una universidad occidental del siglo xx, que trabaja en oficinas acon-
dicionadas, aprovisiona su despensa en el supermercado y sigue el da a da poltico en los mass
media, Braudel ve a la poltica como un factor de corta duracin y en cambio el clima se le
presenta como casi un invariante histrico. Pero desde el lugar del campesino que es objeto de
su estudio las temporalidades deban verse de manera muy diferente. Por ejemplo, no podra ver
al clima como fenmeno de especie alguna porque el concepto clima no estaba en su utillaje
mental (para emplear una expresin cara a Braudel): recordemos que en los crculos cientficos la
elaboracin que diferenci los conceptos de meteorologa y de clima recin fue completada en el
trnsito del siglo xviii al xix. Adems, como la supervivencia del campesino estaba muy ligada al
siempre variable estado del tiempo este se le presentara como factor en rpido cambio, del cual
difcilmente pudiera compartir lo que instalado en su apacible escritorio poda definir Braudel
como casi inmvil: el momento de la siembra y de la cosecha, el estado de los caminos, la prac-
ticabilidad de los pasos y de los puentes, el acceso a los mercados, todo lo que defina la diferencia
entre la abundancia y el hambre dependa del caprichoso e incontrolable tiempo atmosfrico.
A la inversa, para una comunidad campesina encerrada en su aldea, la poltica definira una di-
mensin esttica: el rey actual se confunde con el anterior, siempre est en guerra con alguien en
algn lado y los nicos eventos relevantes de su existencia son la coronacin, la boda y la muerte.
Adems, la compleja logstica de las comunicaciones poda presentarle estos eventos en una se-
cuencia muy ajena al tiempo-calendario: muy separados en el tiempo o simultneos. El resultado
sera entonces una temporalidad radicalmente distinta y por momentos exactamente inversa a
la que manejaba Braudel: tambin para ellos lo importante sera el clima y no la poltica, pero
estaran muy atentos a aquel tiempo corto que Braudel desdeaba por vnementiel.
Por lo tanto, si los sujetos histricos que son el objeto del anlisis hubieran tenido la posibili-
dad de enunciar sus propios niveles de temporalidad difcilmente coincidiran con la que propone
el historiador; y esta comprobacin no es irrelevante si definimos como objeto de la historia la
comprensin de pocas pasadas. La sntesis histrica siempre construye una visin del pasado que
es diferente de la que podan tener los contemporneos, pero eso no equivale a validar una des-
cripcin que les fuera manifiestamente irreconocible. Ciertamente, esto no inhabilita el uso de la
larga duracin por el historiador, aunque sin duda le impone restricciones bastante severas: con la
conciencia de que no son notas del objeto estudiado sino opciones descriptivas ideolgicamente
condicionadas por el lugar, corresponde que las elecciones del historiador se hagan explcitas y
que se fundamenten. Estas dificultades no son menores y la bibliografa de Braudel nos muestra
claramente los esfuerzos que debi realizar para mantener, a veces a cualquier costo, su esquema
de exposicin en tres niveles.
Si la larga duracin es un concepto problemtico, su aplicacin a la historia poltica agrega
nuevas dificultades porque expresamente Braudel exclua a sta del pedestal de la dure. La
poltica slo le despertaba recelos, muy similares a los que conmueven a los autores del artculo
comentado: Desconfiemos de esta historia todava en ascuas,13 ese mundo peligroso y tan
engaoso en el que los acontecimientos resonantes no son, con frecuencia, ms que instantes

13 F. Braudel, El Mediterrneo, i, xviii.

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fugaces. En 1946 y frente a las exigencias de un campo acadmico en el que quera ser acepta-
14

do, Braudel inclua a la poltica en su extensa descripcin del mundo mediterrneo. Pese a todas
las salvedades y al aburrimiento que le provoca, la incluye porque La historia es la imagen de
la vida bajo todas y cada una de sus formas. No es nunca una eleccin.15 Ms tarde el acadmico
Braudel ya transformado en jefe de escuela abandonar definitivamente ese prurito integracio-
nista y arrojar prcticamente al olvido el anlisis de los fenmenos polticos. Con eso se plegaba
plenamente al espritu de los Annales, donde nunca se acept que la poltica pudiera ser otra cosa
que histoire vnementielle.
Aos despus fue Jacques Julliard16 quien plante la posibilidad de incluir a la poltica de
pleno derecho dentro de la longue dure braudeliana, para lo cual propona un ineludible cam-
bio de perspectiva y una radical renovacin del repertorio conceptual. Para incluirla en la larga
duracin, el historiador debe prestar atencin a aspectos de la poltica que van ms all de la
trayectoria de un lder o la peripecia de un equipo gubernamental. Por lo tanto, una historia que
pretenda analizar a la poltica en la perspectiva de la larga duracin deber repensar primero
cmo debe definir la poltica y tambin evaluar la importancia del cambio histrico como factor
explicativo. Porque en ltimo trmino, la larga duracin interpela a la identidad: postular que una
caracterstica social cambia mientras permanece como la misma es una operacin compleja y su
manejo supone serias dificultades. Los textos clsicos de metodologa aquellos que configuraron
a la Historia como disciplina ya prevenan sobre este problema y sealaron el riesgo del ana-
cronismo como la sombra que amenaza persistentemente el trabajo del historiador. Me interesa
invocar uno de esos textos, el de Langlois y Seignobos, porque en l aparece una referencia expre-
sa al tema de la duracin; con su reconocible estilo prescriptivo sealaban los pasos a seguir para
no tropezar con las dificultades de su manejo: Se buscarn los casos extremos, cuando aparece
por primera vez y cuando por ltima la forma, la doctrina, el uso, la institucin, el grupo. Pero no
basta anotar los dos casos aislados, el ms antiguo y el ms reciente, hay que averiguar el perodo
en que el hbito ha estado verdaderamente en prctica.17
A travs del arcasmo de la formulacin es perceptible el sentido comn que rezuma el con-
sejo, pero no parece ser tenido en cuenta y no es raro encontrar que se le asigna el carcter de
fenmeno de larga duracin a gestos inscriptos en momentos y contextos diferentes, sin tomar
en consideracin si se trata del mismo fenmeno ni sus formas de su permanencia entre uno y
otro momento. Aparentemente el nico recurso de la larga duracin para eludir el problema del
anacronismo es la postulacin de alguna forma de estabilidad en el tiempo, dando preeminencia a
la perduracin por sobre el cambio. Pero en la extrema diversidad de las contingencias histricas
es impensable la ausencia de cambio en el objeto analizado; de all la elaboracin de frmulas
que juegan con los conceptos cambio y continuidad como dos aspectos de una misma realidad.
Aunque confieso que me resulta difcil traspasar la configuracin retrica de tales frmulas, dira
que la genealoga del enunciado continuidad en el cambio nos aproxima ms a la duracin de
Bergson (que posiblemente Braudel conociera) que al tiempo de Heidegger. Pero en ltimo
trmino, la apora slo parece resolverse por una voluntaria eleccin que hace el lector cuando
decide privilegiar a uno u otro de los trminos.

14 El Mediterrneo, i, xix.
15 El Mediterrneo, ii, 127
16 Jacques Julliard. La poltica, en Jacques Le Goff y Pierre Nora, Hacer la historia, ii (Barcelona: Laia, 1979).
17 C.V. Langlois y C. Seignobos. Introduccin a los estudios histricos (Madrid: Daniel Jorro Editor, 1913), 286.

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Por lo antes mencionado, la aplicacin del anlisis de larga duracin resulta algo incmoda
en el marco de la historia poltica en general, pero por varias razones es particularmente ardua
en el caso de la historia uruguaya. No es la menor que debemos considerar una larga duracin
de caractersticas muy especficas: recordemos que Braudel la despliega en una escala de siglos y
en una extensin de continentes o de ocanos, algo que es impensable para cualquier ejercicio de
anlisis de la historia de esta comarca. Pero aun aceptando un modelo a escala de la larga dura-
cin y asumiendo tambin como vlida la preeminencia de la duracin sobre el cambio, en qu
medida eso incidira positivamente en la tarea de reconstruccin de la historia poltica uruguaya?
La historiografa tradicional ya ha empleado ejes de larga duracin para analizar la poltica, por lo
menos desde la Historia de los partidos polticos de Pivel. Braudeliano avant la lettre, Pivel ya instal
a los partidos polticos como agentes de larga duracin: surgidos de una matriz preexistente desde
la colonia, representan el invariante de un relato donde todo lo dems es efmero y se constitu-
yen como categoras inmutables que configuran todas las etapas del pasado.18 En ese sentido
Pivel ya habra manejado tambin el concepto partidocracia (ya que no el trmino) presentando
la evidencia de una historia centrada en los partidos polticos; es curioso ver cmo en algunos
momentos el artculo de 1987 parece hundirse insensiblemente en el pantano piveliano de la
mismidad histrica, por ejemplo cuando hace remontar la partidocracia a la etapa fundacional
del Estado.19 Ciertamente la mirada de larga duracin permite superar el paso jadeante de la
historia poltica, pero muchas veces tiende a naturalizar fenmenos que son productos histricos,
lo que puede llevarnos a olvidar que existi un efecto inicial de alteridad que marc su comienzo.
Por esa razn resulta inquietante que en el repertorio de preguntas que propone el artculo de
1987 no aparezca el qu ni el cundo de los partidos, es decir que no se percibe la necesidad de
una definicin ms o menos precisa y de la bsqueda de un modelo esquemtico que explique las
formas de su permanencia desde el comienzo (cuandoquiera que haya sido) y el presente.
Los partidos polticos uruguayos tienen su comienzo, que les es propio y que no se confunde
ni con el surgimiento del Estado, ni con el de la vida independiente, ni con el de la sociedad,
como los de estos no se confunden entre s; pero ese comienzo no se hace visible ni en Pivel ni
en el artculo de 1987. Habra que pensar qu gracia especial habran recibido los partidos para
situar su comienzo en esas instancias fundacionales, cuando no existe ninguna otra dimensin
social que haga coincidir su inicio con un momento tan privilegiado. Esta mezcla que confunde
dimensiones histricas tan diversas es una anomala analtica que slo pasa desapercibida cuan-
do se aceptan como vlidas las elaboraciones ideolgicas del pasado formuladas por los propios
partidos. Se hace visible as un problema, que creo central en la construccin de una historia po-
ltica renovada, pero que desde una perspectiva de larga duracin tiene todas las posibilidades de
quedar situado exactamente en el punto ciego. De esta manera bloquea por defecto la pretensin
renovadora que la propuesta inclua en su origen, asumiendo parmetros metodolgicos muy
similares a la historiografa piveliana que pretenda superar.

18 Carlos Demasi. Los partidos ms antiguos del mundo: el uso poltico del pasado uruguayo, Encuentros
Uruguayos 1 (2008), 67.
19 La partidocracia uruguaya, 41.

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La centralidad como signo


Este artculo comenz con un resumen de la hiptesis partidocrtica como principal eje in-
terpretativo de la historia poltica uruguaya, con el objetivo de sealar algunas inconsistencias del
planteo y present elementos que parecen tiles para discutir la productividad de la longue du-
re braudeliana en el anlisis de la historia poltica uruguaya. Ahora parece llegado el momento
de analizar la hiptesis en cuanto sntoma de las prcticas sociales que presidieron su creacin;
de all surgen otras ausencias e incongruencias del artculo, pero de orden diferente a las mencio-
nadas en la primera parte, ya que no se trata de opciones voluntarias sino de manifestaciones de
un discurso de la identidad que expresa a travs de los autores, invisibles para ellos y para quienes
ramos sus lectores de 1987 pero notorias en contextos diferentes.
En la segunda parte el artculo se coloca en un marco cronolgico ms preciso y maneja
categoras ms familiares a los historiadores; aunque, a pesar de los matices y de la nunca acla-
rada diferencia entre partidos y sistema de partidos, a veces las afirmaciones de esta parecen
un tanto contradictorias con algunas de las realizadas en la primera parte. En la pagina 50 est
claramente enunciado un comienzo (en las primeras dcadas de este siglo) que parece ir a
contramano de la afirmacin que los supona actuando desde la etapa fundacional del Estado y
la sociedad uruguaya que ya vimos. Por otra parte, aqu se recuperan las dudas y los cuestiona-
mientos a la reconstruccin historiogrfica del siglo xix; y si bien en algn momento recae en la
mencin de problemticos antecedentes decimonnicos, todas las hiptesis y afirmaciones que
se formulan estn explcitamente localizadas en el siglo xx y se refieren a las estructuras partida-
rias derivadas de las leyes aprobadas entre 1910 y 1934.
En ese tramo la preceptiva histrica recupera su sitio y cuando enumera un conjunto de ca-
ractersticas permanentes del sistema de partidos las sita en un marco cronolgico preciso: se
admite que la partidocracia resulta un fenmeno reconocible a partir de las primeras dcadas
del siglo pasado, que sera cuando se definen los trazos de su centralidad y su especificidad. A
partir de all el artculo enumera los factores que explican su estabilidad en el tiempo, describe
las relaciones partidos-Estado-sociedad con una pauta de anlisis multidimensional (sincrnico,
diacrnico y comparativista) para concluir proponiendo la adscripcin del sistema poltico al
perfil de una repblica conservadora. Esta enumeracin un tanto apresurada de las caracters-
ticas aconseja un cambio de paso en el comentario; corresponde apuntar a una caracterstica ms
general, que nos permita explicar algunos de los efectos del artculo en su tiempo.
Siguiendo una lnea que el mismo artculo propone, resulta til adoptar una perspectiva de
ms largo plazo, pero en este caso no con el objetivo de analizar las prcticas o las estructuras
partidarias sino centrada en las relaciones de la sociedad uruguaya con la temporalidad y no aten-
diendo a las permanencias sino al cambio. Toda sociedad comparte una economa del tiempo,
entendida como la forma de organizar la realidad como transicin entre el pasado y el futuro, y
la mirada actual sobre aquel presente de 1987 deja en evidencia la existencia de formas distintas
de instituir el orden del tiempo, es decir las especficas configuraciones del pasado y del futuro
apoyadas en una interpretacin del presente que son ampliamente compartidas en su poca. Lo
que queda a la vista es que ste presente de 2012 ya no es el de aquel 1987; en los veinticinco
aos transcurridos se han sucedido cambios profundos en la realidad internacional y tambin
local que han incidido en la manera de posicionarnos frente a los hechos. Esto no me parece que
sea, insisto, una decisin personal de los autores (de los de aquel artculo, ni del de ste) sino ms

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bien el tributo pagado a formas de ver ampliamente consensuadas en el momento y el lugar de


produccin de los textos.
Mirado de esta forma el texto analizado cambia de carcter y puede verse como un signo que
nos comunica algo sobre su poca: pasa de ser un texto terico de historia a serlo en la historia;
deja de ser la descripcin de una hiptesis y pasa a tener valor de diagnstico de un momento que
se describa como determinado por su pasado, lo que tambin implicaba una dimensin de pro-
nstico. Un rpido ejercicio de recuperacin de ese orden del tiempo puede contribuir a explicar
algunas de las referencias y de las ausencias que configuran la descripcin.
En 1987 todava estaba muy fresco el proceso de la transicin uruguaya que devolvi la he-
gemona poltica a los partidos y especialmente a los tradicionales. El rgimen de historicidad de
la transicin instal esa realidad como una manifestacin del ser esencial del pas, un retorno a
la realidad poltica como siempre fue. En ese entonces, con estructuras partidarias fortalecidas,
liderazgos firmes y amplias mayoras parlamentarias, los partidos tradicionales instituan una
triunfalista visin del campo poltico del pasado, configurado imaginariamente como esttico y
donde la evidencia de ese presente proyectaba su vigencia por lo menos a todo el siglo xx, lo que
construa una perspectiva que exclua la posibilidad de modificaciones. Pero en una expectativa
de futuro que distaba de ser optimista, este paisaje tan estable contribua a consolidar una de-
mocracia que recin recuperada se vea como una conquista an insegura: la crisis econmica era
ms grave a la salida de la dictadura que antes del golpe y pareca un axioma indiscutible que la
insatisfaccin social derivara en inestabilidad poltica. El tema apareca permanentemente tanto
en los mensajes polticos como en los anlisis acadmicos,20 y ante esa circunstancia asomaba
nuevamente la amenaza de la corporacin militar (en la poca, no podan estar ajenas al espritu
del lector las complejas contingencias que acompaaron la aprobacin de la Ley de Caducidad).
Se configuraba entonces un campo que mantena una configuracin heredada de la ltima fase
de la dictadura: la coalicin poltico-partidaria (donde los partidos tradicionales eran mayora)
era sinnimo del frente democrtico, enfrentada al autoritarismo militar y a los sectores de la
derecha. Esta forma de organizar la realidad proyecta una perspectiva de futuro que pareca muy
tangible en la segunda mitad de los aos 80: la democracia era un logro cuya conservacin slo
era posible si mediaba la autocontencin de las fuerzas sociales. As introduca un giro volun-
tarista en el anlisis que aumentaba las dudas sobre la permanencia del sistema. Los autores lo
expresan as:
Nuestra observacin de las permanencias del sistema poltico y de la centralidad
de sus partidos puede conducir a una lectura de la historia que muestre que los
uruguayos han preferido la conservacin social para salvar a esta repblica tan
mediada por sus partidos. Resultar de ello una mediana que, lejos de verse mar-
cada por la fatalidad, podra explicarse por la racionalidad. Podra sostenerse,

20 Por ejemplo, en 1983 deca Juan Rial: Guardando las distancias, estamos ms cerca de la situacin
de la Argentina de principios de los 70 cuya sociedad miraba mayoritariamente con nostalgia el peronismo
idealizndolo como un proyecto mesinico. Juan Rial, A la bsqueda de una nueva alternativa para la
democracia en el Uruguay (agosto 1983), en Partidos polticos, democracia y autoritarismo, Tomo i (Montevideo:
ciedur-ebo, 1984), 84; y todava en 1986 deca A. Solari: [] los viejos factores que llevaron a la cada de
la democracia en el pasado, no se presentan de la misma manera, pero estn lejos de haber desaparecido.
La redemocratizacin, en el sentido profundo, es una tarea que insumi muchos aos y cuyo xito depende
de una gran sabidura poltica y social. Aldo Solari, El proceso de redemocratizacin en el Uruguay, en
Uruguay. Partidos polticos y sistema electoral (Montevideo: fcu, 1991), 253.

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asimismo, que fueron las osadas sociales y econmicas a veces el solo temor de
ellas las que precipitaron las crisis del sistema poltico y que entonces, el bajo
perfil en ese campo expresado en los partidos, result la garanta de la perma-
nencia, de nuestro pacto poltico republicano. Si ese diagnstico fuera certero, el
panorama hacia adelante no nos resulta auspicioso. Por ello conviene interpelar a
esa percepcin y a esta coyuntura desde una doble perspectiva. Cul es la alter-
nativa a esta repblica conservadora trabajosamente construida en el Uruguay?
Qu chance le asigna este sistema histricamente legitimado a quien propugne
cambios sustanciales pero dentro del esquema democrtico? Es que los impulsos
transformadores que la sociedad uruguaya tambin ha demostrado poseer, pueden
encontrar su canalizacin en este pacto republicano de signo tradicional? O desde
la perspectiva inversa, nos pone a salvo dicho pacto de los arrebatos dictatoriales
de la ultraderecha?21
La cita refleja las incertidumbres de la poca, resumidas en la pregunta final. Pero adems
est planteado un problema que era muy pertinente en aquel momento: la conservacin de la
democracia implicaba sacrificar las expectativas de transformacin de la sociedad? Democracia y
cambio social aparecan como trminos antagnicos y los experimentos que pretendieran hacerlas
compatibles arriesgaban a resultados catastrficos: all estaban los ejemplos de la Unidad Popular
y de la Argentina del tercer peronismo. La experiencia del futuro para los uruguayos de 1987 eva-
luaba a la democracia como un rgimen esencialmente inestable sometido al acoso de enemigos
poderosos y jaqueada por la persistente crisis econmica. El valor que la sociedad adjudicaba a
la democracia reconquistada abra el espacio para una alternativa que inclua tambin una res-
puesta: la promocin de la poltica a una dimensin autnoma, diferente al status subordinado
a la economa que tena en los aos sesenta. La estrategia que se encuentra en el artculo parece
apuntar en esa direccin, proponiendo que la conservacin del sistema de partidos en su forma
actual es la nica opcin para la permanencia de la democracia. Entindase que esto no es un
capricho de los autores ni tampoco una opcin consciente, sino el ineludible efecto de realidad
que el presente del historiador ejerce sobre su esfuerzo de reconstruccin y su imaginacin (algo
que, me adelanto a decir, tambin resulta rastreable en este mismo comentario). Pero, sea dicho
en beneficio de los autores, algunos indicios refuerzan la impresin de que el tono del artculo
estaba muy en sintona con el estado de espritu de quienes por entonces ramos sus lectores; eso
explicara que pasaran desapercibidas algunas debilidades o incoherencias de la exposicin que ya
sealamos y que hoy se vuelven mucho ms visibles.
A ellas pueden agregarse algunas ms, que parecen integrar el repertorio de rechazos que
configuraban la identidad a fines de los ochenta. Desde este presente puede sealarse una omisin
importante en la enumeracin de las caractersticas que definen la centralidad y permanencia
de los partidos que tal vez no hubiera habido forma de hacer visible en aquel entonces: en la
lgica de esa centralidad debera existir alguna forma de mecanismo disciplinador de los cuadros
partidarios para hacer efectiva la aplicacin de las decisiones en la prctica poltica concreta. La
hiptesis de la centralidad de los partidos supone el permanente posicionamiento frente a reno-
vadas demandas polticas, junto a la capacidad de funcionar como un grupo que haga valer el peso
del nmero en la toma de decisiones estatales. Comprensiblemente si se atiende la evidencia
poltica disponible no aparece mencionada esa disciplina partidaria tan ajena a la realidad de los

21 La partidocracia uruguaya, 60-61.

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partidos tradicionales uruguayos; pero s aparece enunciada su inversa, bipartidismo electoral y


multipartidismo cotidiano, algo que parece lo contrario de un funcionamiento poltico que tiene
a la centralidad como caracterstica principal. Si bien para quienes conocemos por experiencia
el funcionamiento de los partidos tradicionales uruguayos el sentido parece claro, en la lgica del
texto aparece como una nota contradictoria. Pero no sera la nica.
En un contexto tan fuertemente orientado a destacar la autonoma de los partidos, resulta
llamativa la confusa relacin que se seala entre estos y las clases altas. Segn la afirmacin de
los autores, entre los aspectos que explican la perduracin de los partidos se encuentra la divisin
poltica de las clases altas, que result muy funcional a la estrategia de los sectores conserva-
dores. Estos se reunan en grupos de presin para incidir sobre los encargados de tomar las
decisiones, pero al momento de las elecciones
[] se produca la diferenciacin de esos mismos hombres (y de sus caudales
electorales) ante la lucha comicial, divididos en la adhesin de las divisas tradi-
cionales. Ese desdoblamiento constitua, por as decirlo, la pieza maestra de todo
un sistema, orientado a fortalecer y profundizar las identidades ltimas en ins-
tancias decisivas y a favor de determinados intereses, y a disfrazar esas mismas
solidaridades ante las elecciones, donde la telaraa tradicionalista polarizara emo-
cionalmente a las grandes mayoras de la ciudadana22
Esta descripcin implica algunas dificultades que ponen en riesgo la validez de la hiptesis
que pretende fundamentar. No se entiende una centralidad de los partidos que termina siendo
instrumentada por un grupo social que tiene instancias de decisin que le son propias y que tiene
tambin la capacidad de actuar coordinadamente desde uno y otro de los partidos: con toda lgica
podra afirmarse entonces que la centralidad corresponde a las clases altas y no a los partidos
que slo les serviran de instrumentos. Adems, al llegar al final del prrafo surge otra pregunta:
qu sentido tiene la democracia poltica cuando las grandes mayoras de la ciudadana quedan
atrapadas en la telaraa tradicionalista y votan en contra de sus intereses?
Este descentramiento no ocurrira solo en la prctica poltica normal sino que tambin fun-
cionara en el caso de las rupturas institucionales: En los conflictivos procesos que condujeron a
los golpes de Estado de 1933 y 1942, a pesar de la crisis previa de los partidos y del protagonismo
decisivo de otros actores, el rol protagnico lo siguieron jugando los partidos.23 Sin entrar a dis-
criminar cmo se compatibiliza el rol protagnico de los partidos con el protagonismo decisivo
de otros actores, efectivamente como dicen los autores la historia de los golpes de Estado en el
siglo xx muestra que los partidos fueron decisivos en esas instancias (aunque hacen la discutible
salvedad del episodio de 1973). Pero ms all de que los partidos son los mediadores naturales
en cualquier intervencin que se produzca en el espacio poltico (y por lo tanto siempre tendrn
algn rol que desempear en el caso de golpes de Estado), corresponde sealar que ese prota-
gonismo partidario ha tenido una caracterstica singular: siempre coexistieron los sectores de los
dos grandes partidos que apoyaron el golpe con los sectores de esos mismos partidos que lo resis-
tieron. Por s misma, la intervencin de los partidos polticos en los golpes de Estado no parece
excepcional y es reconocida como caracterstica de las democracias modernas; como seala Linz,
avanzado el siglo pasado ya el asalto al poder protagonizado por un grupo social segn el modelo

22 La partidocracia uruguaya, 51-52.


23 La partidocracia uruguaya, 56.

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de Malaparte no apareca como algo posible. Lo llamativo del caso uruguayo es que los partidos
24

mayoritarios se dividieran en todos los golpes de Estado; y esto ocurre por lo menos desde el
golpe fundacional de febrero de 1898 hasta el de 1973 inclusive. Que se aluda al protagonismo
decisivo de otros actores y que siempre aparezca una lnea que fractura transversalmente a los dos
partidos tradicionales parece indicar que el impulso golpista ha provenido de fuera de los partidos
y que stos no han sido sus agentes, salvo que consideremos a los partidos como entidades capaces
de incluir simultneamente en su seno a tendencias absolutamente contradictorias.
Creo que la hiptesis de la centralidad partidaria resulta cuestionable por el manejo de las
herramientas analticas en estas situaciones especiales as como por la forma especfica de admi-
nistrar un orden del tiempo que aparece como ya predeterminado. Pero ocurre que slo dos aos
despus ese orden temporal que el artculo daba por evidente y natural vari radicalmente. A poco
de la aparicin de La partidocracia se produjeron dos acontecimientos relevantes: en Europa,
la cada del muro de Berln y la desaparicin del bloque socialista, y pocas semanas despus en
Uruguay, la conquista de la Intendencia montevideana por el Frente Amplio. Los dos hechos po-
nan en crisis la percepcin de la realidad hasta entonces aceptada y modificaban profundamente
la construccin del futuro: para el caso de la historia universal, por ejemplo, alteraron los trminos
de la evolucin previsible y, como dira F. Furet con irona, desde entonces en el futuro del so-
cialismo est el capitalismo. Tambin en la realidad de la poltica uruguaya el triunfo electoral del
Frente Amplio mostraba la consolidacin de un tercer protagonista hasta entonces excluido en
el campo de la poltica partidista. Ese es uno de esos momentos de crisis del tiempo [] cuando
pierden su evidencia las articulaciones del pasado, del presente y del futuro.25
Los acontecimientos de noviembre de 1989 alteraron drsticamente la temporalidad en tan-
to percepcin social y tambin como herramienta acadmica en el terreno de la historia. Esto
reclam con urgencia una profunda renegociacin de los recuerdos y los olvidos, lo que inclua
tambin al concepto de partidocracia y a su presentacin analtica tal como se realiz en 1987.
Algunos hechos que entonces parecan naturales dejaron de serlo, como la confusin entre par-
tidos y partidos tradicionales o la caracterstica naturalmente conservadora del sistema; en
cambio quedaron a la vista otros aspectos que pareceran poco relevantes para la temporalidad
de aquel 1987 pero que hoy pueden verse como los heraldos de una transformacin profunda:
por ejemplo el novedoso talante negociador que desde la dictadura presida la relacin entre los
partidos tradicionales, que sustituy al estilo confrontacional que haba sido la caracterstica his-
trica y que resulta el prembulo de la poltica de coalicin que llevaran adelante en los noventa;
o el sorprendente crecimiento del Frente Amplio en las elecciones de 1984 que aparece como un
anticipo de su triunfo electoral en 1989. Tampoco hay ninguna pista en el texto que nos permita
advertir lo que ser el eclipse temporal de los partidos uruguayos en la dcada de los 90 y el auge
de los movimientos sociales que desarrollaron su capacidad de movilizacin y de propuesta al
margen y por fuera de los partidos. Ms an: tambin queda fuera de la vista la campaa por la re-
coleccin de firmas para la derogacin de la Ley de Caducidad, una iniciativa que se desarrollaba
mientras era escrito el artculo, que haba sido generada por los movimientos sociales y que en su
despliegue divida a los partidos tradicionales. Entendmonos, no se trata de cuestionar el artculo
porque desde el presente muestre carencias en su capacidad de previsin, sino que lo cuestionable

24 Juan Linz. La quiebra de las democracias (Madrid: Alianza, 1987), 103-104.


25 Franois Hartog. Rgimes dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps (Francia: ditions du Seuil, 2003),
27.

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es la utilidad de su apego a la larga duracin: esta no debera interrumpirse en su paso por el
presente, tendra que ser posible la proyeccin hacia el futuro de lo que han sido las caracters-
ticas relevantes en el pasado inmediato, pero estas claramente no son las que efectivamente se
manifestaron. Asoma aqu otro problema derivado de la aplicacin de la duracin braudeliana al
anlisis de tiempos recientes, no parece el lugar para extenderme en este aspecto, pero recurdese
que tanto Braudel como sus discpulos siempre se mantuvieron apegados al estudio de la poca
moderna y nunca se ocuparon del tiempo posterior a la Revolucin francesa.

La utilidad de la partidocracia
Podra concluirse entonces que la combinacin de la presin del presente con el uso despreve-
nido de una herramienta de anlisis inadecuada, la larga duracin, actu como factor restrictivo
para la construccin de una nueva historia poltica y result decididamente inhibitorio para
percibir las ya visibles rupturas con el pasado. Ahora parece conveniente volver sobre el con-
cepto originario y replantearlo en otros trminos: ha existido una partidocracia uruguaya? Los
anlisis realizados en el pasado pertenecen, claro, al momento en que se elaboran y al que tam-
bin contribuyen a configurar, pero la forma como operan nos dice algo sobre nuestro presente.
Posiblemente la hiptesis de la centralidad de los partidos muestre mayor potencial para funcio-
nar como una herramienta descriptiva, siempre que vuelva a su sentido originario de hiptesis,
es decir una afirmacin que la investigacin se encargar de confirmar o negar. La enunciacin
de esa hiptesis debe explicitarse con suficiente precisin como para que no sea compatible con
cualquier cosa, pero tambin con flexibilidad como para que pueda aplicarse a pocas y circuns-
tancias diferentes. Tambin su demostracin debe incluirse en un contexto diferente del que se
plante originalmente; y esto no solamente porque hoy el orden del tiempo no acepta los mismos
rechazos que en el pasado (aunque ahora incluya otros) sino porque ya entonces los parmetros
tericos resultaban inapropiados para hacerlo viajar por el tiempo y as intervenir como una es-
tructura explicativa til para la investigacin histrica. Para que eso ocurra habra que construir
alguna definicin del concepto partidos polticos que permita poner un umbral ms o menos
preciso a su operatividad cronolgica y establecer mecanismos que alerten la aparicin de frac-
turas y discontinuidades en la vigencia del concepto. Por otra parte, es til recordar la definicin
que Julliard manipulando una frase de Trotsky propona para historia poltica: la historia de
la intervencin consciente y voluntaria de los hombres en los terrenos en los que se deciden sus
destinos.26
Los enfoques estructuralistas no nos pueden llevar a desdear el potencial de transforma-
cin social que tiene la actividad poltica; no olvidemos que es con este sentido de herramienta
transformadora que la invocamos cuando hablamos de polticas sociales, econmicas o culturales.
Debemos entonces reivindicar una historia que adjudique capacidad creadora a los agentes in-
dividuales o colectivos y donde sus decisiones incidan de alguna forma en la configuracin de su
realidad, redimindolos de las prisiones de larga duracin. Para referirnos a un caso concreto:
aceptemos que no es imaginable el batllismo si no se toma en cuenta la accin y la voluntad de
Jos Batlle y Ordez; y ajustemos los mecanismos de anlisis para apreciar en su justa medida
aquella capacidad de innovacin que por alguna razn y no por un espejismo sorprenda a sus
contemporneos y alarmaba a los conservadores. Esta lectura historizada parece cuestionar ms

26 J. Julliard, La poltica, 241.

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profundamente la pertinencia de la mirada de larga duracin incluso como recurso narrativo


para describir los episodios de la poca contempornea, precisamente en la que se incluye toda la
historia poltica uruguaya.
Una mirada que vuelque la atencin a aspectos individualizables y contingentes no necesa-
riamente hace a la historia incompatible con la ciencia poltica. De esta pueden esperarse aportes
valiosos por lo menos en dos dimensiones: por un lado en la creacin de herramientas analticas
operables en los anlisis del pasado y, por otro, en el rescate de sus propios desarrollos y de las
aplicaciones que hicieron los agentes en pocas pasadas. Si bien es cierto que la institucionaliza-
cin de la ciencia poltica es relativamente reciente en nuestro pas, la circulacin de obras de los
tericos polticos ha sido intensa y permanente desde mucho tiempo atrs. Para mencionar un
solo caso, es llamativa la variedad y actualidad de la bibliografa que manejaban los legisladores
que se encargaron de elaborar las leyes electorales en las primeras dcadas del siglo pasado. Los
problemas de la realidad poltica uruguaya no le eran exclusivos sino que estaban en la agenda
de los gobiernos y tambin de los acadmicos. Esa continua retroalimentacin ha configurado
las acciones de los agentes polticos proyectndolos en dimensiones que van ms all de la co-
yuntura inmediata, de la misma manera que ha permitido instalar las elaboraciones acadmicas
en un marco de realidades concretas. Correlativamente, las elaboraciones actuales de la ciencia
poltica pueden aportar elementos para reconfigurar interpretaciones del pasado que enriquezcan
la perspectiva; pero sin que eso signifique congelar la imagen buscando una descripcin ideal
inmutable.
En resumen, posiblemente la hiptesis partidocrtica funcionara con toda su energa si atien-
de a las rupturas ms que a las continuidades y si se define con precisin los factores de larga
duracin en los que se la enmarca as como las modalidades de transformacin que estos factores
han tenido. Podramos descubrir entonces en el pasado aquellos episodios partidocrticos en los
que los partidos tradicionales desplegaron plenamente su hegemona y aquellos en los que per-
dieron capacidad de propuesta y, de esa forma, tratar de comprender cmo se produce el cambio
de unos momentos a otros. Sin duda, la historia de los partidos como la de cualquier otra entidad
histrica incluye avances y retrocesos, transformaciones, eclipses y auroras; y en la bsqueda de
explicaciones todava quedan preguntas por responder.

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Bibliografa
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