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LA DIFERENCIACIN SEXUAL
La sexualidad es una funcin humana compleja y difcil de definir. Se puede manifestar de
muchas formas en las personas y evoluciona a lo largo de la vida. En la actualidad, se
considera que la sexualidad no es slo una funcin para la reproduccin (para tener hijos),
sino tambin un juego, un intercambio, una comunicacin. Estos elementos contribuyen a
una vida sexual serena, sin conflictos. Finalmente, la vida sexual adulta tambin est
influida por la educacin recibida y por las experiencias que se han tenido de pequeo y
durante la adolescencia. Son muy importantes las experiencias positivas que acompaan al
crecimiento: los cuidados y la satisfaccin de las necesidades primarias (como el hambre y
el sueo), el contacto corporal (los mimos) y la relacin cariosa con los padres y la
aceptacin del propio cuerpo. En algn momento entre los 10 y los 13 aos, los cuerpos de
los nios empiezan a cambiar y se convierten en adultos. Todos los nios y los jvenes
sienten curiosidad y se hacen muchas preguntas sobre el sexo. El bienestar y la salud
sexual requieren respuestas y, sobre todo, informacin.

HOMBRES Y MUJERES persona tiene su propia sensibilidad y una ten-


dencia natural a preferir ciertas actitudes y com-
En la especie humana, igual que en las dems especies portamientos. Por otro lado, las diferencias entre
animales, los individuos se dividen en machos y hem- los individuos son las que permiten la renovacin
bras por la forma que tienen sus rganos genitales. y la transformacin de normas sociales que ha-
La diferencia sexual permite establecer si se ban permanecido inmutables durante mucho
pertenece al sexo masculino o femenino. Sin em- tiempo.
bargo, en los seres humanos la pertenencia a uno De hecho, en el seno de una misma sociedad los
u otro sexo no est definida slo por las diferen- roles sexuales pueden cambiar con el paso del
cias fsicas, sino que tambin es el resultado de la tiempo. La imagen y la condicin de la mujer, por
educacin, las costumbres y las normas que se ejemplo, han cambiado a lo largo de la historia.
originan en la cultura de cada sociedad. Despus Hasta hace pocos aos, la nia era educada para
de nacer, el ambiente social propone comporta- su futuro papel de esposa y madre: aprenda a co-
mientos y actitudes considerados idneos para cinar y a realizar las tareas domsticas, y era poco
cada sexo y lleva a la adopcin de un rol sexual, frecuente que una chica estudiase, hiciera una ca-
masculino o femenino. rrera universitaria o ejerciera una profesin. En la
El primer lugar donde estos roles sexuales to- actualidad, las cosas han cambiado en alguna me-
man forma y se transmiten es la familia. Incluso dida, aunque no totalmente, ni en todas partes
antes de nacer, durante el embarazo, los padres por igual.
pueden conocer el sexo de su hijo (gracias a la Muchos esquemas de comportamiento han va-
ecografa) y preparar su habitacin y su ropa, es- riado profundamente. Dos ejemplos claros son el
cogiendo los elementos que se adaptan mejor a un ideal de belleza y la forma de vestir: cada uno vis-
nio o a una nia. A nios y nias se les invita te como quiere, sin ceirse a reglas rgidas, y la
poco a poco a comportarse, en casa y en la escue- delgadez es hoy en da muy apreciada. Tambin
la, del modo que se considera adecuado a un sexo en el mbito de los sentimientos y las emociones
o a otro, por ejemplo, en la forma de vestir o en los han cambiado muchas cosas. Las relaciones entre
juguetes. Las diferencias en las costumbres y en personas de la misma edad son ms abiertas, y la
los modos de comportarse se diferencian cada vez amistad entre jvenes de ambos sexos se conside-
ms a medida que el nio o la nia crecen. ra necesaria para un crecimiento equilibrado.
Persona y sociedad Diferencia o desigualdad
No obstante, los roles sexuales que establece cada Hace poco tiempo que las mujeres han conquista-
sociedad deben asumirse con condiciones. Cada do, aunque slo en parte todava, la libertad, ex-

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EDUCACIN SEXUAL

sita para los problemas que no se sabe resolver.


Tambin en el terreno afectivo se vive un cierto
desasosiego en la familia. Las expresiones de afec-
to y proximidad de los padres pueden resultar in-
cmodas, al mismo tiempo que necesarias.
En muchas comunidades humanas, sobre todo
en tiempos remotos, el final de la infancia estaba
marcado por ritos especiales a los que se someta
a los jvenes de ambos sexos. Mediante estos
ritos de iniciacin (o de trnsito), los jvenes
accedan al mundo de los adultos y aceptaban
respetar las reglas de la comunidad. En estas cere-
monias especiales se les desvelaban los misterios
de la sexualidad y los secretos del grupo, y ellos
deban demostrar su grado de madurez. El cami-
no hacia la madurez estaba marcado por la tra-
Para un desarrollo psquico equilibrado, es necesaria dicin.
la amistad entre jvenes de ambos sexos. En la actualidad, los jvenes han de encontrar
solos el camino hacia el mundo adulto, y para ello
presada como la autonoma para moverse, vestir- buscan en el seno de la familia y en el medio so-
se, votar, relacionarse o incluso decidir sobre sus cial normas de comportamiento que les ayuden a
proyectos en la vida, incluyendo su vida sexual. considerarse mayores. Necesitan tener secretos y
Hay que hablar de diferencia y no de desigualdad amigos de confianza, que son importantes para
entre ambos sexos. La sociedad debe moverse ha- experimentar la independencia respecto a la fami-
cia la paridad en las tareas de hombres y mujeres lia. A la vez, el adolescente siente la fuerte necesi-
y hacia la igualdad de sus cualidades. dad de estar solo en muchas ocasiones. Los des-
Esta progresiva igualdad en los derechos de am- cubrimientos sentimentales y el inters por el otro
bos sexos debe establecerse tanto en el terreno la- sexo se comparten con los compaeros, y se tiene
boral como social, poltico y familiar. una mayor relacin con el cuerpo y la emotividad
que en la infancia.
No obstante, actualmente en muchas socieda-
DESARROLLO SEXUAL des existen ritos de trnsito originados a partir de
los propios jvenes: el modo de vestir, el lengua-
La pubertad es un perodo complejo, durante el je, el comportamiento social y la dinmica del
cual, el cuerpo, y especialmente los rganos se- grupo son algunos ejemplos. La sexualidad tam-
xuales, se modifican. Pero este crecimiento fisio- bin se convierte en un instrumento para afirmar-
lgico tambin comporta notables transformacio- se como adulto: la relacin sexual puede nacer
nes interiores: cambian las emociones, el modo del deseo de comunicarse con otra persona,
de estar con los amigos, de vivir las relaciones creando una intimidad fsica, para sentirse adulto
dentro y fuera de la familia y, sobre todo, con el o para oponerse a las normas de los mayores;
otro sexo. Antes que nada, el adolescente debe ser como a veces, por el contrario, se decide no tener-
consciente de que el desarrollo puberal no se da la por respeto a ideas religiosas, por no sentirse
en todos los individuos a la misma edad ni del preparado o para no infringir las normas sociales.
mismo modo, sino que tiene sus tiempos y sus
formas, a menudo distintos de una persona a
otra. LA PUBERTAD
Vivir con los dems La diferenciacin sexual entre nios y nias est
Durante la pubertad, las relaciones con los padres marcada por dos etapas fundamentales de desa-
pueden hacerse particularmente difciles: se expe- rrollo: una durante la vida fetal (antes de nacer,
rimentan fuertes deseos de ser independientes y en el vientre de la madre) y otra durante la puber-
de elegir con autonoma, a la vez que se les nece- tad. El desarrollo completo de los rganos genita-

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Evaluacin del desarrollo puberal en nios (estadios de Tanner) les masculinos o femeninos tiene lu-
Desarrollo genital Desarrollo del vello pubiano
gar entre el primero y el quinto mes
de embarazo, debido a la influen-
Estadio 1 Estadio 1
Pene, escroto y testculos infantiles Ligera vellosidad infantil
cia de las hormonas sexuales que
(igual forma y tamao que en la produce el feto. Estas hormonas
infancia) sexuales permanecen poco activas
durante toda la infancia, hasta el
Estadio 2 Estadio 2 momento en que se inicia la puber-
Crecimiento de escroto y testculos. Piel Vello escaso, lacio y ligeramente
escrotal ms rojiza, delgada y arrugada pigmentado, generalmente arraigado
tad, cuando se producen en grandes
El pene no crece o lo hace muy poco al pene cantidades y dan lugar a los cam-
bios en el cuerpo del nio o de la
nia. De esta forma, adquieren las
funciones sexuales propias de la
edad adulta, convirtindose en
hombres y mujeres capaces de tener
relaciones sexuales y de reprodu-
cirse (tener hijos).
El control hormonal de la puber-
Estadio 3
Crecimiento del pene, especialmente en Estadio 3
tad y de la sexualidad est localiza-
longitud. Contina el desarrollo Vello rizado, todava poco desarrollado, do en el cerebro, en dos estructuras
testicular y escrotal pero oscuro y arraigado al pene denominadas hipotlamo e hipfi-
sis. Estas son las responsables de la
funcin de los rganos sexuales in-
ternos masculinos (testculos) y fe-
meninos (ovarios). Estos rganos
sexuales son los que producen las
hormonas masculinas (andrgenos)
y femeninas (estrgenos), directa-
mente implicadas en la maduracin
Estadio 4
sexual y, posteriormente, en la fun-
Agrandamiento de tamao del pene, con cin sexual y reproductora.
aumento del dimetro y desarrollo del Estadio 4
glande. Contina el desarrollo testicular Vello pubiano, de adulto, pero La pubertad masculina
y escrotal. Aumento de la pigmentacin distribuido hacia los pliegues inguinales
de la piel escrotal sin llegar a la cara interna de los muslos Los cambios de la pubertad afectan
a los rganos genitales y a otras par-
tes del cuerpo, y suelen iniciarse al-
rededor de los 11 o 12 aos, aun-
que esta edad es muy variable. Estos
cambios son innumerables: el pene
y los testculos aumentan de tama-
o, y la piel que los recubre se oscu-
rece poco a poco; aparece vello en la
Estadio 5
zona genital, las axilas y la cara,
Vello pubiano, de adulto en tipo y aunque a veces al cabo de varios
Estadio 5 cantidad, en el 80 % de los casos sigue aos; aumenta la estatura, se ensan-
Genitales de tipo y tamao adulto hacia arriba a lo largo de la lnea alba
chan los hombros y el trax, y cre-
cen los msculos; la voz adquiere
un timbre ms grave, y en el cuello
empieza a notarse la nuez (corres-
ponde a la laringe).
La seal de que los rganos sexua-
les masculinos han alcanzado su

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EDUCACIN SEXUAL

Evaluacin del desarrollo puberal en nias (estadios de Tanner)


madurez es la aparicin de la pri-
mera eyaculacin, que tiene lugar
Desarrollo mamario Desarrollo del vello pubiano
Estadio 1
hacia los 13 o 14 aos, aunque la
Mamas infantiles. Estadio 1 edad vara tambin de unos indivi-
Pezn ligeramente elevado Ligera vellosidad infantil duos a otros. La eyaculacin consis-
te en la emisin por el pene de un
lquido lechoso, el lquido seminal
o esperma. La mayora de las veces,
la primera eyaculacin se produce
como consecuencia de una mastur-
bacin o durante el sueo (polu-
Estadio 2 cin nocturna).
Brote mamario. Las areolas y pezones Estadio 2 Uno de los temores ms corrien-
sobresalen como un cono (hay tejido Vello escaso, lacio, ligeramente tes entre los chicos, durante la pu-
glandular subyacente). Aumento del pigmentado, usualmente a lo largo
dimetro de la areola de los labios bertad, se centra en las dimensio-
nes del pene. El tamao vara de un
hombre a otro, y su desarrollo tiene
lugar en tiempos y modos comple-
tamente distintos, segn cada per-
sona. Hay que rechazar el modelo
arcaico de masculinidad que la aso-
cia al tamao del pene y a la capaci-
Estadio 3
Estadio 3 Vello rizado, todava poco
dad de mantener relaciones sexua-
Elevacin de mama y areola desarrollado, pero oscuro sobre les, ambas cosas totalmente falsas.
en el mismo plano los labios Los estudios cientficos han demos-
trado que las dimensiones de los
genitales masculinos no guardan
ninguna relacin con la capacidad
de ereccin del hombre ni influyen
en la respuesta sexual femenina.
Las manifestaciones de excitacin
Estadio 4
y estmulo sexual se producen en
Vello pubiano, de adulto, pero esta poca espontneamente, y no
Estadio 4 distribuido hacia los pliegues dependen de la voluntad. Las erec-
Areola y pezn se distinguen inguinales sin llegar a la cara
como una segunda elevacin interna de los muslos
ciones son frecuentes, el pene
engorda y se pone rgido, con
frecuencia en los momentos ms
inoportunos, como en la playa o la
piscina. Se experimentan sensacio-
nes de excitacin al placer antes
desconocidas. Todo ello ocurre de
modo natural y no debe dar lugar a
Estadio 5
preocupacin o vergenza.
Vello pubiano, de adulto en tipo y
Estadio 5 cantidad, en el 10 % de los casos La pubertad femenina
Desarrollo mamario total sobrepasa el tringulo pubiano
El desarrollo puberal femenino
dura alrededor de cuatro aos, y se
inicia a una edad variable, general-
mente entre los 9 y los 14 aos. La
primera seal del inicio de la pu-
bertad es el desarrollo de los senos:
la glndula mamaria crece, al igual

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Menstruacin

la determinacin de la calidad y la inten-

nos de
sidad de una relacin entre personas de

o
estr ement

l
ambos sexos intervienen muchos facto-

e
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m ci
res que tienen muchsima ms importan-

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de
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t cia que el volumen de los senos.

R
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n e ge en
s
n l te s o 1 2 3 4 Las primeras menstruaciones suelen ser
a s ro y 28 5
an na 27 6 irregulares e incmodas. Existen muchas
gr
e 26 Temperatura basal 7 creencias errneas sobre la menstruacin
25 8 Los estrgenos que deben desecharse: es una funcin fi-
24 < 37 C 9 alcanzan un alto siolgica natural, y hay que vivirla positi-
nivel en la sangre y
23 10 provocan la emisin vamente, desarrollando una vida normal,
22 > 37 C 11
Per
del vulo bandose, lavndose la cabeza si hay que
od
l 21 12 o f
rtil
hacerlo, practicando deportes, etc. y usan-
ee 20 13
s igu del 19 14
do compresas o tampones segn las prefe-
o
Pr iento etrio 18 17 16 15
a m om rencias de cada mujer. No slo cambia la
Falo por

os end
pio

gr edad de aparicin de la primera regla, de


en
pa iende

una mujer a otra, sino tambin la dura-


Engrosamient
del endomet

Ov
l
Perodo frti

ul
de

cin de los ciclos y la cantidad del flujo


c

ac
la t lo des

menstrual. Asimismo hay que considerar


n
rom

normales los dolores abdominales, si se


vu

rio
El

presentan, que varan en cada caso, as


como algunas molestias en los das ante-
Esquema del ciclo menstrual y su relacin con la temperatura basal. riores, sobre todo dolor de cabeza y pesa-
Se considera como primer da el del inicio de la menstruacin. dez en la zona del bajo vientre.
Es importante que cada persona, y mu-
que la areola y el pezn, cuya piel se oscurece. La cho ms durante la pubertad, conozca su propio
forma y el tamao de los senos varan de una mu- cuerpo, incluyendo los rganos genitales. No hay
jer a otra e incluso en una misma persona, ya que que temer el uso de tampones vaginales para con-
pueden crecer a intervalos diferentes. trolar el flujo menstrual. Aunque no se hayan te-
Aparece vello en el pubis y posteriormente en las nido relaciones sexuales, el himen que recubre la
axilas. Los rganos genitales se modifican: los la- entrada de la vagina est perforado y es elstico,
bios mayores se amplan y se separan de los labios por lo que permite la introduccin del tampn
menores; la superficie de la vagina adquiere un sin problemas y sin molestias.
color rosado. Las adolescentes tambin crecen en
estatura y masa muscular, aunque menos que los
varones. Las caderas se ensanchan y la cintura se EL CUIDADO DEL CUERPO
estiliza. La seal de que los rganos sexuales feme-
ninos han alcanzado su madurez es la aparicin de Entre los chicos, es importante no olvidar la higie-
la primera menstruacin (regla). La menstruacin ne de los rganos genitales, especialmente del
consiste en la emisin peridica (aproximadamen- pene, para evitar la aparicin de inflamaciones. Es
te cada 28 das) de sangre a travs de la vagina, du- aconsejable no usar ropa interior ni pantalones ex-
rante 4 o 5 das. Esta sangre corresponde a la capa cesivamente ajustados, ya que los testculos, para
superficial interna del tero (endometrio) e indica funcionar correctamente, requieren una tempera-
que no se ha producido la fecundacin, es decir, tura ligeramente inferior a la del resto del cuerpo
que no hay un embarazo en curso. (por eso se encuentran incluidos en el escroto,
Tambin las chicas sufren en esta poca ver- separados del abdomen). El examen mdico du-
genza o angustia en relacin con el tamao de rante la pubertad es importante para controlar el
sus senos. La forma y el tamao de las mamas va- adecuado desarrollo corporal y la presencia de
ran en cada mujer, y dependen sobre todo de fac- problemas menores, como la fimosis (el glande no
tores hereditarios. Su tamao no est relacionado puede liberarse completamente del prepucio).
con la capacidad de atraccin del sexo masculino, La higiene de los rganos genitales de las chicas
ya que las preferencias son tambin variadas. En tambin debe ser cuidadosa. De esta manera se

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EDUCACIN SEXUAL

evitan infecciones molestas y a veces graves. Sin Slo es preocupante cuando se convierte en una
embargo, es aconsejable no abusar de los produc- prctica exclusiva, que hace perder inters por el
tos cosmticos de higiene ntima, que pueden da- conocimiento externo de la sexualidad adulta.
ar el medio natural de la vagina y favorecer las Los cambios fsicos y el nuevo inters hacia el
inflamaciones. No deben usarse ropas muy ajus- otro sexo suscitan de forma natural un gran n-
tadas ni tampones vaginales constantemente. El mero de interrogantes, especialmente sobre la pri-
examen mdico por parte del gineclogo es im- mera relacin: sobre lo que ocurrir la primera
portante para controlar el desarrollo puberal y vez. Muchas adolescentes temen que la primera
para adquirir un hbito que las mujeres deben relacin sexual sea dolorosa. Es posible que se
mantener durante toda su vida. produzca el desgarro del himen, pero esto no
siempre ocurre: el himen es elstico y no siempre
se rompe con dolor y prdida de unas gotas de
EL DESCUBRIMIENTO sangre. Los jvenes piensan en esta primera rela-
DE LA SEXUALIDAD cin con curiosidad y preocupacin al mismo
tiempo. Cada sociedad atribuye un valor y un sig-
El nuevo equilibrio hormonal de la pubertad, ade- nificado distintos a la virginidad y a la primera re-
ms de producir todos los cambios fsicos que se lacin: en algunas culturas, las creencias religio-
han descrito, es el responsable del despertar del in- sas no permiten las relaciones sexuales antes del
ters sexual en ambos sexos. Se trata de una nueva matrimonio, mientras que en otras, se considera
experiencia llena de emociones, sentimientos y que forman parte de la formacin del individuo.
atracciones, que se expresan por el deseo de cono- En todo caso, la primera vez es una experiencia
cer con el propio cuerpo y con la propia sexualidad. importante que puede condicionar la futura vida
La masturbacin es una forma natural de experi- sexual. Debe tener lugar cuando ambas personas
mentar todo esto. Se trata simplemente de una ex- lo desean y lo deciden, de acuerdo con sus con-
periencia ligada a una sensacin de placer. No es vicciones morales, cuando existe una relacin de
ningn acto prohibido (al menos desde el punto de confianza y comunicacin. Todo ello ayuda a su-
vista mdico y sexolgico, dejando al margen las perar dudas y a comprender qu ha gustado y en
normas sociales, creencias religiosas o personales, qu no ha habido acuerdo. Entender y compartir
etc.) y no tiene ningn efecto perjudicial sobre el los temores del otro y expresar el amor a travs de
organismo. De hecho, se sabe que la masturbacin la confianza recproca, son presupuestos impor-
constituye una actividad sexual absolutamente nor- tantes para iniciar serenamente la vida sexual y
mal, tanto para los jvenes como para los adultos. aprender a sacarle el mximo placer.

SEXUALIDAD Y AMOR
El fin de la sexualidad en el mundo animal es la reproduccin, que garantiza la
conservacin de las especies. En determinadas pocas del ao, el instinto natural empuja a
los animales a acoplarse, siguiendo esquemas sexuales heredados por todos los individuos
de la especie. La hembra slo est disponible para el apareamiento durante el perodo de
fertilidad de su ciclo. La evolucin humana ha hecho que el hombre y la mujer estn
sexualmente receptivos en cualquier momento, independientemente de su perodo fecundo.
Para ambos, el acto sexual es posible y deseable durante toda su vida sexual activa. Por
tanto, el hombre y la mujer han formado vnculos de pareja duraderos en el tiempo, y no
slo limitados al perodo de apareamiento o a la cra de los hijos.

SEXUALIDAD HUMANA duccin, para enriquecerse con nuevos compor-


tamientos. Representa para el hombre y la mujer
En el ser humano, la sexualidad ha pasado de ser la forma ms directa de expresar y vivir la afecti-
una manifestacin slo instintiva y para la repro- vidad, el amor, el deseo de intimidad y el placer.

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La capacidad de procrear ha pasado a


ser tan slo una eleccin y no una ne-
cesidad instintiva.
La sexualidad y el juego
La bsqueda del placer es un deseo
natural que se inicia en la ms tierna
infancia. El recin nacido experimenta
la sensacin de placer a travs de la
boca, y para l alimentarse significa
tambin satisfacer el fuerte deseo de
chupar. Tambin le resulta agradable
que le acaricien, que le laven y le den
masajes, o que le tengan en brazos. Al
cabo de unos meses, el nio descubre
el placer de explorar su propio cuer-
po, y esto mismo se repite durante la
pubertad. En la pareja, el galanteo y la libertad de expresin de los
Nuestro cuerpo se comunica con no- sentimientos amorosos vara segn pocas y culturas.
sotros, y a travs de la piel recibimos
las seales de placer. Aprender a cono-
cer las sensaciones agradables y a descubrir las hombre empieza a su vez a experimentar el placer
emociones que nos proporciona nuestro cuerpo de seducir y atraer.
son pasos importantes hacia unas relaciones se- Lo primero que se aprecia al conocer a una per-
xuales satisfactorias. sona es su aspecto exterior: su fsico, la forma de
A la vez, el nio, y despus el adolescente, des- vestir, la expresin de su cara, cmo habla y cmo
cubren la alegra de la expresin mediante gestos, se mueve. Cada uno da al otro o a la otra las pri-
miradas, actitudes y contactos. Cada persona y meras informaciones, y la comunicacin se esta-
cada sexo tienen una forma de expresar afecto blece con todo el cuerpo. A partir de aqu, se
con su cuerpo. De este modo se descubre el len- establece una tctica ms o menos explcita de
guaje comn que exige la sexualidad. acercamiento. Progresivamente, la simpata y el
inters, en base al conocimiento recproco, se
La amistad y el amor convierten en amistad, y adems de la atraccin
Cada especie animal tiene su propio ritual de ga- aparecen otros sentimientos como la estima, la
lanteo, y todos los individuos de la misma especie confianza y la comunin de intereses.
se comportan esencialmente del mismo modo, El enamoramiento se identifica con frecuencia
usando los mismos reclamos sexuales, como la con el flechazo, y se suele vivir como locura o
exhibicin de un plumaje vistoso, por ejemplo, desorientacin. Con frecuencia, parece imposible
entre ciertas aves. sentir las mismas sensaciones y la emocin se
En cambio, en la especie humana la situacin es hace insostenible. A menudo, adems, en la pu-
ms compleja: las actitudes de galanteo son muy bertad, las pasiones se orientan hacia personas
variadas, y la eleccin del compaero o la compa- que no se conocen personalmente o que son es-
era est sujeta a un conjunto de factores que in- pecialmente fascinantes, por ejemplo, un cantan-
cluyen aspectos intelectuales, emotivos y sociales te o un profesor. Estas pasiones slo son perjudi-
de la personalidad de cada uno. Tambin los mo- ciales si se transforman en fijaciones o huidas de
dos y el significado del galanteo varan segn la la realidad. A estas relaciones sucedern los gran-
cultura y la poca histrica. Por ejemplo, hasta des amores y los grandes desengaos, y finalmen-
hace poco, el hombre deba conquistar a la mu- te, la pareja y sus tipos diversos, u otros proyectos
jer, la cual llamaba la atencin del hombre ejer- de vida, como, por ejemplo, la soltera, el celibato
ciendo su capacidad de seduccin. Ahora que o la homosexualidad.
los roles sexuales tienden a difuminarse, es con No hay que tener miedo a enamorarse y a vivir
frecuencia la mujer quien toma la iniciativa, y el los sentimientos. No hay que temer expresar las

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EDUCACIN SEXUAL

emociones, sentir placer cuando se besa, o vivir puede decir que el mejor momento para experi-
momentos de intimidad. mentar el acto sexual lo debe reconocer cada perso-
Son experiencias importantes, que ayudan a na despus de haber recorrido su propio crecimien-
construir la futura vida sexual con serenidad. to individual: cuando cada uno se sienta preparado.
No se puede confundir la sexualidad con la
procreacin, y el embarazo se puede producir in-
LA PRIMERA VEZ cluso la primera vez, si no se usan mtodos anti-
conceptivos.
Cuando dos personas se eligen, lo que desean es La decisin de hacer el amor tampoco puede
estar juntas lo ms posible, expresar su afecto con depender slo del deseo de satisfacer al otro.
palabras y gestos de ternura, de juego y de ale- Tambin es un error considerar la primera vez
gra. Puede nacer el deseo de hacer el amor (de te- como una prueba obligada para el paso a la edad
ner relaciones sexuales), pues es la forma ms di- adulta, lo mismo que limitar la sexualidad debido
recta e intensa de compartir los sentimientos que a sentimientos de culpa o prohibicin derivados
se viven en el seno de una relacin y de dar y re- de la educacin.
cibir amor a travs del cuerpo. Lo importante es escoger las etapas de la se-
No existe una edad ideal, o que sea ms apropia- xualidad basndose en la propia madurez per-
da, para tener las primeras relaciones sexuales. Se sonal.

RESPUESTA SEXUAL
HUMANA
Cuando el hombre y la mujer hacen el amor, del contacto entre sus cuerpos nace una fuerte
tensin emotiva. Es una manera ntima y profunda de comunicarse y experimentar
sensaciones de intenso placer. Surge el deseo de tocarse, acariciarse
y besarse, y en ello participa todo el cuerpo.

EL MECANISMO DE LA SEXUALIDAD sexuales se producen ciertas alteraciones: aumentan


el tamao del pene, su rigidez y dureza (ereccin),
El funcionamiento de la sexualidad se basa en y la vagina se humedece (se lubrifica) y se dilata.
mecanismos fisiolgicos muy precisos. Tanto Los estmulos sexuales ms corrientes son visuales
en el hombre como en la mujer, cuando se produ- y tctiles, adems de una ambiente especial, ciertos
ce la respuesta a un estmulo sexual, tienen lugar olores y algunas palabras o sensaciones.
una serie de fenmenos que preparan al cuerpo La excitacin en la mujer se produce por el
masculino y femenino para el acto sexual. La res- aumento del flujo de sangre en los rganos geni-
puesta sexual se caracteriza por una sucesin de tales: causa la secrecin de lquido vaginal y el
cambios fisiolgicos, sobre todo en los genitales: aumento de la sensibilidad en la entrada. Esta ex-
a la fase inicial de excitacin, durante la cual se citacin suele producirse a causa del frotamiento
modifican los rganos genitales, le sigue la de m- del cltoris y tambin de otras zonas del cuerpo,
ximo placer, tanto en el hombre como en la mu- como los pechos. En el hombre, la excitacin se
jer, y el proceso termina con la vuelta del cuerpo manifiesta por la ereccin, que se debe tambin al
al estado de reposo. aumento del flujo de sangre en el pene: aumenta
su tamao y su rigidez. La ereccin es un acto re-
La excitacin flejo nervioso que no depende de la voluntad,
Tras la excitacin que nace entre la pareja como pero una vez alcanzada el hombre la puede man-
consecuencia del contacto corporal, en los rganos tener durante algn tiempo.

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Respuesta anatmica en las distintas fases de excitacin y resolucin sexual


rganos masculinos en excitacin rganos masculinos en meseta Mama en reposo
Ereccin del pene Secrecin del Areola
(reversible) las glndulas
de Cowper

Aumento del tamao de


Elevacin los testculos. Elevacin Aumento del
parcial de dimetro de Pezn
completa de los testculos
los testculos la uretra
Engrosamiento y aplanamiento Aumento de la circunferencia del pene
de la piel y de la tnica dartos
rganos masculinos en orgasmo rganos masculinos en resolucin
Eyaculacin

Mama en excitacin
Descenso de
Contraccin los testculos Prdida de la
del pene ereccin rbol vascular
Detumescencia del pene
Contraccin del esfnter del escroto Ligero aumento
externo del recto Prdida de la vasodilatacin
del tamao de
de los testculos
la mama
rganos femeninos en excitacin rganos femeninos en meseta
Elevacin uterina temprana Alargamiento de la vagina

Ereccin del pezn

Mama en meseta y orgasmo


Separacin y elevacin de los labios mayores Aumento de los labios menores
Aumento del tamao
rganos femeninos en orgasmo rganos femeninos en resolucin de la mama
Expansin vaginal completa Descenso uterino

Abertura del
cuello del tero

Prdida de la
Enrojecimiento
expansin vaginal

Elevacin Plataforma Elevacin del Desaparicin de la separacin y


uterina orgsmica cuerpo del cltoris elevacin de los labios mayores

Mama en resolucin
Cltoris en excitacin Cltoris en meseta Cltoris en resolucin

Monte Las venas vuelven a


Retraccin tener la apariencia
Cuerpo cavernoso de Venus del glande normal
del cltoris Prepucio y del
del cltoris prepucio
Disminucin del
Aumento volumen de los
Labios del dimetro senos
mayores del cuerpo
cavernoso

Involucin de la
Ingurgitacin
Glande del Tumefaccin Labios ereccin del pezn
de los labios
cltoris del glande menores
menores

306
Men i SALIR
EDUCACIN SEXUAL

El placer y el orgasmo muestran que se origina tanto en la estimulacin


El acto sexual (que no es la nica forma de tener del cltoris como de la entrada de la vagina.
relaciones sexuales) entre un hombre y una mujer Los estmulos sexuales (o erticos) provocan re-
consiste en la unin de los rganos genitales de acciones fisiolgicas precisas que producen las
ambos: la introduccin del pene en la vagina (pe- sensaciones de placer, como hemos visto. Sin em-
netracin). Este encuentro ntimo se denomina bargo, la eficacia de dichos estmulos depende
coito. La relacin se produce mediante un movi- tambin de aspectos culturales que son muy va-
miento de vaivn del pene en la vagina, lo cual riables. Por ejemplo, en nuestra cultura, la excita-
provoca placer. cin de la mujer se facilita si se implica todo el
El momento de mximo placer, el orgasmo, se cuerpo a travs del contacto corporal, con caricias
produce en el hombre en el momento de la emi- y besos, mientras que el hombre es ms sensible a
sin del lquido seminal (eyaculacin) y se acom- la estimulacin directa de los rganos genitales.
paa de la contraccin de todos los msculos del Parece ser que los estmulos visuales son ms
abdomen. A la vez, los latidos del corazn y el rit- efectivos en los hombres, y los factores afectivos
mo de la respiracin se aceleran. El lquido semi- son ms importantes en las mujeres. De todos
nal es lanzado al exterior por la contraccin de los modos, los factores implicados en el placer son
msculos de la pelvis, en forma de oleadas breves difciles de definir, pues al fin y al cabo es una ex-
y repetidas. Tras la eyaculacin, la sangre abando- periencia subjetiva de cada cual.
na el pene, que vuelve a su estado de flaccidez y El placer sexual lo experimentan de formas dis-
durante algn tiempo no puede haber otra erec- tintas unas personas y otras. Entran en juego los
cin (este tiempo se llama perodo refractario). sentimientos hacia la pareja, la calidad de la rela-
En la respuesta sexual masculina, la ereccin y la cin afectiva que se est viviendo y la propia sere-
eyaculacin son fenmenos fisiolgicos indepen- nidad interior. Las sensaciones que se experimen-
dientes, que no tienen por qu darse unidos. tan tambin son individuales, y dependen del
En la mujer, el placer sexual lo provoca fundamen- modo de percibirlas de cada uno y de cada situa-
talmente el rozamiento del cltoris, junto con una es- cin. En la bsqueda del placer sexual, lo impor-
pecial sensibilidad de la entrada y el primer tramo de tante es el afecto y la confianza mutua, adems
la vagina. El orgasmo femenino tambin coincide del deseo de vivir una intensa experiencia de co-
con el mximo placer, y produce la contraccin invo- municacin con el otro y de expresarse a travs
luntaria de los msculos de la vagina y del abdomen. del cuerpo. Por el contrario, la falta de respeto y
En este caso no hay emisin de lquido. el hecho de no considerar al otro sino un objeto
Mientras que en el hombre se asocia la eyacula- que procura placer anulan el encuentro con la pa-
cin con el placer, se ha discutido mucho sobre el reja y, por tanto, vacan de significado y de valor
placer de la mujer, y los estudios actuales de- nuestra propia experiencia personal.

RELACIONES SEXUALES
La historia de la sexualidad humana y la del ser humano como persona coinciden y se
influyen mutuamente. Los cambios en la cultura y en la organizacin social y econmica
influyen en la sociedad, al igual que la evolucin de la vida sexual.

LA SEXUALIDAD HOY xualidad no es perjudicial, ni vergonzante, ni in-


moral, ni sucia, ni otra larga serie de adjetivos ne-
La sexualidad se puede considerar un bien indivi- gativos.
dual, y requiere dos condiciones para poder ex- El modo de vivir la sexualidad y los fines que se
presarse: la implicacin de otros seres humanos y persiguen a travs de ella se ajustan a los valores
su integracin en nuestro proyecto de vida. La se- que cada cual ha aceptado libremente, y deben

307
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ser respetados por todos. La sexualidad se puede La virginidad


manifestar de muchas formas en los distintos in- Se puede hablar de virginidad, tanto en la mujer
dividuos. como en el hombre, como una condicin psicol-
Durante mucho tiempo, se ha dicho que la se- gica y cultural que se caracteriza por el hecho de
xualidad adulta es aquella capacidad de mantener no haber tenido nunca relaciones sexuales. Es
relaciones sexuales con el otro sexo y conseguir una situacin caracterstica del comienzo de la
placer a travs de la penetracin. En la actualidad, adolescencia, aunque la edad en que se pierde es
el concepto de sexualidad es mucho ms amplio, muy variable. La eleccin del momento en que se
y se considera que la bsqueda del bienestar se- tiene la primera relacin sexual vara mucho de
xual es un componente fundamental de la vida, unas personas a otras y responde a motivos nti-
que slo se puede realizar plenamente si coincide mos y personales.
con las opciones y deseos personales. Esta visin Por muchas personas que la eligen en base a
incluye tambin la experiencia de autoestimula- creencias religiosas o morales, la virginidad es
cin (la masturbacin), el juego sexual y la homo- considerada de una forma especial. La consideran
sexualidad, todas ellas como posibles elecciones un valor interior que deben preservar y ofrecer a
sexuales adultas. la pareja elegida.
La sexualidad (y las relaciones sexuales) no tiene En la mujer, adems, la virginidad tiene una
exclusivamente una funcin de reproduccin. base fsica: la integridad del himen, una fina
Adems, tampoco puede reducirse al acto sexual membrana que cierra parcialmente la entrada de
con penetracin. En ella caben todos los tipos de la vagina. No obstante, el himen es una membra-
relaciones respetuosas y positivas, desde la mastur- na elstica, y es frecuente que se mantenga nte-
bacin a la homosexualidad, e incluso la virginidad gro a pesar de haber tenido relaciones sexuales.
y el celibato, y desde un coito como lo hemos des- En el pasado se daba mucha importancia a la vir-
crito hasta una caricia o un beso. Adems, las rela- ginidad femenina como valor positivo. Slo en
ciones sexuales pueden darse entre personas cua- pocas recientes se han suavizado los rgidos pre-
lesquiera que sean sus situaciones individuales, juicios sociales que hacan coincidir los valores de
incluyendo en estas la edad, la presencia o no de una mujer y su honestidad con el hecho de llegar
minusvala fsica, el origen racial u otros factores. virgen al matrimonio. Por otro lado, estas creen-
cias se han demostrado injustas, ya que no se han
aplicado por igual al hombre que a la mujer, y
HACER EL AMOR porque la sexualidad ha dejado de considerarse
negativa.
La relacin sexual ocurre cuando dos personas,
generalmente de distinto sexo, pero tambin a ve- Monte de Venus
Comisura anterior
ces del mismo, se encuentran muy atractivas
se sienten atradas la una por la otra. Esta re- Prepucio
Labios mayores
lacin sexual se tiene porque es agradable, y del cltoris
con frecuencia se hace referencia a ella con la Glande del
expresin hacer el amor. cltoris
Es importante recordar algunas cosas bsi-
Labios
cas respecto a las relaciones sexuales, tan b- Frenillo del menores
cltoris
sicas que pueden resultar simples, aunque no
lo son: la decisin de tener una relacin se- Himen Meato
xual debe tomarse con responsabilidad y urinario
Orificio
sensatez; cualquier persona puede negarse a vaginal
tener una relacin sexual que no desea; las Carnculas

relaciones sexuales suelen acompaarse de Comisura


Fosa navicular
posterior
sentimientos complejos y difciles de definir;
despus de una relacin sexual, una mujer Ano
Perineo
puede quedar embarazada, aunque existen
formas de evitarlo; durante la relacin sexual, Diferencias entre la vulva de una mujer virgen (izquierda)
adems, se pueden transmitir infecciones. y desflorada (derecha).

308
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EDUCACIN SEXUAL

MASTURBACIN cin de la especie: se pensaba que si los hombres


y las mujeres daban preferencia al placer indivi-
Las primeras experiencias de placer estn relacio- dual, acabaran desinteresndose por las relacio-
nadas con la satisfaccin de las necesidades vita- nes sexuales con los dems y dejaran de garanti-
les. Cuando el recin nacido chupa la leche del zar la reproduccin humana.
pecho materno, recibe una sensacin agradable Hoy en da la prohibicin se basa en motivos
que su cuerpo transmite a travs de la boca. A la morales y religiosos as como en preocupaciones
comida se aade la dicha de sentirse atendido, de carcter psicolgico. Existe el temor de que
acariciado y mimado. chicos y chicas encuentren en la masturbacin
Ms adelante, la curiosidad lleva al nio a cono- una alternativa que les permita evitar las dificulta-
cer otras partes de su cuerpo. Descubre sus pies y des de la relacin con personas de distinto sexo y
se los lleva a la boca, encuentra las orejas, la nariz de su edad, y acaben perdiendo el inters por
y las manos, y empieza a jugar con sus genitales. ellas y por la sexualidad adulta. Hay viejos prejui-
El deseo de conocer los rganos genitales tiene en cios que carecen de toda base cientfica y son, por
la primera infancia un significado muy distinto tanto, falsos: segn stos, la masturbacin provo-
que en la pubertad, momento en el que se descu- cara graves taras fsicas, como la ceguera y la lo-
bren sensaciones de placer que se transmiten a cura, debilidad del organismo y un freno en el
travs de la masturbacin. crecimiento del cuerpo. En cambio, se sabe que la
La masturbacin es una forma de conocer la masturbacin no es en absoluto daina fsica-
propia sexualidad y la experiencia del placer. mente.
Consiste en tocar o frotar cualquiera de los rga- La masturbacin es una experiencia natural y,
nos sexuales (generalmente, el cltoris, en la mu- en general, positiva, que contribuye a tener una
jer, y el pene, en el hombre) para obtener una vida sexual serena. No es una expresin de la se-
sensacin agradable, de placer. La masturbacin xualidad exclusiva de la adolescencia, sino que
suele realizarse coincidiendo con una excitacin tambin puede tenerse en la vida adulta, de forma
sexual, que puede ser diversa, desde imgenes individual o en intercambio con la pareja. Tam-
reales a fantasas acerca de personas o situaciones poco es obligada: algunas personas la experimen-
sensuales. Puede acompaarse de un momento tan y otras no.
de mximo placer equivalente a un orgasmo, tan- Sin embargo, cuando la masturbacin se con-
to en la mujer como en el hombre. vierte en un hbito para la bsqueda apresurada
La masturbacin ha sido clsicamente mal vista de placer, o cuando da lugar a que la persona se
y considerada perjudicial por muchas culturas y preocupe exclusivamente de ella misma, puede
religiones. Su prohibicin se remonta probable- incapacitar para escuchar a la pareja y entender
mente a pocas en que exista el miedo a la extin- sus deseos y temores.

CONTRACEPCIN
Cuando se viven las primeras experiencias sexuales, puede ocurrir que no se asocie la
propia sexualidad con la capacidad de procrear: las informaciones equivocadas, las
dificultades para hablar con los adultos de este tema, la vergenza o la inseguridad son
algunos de los motivos que pueden inducir a subestimar el problema o a considerar que se
puede hacer el amor sin correr ningn riesgo.

PRIMERA MEDIDA: INFORMACIN de pie, o con un lavado vaginal inmediatamente


despus del acto sexual, y otras varias. Sin embar-
La expresin a m no me ocurrir, que a menu- go, se sabe que la mitad de los embarazos no
do se oye entre los adolescentes y los jvenes, va deseados (y en algunos pases, ms de la mitad)
acompaada de creencias falsas: que la primera tienen lugar entre adolescentes, precisamente al
vez no pasa nada, o que basta con hacer el amor iniciar su actividad sexual. No hay que tener mie-

309
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do de pedir consejo cuando surgen dudas y diri-


girse a los expertos en el tema. Es importante
tener una informacin completa sobre la contra-
cepcin (o anticoncepcin), incluso antes de la
primera relacin sexual, ya que es la informacin
la que permite decidir de forma autnoma y segu-
ra si se desea tener dicha relacin y, en su caso,
qu mtodo anticonceptivo se quiere utilizar.

MTODOS ANTICONCEPTIVOS

Hablamos de anticoncepcin o contracepcin


para indicar el conjunto de medios, ya sean acti-
tudes o mtodos, que permiten evitar un embara-
zo no deseado. Los sistemas anticonceptivos son muy variados,
Un mtodo anticonceptivo debe cumplir con pero la eleccin adecuada debe consultarse siempre
tres exigencias fundamentales: 1) ser cientfica- con un mdico.
mente idneo para impedir el embarazo; 2) no
daar la salud de quien lo utiliza; y 3) ser bien to- nal parecida a la que tiene lugar durante el emba-
lerado por quien lo usa y su pareja. razo, cuando el ovario no es estimulado por las
Los mtodos anticonceptivos disponibles en la glndulas cerebrales que controlan el ciclo mens-
actualidad se dividen en cuatro categoras: trual (hipotlamo e hipfisis) y no se produce la
Los mtodos hormonales. Se basan en la inges- maduracin cclica de la clula femenina de la re-
tin de sustancias parecidas a las hormonas que produccin (vulo). Las dos hormonas sintticas
producen los ovarios y los testculos. El ms di- evitan la ovulacin, que se producira alrededor
fundido es la pldora. del da 13 o 14 del ciclo menstrual.
Los mtodos mecnicos. Son medios artificia- Las dosis de hormonas que lleva la pldora anti-
les que impiden la fecundacin (como el preser- conceptiva producen adems un efecto sobre la
vativo o condn y el diafragma) o impiden la im- mucosa cervical, hacindola impermeable al paso
plantacin del vulo fecundado en el tero (como de los espermatozoides.
los dispositivos intrauterinos). Se trata de un producto farmacolgico y, por
Los mtodos naturales. Se basan en el conoci- tanto, debe usarse bajo control mdico. El espe-
miento profundo de los perodos de fecundidad cialista debe valorar las posibles contraindicacio-
de la mujer. nes para el consumo de la pldora. En la actuali-
Los mtodos qumicos. Son sustancias qumi- dad, las pldoras anticonceptivas ms modernas
cas que se aplican en la vagina antes de la relacin contienen cantidades muy bajas de hormonas,
sexual, para neutralizar a los espermatozoides por lo que su consumo prcticamente no tiene
cuando entran en contacto con ellos (reciben el ningn efecto perjudicial.
nombre de espermicidas). Existen diversas frmulas y combinaciones de
hormonas, pero todas deben tomarse durante
La pldora 21 das seguidos, descansando despus 7 das. Du-
La llamada popularmente pldora es un pro- rante estos 7 das aparece una prdida de sangre a tra-
ducto farmacolgico que contiene dos hormonas vs de la vagina, que corresponde a la menstruacin.
sintticas parecidas a las dos principales hormo- La principal ventaja de la pldora es que, si se
nas producidas por el ovario femenino: progeste- toma correctamente, es el mtodo ms efectivo
rona y estrgenos. Su accin consiste en impedir para la prevencin del embarazo. Es primordial,
la ovulacin y obstaculizar la entrada de los es- sin embargo, no olvidarse de tomarla ningn da.
permatozoides en el tero. Clsicamente se cono- Se aconseja, adems, no empezar a usarla hasta
cen como anovulatorios. despus de haber transcurrido tres aos desde la
El principio en el que se basa es el de reprodu- primera menstruacin, cuando los ciclos mens-
cir en el cuerpo de la mujer una situacin hormo- truales son ya regulares.

310
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EDUCACIN SEXUAL

El preservativo
Es el mtodo ms antiguo usado por el hombre y
la mujer para la prevencin del embarazo. Tam-
bin llamado profilctico y condn, el preservati-
vo se usaba ya en la antigedad, confeccionado
con piel de animales. En la actualidad los preser-
vativos se fabrican con ltex de goma, y consisten
en una funda muy fina que se usa recubriendo el
pene, para evitar que el lquido seminal que ste
eyacula pase a la vagina.
Es muy eficaz como anticonceptivo si se usa co-
rrectamente (debe colocarse despus de la erec-
cin y antes de la penetracin, y debe retirarse in-
mediatamente despus de la eyaculacin), y si el
material es de calidad y garantiza el riesgo de ro-
tura. Es importante recordar que el pene, durante
la ereccin, emite un lquido transparente en el
cual puede haber algunos espermatozoides, por
lo cual, es conveniente usar el preservativo inclu-
so antes de la eyaculacin.
No solamente es muy fcil de usar, sino que
constituye una excelente defensa para evitar las
infecciones que se pueden transmitir por contac-
to entre los genitales. Sin duda, es el mtodo anti-
conceptivo ms apropiado para las primeras rela-
ciones sexuales en la adolescencia. Tres modelos de dispositivo intrauterino (DIU) y su
correcta insercin uterina.
El diafragma
Es una semicircunferencia de goma delgada que El mdico introduce el dispositivo en el interior
tiene en la base un anillo de metal flexible, me- del tero, donde permanece entre dos y cinco
diante el cual se adhiere al cuello del tero. El aos. La presencia de este elemento provoca una
diafragma se aplica antes de cada relacin, intro- modificacin del revestimiento interno del tero
ducindolo en la vagina como si fuera un casco, (endometrio) que impide la implantacin del
sobre el cuello del tero. El mdico debe aconse- vulo fecundado. El cobre bloquea tambin la ca-
jar sobre el tipo de diafragma segn las caracters- pacidad de fecundacin de los espermatozoides e
ticas anatmicas de cada mujer. Habitualmente, impermeabiliza el cuello uterino para evitar su
el diafragma se asocia adems con el uso de una paso.
crema espermicida que aumenta su eficacia, y no Este mtodo se utiliza especialmente en muje-
debe retirarse de la vagina antes de seis horas des- res que ya han tenido hijos, aunque en la actuali-
pus de la relacin. dad tambin se emplea en mujeres sin hijos. Su
Su accin consiste en impedir la entrada de los eficacia depende de la colocacin correcta y de su
espermatozoides en el tero. Su eficacia depende renovacin peridica.
de su correcta utilizacin. Tiene pocos efectos perjudiciales, y hay que te-
ner presente que a travs de la vagina se puede
El dispositivo intrauterino observar un fino hilo de niln que va unido al
El dispositivo intrauterino (o DIU) consiste en dispositivo para facilitar su extraccin posterior.
un pequeo objeto de plstico, que puede tener
formas diversas (el ms conocido es una espiral), Los mtodos naturales
al cual est arrollado un filamento de cobre. En Estos mtodos anticonceptivos se basan en reco-
los modelos ms recientes se ha aadido plata nocer cul es el perodo frtil de la mujer durante
para prolongar el tiempo de funcin del disposi- el ciclo menstrual, para evitar tener relaciones se-
tivo. xuales durante esos das.

311
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Mtodos anticonceptivos
quirrgicos, por ligadura
del conducto deferente o
vasectoma (izquierda) y
de las trompas de Falopio
(derecha).

Existen varios sistemas para saber en qu momen- trual, y estn desaconsejados en mujeres con ci-
to se produce la ovulacin (que tiene lugar hacia la clos irregulares, especialmente durante los prime-
mitad del ciclo), y por tanto poder evitar las relacio- ros aos despus de la primera menstruacin.
nes sexuales con penetracin en los das cercanos:
deteccin del cambio de la temperatura corporal
(mtodo trmico), o de los cambios en las caracte- ESTERILIZACIN
rsticas de la secrecin cervical que se elimina a travs
de la vagina (mtodo Billings), y establecimiento del A veces, algunas personas deciden no tener ms
calendario de la ovulacin (mtodo Ogino-Knaus). hijos de una forma definitiva. En este caso, pue-
Los motivos por los que algunas personas pre- den someterse a una pequea intervencin qui-
fieren estos mtodos, a pesar de su muy baja efica- rrgica, que tanto se puede aplicar al hombre
cia y de que limitan las relaciones sexuales a muy (vasectoma: se seccionan los conductos que con-
pocos das, son de carcter religioso o, tambin, ducen los espermatozoides desde el testculo has-
para no interferir en los ritmos biolgicos con sus- ta el pene) como a la mujer (ligadura de trompas:
tancias o elementos extraos. Requieren un cono- se seccionan las trompas ovricas, que conducen
cimiento profundo de la fisiologa del ciclo mens- el vulo hasta el tero para ser fecundado).

EMBARAZO NO DESEADO
Si un hombre y una mujer desean hacer el amor, no siempre desean tener hijos, y por ello
utilizan mtodos anticonceptivos. Gracias a los progresos cientficos, actualmente tener
hijos es una decisin consciente y no fruto de la casualidad o del error. En cambio, es
frecuente que los adolescentes que se acercan por primera vez a la experiencia sexual
tengan informaciones equivocadas sobre su capacidad reproductora. Hay que saber que la
maduracin completa de los rganos reproductores que se inicia en la pubertad, permite
tener hijos incluso a los ms jvenes. Y esto puede ocurrir ya en la primera relacin.

EL EMBARAZO EN LA ADOLESCENCIA ta a dos personas inexpertas que todava no han


adquirido su autonoma: an no son realmente
Un embarazo no deseado en una mujer muy jo- capaces de elegir conscientemente, ni de vivir
ven resulta una experiencia dramtica, pues afec- plenamente sus experiencias afectivas, y a menu-

312
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EDUCACIN SEXUAL

do dependen por completo de las decisiones de barazo en orina. Estas pruebas se realizan con
los adultos. unas gotas de orina y pueden diagnosticar el em-
Por tanto, es fundamental que tanto los chicos barazo al cabo de una semana de la falta de la
como las chicas experimenten su sexualidad de menstruacin.
forma serena y consciente, para llegar prepara-
dos, en el futuro, a la decisin de la procreacin,
que puede convertirse en la edad adulta en uno EL ABORTO
de los momentos ms hermosos y afectivamente
ms ricos de la pareja. El aborto es la interrupcin de un embarazo antes
El embarazo en adolescentes y las madres ado- de que transcurra toda su duracin, con la muer-
lescentes solas son dos problemas personales y te y eliminacin del embrin o del feto existente
sociales de gran envergadura. Entre padres adul- en el tero, a travs de la vagina.
tos, la maternidad y la paternidad son hechos de La posibilidad de un aborto espontneo, es de-
gran responsabilidad y que generan sentimien- cir, involuntario, es frecuente durante los tres pri-
tos confusos. Con el nacimiento de un hijo, la meros meses a partir de la concepcin, y se debe
relacin amorosa de la pareja se altera, y el equi- a mltiples causas. A menudo pasa desapercibido
librio se transforma para abrir los brazos a una para la mujer, que lo interpreta como un retraso
nueva vida. en la aparicin de la menstruacin. En general es-
Tambin cambian los lazos familiares y de tos abortos corresponden a embriones con mal-
amistad, as como la situacin social: se forma formaciones graves y que, de alguna manera, son
una familia, lo que supone asumir nuevas res- eliminados por el propio organismo como una
ponsabilidades econmicas, jurdicas y ticas. forma de seleccin natural.
En unos padres adolescentes (y ms an si se Un problema mucho ms serio lo constituye el
trata de una adolescente sola), el deseo de tener aborto provocado, o sea, la interrupcin volun-
un hijo es inexistente o, en ocasiones, confuso, y taria del embarazo. En otras pocas se recurra al
generalmente es demasiado tarde cuando descu- aborto porque faltaban conocimientos y mtodos
bren que no estn preparados para ello, o que la anticonceptivos eficaces, y con frecuencia se efec-
relacin afectiva que ha originado esta situacin tuaba en condiciones higinicas y sanitarias ina-
no es la adecuada. Siempre es un paso sin retor- decuadas.
no, pero puede suponer adems un cambio dra- En la actualidad, en muchos pases del mundo
mtico en el proyecto de vida. Por ejemplo, existen normas y leyes que regulan el aborto vo-
dejar de estudiar para empezar a trabajar sin la luntario, practicado por personal mdico especia-
suficiente preparacin. lizado. No obstante, cualquier legislacin sobre el
aborto debe estar apoyada por una eficaz accin
Diagnstico del embarazo de prevencin, es decir, para evitar embarazos de
La primera sospecha debe aparecer despus de riesgo o no deseados.
haber tenido relaciones sexuales sin haber usado La situacin es muy diferente en cada pas.
ningn mtodo anticonceptivo, pero el primer Mientras que en algunos el aborto es legal en de-
signo de un posible embarazo es la falta de apari- terminadas situaciones (por ejemplo, en un em-
cin del flujo menstrual en las fechas en que es barazo fruto de una violacin, o si existe un ries-
esperado. El embarazo supone la transformacin go de muerte segura de la madre o del feto, si la
de la capa que recubre internamente al tero (en- gestacin contina), en otros sigue siendo perse-
dometrio), para dar cobijo al vulo fecundado y guido por la justicia. En estos ltimos, a pesar de
permitir el desarrollo del embrin, con lo cual no la prohibicin, el aborto provocado se sigue
se desprende con la menstruacin. realizando, aunque en malas condiciones: con
Sin embargo, no siempre que falta el flujo precios muy altos, y en malas condiciones higi-
menstrual se debe a un embarazo en curso. Lo nicas, sin ningn control sanitario. El riesgo de
mejor es acudir al mdico (al gineclogo), que complicaciones graves en la madre es entonces
diagnosticar el embarazo si ste existe: observan- muy elevado.
do una serie de cambios en los rganos sexuales Para la mujer, recurrir al aborto es una decisin
que son propios de la gestacin e indicando la difcil, pues puede producir un gran conflicto en-
realizacin de una prueba de diagnstico de em- tre su deseo de ser madre y la necesidad de evitar-

313
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Arriba, las ulceraciones son sintomticas de una enfermedad de transmisin sexual (ETS), en este caso
la sfilis. Abajo, zonas del aparato genital femenino y masculino donde generalmente se asientan las
infecciones.

Vesiculitis
Prostatitis Proctitis
Cervicitis
Salpingitis

Deferentitis

Inflamacin de
las glndulas
Uretritis de Littr

Bartolinitis
Proctitis Uretritis Epididimitis

lo. Si es muy joven, existe el riesgo de repercusio- se en manos del mdico, de los padres o de otra
nes psicolgicas, ya que la decisin de abortar se persona con experiencia.
toma en una fase delicada de la vida, cuando el Si las chicas muy jvenes deciden recurrir al
descubrimiento del placer de vivir la propia se- aborto, quiere decir que los adultos no han sido
xualidad coincide con una maduracin interior capaces de responder adecuadamente a los
que se construye muy trabajosamente. numerosos problemas que surgen en la vida
La decisin de abortar se vive siempre de forma sexual de los jvenes y, en primer lugar, no les
conflictiva, y hay que afrontar decididamente el ofrecen una informacin contraceptiva exhaus-
problema de un embarazo no deseado, ponindo- tiva y correcta.

314
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EDUCACIN SEXUAL

HIGIENE SEXUAL
El objetivo fundamental de la medicina actual es conservar la salud, y no el detectar
precozmente las enfermedades o elaborar tratamientos sofisticados. Estos ltimos son
objetivos secundarios. La prevencin es la actividad bsica de la atencin sanitaria, y
conlleva que cada persona adopte opciones de vida responsables que le ayuden a
mantenerse sana.
ADQUIRIR HBITOS SALUDABLES contraen generalmente durante un contacto se-
xual con una persona que las padece, desde cari-
Comer alimentos sanos, hacer ejercicio todos los cias hasta relaciones sexuales. Son enfermedades
das, evitar el consumo de drogas, incluyendo el infecciosas producidas por numerosos grmenes,
alcohol y el tabaco, y acudir peridicamente a la ya sean bacterias, virus u hongos, que presentan
consulta con el mdico (aunque no se presente sntomas visibles y a menudo dolorosos.
ningn sntoma, y precisamente para evitar pa- La mayor parte de estas enfermedades son de
decer alguno) son hbitos de salud que deben fcil curacin y, lo ms importante, todas pueden
mantenerse durante toda la vida. El mdico acon- evitarse con normas de prevencin adecuada.
sejar y resolver dudas, examinar nuestro orga- Fundamentalmente, usando el preservativo, ade-
nismo y adoptar algunas acciones preventivas, ms de como mtodo anticonceptivo, para evitar
por ejemplo, las vacunaciones peridicas. El res-
to, o sea, casi todo, depende de nosotros.
Estar sano tambin significa mantener relacio-
nes sanas con los dems, incluyendo las relacio-

la infeccin. Prevenir significa lo siguiente:
Conocer las distintas enfermedades.
Adoptar comportamientos responsables, so-
bre todo en el conocimiento de la pareja con la
nes sexuales. Siempre deben tomarse decisiones
responsables, a pesar de que algunas hayan sido
errneas posteriormente.

que se tienen relaciones sexuales.
Acudir a la consulta mdica en caso de duda
sobre sntomas dudosos de estas enfermedades,
como lceras o enrojecimientos en los genitales,
presencia de secreciones repentinas o dolores al
CONSULTA CON EL GINECLOGO orinar, durante la eyaculacin o en las relaciones

La consulta ginecolgica debera ser una cita habi-


tual para todas las mujeres, que se repitiera de for-

sexuales.
Evitar el uso de productos higinicos inade-
cuados y de ropas que impidan la perfecta higiene
ma regular desde el inicio de la pubertad y duran-
te toda la vida. Es un buen momento para recibir
informacin sobre el cuerpo y su funcionamiento,
sobre la sexualidad, la contracepcin, el embarazo

de los genitales.
Evitar tener relaciones sexuales con muchas
personas, de las cuales a lo mejor no se conocen
sus hbitos higinicos ni su modo de vida.
y un largo etctera de cuestiones relacionadas con Si se tiene una enfermedad de transmisin se-
la femineidad, la vida sexual y la procreacin. Este xual, debe buscarse atencin mdica inmediata
tipo de visitas mdicas especializadas requiere para obtener la curacin lo antes posible, evitan-
mantener con el mdico (sea hombre o mujer) do posibles complicaciones y la transmisin de la
una relacin de confianza, y conocer de antemano infeccin a otras personas.
que la exploracin ginecolgica no tiene por qu
ser en absoluto molesta ni incmoda. Sfilis
Hasta las primeras dcadas de este siglo, la sfilis
se consideraba la enfermedad de transmisin se-
ENFERMEDADES xual ms peligrosa, sobre todo porque produca
DE TRANSMISIN SEXUAL lesiones muy graves al cabo de muchos aos de la
primera infeccin.
Las enfermedades de transmisin sexual (clsica- Con el descubrimiento de la penicilina se consi-
mente denominadas enfermedades venreas) se gui tratarla de forma eficaz.

315
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cin se relaciona con las actividades que practican


algunas personas, y en ocasiones es accidental.
Las personas infectadas por el VIH se conocen
popularmente como seropositivos. Desde el descu-
brimiento de la enfermedad y la identificacin del
virus causal y de los factores de riesgo asociados a
la infeccin, los afectados se han visto con frecuen-
cia injustamente discriminados y marginados. Ser
seropositivo o haber desarrollado el sida es una si-
tuacin triste y dolorosa. Estas personas necesitan
comprensin y apoyo, ya que con toda seguridad
no han contrado la enfermedad voluntariamente,
ni como castigo a su manera de ser o de pensar. De
hecho, la enfermedad puede afectarnos a todos, si
no tomamos las medidas preventivas adecuadas.
Los mecanismos de contagio del VIH son a tra-
Imagen obtenida al microscopio electrnico de un vs de la sangre, el semen, las secreciones vagina-
linfocito T infectado por el VIH, que aparece en les, la leche materna y, durante el embarazo, a tra-
verde. vs de la placenta. Por todo ello, las situaciones
en las que existe riesgo de contagio son las si-
Esta infeccin es producida por una bacteria
que se transmite por contacto con las lesiones de
la piel o las secreciones de otra persona infectada.
El diagnstico, mediante un anlisis en el labora-

guientes:
Todas las prcticas sexuales con penetracin,
ya que las membranas que recubren los orificios
naturales (ano, boca y vagina) pueden desgarrarse
torio, es sencillo. En la actualidad existen medica- fcilmente, permitiendo la salida de sangre y el
mentos adecuados para conseguir su curacin paso del virus al organismo a partir del semen o
completa. de las secreciones de la vagina. Esta situacin in-
cluye las relaciones entre homosexuales, pero so-
Gonorrea bre todo entre personas de distinto sexo (se sabe
Esta infeccin est producida por una bacteria lla- que sta es la causa de infeccin ms importante
mada gonococo, y en los hombres produce dolor,
sobre todo al orinar, y expulsin de una secrecin
purulenta a travs del pene. En las mujeres los
sntomas pueden ser menos intensos e incluso

en todo el mundo).
La reutilizacin por personas sanas de jerin-
gas o agujas previamente usadas por personas in-
fectadas. Esta es una situacin frecuente entre los
pasar desapercibidos. Sin embargo, existe el ries- consumidores de drogas que la inyectan en sus
go de que afecten a las trompas ovricas y pro-
duzcan esterilidad.
Actualmente el tratamiento con antibiticos es
muy eficaz.

venas.
El embarazo, el parto y la lactancia, ya que se
ha comprobado que existe riesgo de que el VIH
pase de la madre al nio a travs de la placenta,
ms tarde, durante el parto, por contacto con san-
Sida gre de la madre y, por ltimo, a travs de la leche
El sida (nombre que se forma con las siglas de del pecho. El porcentaje de nios que se conta-
Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida) es gian de esta forma es variable entre los diversos
una enfermedad causada por un virus, denomi-
nado VIH (siglas de virus de la inmunodeficien-
cia humana), que se transmite por el contacto
directo con una persona infectada, aunque slo

pases, pero oscila entre el 15 y el 30 %.
Las transfusiones de sangre, aunque en la ac-
tualidad los controles efectuados a los donantes
han reducido enormemente esta posibilidad de
en determinadas circunstancias. Cualquier per-
sona puede ser infectada por el VIH, indepen-
dientemente de su edad, raza, religin, situacin
social o econmica, preferencias sexuales (homo-

contagio.
El uso de objetos que puedan estar infectados
por haber estado en contacto con la sangre de una
persona infectada, por ejemplo, cepillos de dien-
sexual o heterosexual) o estado fsico. La infec- tes o cuchillas de afeitar.

316
Men i SALIR
EDUCACIN SEXUAL

Tan importante como saber las maneras en que


se puede contagiar el sida, es conocer cules son
Donar sangre.
A travs de la picadura de un mosquito, un
las situaciones que no transmiten la infeccin.
Este aspecto es muy importante, ya que en gene-
ral son momentos de la vida cotidiana y no cono-
piojo u otro insecto.

Por estar en la misma habitacin con una
persona infectada, o yendo a la escuela o al traba-
cerlos podra dar lugar al aislamiento de las
personas infectadas por temor al contagio. Estas
jo con ella.

Visitar a una persona enferma de sida en el


situaciones son:
Jugar, abrazar, saludar con la mano, bailar o
hospital o en su casa.
Nadar en la misma piscina que ella.


dar un beso en la mejilla a una persona infectada.
Los alimentos, un plato, un peine, un cepillo
para el pelo, el picaporte de la puerta o el asiento
El virus del sida ataca el sistema inmunolgico
del organismo, impidiendo que acte contra las
enfermedades. Sin las defensas necesarias, el or-


del inodoro usados por esa persona.
No se contagia como un resfriado, ya que el
virus no viaja a travs del aire (tos, estornudo).
ganismo queda a merced de virus, bacterias y
otros grmenes que en condiciones normales no
le afectaran, pero que en una situacin de debili-
dad progresiva como la que ca-
TTT racteriza a la infeccin por el
T
VIH encuentran un terreno fa-
TT

TTT

Virus del sida.


vorable.
T

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El diagnstico de la infeccin
T Circulacin se realiza mediante un sencillo
TT T
sangunea. anlisis de la sangre o la saliva.
TT T
TT T

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Estas pruebas son muy fiables y


T

baratas. El diagnstico de la in-


El virus se adhiere
feccin no es ndice seguro de
al linfocito. que se padezca la enfermedad,
ya que sta puede no manifes-
T
T T
tarse hasta al cabo de mucho
TT

TT

T T tiempo. No obstante, se consi-


dera que las personas deben es-
TTT tar controladas y en muchos ca-
El virus deja al
TT

TT

descubierto el
T T sos recibir tratamiento mdico.
ARN vrico. En la actualidad no existe nin-
guna vacuna que pueda preve-
El ARN vrico se nir esta enfermedad. En cambio,
convierte en ADN, s se han descubierto medica-
introducindose en el
ncleo del linfocito y mentos muy activos contra el vi-
pasando a formar
parte del cdigo rus, que logran en muchos casos
gentico de la
clula. enlentecer la progresin de la
infeccin y, a veces, casi dete-
El virus puede presentar dos tipos de desarrollo nerla, mejorando as la calidad
TTT de vida de los enfermos y alar-
TT

TT

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gando su supervivencia.
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Sin embargo, debido a que se
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conocen las formas de transmi-
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sin, la mejor arma contra el
TTT

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sida es la prevencin, es decir,


evitar que se produzca la infec-
cin por el VIH. En cuanto a la
Se reproduce en la clula hasta
Se queda en estado de letargia.
que sta estalla y deja ir una sexualidad, es aconsejable tener
La infeccin persiste sin que el
paciente presente sntomas. cantidad importante de virus que
infectarn otros linfocitos.
relaciones sexuales seguras, esto
es, con personas de las cuales se

317
Men i SALIR

El sida, una enfermedad grave contra la que es posible luchar


Vas de contagio
Las relaciones sexuales
con penetracin anal o
vaginal, tanto si son Piscinas, duchas y
heterosexuales como gimnasios no pueden en
homosexuales. Tambin modo alguno transmitir el
los contactos virus.
bucogenitales (entre boca
y sexo) si existen lesiones
en la boca o en el sexo.

Las transfusiones
sanguneas, jeringuillas,
agujas de acupuntura y Los contactos inherentes a
de tatuaje, instrumental la vida diaria, como son los
mdico, cepillos de transportes pblicos,
dientes, cuchillas de telfonos, herramientas y
afeitar, tijeras, navajas y dems objetos no son
dems objetos punzantes vehculo de transmisin.
o cortantes de higiene
personal.
Sntomas menores de la infeccin
La transmisin de la
madre al hijo durante la
gestacin a travs de la
placenta o bien durante Aumento persistente del
el parto. Por eso se volumen de los ganglios
desaconseja el embarazo linfticos en diversas partes
a toda mujer seropositiva. del cuerpo.

No existe posibilidad de contagio

Las relaciones sexuales Prdida superior al 10 %


protegidas mediante del peso corporal, sin
preservativo, ya que su uso mediar cambios
ha demostrado eficacia en alimentarios ni de ritmo de
la prevencin de todas las vida, acompaada de
enfermedades de diarrea persistente y
transmisin sexual. abundante.

Cucharas, vasos, tenedores,


platos y dems utensilios
utilizados en bares, Fiebre recurrente y sudores
restaurantes, hospitales y nocturnos persistentes e
en domicilios ajenos no inexplicables.
revelan transmisin por
contaminacin salival.

Infeccin vrica de la piel,


El uso de sanitarios, en forma de herpes, con
lavabos y fuentes pblicas vesculas dolorosas
no presentan riesgo alguno repartidas por todo el
de transmisin. cuerpo.

318
Men i SALIR
EDUCACIN SEXUAL

conozcan sus hbitos y merezcan confianza, y


usando el preservativo, si existe algn riesgo de
contagio. El preservativo no slo acta como m-
todo anticonceptivo, sino que adems previene
las infecciones de transmisin sexual, ya que evi-
ta el contacto con el semen, las secreciones vagi-
nales y la sangre.
Aunque existen variaciones en cada pas, a nivel
mundial la epidemia producida por este virus se
ha extendido rpidamente, y el mecanismo prin-
cipal de contagio son las relaciones heterosexua-
les (entre personas de distinto sexo) con personas
infectadas. Esta enfermedad debe servir de refe-
rencia para practicar una sexualidad responsable
y segura, pero no debe usarse para prohibirla o li-
mitarla.
Otras infecciones El virus Chlamydia, causante de infecciones en los
Los piojos (popularmente conocidos como ladi- ojos, genitales y ganglios linfticos.
llas) pueden infestar la zona genital, donde existe
vello, al igual que la sarna. Ambos son animales lestias que le llevan a consultar al especialista,
muy pequeos que se transmiten entre personas a mientras que el hombre es portador de la infec-
travs de un contacto sexual, aunque ha veces cin sin advertirlo, con lo cual el riesgo de trans-
pueden contagiarse por el contacto con sbanas, misin a otras personas es alto. La mujer suele
ropas y toallas contaminadas. En los dos casos sentir picores, quemazn al orinar y mal olor del
existe un tratamiento eficaz. flujo vaginal. Es muy importante que reciba trata-
La hepatitis B tambin es una enfermedad in- miento junto con su pareja, aunque sta no sufra
fecciosa que se puede transmitir por va sexual, ninguna molestia.
aunque no es ste el nico mecanismo: se trans- La Chlamydia es un microorganismo que pro-
mite asimismo por contacto directo con sangre duce sntomas en ambos sexos, y que en las mu-
infectada (sobre todo entre adictos a las drogas jeres puede llegar a producir esterilidad por
que se inyectan en una vena usando jeringas y lesin de las trompas ovricas. El tratamiento m-
agujas usadas y contaminadas por el virus de la dico es muy eficaz contra esta infeccin.
hepatitis B) y de la madre al feto a travs de la pla-
centa. Existe una vacuna muy eficaz para prevenir
esta enfermedad. El riesgo de esta infeccin es ABUSO SEXUAL
que puede producir lesiones irreversibles del h-
gado, que a largo plazo conducen a la muerte de Desgraciadamente la sociedad actual tambin
la persona infectada. presenta formas negativas de vivir la sexualidad.
El herpes genital es una enfermedad producida Existe el grave fenmeno de la violencia sexual,
por un virus, y se caracteriza por la aparicin de que consiste en imponer gestos, comportamien-
lceras muy dolorosas en los rganos genitales. El tos y actos sexuales por la fuerza. Las vctimas de
tratamiento cura la infeccin, pero no garantiza estos abusos sexuales son habitualmente mujeres,
que vuelva a aparecer. nios y jvenes de ambos sexos. El abuso sexual
Los condilomas son lesiones en forma de ve- de nios por parte de adultos, especialmente pro-
rrugas que aparecen en los genitales, y que estn cedentes de pases avanzados y contra nios de
producidas tambin por un virus. Producen sobre pases poco desarrollados, es un problema muy
todo picor y son muy contagiosos. Son muy dif- grave sobre el cual existe un debate abierto a nivel
ciles de eliminar. mundial. Esta violencia sexual tiene mltiples
La Trichomona y la Candida son microorganis- formas de manifestarse, incluyendo la violacin
mos que infectan al hombre y a la mujer, aunque (homosexual o heterosexual) y todo tipo de prc-
de forma diferente: la mujer suele presentar mo- ticas sexuales (a cambio de dinero, drogas o, sim-

319
Men i SALIR

mente tambin se consideran violentos todos


aquellos actos definidos como molestias sexuales
(o acoso sexual) y que tienden a manifestar la
superioridad y el poder de un sexo sobre otro
(habitualmente, del hombre sobre la mujer), pro-
vocndole miedo y complejo de inferioridad, o in-
timidndole a mantener relaciones sexuales no de-
seadas o a soportar humillaciones de tipo sexual.
En nuestra sociedad se ha hablado mucho de la
violencia sexual contra las mujeres, porque sta
est especialmente extendida y, en algunos casos,
incluso tolerada y asumida como normal por
ellas mismas. Tambin est extendida la creencia
de que, si hay violencia, es porque la mujer ha
provocado el deseo del hombre hasta hacerlo in-
controlable.
La prostitucin es una forma negativa de vivir la No es raro encontrar muchachas y mujeres que,
sexualidad, ya que la prostituta no lo es por su por su manera desenvuelta de comportarse o ves-
propia eleccin. tirse, son juzgadas mal por sus compaeros o co-
nocidos varones, que se sienten con derecho a
plemente, comida o la propia integridad fsica), la importunarlas.
pornografa, la prostitucin y otras. Implicar a En realidad, estos comportamientos masculi-
cualquier nio o joven en negocios basados en la nos esconden con frecuencia miedo y confusin:
explotacin sexual (turismo sexual, pornografa, suelen ser ellos los que no se sienten seguros de
prostitucin) es una de las formas ms crueles del su sexualidad o son incapaces de vivir relaciones
abuso sexual. positivas con el otro sexo.
Algunas personas presentan trastornos sexua- Por un lado, la educacin, los estereotipos mas-
les, como los exhibicionistas, y tienden a molestar culinos que exaltan los aspectos de fuerza e inclu-
especialmente a las chicas. No provocan un con- so de violencia de la sexualidad y, por otro lado,
tacto fsico, pero s molestias e incomodidad. la comprensin y el apoyo del grupo de amigos,
La violencia puede producirse tambin en el son elementos que refuerzan actitudes agresivas.
seno de la propia familia o en el crculo de parien- Por esto, es importante que los hombres de cual-
tes o amigos, obligando a nios y jvenes de am- quier edad reflexionen sobre cmo se comportan
bos sexos a todo tipo de prestaciones sexuales. con las mujeres y que cambien sus actitudes ina-
Ante un abuso sexual, lo importante es superar decuadas.
la sensacin de malestar y vergenza que se expe- Combatir la violencia sexual significa hacer que
rimenta, sobre todo si estn implicadas personas prevalezca el principio de que el acuerdo y el res-
prximas, y solicitar ayuda, sin temor. Actual- peto al otro tienen que estar garantizados.

320
Men i SALIR
EDUCACIN SEXUAL

GLOSARIO

aborto Interrupcin voluntaria o involuntaria dispositivo intrauterino Espiral que introdu-


del embarazo. cida en el tero acta impidiendo la anidacin del
adolescencia Perodo de tiempo en el que tiene vulo fecundado.
lugar el proceso de maduracin de todos los rga- endometrio Mucosa del tero que se elimina
nos corporales y sus correspondientes funciones, con la menstruacin.
tanto a nivel fisiolgico, como anatmico y psico- ereccin Respuesta fisiolgica inicial que pro-
lgico. duce el hombre ante un estmulo sexual que pue-
aparato genital Es el conjunto de los rganos de ser fsico o psquico.
genitales. El femenino comprende la vulva, la va- espermicidas Sustancias qumicas en forma de
gina, el tero, las trompas de Falopio y los ova- pomadas, supositorios, tabletas o sprays, que se
rios. El masculino incluye el pene, el escroto, los colocan en la vagina unos 20 minutos antes del
testculos, los conductos deferentes, las vesculas coito, a fin de inmovilizar y destruir los esperma-
seminales, la prstata y la uretra. tozoides.
caracteres sexuales Son los signos y las cuali- eyaculacin Reflejo que consta, por un lado, de
dades propias de cada sexo. Distinguen e identifi- la emisin o paso del semen a la uretra, y por otro
can a los hombres y a las mujeres. Se dividen en lado, de la eyaculacin propiamente dicha, o pro-
primarios, constituidos por las glndulas y los r- pulsin del semen a travs de la uretra durante el
ganos genitales del hombre y la mujer, y secunda- orgasmo.
rios, que caracterizan al individuo como hombre feromonas Sustancias que, al igual que las hor-
o mujer. monas, son secretadas por un rgano y actan so-
circuncisin Intervencin quirrgica consis- bre otro rgano. Pueden funcionar a distancia, de
tente en extirpar el prepucio en su totalidad o en modo que son producidas por un individuo y ac-
gran parte. Se realiza en circunstancias muy con- tan sobre otro distinto.
cretas: por aparicin de problemas al orinar o in- fimosis Alteracin del pene que supone que el
fecciones del glande, o por motivos estticos o re- glande no puede desprenderse del prepucio, ya
ligiosos. que el orificio final es muy estrecho. Puede ser fi-
cltoris Es un rgano externo del aparato geni- siolgica en los nios muy pequeos. Su solucin
tal femenino, situado en la parte superior de la es quirrgica: la circuncisin.
vulva. Est lleno de terminaciones nerviosas, lo glande Es la parte final del pene.
que lo hace muy sensible a la estimulacin, direc- homosexualidad Tendencia a reaccionar erti-
ta e indirecta, y tiene un papel muy importante en ca o sexualmente ante los estmulos procedentes
la respuesta sexual femenina y en el placer en la de individuos del propio sexo.
mujer. hormonas sexuales Son sustancias qumicas
coitus interruptus Consiste en retirar el pene producidas por los testculos y los ovarios, y que
de la vagina antes de eyacular. se dividen, respectivamente, en andrgenos (mas-
diafragma Preservativo femenino consistente culinas), estrgenos y progesterona (ambas feme-
en un anillo metlico elstico recubierto por una ninas). Estas hormonas controlan las funciones
fina membrana de goma que se coloca dentro de de los rganos sexuales y el desarrollo de los ca-
la vagina a fin de tapar el cuello uterino. racteres sexuales secundarios.
dispareunia Disfuncin referida a cualquier impulso sexual Resultado de cualquier combi-
tipo de dolor relacionado con el coito. nacin de factores orgnicos y de estmulos exter-

321
Men i SALIR

nos capaces de provocar una secuencia de res- pubarquia Inicio de la aparicin del vello pubia-
puestas directamente relacionadas con el coito. no en la pubertad, tanto masculina como femenina.
lesbianismo Homosexualidad femenina o semen Lquido eyaculado durante el orgasmo,
atraccin sexual entre mujeres. formado por espermatozoides y secreciones de las
ligadura de trompas Operacin que se realiza vesculas seminales, de la prstata y de las gln-
a las mujeres, que lo deseen, con el fin de impedir dulas de Cowper.
el encuentro del vulo con el espermatozoide. sndrome de Turner Trastorno gentico que se
menarquia Aparicin de la primera menstrua- caracteriza por la existencia de un solo cromoso-
cin al final de la pubertad femenina. ma sexual, el X. Los individuos que lo padecen
orgasmo Punto culminante de la excitacin se- presentan un tipo somtico femenino.
xual, que en el varn va acompaado de la eyacu- telarquia Inicio del desarrollo mamario en la
lacin. pubertad femenina.
pldora anticonceptiva Frmaco compuesto de tensin premenstrual Cuadro de sntomas que
hormonas femeninas, cuyo resultado es inhibir la experimentan muchas mujeres en los das ante-
ovulacin. riores a la aparicin de la menstruacin en cada
prepucio Es el tejido cutneo elstico que recu- ciclo, por ejemplo, irritabilidad, dolor de cabeza
bre el glande y se desliza sobre l. Ambos estn o pesadez abdominal.
unidos por un ligamento denominado frenillo testculos Glndulas sexuales masculinas que
prepucial. producen los espermatozoides.
preservativo masculino Mtodo anticoncepti- vagina rgano situado entre el recto y la vejiga
vo con forma de dedo de guante que, antes de ini- urinaria, que se extiende desde el tero hasta la
ciar la penetracin, se coloca en el glande desli- vulva.
zndolo a lo largo del cuerpo del pene. vasectoma Operacin que se realiza voluntaria-
pubertad Perodo de tiempo en el que se com- mente a los hombres, consistente en practicar un cor-
pleta el proceso de diferenciacin sexual que se te en los conductos deferentes para impedir as el
inici en el momento de la fecundacin. paso de los espermatozoides a las vesculas seminales.
pubis Es la parte del cuerpo situada entre el vesculas seminales rganos productores de
bajo vientre y los muslos. Tiene una forma pareci- un lquido viscoso y gelatinoso que estimula el
da a un tringulo. movimiento de los espermatozoides.

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