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El ININ hoy

ACELERADOR TANDETRN
y algunas aplicaciones potenciales

Por Hctor Lpez Valdivia (hlv@nuclear.inin.mx), Miguel Balczar sin de rayos gamma inducidos por partcula
(mbg@nuclear.inin.mx), Mario A. Valdovinos Aguilar (PIGE), anlisis por dispersin resonante (RSA),
(mava@nuclear.inin.mx) y Vctor Hernndez Magadn anlisis por deteccin de retroceso elstico
(vihm@nuclear.inin.mx) (ERDA) y anlisis por canalizacin de part-
El ININ adquiri en 1998 un nuevo acelera- culas (CHN).
dor electrosttico de iones positivos de 2 MV.
Durante 1999 se instal en el Centro Nuclear En la identificacin de necesidades (solicita-
y se termin la etapa de pruebas el 15 de da por la Direccin de Investigacin Cientfi-
junio del 2000. Este equipo forma parte de la ca) para instalar la nueva lnea se detect el
infraestructura analtica y de investigacin del inters de varios investigadores del ININ y de
Instituto. El equipo posee las caractersticas que otros centros de investigacin del pas en usar
permiten usarlo en investigacin y aplicacio- el acelerador Tandetron para realizar investi-
nes sobre modificacin de materiales. En la gacin bsica, aplicada y anlisis en mlti-
Figura 1 se muestra el acelerador Tandetron, ples reas como son las ambientales, de fsi-
las fuentes de iones y el imn selector de ener- ca, de materiales, estudios de daos por ra-
ga. diacin y simulacin de envejecimiento por
radiacin.
Actualmente el equipo slo cuenta con
una lnea de salida de las cuatro dis-
ponibles. Con el acelerador se ha brin-
dado servicio desde mediados del
2000 hasta el presente ao, atendien-
do principalmente los proyectos a car-
go de la maestra Francisca Aldape
Ugalde. Se han estado realizando an-
lisis de muestras ambientales, aplican-
do la tcnica de emisin de rayos X
inducidos por partcula (PIXE). Asimis-
mo con el acelerador se pueden de-
sarrollar y aplicar diversas tcnicas
como son: anlisis por retrodispersin
de Rutherford (RBS), anlisis por emi- Figura 1. Acelerador Tandetrn

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Lo anterior se puede llevar a cabo instalando requeriran alrededor de 3 aos de irradiacin
una nueva lnea en el acelerador Tandetron, continua y las pruebas de integridad mecni-
as como los equipos adecuados para estos ca tendran que ser realizadas en celdas ca-
propsitos. En la Figura 2 se muestra el imn lientes capaces de manejar la gran actividad
selector, la lnea PIXE actualmente instalada y generada.
las salidas disponibles para la instalacin de
nuevas lneas. Otra alternativa para realizar envejecimiento
acelerado en las probetas es la irradiacin con
iones pesados en el Tandetron para producir
interacciones nucleares directamente con los
elementos constituyentes del metal. La proba-
bilidad de interaccin en este caso es del 100%,
varios rdenes de magnitud ms grande que
la probabilidad de interaccin con neutrones
por su pequea seccin eficaz. Todo esto dis-
minuye el tiempo de irradiacin de las probetas
en el Tandetron a solo unas cuantas horas, no
de aos. Adems, las probetas irradiadas no
resultan radiactivas por lo que su manejo no
Figura 2. Imn selector con lneas de salida requiere de celdas calientes ni de licencias de
proteccin radiolgica. Debido a que la regin
Uno de los investigadores del ININ interesa- daada est relacionada con el alcance de
dos en la utilizacin del acelerador Tandetron los iones en el metal (1.5 m), el anlisis de
es el doctor Miguel Balczar, quien menciona defectos y vacancias inducidas se pueden rea-
que el Tandetron es un equipo til para simu- lizar en un microscopio electrnico de trans-
lar el envejecimiento del metal de las vasijas misin similar al del ININ.
de los reactores de la Central Laguna Verde.
La factibilidad de una simulacin de envejeci-
En efecto, el metal de la vasija est sujeto a miento usando un Tandetron ya fue verificada
irradiacin gamma e impacto de neutrones: en el Departamento de Fsica de Radiaciones,
Este ltimo, al interaccionar con el metal, pro- con apoyo del Organismo Internacional de
duce desplazamientos nanomtricos de los n- Energa Atmica, mediante el proyecto de co-
cleos constituyentes del metal, modificando sus operacin tcnica Modelacin de la degra-
caractersticas de integridad, a lo que cual se dacin inducida por radiacin en reactores,
le denomina envejecimiento. clave MEX/4/049, en el bienio 2000-2001.

Se puede inducir el envejecimiento acelerado Se utiliz el Tandetron de Jlich, Alemania con


en muestras del material de la vasija (probetas) iones de nquel Ni+++ de 4.8 MeV de energa
por dos tcnicas; una consiste en bombardear total en muestras de acero ferrtico AISI-8620
el metal con neutrones en el reactor TRIGA electropulidas. Las muestras fueron previamente
Mark III del ININ para lograr fluencias totales calentadas a 900 C para restaurar cualquier
de 10 neutrones/cm sobre una probeta. Se
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defecto en el metal. Los tiempos de irradiacin
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fueron desde 0.041 a 13.16 horas, a corrien- ran los fenmenos de defecto de altura de
tes tpicas en el rango de 240 a 600 nA. Las pulso en detectores de Silicio y depsito de
irradiaciones se hicieron en una cmara al carbn bajo irradiacin con iones, ambos
vaco y a una temperatura controlada de usando la tcnica RBS.
450C para acelerar el efecto deseado.
El fsico Marco Csar Fernndez Barajas pro-
Despus de la irradiacin las muestras fueron pone el uso de las tcnicas nucleares RBS y
preparadas para su anlisis en un microsco- EFA aplicadas a pelculas delgadas, usando
pio electrnico de transmisin logrndose re- un haz de helio, para hacer anlisis elemen-
lacionar los desplazamientos por tomos con tal y adems determinar el perfil de concen-
la fluencia de iones en el metal. En el proyecto tracin de los elementos, incluyendo al hidr-
mencionado participaron las tesistas Maritza geno.
Gil Jurez (UAEM) y Ana Mara Alpzar (ESFM),
as como los maestros en ciencias Ramn Por su parte, el doctor Arturo Garca Brquez
Ramrez Snchez y Hctor Hernndez Lpez, del departamento de Ciencia de Materiales de
el fsico Marco Antonio Lucatero y los docto- la Escuela Superior de Fsica y Matemticas
res Arturo Garca-Brquez (ESFM) y Miguel del IPN ha estado utilizando un acelerador
Balczar (responsable). Tandetron en Alemania para la modificacin
de materiales utilizando haces de iones. Garca
Otros investigadores del ININ como son el fsi- Brquez propone realizar investigacin en for-
co Sal Miguel Romero Hernndez, el Dr. En- ma conjunta con el ININ, en el estudio super-
rique Camps Carvajal y el Dr. Luis Escobar ficial de alfa almina irradiada con iones de
Alarcn, estn interesados en realizar estudios aluminio, as como el estudio de cambios
de pelculas delgadas mediante el anlisis con microestructurales en compuestos de nquel,
las tcnicas analticas EFA, ERDA y RBS, para silicio y almina irradiados con iones de n-
determinar espesores, composicin y perfiles quel, aluminio y oxgeno, adems de estudios
de concentracin de dichas pelculas. Este de daos por radiacin en aceros.
grupo trabaja en investigacin sobre pelcu-
las delgadas depositadas mediante las tcni- El acelerador Tandetron se encuentra en pro-
cas de ablacin lser y plasmas de resonan- ceso de integracin al sistema de Gestin de
cia ciclotrnica electrnica (ECR) Calidad ISO 9001-2000, del que ya han obte-
nido la certificacin otras reas del ININ.
Adems, hay otras propuestas como la del
doctor El Aguilera para efectuar mediciones La instalacin en el Tandetrn de una nueva
de reacciones nucleares de inters astrofsico. lnea de bombardeo que permita el uso de
Las bajas energas a las que ocurren estas diversas tcnicas analticas en una cmara
reacciones en las estrellas son fcilmente verstil de uso mltiple, incrementar el po-
alcanzables con el acelerador Tandetron. Se tencial de estudios dentro del ININ y otras ins-
usara la tcnica de rayos gamma combina- tituciones nacionales e internacionales en el
da con un anlisis RBS para efectuar norma- rea de materiales, daos por radiacin y re-
lizaciones absolutas. As mismo, se estudia- acciones nucleares de inters astrofsico.

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