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Presin atmosfrica

Los gases de la atmosfera, por su propiedad de expansin, tienden a difundirse en el espacio; pero
la atraccin terrestre los mantiene sobre la superficie del planeta. Las capas superiores descansan
sobre las inferiores, y ejercen sobre ellas un peso conocido como presin atmosfrica; su valor es
mayor cuanto ms cerca del suelo nos encontremos.
Se puede definir la presin atmosfrica como el peso de una columna de aire que se extiende
desde un plano horizontal hasta el lmite exterior de la atmosfera. Esta presin es la suma del aire
seco y la tensin del vapor de agua que contiene, y vara de un punto a otro de la atmosfera y en
el transcurso del tiempo.
La presin del aire desde un punto cualquiera es la misma en todas direcciones, cuando el aire
est en reposo. El peso de una columna de aire al nivel del mar, a la temperatura de 0 C y a la
gravedad existente a 45 de latitud, est equilibrado por el peso de una columna de mercurio de
760 mm de longitud; y como la densidad del mercurio es de 13.595 g/cm, tenemos:

Presin =760 x 13.595 = 1033.2 g/cm


=1.033kg/cm

Esto significa que la atmosfera ejerce una presin de poco ms de un kilogramo por centmetro
cuadrado (1.033 kg/cm); por tanto, una persona de estatura media soporta al nivel del mar un
peso de 15 toneladas, aproximadamente. Sin embargo, esta presin externa no se percibe, porque
se equilibra, dentro de ciertos lmites, con la presin interna ejercida por los lquidos y gases de
nuestro organismo. Esta accin de la presin atmosfrica explica los trastornos de adaptacin que
sufren las personas al pasar del nivel del mar a zonas de alta montaa.

6.1. VARIACIONES DE LA PRESIN

La presin atmosfrica vara segn la temperatura, la altura y la humedad. A un aumento de


temperatura corresponde una dilatacin del aire y, por tanto, una disminucin de presin entre
las molculas del aire y, viceversa, un descenso de temperatura produce una contraccin del aire,
y en consecuencia un aumento en la presin.
Esta variacin de la presin, en funcin de la temperatura, se observa en el transcurso del da y en
el transcurso del ao con el cambio de las estaciones, y da lugar a oscilaciones baromtricas
diarias y anuales.
Durante el da, la variacin de la presin tiene un carcter aproximadamente cclico; presenta dos
mximas: a las 10 a.m., y 10 p.m., y dos mnimas: a las 4 a.m. y 4 p.m. a esta variacin diurna de la
presin se le da el nombre de marea baromtrica. La amplitud de esta marea depende de la
situacin geogrfica; es mayor en las zonas tropicales y menor en las altas latitudes.
La oscilacin anual de la presin es insignificante en el ecuador y aumenta hacia las altas latitudes;
tambin es mayor en los ocanos que en los continentes. Se piensa que estas oscilaciones se
deben a alas variaciones de temperatura y presin de la baja estratosfera.
La presin adems vara con la altura.
Las capas inferiores de la atmosfera son ms densas y soportan el peso de las capas superiores,
por lo que en el suelo la presin es mayor y va disminuyendo con la altura. Esta relacin se expresa
con la siguiente formula:

Donde:

= disminucin de la presin
= densidad del aire
= gravedad
= aumento de la altura

Como la densidad del aire depende de la temperatura y la presin, se puede calcular la


disminucin de la presin por unidad de elevacin, y se encuentra que en la proximidad del suelo
la presin decrece 1 milmetro por cada 11 metros de altura; despus de los 1000mm decrece ms
lentamente (cuadro 6.1).

La ciudad de Mxico, situada a 2240m de altitud, tiene una presin media de 585 mm. Con base
en esta relacin entre presin y altura se construy el altmetro, cuya parte sensible es un
barmetro aneroide.

6.2. UNIDADES PARA MEDIR LA PRESIN

La unidad cientfica para medir la presin es el bar (b); equivale a:

1000 000
=
: =

( = = = )
Como esta unidad resulta muy grande para medir presiones atmosfricas, en la prctica se usa el
milibar, que es la milsima parte de un bar.

1000 dinas
mb =

Tambin se usa el hectopascal (hPa), que equivale a 1 mb (1 bar = 10 Pa), y unidades de longitud.
Puesto que una columna de mercurio equilibra el peso de una columna de aire, un medio para
conocer la presin atmosfrica consiste en medir la longitud de dicha columna. Se pueden usar
como unidades el centmetro, el milmetro y la pulgada de mercurio.
Un centmetro de mercurio es la presin ejercida por una columna de mercurio de un centmetro
de longitud a la temperatura de 0C y a la gravedad estndar.
Se da el nombre de gravedad estndar al valor que la gravedad tiene a la latitud de 45 y al nivel
del mar; este valor es de 980.62 cm/s.
La presin atmosfrica al nivel del mar, medida en las distintas unidades, es la siguiente:

760 mm = 29.92 in (pulgadas)


= 1013.25 mb = 1.033 kg/cm

A los valores antes escritos tambin se les llama una atmosfera, la cual se usa como unidad de
medida cuando la presin que se desea medir es muy grande.
El milibar corresponde aproximadamente, en peso, a 3/4 de un mm de mercurio; por ello, sin gran
error puede pasarse de una presin dada en mm a milibares, aadiendo al nmero de mm su
tercera parte; por ejemplo:

760 + (760) / 3 = 1013.3 mb

Por el contrario, se pasa de milibares a mm restando a estos su cuarta parte:

1013.3 (1013.3) / 4 = 760 mm

6.3. INSTRUMENTOS PARA MEDIR LA PRESIN

El instrumento que se utiliza para medir la presin atmosfrica se llama barmetro. La invencin
de los barmetros de mercurio se debe al fsico italiano Torricelli, quien construyo el primer
aparato en 1643, con el demostr que el aire tenia peso y que dicho peso variaba durante el da.
Existen varios tipos de barmetro, pero el ms comn es el de mercurio; este puede ser de cubeta
fija o de cubeta mvil.
El barmetro de mercurio consiste en un tubo de vidrio con uno de sus extremos abierto y el otro
cerrado, el cual se ha llenado previamente de mercurio, e invertido en una cubeta parcialmente
llena, tambin de mercurio. Al colocar el tubo invertido en la cubeta, parte del mercurio se vaca y
deja un espacio en la parte superior del tubo. A este espacio se le llama vaco de Torricelli.
La presin que el aire ejerce sobre la superficie libre del mercurio de la cubeta produce un ascenso
del mercurio por el tubo; si la presin disminuye, desciende la columna adquiere una forma
redondeada por la densidad del mercurio, llamada menisco. Al medir la longitud de la columna de
mercurio se est midiendo la presin atmosfrica.
El barmetro tipo de fortn se caracteriza porque tiene la capacidad de subir o bajar la
temperatura libre de mercurio que est dentro de la cubeta, mediante un tornillo. Tiene un tubo
exterior metlico con una ranura, a lo largo de la cual se mueve el vernier que se usa para hacer
las lecturas. En este mismo tubo esta la escala de medida; algunos llevan doble graduacin en
milmetros y en milibares; adems, tiene adjunto un termmetro que permite conocer la
temperatura a que se encuentra el barmetro.
El barmetro tipo Tonellot es de cubeta fija; tiene la ventaja de que para hacer las lecturas
baromtricas solo debe ajustarse el vernier, pero es indispensable que el volumen de mercurio sea
constante (fig. 6.1).
Los barmetros generalmente tienen un dimetro de 5 a 20 mm. Los de mayor dimetro son los
de mayor precisin.
Adems de los barmetros de la lectura directa se usan los bargrafos; estos son instrumentos
registradores cuya parte sensible son los barmetros aneroides, que se basan en la deformacin
que experimentan unas capsulas metlicas en cuyo interior se ha hecho el vaco; dichas
deformaciones sirven como el element sensible a los cambios de la presin atmosfrica (fig. 6.2).

Generalmente se usa un tipo de bargrafo en que las paredes de las cajas aneroides (aneroide: sin
aire) sirven de resorte de resistencia; todas se encuentran unidas por el centro, lo cual facilita
hacer el vaco en ellas. En su construccin se usa con frecuencia una aleacin metlica hecha de
berilio y cobre.
Las cajas aneroides tiene un sistema de palanas que amplifican las deformaciones que sufren, y se
trasmiten hasta la barra en cuyo extremo hay una pluma, la cual inscribe las variaciones de la
presin en una grfica que envuelve a un tambor, mismo que gira por un mecanismo de relojera,
y da una vuelta en siete das o en 24 horas.
La principal aplicacin del bargrafo es registrar las variaciones de la presin atmosfrica y, en
este sentido es un valioso auxiliar, porque permite conocer la tendencia baromtrica; es decir, la
variacin de la presin en las ltimas tres horas; dato importante para pronosticar el tiempo.

Correcciones a la lectura baromtrica


A las lecturas hechas en un barmetro deben hacrseles varias correcciones:
a) Instrumental y por capilaridad,
b) Por temperatura,
c) Por gravedad,
d) Por altitud,
e) Por humedad.

La correccin instrumental se realiza porque generalmente todos los barmetros taren un error de
fabricacin; no siempre se tiene la seguridad de que el cero de la escala ha sido colocado con
absoluta presin. En este caso el fabricante entrega el aparto con el valor de la correccin que
debe hacerse.
La correccin por capilaridad se hace debido a la depresin del mercurio en el tubo por efecto de
la capilaridad; este error siempre es positivo, y en barmetros comunes se supone de valor
constante; por lo que juntamente con el valor de cero, da lugar a una sola correccin, que es la
que suele constar en el certificado que acompaa al aparato, y debe aplicarse a todas las lecturas
baromtricas.
La correccin por temperatura se realiza debido a que las lecturas de un barmetro de mercurio se
ven afectadas por la temperatura a que se encuentra el instrumento, la cual est indicada por el
termmetro adjunto que tiene el barmetro.
Esa correccin no depende exclusivamente de las contracciones y dilataciones de la columna de
mercurio, sino que tambin la escala metlica del aparto se dilata o contrae por efecto del calor,
por lo que el coeficiente de dilatacin que se calcula es el relativo del mercurio con respecto del
latn de la escala. En consecuencia, la correccin por temperatura consiste en reducir la
temperatura estndar de 0 C, y en los barmetros graduados en unidades inglesas, a 32F.
La correccin por gravead se aplica por las siguientes razones:

Los barmetros miden la presin atmosfrica equilibrando el peso del mercurio contenido dentro
del tubo del instrumento. Este peso depende de la gravead del lugar en que se hace la lectura.
Como la aceleracin de la gravedad aumenta del ecuador (g = 978 cm/s) hacia los polos (g =
983.19 cm/s), los cuerpos pesan menos en el ecuador que en los polos.
Con el objeto de uniformar el procedimiento, se ha adoptado como graveada estndar la de
980.82 cm/s, que es el valor que se observa a los 45 de latitud. Por tanto, la correccin por
gravedad ser cero para la latitud de 45, 32', 40; es positiva para localidades de mayor latitud, y
negativa para estaciones situadas a menor latitud.
La correccin por gravead puede calcularse por medio de la siguiente formula:

g1 g
Cg =

Donde:

Cg = correccin por gravedad


B = presin baromtrica corregida, por temperatura
g = gravedad local
g = gravedad estndar = 980.62 cm/s

Para facilitar estos clculos se han elaborado tablas que dan las correcciones necesarias.
Se hace la correccin por humedad, porque se considera que en la atmsfera tipo el aire es seco, y
en la realidad el aire tiene cierta cantidad de vapor de agua.
La correccin por altitud significa reducir la presin al nivel del mar.
En las correcciones antes mencionadas se obtiene la presin atmosfrica al nivel en que se
encuentra el observatorio. Si la informacin va a utilizarse para confeccionar cartas del tiempo, es
necesario anular la influencia de la altitud y reducir la presin al nivel del mar; es decir, calcular
cual sera el valor de la presin atmosfrica de la estacin si esta se proyectara en una vertical
hasta el nivel del mar, ya que es el nico modo de hacer comprables los datos de estaciones
situadas a diversas altitudes, y para el trazo de cartas isobricas, que son bsicas para hacer la
evaluacin del estado continuos clculos, para cada estacin se elabora una tabla que da
directamente la cantidad que hay que sumar a la presin en el observatorio para referirla al nivel
del mar.

6.4. SISTEMAS DE PRESIN

Al trazar las isobaras en un mapa del tiempo, pueden formarse:

a) Centros de alta presin o anticiclones


b) Centros de baja presin o ciclones, borrascas o depresiones
c) Cuas de alta presin,
d) Vaguadas.

El centro de alta presin o anticicln es un rea en la cual las isobaras se cierran alrededor de una
alta presin; los vientos circulan hacia afuera en el sentido de las manecillas del reloj, en el
hemisferio norte, y en el sentido contrario, en el hemisferio sur. En el centro del anticicln el aire
es estable; en el da el cielo est despejado, y en la noche puede formarse roci o escarcha. Si el
aire es hmedo se forman neblinas matinales y en algunos casos estratos (St) y estratocmulos
(Sc) (fig. 6.3 a y b).
La cua de alta presin o dorsal se forma cuando las isobaras no se cierran y quedan abiertas en
forma de U o V; la presin aumenta de las regiones adyacentes hacia el interior. El aire es estable
y, si est seco, habr cielos despejados (fig. 6.4).

Las depresiones, ciclones o borrascas se forman cuando las isobaras se cierran alrededor de una
baja presin; en este caso los vientos soplan hacia el interior en sentido contrario a las manecillas
del reloj, en el hemisferio sur (fig. 6.5 a y b).

Como se ver en meteorologa tropical (capitulo 8), el cicln va acompaando de mal tiempo (fig.
6.6).
En las vaguadas, las isobaras estn curvadas en un extremo, con la presin decreciente hacia el
interior. Los vientos circulan como se muestra en la figura 6.7 a y b.

Las vaguadas estn ligadas frecuentemente a los frentes, y son originadas por la convergencia de
masas de aire. Hay inestabilidad en las capas bajas, con un movimiento ascendente del aire
caliente sobre el fro, y producen mal tiempo.
Tambin se observan vaguadas de origen trmico; en este caso, son regiones donde la presin es
relativamente baja, y donde la convergencia y ascenso del aire provocan nubosidad y mal tiempo.

6.5. SISTEMAS DE PRESIN EN LA REPBLICA MEXICANA

La distribucin de las presiones en una carta del tiempo se estudia mediante:

Las isobaras, que son las lneas que unen puntos de igual presin baromtrica
Las isalobaras, que son lneas que unen puntos de igual variacin brica o tendencia
baromtrica; es decir, la diferencia entre la presin actual y la observada tres horas antes
Las isanmalas bricas, que son las que unen puntos de igual anomala baromtrica, la
cual es la diferencia entre la presin actual y la normal de la poca.

El gradiente de presin es un vector perpendicular a las isobaras, dirigido hacia las bajas presiones,
y cuya intensidad es igual a la variacin de la presin en funcin de la distancia.
El gradiente brico se mide por la diferencia entre los milibares de dos isobaras consecutivas,
dividida entre la distancia de ambas lneas, medida en cientos de kilmetros. Supongamos que las
isobaras estn trazadas cada 5 mb y la distancia entre dos de ellas es de 1000 km; el gradiente
brico ser de 0.5 mb; esto es, que la presin variara 0.5 mb cada 100 km.
Para el pronstico del tiempo se hacen mapas trazando las isobaras segn los datos obtenidos en
las observaciones sinpticas; en cambio, para cartas estadsticas o climatolgicas se usan las
presiones medias mensuales; tiene especial inters las de julio y enero.
Las mximas presiones se registran en los continentes durante el invierno, y en los ocanos en
verano.
Si se observan los mapas de la figura 7.8 a y b se ver que, en el hemisferio norte, en enero las
mayores presiones estn en Siberia y Norteamrica, y en el mes de julio, cerca de las Azores y las
islas Hawaii. En el hemisferio sur las mximas presiones se localizan entre los 30 y 40 de latitud.
Las bajas presiones se registran en la zona ecuatorial y en las zonas subpolares. En el norte, se
localizan cerca de las islas aleutianas e Islandia, y en el hemisferio sur la baja presin es una banca
que rodea al planeta a los 60 de latitud, aproximadamente.
Esta distribucin de la presin se debe no solo a las diferencias de temperatura, sino tambin est
relacionada con la circulacin del aire, como se ver en el captulo 7. La distribucin de la presin
de las capas de aire que no estn en contacto con el suelo va modificndose, de tal modo que a
2000 m sobre el nivel del mar aparece un mximo de presin sobre el ecuador y un mnimo sobre
los polos, como puede verse en el cuadro 6.2.

6.6. SISTEMAS DE PRESIN EN LA REPUBLICA MEXICANA

En el mapa de isobaras anuales de la repblica mexicana (fig. 6.8) pueden observarse: a) zonas de
alta presin bien definidas frente al golfo de Mxico y en la costa al NW de baja california; b) zonas
de baja presin en el norte de la altiplanicie y frente a las costas de guerrero y Jalisco (fig. 6.8).
Estos sistemas de presin cambian en el transcurso del ao. En la carta de isobaras de enero
(figura 6.9), que corresponde al invierno, las altas presiones son las predominantes; especialmente
en el norte del pas, y solo aparece una baja bien definida en el ocano pacifico, frente a las costas
del SE de Mxico (fig. 6.9).

En el mapa de isobaras de julio (verano) se observan valores ms bajos de presin en todo el


territorio, especialmente hacia el centro y norte del pas, adems el sistema de baja presin del
pacifico se extiende hacia baja california (fig. 6.10).
Como se ver ms adelante, la distribucin de estos sistemas de presin influye en la invasin de
masas de aire tropical durante el verano, mismas que dan lugar a las lluvias de esta poca y, en
invierno, a la invasin de

EL VIENTO

Viento es el aire en movimiento, y cuando est en reposo se le llama calma. En la atmosfera libre
las corrientes de aire pueden tener un movimiento vertical de ascenso o descenso, llamado
adveccin; este es el ms importante.
Si en un mapa del tiempo observamos la direccin del viento, veremos que tiene las siguientes
caractersticas:

Tiende a dirigirse hacia la ms baja presin, en vientos de superficie.


El viento sopla, aproximadamente, a lo largo de las isobaras, dejando a su izquierda las
bajas presiones derechas las altas, en el hemisferio norte; y a la inversa en el hemisferio
sur.
En la desviacin de los vientos hacia la derecha en el hemisferio norte, y hacia la izquierda
en el hemisferio sur, hay una zona de transicin entre los 10 de latitud norte y 10 de
latitud sur, donde convergen los alisios.
El viento es fuerte donde las isobaras estn muy apretadas, y dbil donde estn muy
apartadas unas de otras.
El viento comienza a moverse con lentitud, pero cuando ha adquirido velocidad la
mantiene por largo tiempo.
La compone vertical del viento solo es grande durante las tormentas y los tornados, y
menor en la turbulencia. Sin embargo, la componente horizontal del viento es la que
predomina.

Estas caractersticas se explican por las fuerzas que actan sobre el viento: presin, rotacin de la
tierra, friccin y gravedad.

7.1. FACTORES QUE INFLUYEN EN EL VIENTO

7.1.1. La fuerza de la presin

Supongamos que se ha observado la presin atmosfrica en un gran nmero de estaciones


situadas al nivel del mar; si vertemos los valores observados en un mapa y trazamos las isobaras
cada dos milibares, como se ha hecho en la figura 7.1, podremos sealar el gradiente brico
mediante flechas simples.
El gradiente horizontal de presin podemos definirlo como la disminucin de la presin por unidad
de distancia, medida en la direccin en que el cambio de presin es ms pronunciado. Sus
caractersticas son las siguientes:

Siempre es perpendicular a las isobaras.


Est dirigida de la regin de alta presin hacia la de baja presin.
Su magnitud es inversamente proporcional a la distancia entre las isobaras; es decir,
donde las isobaras son ms espaciadas es menor el gradiente brico, y viceversa.

Si la fuerza que se origina por la diferencia de presin fuera la nica que actuara sobre el aire, este
se movera en la direccin del gradiente brico, tal como lo sealan las flechas dobles de la figura
7.1. El viento que as se origina es llamado viento de gradiente o viento brico. Su velocidad esta
expresada en la ley de stephenson: la velocidad del viento est en razn directa a la diferencia de
presin de los puntos entre los cuales sopla.
Cabe sealar que, en la realidad, la direccin del viento no concuerda exactamente con el
gradiente brico, porque intervienen otras fuerzas.

7.1.2. La fuerza desviadora de Coriolis

Esta fuerza es el resultado de la rotacin de la tierra. Una masa de aire que viniera del norte con la
velocidad V, conservara, por inercia, su direccin y velocidad a lo largo del meridiano; pero un
observador que este en el hemisferio norte y que se mueva junto con la tierra en su movimiento
de rotacin, encontrara que dicha masa va desvindose cada vez ms hacia la derecha de su
direccin; y si estuviera en el hemisferio sur, hacia la izquierda; este es el efecto de la fuerza
desviadora de Coriolis. Su valor es doble producto vectorial de la velocidad del viento por la
velocidad angular de la rotacin terrestre. La frmula de la aceleracin desviadora es:

= 2

Donde:

V= velocidad del viento


=velocidad angular de la rotacin
f= latitud del lugar.

En el ecuador es nula la fuerza desviadora. Como la desviacin es proporcional a la velocidad del


viento, cuando este es dbil, la accin desviadora es pequea, y muy acentuada en los vientos
fuertes por lo que estos soplaran casi paralelos a las isobaras (fig. 7.2).
Dicha desviacin la expreso ferrel de la siguiente manera: por efecto de la rotacin de la tierra se
produce una fuerza tendiente a hacer cambiar la direccin del movimiento; hacia la derecha, en el
hemisferio norte y hacia la izquierda, en el hemisferio sur. A esta fuerza se suma la desviacin
producida por la fuerza centrfuga, en el mismo sentido.

7.1.3. La fuerza de friccin

Las masas de aire que estn prximas al suelo se encuentran en continuo rozamiento con la
superficie de este; lo cual produce una friccin de una intensidad que vara con la naturaleza del
suelo y sus accidentes; es mayor en los continentes y menor en los ocanos. Sus efectos se
trasmiten de capa en capa y disminuyen con la altura de tal manera que a un kilmetro el efecto
de la friccin es casi nulo.
La friccin altera la direccin del viento y disminuye la fuerza desviadora, ya que esta es
proporcional a la velocidad del viento; en consecuencia, predomina la fuerza del gradiente brico,
y sopla el viento perpendicular a las isobaras.
En otras palabras, uno de los efectos de la friccin es hacer que el aire se mueva con una
componente perpendicular a las isobaras, cruzndolas de altas a bajas presiones. En la atmsfera
libre, donde desaparece la friccin, hay un amento en la velocidad del viento y su direccin se
ajusta ms a la direccin de las isobaras.
7.2. VIENTO GESOSTRFICO Y VIENTO REAL

El viento terico que resulta del balance entre el gradiente brico y la fuerza de Coriolis recibe el
nombre de viento geostrfico. Esta relacin, entre la direccin del viento y las isobaras, la enuncio
en 185 un observador vuelto de espalda a la direccin del viento, tendr a su derecha las altas
presiones, en el hemisferio norte, y a su izquierda en el hemisferio sur.
A elevaciones mayores de un kilmetro de altura el viento real es geostrfico y en rgimen de
circulacin estacionario tambin, puesto que el efecto de la friccin no es perceptible. En las capas
inmediatas sobre la superficie del suelo, el viento real no es geostrfico, y esto se debe a la
friccin.
El viento real es la resultante del balance de las fuerzas de gradiente, G; desviadora de Coriolis, D;
y de friccin (fig. 7.4).
La fuerza desviadora de Coriolis, D, forma ngulo recto con la velocidad del viento; est dirigida
hacia la derecha en el hemisferio sur. La friccin, F, es directamente opuesta a la velocidad del
viento. Con las componentes D y F obtenemos la resultante R, cuya aceleracin deber estar
equilibrad por el gradiente de presin, G.
El viento real soplara, por tanto, hacia las bajas presiones, desvindose en un ngulo a respecto de
las isobaras, como aparece en la figura 7.4

7.3. CONVERGENCIA Y DIVERGENCIA

Estos conceptos son de gran utilidad para explicar una serie de fenmenos relacionados con los
centros de presin, movimientos del aire y procesos de condensacin y precipitacin; por ello,
aunque las corrientes verticales son lentas, adquieren gran importancia.
El viento sopla hacia las regiones de baja presin produciendo una afluencia de aire o
convergencia que tendera a ascender. El proceso inverso es la divergencia horizontal o evacuacin
de aire que se produce en las regiones de alta presin. Los grandes sistemas de nubes y las
precipitaciones estn asociados a regiones de convergencia, abajo, y de divergencia, arriba
(fg. 7.5).

Las depresiones y vaguadas van acompaadas de convergencias en la altura, mientras que en los
anticiclones y dorsales existe una convergencia en la altura, la cual produce una subsidencia o
descenso de aire hacia la superficie que, a su vez, da lugar a una divergencia.
El aire que ingresa en una regin de convergencia tiende a compensarse con el emitido por una
regin de divergencia, en la base o en la altura, por lo que en una columna vertical de aire es muy
poco el ingreso o salida total del mismo.
La tendencia de las clulas de divergencia a llevar encima otras de convergencia, y viceversa, se
llama compensacin de dines. Esta tendencia se observa en la circulacin general del aire.

7.4. CIRCULACIN GENERAL DEL AIRE

Con este nombre se designa a los sistemas de viento que soplan en forma ms o menos
permanente en todo el planeta.
La principal fuente de energa para los movimientos de la atmosfera es el calentamiento solar.
Como el aire es diatrmano a las radiaciones de onda corta solares, la que las absorbe es la
superficie terrestre, la cual, a su vez emite radiaciones calricas qu onda larga que calientan
paulatinamente el aire.
El calentamiento de la tierra es diferente en sus distintas latitudes; esto se debe a que los rayos
solares inciden perpendicularmente en las regiones ecuatoriales, y muy inclinados en las zonas
polares, lo que da lugar a que las temperaturas se distribuyan en forma decreciente, del ecuador
hacia los polos. El aire, al calentarse con ms intensidad en el ecuador, se dilata y asciende,
creando en la superficie una zona de baja presin; este aire que se eleva es reemplazado por aire
ms frio y denso que procede de los polos.
Circulacin meridional
Si la tierra estuviera inmvil y fuera homognea, los vientos de superficie se dirigirn de los polos
al ecuador, siguiendo la direccin de los meridianos; al llegar ascenderan para despus soplar del
ecuador a los polos. Es decir que, si el planeta no girase, habra vientos procedentes de los polos
hacia el ecuador en superficie, y en sentido contrario en la altura, con vientos ascendentes en el
ecuador y descendentes en los polos. Esta circulacin es la llamada meridional.

Efecto de rotacin
Sabemos que el efecto de la rotacin de la tierra se manifiesta desviando los vientos a la derecha
en el hemisferio norte; por consiguiente, podra suponerse que se tendran vientos del este a
todas las latitudes cerca del suelo y vientos del oeste en la altura. Esto concuerda con la realidad
nicamente en lo que se refiere a los vientos en la altura: las observaciones aerolgicas ha
demostrado que los vientos por encima de los 3km son del oeste en todas las latitudes, en tanto
que las observaciones de superficie comprueben que no hay vientos del este en todas las
latitudes; si esto fuera as, una consecuencia seria que la friccin del aire con el suelo hara que la
tierra fuera perdiendo poco a poco su velocidad de rotacin.

7.4.1. Cinturones de presin

El desigual calentamiento del planeta da lugar a la formacin de varias zonas o cinturn de baja
presin, y cerca de los tpicos aproximadamente a 30 de latitud se localiza una zona de alta
presin, que constituye el llamado anticicln subtropical.
Entre los 55 y 60 de latitud norte y sur se forma un cinturn de baja presin denominado baja
subpolar y, finalmente, sobre los casquetes polares existe una zona de alta presin. Esta
distribucin de presiones se muestra en la figura 7.7.
Dichas zonas de presin determinan la convergencia del viento en el Ecuador y su ascenso, para
despus dirigirse hacia los polos. A medida que el viento avanza va hacindose ms frio y ms
pesado, por lo que al legar a la latitud de 30 aproximadamente, su densidad y peso lo hace
subsidir, creando una superficie: la zona de alta presin subtropical. Al llega al suelo, una parte de
este aire se dirige hacia la baja subpolar y otra parte hacia la baja ecuatorial.
El aire que sopla de los polos a la baja subpolar se encuentra con el aire ms caliente y hmedo
que procede de la alta subtropical, y forma el frente polar. Como el aire caliente es ms ligero, es
obligado a ascender por encima del aire fro que, por ser ms denso, se queda en la superficie.
En aire que asciende se dirige en la altura hacia el polo, donde subside, y otra parte regresa para
descender sobre el alta subtropical. De este modo se forman tres clulas de circulacin: la clula
ecuatorial; la de latitudes medias, y la clula del frente polar (fig. 7.6).
Debido a la rotacin de la tierra, los vientos de superficie de la primera clula se desvan; son del
NE en el hemisferio norte y del SE en el hemisferio sur, y se les llama vientos alisios.
En la clula de las latitudes medias los vientos desviados son del SW o del WSW, en el hemisferio
norte, y del NW o WNW en el hemisferio sur. Se les llama vientos predominantes del oeste.
En la clula del frente polar los vientos son de NE, en el norte, y del SE en el hemisferio sur; se les
denomina vientos polares.
En la altura, los vientos de la primera y tercera celular, del hemisferio norte se desvan hacia la
derecha y producen vientos del W. en la segunda clula deberan ser vientos del este, pero como
es muy grande la cantidad de aire que fluye del W, de las clulas ecuatorial y polar, obliga a estos
vientos, por friccin y por arrastre, a modificar su direccin; y son tambin desviados hacia el W
(fig. 7.7).
7.4.2. Distribucin de corrientes y ocanos

El hecho de que existan los continentes y ocanos con una distribucin asimtrica e irregular,
modifica el modelo de circulacin del aire descrito anteriormente. La primera modificacin que
introducen las masas continentales es el rompimiento de los cinturones de presin. El cinturn de
alta subtropical se rompe en anticiclones cerrados que constituyen los anticiclones
semipermanentes del pacifico y del atlntico.
En el hemisferio norte el cinturn de baja subpolar se rompe en los ciclones semipermanentes que
forma la baja de las aleutianas y la baja de Islandia. En el hemisferio sur, por la predominancia de
los ocanos en la regin de la baja subpolar, subsiste el cinturn de baja presin rodeando al
planeta.
Un segundo efecto que producen las masas continentales y ocenicas es un cambio en la direccin
del viento, debido a la diferencia de calentamiento que experimentan los continentes y ocanos
en el transcurso del ao, lo cual a su vez produce un cambio en la direccin del viento, como lo
veremos ms adelante, en la circulacin monznica (fig. 7.8 a y b).
7.5. CIRCULACIN REGIONAL

Las variaciones peridicas de la presin en las diferentes regiones de la tierra se manifiestan por
cambios en la direccin y en la velocidad del viento, y dan lugar a circulaciones de aires regionales
y locales. Las ms importantes son las siguientes:

Monzones
Circulacin Ciclones tropicales
Ciclones
regional
Subtropicales

Circulacin Brisas de mar y tierra


Brisas de valle y montaa
local
Convecciones locales

Circulacin monznica
La circulacin tipo monzn se debe a la diferencia de calentamiento que experimenten los
ocanos respecto de los continentes. Durante el verano los continentes se calientan ms
rpidamente que los ocanos y alcanzan mayor temperatura; esto se debe a dos causas:

a) Las aguas ocenicas tienen mayor calor especfico que los continentes, por lo que tardan
ms en calentarse.

b) El calor se trasmite de la superficie del mar hasta unos 300 m o ms de profundidad, en


tanto que en los continentes el calor se propaga nicamente en una capa de 8 a 10 m,
segn la naturaleza del suelo. Este hecho tambin influye para que en invierno el
enfriamiento de las tierras sea ms rpido que el de los ocanos.

Esta diferencia de temperatura determina que se formen zonas de relativa alta presin sobre los
continentes en invierno, y de relativa baja presin en verano, y es causa de que los vientos soplen
del mar hacia la tierra en varano, y desde la tierra al mar en invierno. Este rgimen de vientos se
conoce con el nombre de monzn, del rabe, estacin.
Debido a la magnitud del continente asitico, en esta regin los aires monzones tienen particular
intensidad y son los que causan las torrenciales lluvias de verano del SE de Asia (fig. 7.9 a y b).
El estudio de los ciclones tropicales se abordara mas adelante, en meteorologa tropical (capitulo
8), y el de los ciclones subtropicales en el captulo de frentes (capitulo 10) (fig. 7.10).
7.6. CIRCULACIONES LOCALES

7.6.1. Brisas de mar y tierra

Las brisas de mar y tierra son semejantes a la circulacin monznica, porque se deben al desigual
calentamiento de las regiones costeras con respecto de los ocanos adyacentes.
Durante el da el sol calienta la superficie terrestre, pero las zonas litorales absorben ms calo que
el mar en el mismo lapso, por lo que el aire que est en inmediato contacto con el suelo se
calienta ms rpidamente que el aire que esta sobre el agua. Como resultado de esta diferencia de
temperaturas, se forma una regin de relativa baja presin en las zonas costeras, y de relativa alta
presin sobre las aguas adyacentes; en consecuencia, el aire se mueve del mar hacia la tierra. A
este viento se le llama brisa de mar.
La intensidad de esa brisa depende de la diferencia de calentamiento de las playas respecto del
mar. As, en los das nublados, cuando el calentamiento no es muy intenso, la brisa de mar casi no
se nota y a veces no se produce. La risa afecta desde unos cuantos kilmetros ms adentro, hasta
unos 50 o 60 km tierra adentro, y su espesor no pasa de 500 m.
El viento puede alcanzar velocidades de 8 a 10 nudos y, en casos extremos, ms de 40 nudos.
Como la velocidad depende de la diferencia de calentamiento, la brisa suele ser ms intensa en las
costas oeste del continente americano que en las costas este, debido a que las aguas del pacifico
son ms fras que las del atlntico.
Durante la noche ocurre lo contrario. Al ponerse solo, los continentes se enfran ms rpido que
los ocanos cercanos y se forma una regin de relativa baja presin sobre los continentes; en
consecuencia, en la noche los vientos soplan de la tierra al mar. A este sistema de vientos se le
denomina brisa de tierra (fig. 7.11 a y b).
Para que se produzca la brisa de mar o de tierra es preciso que el gradiente de presin sea dbil;
de lo contrario, el viento producido por el gradiente brico predominara y nulificara a las brisas
(fig. 7.12).

7.6.2. Brisas de valle y montaa

Durante el da, el aire que se encuentra en inmediato contacto con las laderas de las montaas se
calienta, lo cual produce un movimiento ascendente de las partculas de aire a lo largo de la
pendiente. Este viento que sopla de los valles hacia las montaas recibe el nombre de viento
anabtico o brisa de valle. Las corrientes anabticas, en terreno montaoso, pueden producir
turbulencia de gran intensidad, especialmente en los das calurosos de verano. La intensidad de
estas corrientes decrece a media que se oculta el sol, y desaparecen por completo en la noche (fig.
7.13 a y b).
Durante la noche, el descenso de temperatura de las laderas de las montaas produce un fuerte
enfriamiento de las partculas de aire que estn en inmediato contacto con ellas. Al enfriarse,
aumenta su densidad y comienzan a resbalar cuesta abajo, produciendo un viento que va desde
las partes altas de la montaa hacia los valles. Estos vientos se conocen como vientos katabticos
o brisa de montaa.
Las corrientes katabticas, en terreno montaoso, pueden dar lugar a turbulencias de gran peligro
para los vuelos nocturnos. Si las laderas estn desprovistas de vegetacin los vientos son ms
intensos. Ejemplos de estos vientos katabticos, casi siempre impetuoso, que bajan de las
comarcas altas y fras hacia el mar, son: el bora, viento frio y seco que sopla en las costas de Istra
y Dalmacia hacia el Adritico, y el mistral del valle de Rdano.
Para que se produzcan corrientes anabticas y katabticas es preciso como en el caso de las brisas
que el gradiente de presin sea muy dbil; en caso contrario este predominar.

7.6.3. Efecto Foehn

Se da este nombre al calentamiento que experimenta el aire cuando es obligado a desbordarse


cuesta abajo, en el lado de sotavento de las montaas. El calentamiento se debe a la comprensin
que sufre el aire al ir llegando a niveles con presin cada vez mayor. Dicho calentamiento ser ms
intenso a medida que sea mayor la velocidad del viento y la pendiente de la montaa.
El Foehn es un viento clido y seco que sopla al norte de los Alpes; se produce de la siguiente
manera: el aire hmedo que viene del mediterrneo encuentra la cadena de los Alpes y se eleva;
como al ascender se enfra, el vapor de agua que lleva se condensa y se precipita en la ladera de
barlovento, de tal manera que al pasar las cspides esta frio y seco. Comienza a descender por
sotavento, donde se calienta adiabticamente, y cuando llega a la parte baja es un viento clido y
seco.
Supongamos que el aire antes de ascender, tiene una temperatura de 15C; como es hmedo,
disminuir su temperatura a unos 0.6C por cada 100 m que ascienda.
Cuando haya llegado a 2000 m estar a 3 C. al descender por la ladera opuesta, como ya es aire
seco, se calentara 1 C por cada 100 metros, por lo que al llegar a una altura igual a aquella de
donde empez a elevarse, estar a 24 C, y ser un viento clido y seco.
Dicho fenmeno se produce generalmente cuando hay una cordillera cercana a la costa, y se
designa con el nombre de efecto Foehn porque es el viento ms conocido.
Este viento se observa en la pampa argentina, en determinadas pocas del ao, cuando desde la
cordillera de los andes sopla un viento muy caliente de los andes sopla un viento muy caliente y
seco, llamando zonda por los habitantes de la regin. En el centro oeste de estados unidos se
produce el Chinook, viento clido y seco procedente de las montaas rocosas; cuando asciende
por la vertiente de barlovento a veces produce nevadas (fig. 7.14).
En invierno, el efecto del Foehn es muy brusco. Si el suelo est cubierto de nieve, esta se funde
radamente, y si la capa es muy profunda, el deshielo puede provocar desbordamiento de ros. En
otros lugares la alta temperatura, la sequedad excesiva y los vientos fuertes originan
desagradables reacciones en la poblacin: dolores de cabeza, irritabilidad y malestar general.
Adems, el Foehn, al secar la tierra, los rboles y la vegetacin, crea condiciones propicias para los
incendios forestales.
En la repblica mexicana se observa el efecto Foehn en la costa del golfo de Mxico. Los vientos
hmedos frente a la sierra madre oriental ascienden, produciendo lluvias en la vertiente costera; y
al descender por sotavento, ya secos, van calentndose adiabticamente, y al llegar a la llanura
producen la zona esteparia del bolsn de Mapim y salado de San Luis (fig. 7.15).
Cambios en la velocidad del viento
En general, puede afirmarse que los vientos tiene una variacin cclica: mxima intensidad durante
el da y mnima durante la noche. Esto se debe a que durante el da el calentamiento desigual del
terreno provoca movimientos de las partculas en sentido vertical y horizontal, y, en la noche, el
enfriamiento nocturno provoca un asentamiento de las partculas y disminuye su velocidad. Lo
anterior puede afirmarse de los primeros 300 m; encima d este nivel no influye el enfriamiento
nocturno y el viento puede ser intenso (cuadro 7.1).

7.7. VIENTOS PREDOMINANTES EN LA REPBLICA MEXICANA

Por su localizacin astronmica, la parte sur del pas est dentro de la zona donde domina los
vientos alisios, y la parte norte en la zona subtropical de alta presin, donde predominan los
vientos del oeste, entre los anticiclones de los ocanos atlntico y pacfico.
A partir del equinoccio de primavera, del hemisferio norte, se inicia el desplazamiento de la zona
subtropical de alta presin hacia el norte, y queda la mayor parte del pas bajo la influencia de los
alisos del noreste, los que adquieren elevada humeada en su paso por el golfo de Mxico. Estos
vientos penetran hasta la sierra madre occidental y originan las lluvias que se registran en verano y
parte el norte.
El extremo sur del pas queda bajo la influencia de la zona intertropical de convergencia (ITC), que
en esta poca se desplaza hacia el norte.
Despus del equinoccio de otoo y durante todo el invierno, la faja subtropical de alta presin y la
zona de los alisios se desplazan hacia el sur, y en el norte dominan los vientos del oeste. Los alisios
no avanzan ms all de la zona costera.
Los vientos predominantes del oeste se originan en la zona anticiclnica, donde descienden las
calmas tropicales; en verano son clidos y secos, y fros en invierno, y originan las zonas ridas del
noroeste de la repblica.
Estos vientos del oeste, por su escasa humedad, originan la sequedad que predomina en la poca
invernal del ao, pero tambin traen consigo algunas de las perturbaciones caractersticas de las
latitudes medias, como depresiones ciclnicas y frentes fros.
Estas masas de aire polar, procedentes del sur de Canad, al pasar por el golfo de Mxico recogen
humedad y producen precipitaciones asiladas.
Los monzones y brisas afectan nicamente las zonas costeras (fig. 7.16 a y b).

Tambin son importantes los ciclones y frentes polares. A fines del verano y principios del otoo
son frecuentes los ciclones tropicales que se forman en el golfo de Mxico y en el ocano pacifico.
A pesar de que estos fenmenos meteorolgicos causan grandes desastres cuando se acercan a
las cosas mexicanas, tambin traen beneficios, porque alimentan de agua dulce a las presas y
vasos de almacenamiento; b tan necesaria, sobre todo para las zonas ridas del norte.
Durante el invierno llegan al territorio mexicano masas polares que reciben el nombre local de
nortes; producen nublados y un acentuado descenso de la temperatura.
Los sistemas frontales provenientes del pacifico norte originan 80% de la precipitacin invernal en
la vertiente occidental de la pennsula de baja california, desde el paralelo 27 hasta Tijuana, y 59%
de la lluvia anual del noroeste de sonora.
En verano, segn hales (1972), se produce una surgencia de aire fresco y hmedo al sur del golfo
de california, que avanza hacia el noroeste, en el sentido longitudinal del golfo; al calentarse hacia
abajo se vuelve inestable y origina grandes masas nubosas y chubascos.
Meteorologa tropical

En la amplia zona ocupada por el cinturn intertropical el aire es, por regla general, inestable y
cargado de humedad; lo que desarrolla con frecuencia chubascos y tempestades devastadoras.

8.1. PERTURBACIONES TROPICALES

Debido a la gran variedad de intensidades, las perturbaciones tropicales se han clasificado de la


siguiente manera.

8.1.1. Ondas del este

Se producen en el cinturn de los alisios; son lneas de flujo onduladas sobrepuestas a los vientos
del este. Se distinguen porque aparece un surco de bajas presiones apuntando hacia el norte, en
las isobaras de los vientos alisios. Al acercarse una onda este, al principio, el cielo est despejado
con algunos cumulus asilados y el viento es del ENE. Se registra una inversin en las capas bajas de
los alisios, con aire hmedo abajo y aire seco arriba. A medida que avanza el surco de baja presin,
los vientos giran ms hacia el norte, la inversin se eleva y se desarrollan cumulonimbus que
producen grandes chubascos y tormentas elctricas. Al avanzar la onda hacia el oeste la inversin
de los alisios desciende y el cielo se despeja de nuevo. Estas ondas son frecuentes en el hemisferio
norte, sobre todo en el verano (fig. 8.1).

8.1.2. Depresin tropical

Es un centro de baja presin que se forma frecuentemente en las proximidades de la zona de


convergencia intertropical. Se caracteriza porque los vientos son menores de 25 nudos, su
movimiento es errtico y a veces permanece estacionado varios das en un lugar. Estas
depresiones son importantes porque producen abundantes precipitaciones.