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El TEA no se origina por una sola causa.

Se trata de un trastorno plurietiolgico, en


el que diversos factores favorecedores de este trastorno, son an desconocidos.

Factores de riesgo del autismo implica acontecimientos antes y durante el parto


(edad avanzada de los padres al momento de la concepcin, enfermedad durante
el embarazo, dificultades durante el parto). No de forma individual, sino combinados.
Actualmente sabemos que hay factores genticos, que explican una mayor
incidencia en algunas familias y una alta concordancia entre los gemelos
univitelinos.
Tambin existen factores ambientales, que actan como factores de riesgo,
propiciando la aparicin del trastorno. La edad avanzada de los progenitores, la
ingesta de txicos y de determinados frmacos durante el embarazo (valproato), as
como el bajo peso al nacer, son factores que se han podido relacionar con la
aparicin del TEA.
Quedan por lo tanto, totalmente descartadas, las antiguas teoras que sostenan
que el autismo era favorecido por una relacin fra y poco emptica de los padres
en relacin al beb.

TEORAS EXPLICATIVAS DEL AUTISMO


TEORA DE LA MENTE
La Teora de la Mente fue formulada por Simon Baron-Cohen, Alan Leslie y Uta
Frith en 1.985 y es la teora explicativa del primer criterio (A) sintomatolgico de la
DSM-5 e intenta explicar las deficiencias persistentes en la comunicacin y la
interaccin social en diversos contextos de las personas con TEA.

La Teora de la Mente es la habilidad que tienen las personas neurotpicas


para representar los estados mentales de los dems.
Las personas con TEA presentan esta capacidad alterada (existen diferentes
grados de afectacin) por lo que es necesario trabajarla para potenciarla.
Esta capacidad mental no slo se trata de prever la conducta en trminos de
intenciones (entender qu piensa y/o quiere otra persona), sino que incluye estados
mentales ms profundos: pensar, creer, conocer, soar, engaar, etc. Con esta
habilidad podemos explicar y prever el comportamiento social de las personas que
nos rodean.
TEORA DE LA DISFUNCIN EJECTUTIVA
La Teora de la disfuncin ejecutiva fue formulada por Pennington y Ozonoff,
1.996; Russell, 1.997, y otros, y es la teora explicativa del segundo criterio (B)
sintomatolgico de la DSM-5, e intenta explicar los patrones de comportamiento,
intereses y actividades restringidos y estereotipados de las personas con TEA.

Las funciones ejecutivas (FFEE), son un conjunto de habilidades cognitivas que se


utilizan para llevar a cabo actividades de manera autnoma. Estas capacidades,
tambin innatas, nos permiten organizarnos, ser flexibles, anticipar, planificar,
marcarnos objetivos y metas, controlar los propios impulsos, etc.
Son un conjunto de procesos cognitivos que actan en situaciones nuevas para las
cuales no disponamos de un plan previo de actuacin.

Se localizan en el crtex prefrontal. Es la ltima parte del cerebro en madurar, y lo


hace a partir de los 12 meses y hasta los 18 aos, con dos picos destacables a los
4 y a los 18 aos.
TEORA DE LA COHERENCIA CENTRAL DBIL
La Teora de la coherencia central dbil, fue formulada por Uta Frith en 1.989;
Joliffe y Baron Cohen en 1.999, y trata de explicar la dificultad que presentan las
personas con TEA para integrar la informacin en un nico todo coherente y
general; focalizando su atencin en pequeos detalles (procesamiento
fragmentario).

Dos son las partes implicadas:

Perceptual: implica la preferencia que tienen las personas con TEApara procesar
la informacin local antes que la global.
Conceptual: las personas con TEA suelen fracasar en el procesamiento del sentido
contextual y el conocimiento previo.
TEORIA DE LA EMPATA-SISTEMATITZACIN
La Teora de la empata-sistematizacin (E-S), fue formulada por Simon Baron
Cohen en 2.009 y trata de explicar las dificultades de las personas con TEA para
establecer comunicacin y para crear relaciones sociales.

Mediante el aprendizaje, las personas con TEA pueden desarrollar la empata


cognitiva, una empata aprendida. Sin embargo, nunca ser ni intuitiva ni primitiva,
como la de las personas neurotpicas.
EL TRATAMIENTO DEL TRASTORNO DEL ESPECTRO AUTISTA
Los datos provenientes de los estudios cientficos, permiten afirmar hoy por hoy,
que la causa del autismo es biolgica (con una influencia muy relevante de los
factores genticos) y no una alteracin psicognica, es decir, la expresin clnica de
un trauma psicolgico. Esta constatacin ha permitido elaborar, desde hace tiempo
ya, programas de atencin psicopedaggica individualizados y aplicar tratamientos
farmacolgicos que pueden mejorar ciertos sntomas a la vez que permiten al nio
o adulto, disponer de ms posibilidades de desarrollar su potencial.

Con el fin de mejorar el pronstico de las personas afectadas por TEA, es muy
importante realizar un diagnstico precoz e iniciar el tratamiento lo antes posible.
Los programas de intervencin deben ser integrales (dirigidos a todas las reas
evolutivas y a los diferentes contextos) y tener muy en cuenta las caractersticas
individuales de cada persona. La coordinacin entre los diferentes profesionales y
servicios que atienden al nio/a afectado, debe ser muy efectiva y es recomendable
que uno de los profesionales implicados acte como referente, con la clara misin
de coordinar las diferentes actuaciones y convertirse en el interlocutor preferente de
la familia. En relacin a la familia, es muy importante que los padres reciban
asesoramiento y el soporte adecuado, y que se elabore un programa para el hogar,
en el que se describan los objetivos especficos y metodologa de trabajo.

Los servicios bsicos dirigidos a los afectados deben cubrir sus necesidades, desde
el mismo momento en que son diagnosticados y durante todo el ciclo vital,
con servicios de soporte a las familias, que permitan a los progenitores convivir
con el hijo/a afectado cuanto ms tiempo mejor, sin desestructurar el ncleo familiar
y consiguiendo de esta forma una verdadera integracin en la sociedad.