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Qu significa "seguridad intrnseca"?

Se trata de un mtodo de proteccin empleado en ambientes potencialmente explosivos. Los


instrumentos con certificacin de seguridad intrnseca estn diseados para que no puedan emitir
niveles de energa como para provocar la ignicin de materiales inflamables. Las normas de
seguridad intrnseca se aplican a todos los equipos que puedan generar alguna de las siguientes
fuentes potenciales de explosin:

Chispas elctricas
Arcos elctricos
Llamas
Superficies con alta temperatura
Electricidad esttica
Radiacin electromagntica
Reacciones qumicas
Impactos mecnicos
Friccin mecnica
Ignicin por compresin
Energa acstica
Radiacin ionizante

Para qu sectores se han diseado los productos con seguridad intrnseca?

Industria petroqumica
Plataformas petrolferas y refineras
Industria farmacutica
Tuberas/Conductos de transporte
Cualquier entorno en el que pudiera haber vapor o gas explosivo

Los tres elementos claves de la combustin son:

Material inflamable (gas, partculas/polvo)


Oxgeno/aire
Fuente de ignicin

Esta combinacin es muy frecuente en los sectores qumico, petroqumico y farmacutico. Los
ejemplos de cantidad de material inflamable necesaria para la ignicin que se muestran a
continuacin indican cmo una pequea cantidad puede representar un peligro para los
trabajadores.

Substance Sustancia Lmite inferior de explosin (% de


volumen)

Acetileno 2,3
Etileno 2,3
Gasolina ~0,6
Benzol 1,2
Gas natural 4,0(7,0)
Diesel/aceite de calefaccin ~0,6
Metano 4,4
Propano 1,7
Disulfuro de carbono 0,6
Hidrgeno 4,0

Cules son las directrices y regulaciones?

ATEX (Europa)

La Directiva 94/9/CE de la Unin Europea, comnmente conocida como ATEX ("Atmosphres


Explosibles", denominacin en francs de "atmsferas explosivas"), es la normativa principal europea
en materia de equipos y sistemas de proteccin para su uso en ambientes potencialmente
explosivos. Su propsito es el de servir como directiva de armonizacin total, mediante el
establecimiento de requisitos bsicos de salud y seguridad, y sustituir la divergente legislacin
nacional y europea existente.

Desde el 1 de julio de 2003, esta directiva se convirti en obligatoria para los equipos elctricos y
electrnicos destinados al uso en entornos sujetos a riesgo de explosin que se vendan en la UE.

Se estn adoptando derivaciones de ATEX en todo el mundo.

NEC (Estados Unidos)

El National Electrical Code (NEC) es la base de todos los cdigos elctricos en Estados Unidos. Los
cdigos NEC 500 y 505 cubren las clasificaciones y las marcas de productos relacionadas para reas
peligrosas. Las interpretaciones del cdigo NEC 500, una normativa independiente, se emplean en
todo el mundo (fuera de Europa). NEC 505 es similar a ATEX.

Ejemplos de agencias de acreditacin

Factory Mutual

Factory Mutual Research, administrada por Factory Mutual (FM) Global, ha establecido directrices de
certificacin para los equipos que se utilizan en mbitos potencialmente explosivos.

Canadian Standards Association (CSA)

Agencia de acreditacin para las normativas norteamericanas con sede en Toronto, Canad.

ZELM
Agencia de acreditacin ATEC europea ubicada en Alemania.

KEMA

Agencia de acreditacin ATEX europea ubicada en los Pases Bajos.

Descripcin general de los sistemas de clasificacin de productos

Todos los dispositivos con seguridad intrnseca aprobados tienen una clasificacin conforme a ATEX y
a los estndares de NEC o Factory Manual. El sistema de clasificacin correspondiente le permite
saber para qu zonas, tipo de proteccin, grupos de gases y clases de temperaturas est aprobado
un instrumento.