You are on page 1of 21

PROGRAMA SALVADOREO DE INVESTIGACIN SOBRE DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE

Documento de Trabajo

Migraciones,
medio ambiente
y pobreza rural
en El Salvador

Susan Kandel

2002
El Programa Salvadoreo de Investigacin sobre Desarrollo y Medio Ambiente (PRISMA) es un centro de referencia, inves-
tigacin e incidencia sobre temas de desarrollo y medio ambiente. PRISMA busca influenciar acciones locales e iniciativas
nacionales y regionales, promoviendo y desarrollando abordajes de gestin territorial y de recursos naturales con potencial
de fortalecer los medios de vida de los pobres y manejar los recursos naturales de manera sostenible.

PRISMA considera que avanzar sobre ese objetivo requiere:


Ampliar el acceso y control de la base de recursos naturales;
Fortalecer el capital social y la capacidad de accin colectiva sobre el territorio;
Generar conocimientos especficos sobre aspectos ambientales, sociales, institucionales y econmi-
cos; y
Polticas pblicas e inversiones que apoyen y reconozcan los valores del espacio rural y los aportes de
los pobres en manejar los recursos naturales y proveer servicios ambientales.

PRISMA
3 Calle Poniente No. 3760, Colonia Escaln, San Salvador, El Salvador
Direccin Postal Internacional: VIP No. 992, P.O. Box 52-5364, Miami, FL 33152
Telfonos: (503) 298-6852, 298-6853 Fax: (503) 223-7209
Correo electrnico: prisma@prisma.org.sv
Sitio Web: www.prisma.org.sv

Diagramacin: Leonor Gonzlez


2002 Fundacin PRISMA

Esta publicacin fue posible gracias al apoyo institucional de NOVIB, COSUDE y ASDI
Contenido

Introduccin ................................................................................................................................. 1

Migraciones internas: Impactos territoriales y ambientales1.............................................. 2

Cambios en el crecimiento de la poblacin ........................................................................ 2

Urbanizacin creciente y patrn de asentamiento de la poblacin ................................ 3

Impacto de la creciente urbanizacin y concentracin de poblacin en el territorio ... 4

Migracin internacional: Volumen e impacto en los medios de vida rural..................... 6

Migracin internacional: Volumen y distribucin territorial .......................................... 6

Evolucin y perfil del migrante............................................................................................ 7

El impacto econmico de las remesas ................................................................................. 8

Las remesas familiares........................................................................................................... 9

Aptitudes laborales .............................................................................................................. 11

Efectos en la divisin del trabajo por gnero ................................................................... 11

Impacto de la migracin internacional sobre el medio ambiente ................................. 13

Reflexiones finales.................................................................................................................... 15

Referencias.................................................................................................................................. 16
Introduccin

La dinmica poblacional en El Salvador es cin estacional masiva, han sido la repuesta


un factor clave para analizar y entender a los cambios fundamentales en la econo-
mejor la relacin entre pobreza rural y el ma nacional.
medio ambiente. Por una parte, la migra-
cin tanto interna como internacional, es el Como resultado del establecimiento de la
mecanismo por excelencia que la poblacin economa de agro-exportacin en el Siglo
est utilizando frente a los cambios econ- XIX, miles de familias indgenas y campe-
micos adversos para mantener sus medios sinas fueron expulsadas de las tierras ms
de vida. Por otra parte, el patrn de asen- frtiles hacia regiones de pobres/bajsimos
tamientos humanos, moldeado por la mi- recursos en el norte del pas. En los aos
gracin, juega un papel importante en las treinta del Siglo XX, la migracin laboral
dinmicas ambientales a nivel nacional y en estacional intra-regional constitua un pa-
territorios especficos. trn comn de los medios de vida de los
campesinos salvadoreos.
Actualmente, hay dos grandes movimien-
tos migratorios en El Salvador, la migracin Actualmente, se estima que casi un 20% de
interna y la internacional. La migracin in- la poblacin salvadorea ha emigrado al
terna, se refiere a la migracin de los salva- exterior, de la cual, ms del 90% reside en
doreos desde el campo y los pueblos y/o los Estados Unidos. El primer movimiento
ciudades pequeas, hacia los centros urba- migratorio hacia a los Estados Unidos ini-
nos de El Salvador, como San Miguel y San ci hacia finales de los aos cincuenta. Sin
Salvador. Se estima que 58% de la pobla- embargo, no fue sino hasta principios de
cin vive en centros urbanos. los aos ochenta, con el inicio de la guerra
civil, que empez una emigracin masiva
La migracin internacional, se refiere a la de salvadoreos principalmente hacia
emigracin de salvadoreos hacia otros aquel pas, alcanzando mas o menos 50,000
pases, particularmente a los Estados Uni- migrantes anualmente. Esta migracin con-
dos. La migracin no es un fenmeno nue- tina y no se detuvo en la post-guerra.
vo en El Salvador. Tradicionalmente, los
desplazamientos forzados, como la migra-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 1 PRISMA


Migraciones internas:
Impactos territoriales y
ambientales1

La dinmica demogrfica de El Salvador Grfico 1


cambi dramticamente desde los aos se- El Salvador: Ritmo de crecimiento
de la poblacin
tenta, resaltando de manera especial, por (Tasa intercensal promedio anual)
un lado, el brusco desaceleramiento del
3.5
crecimiento demogrfico, a raz de la fuerte 2.8
emigracin masiva durante la guerra civil y 1.7
2.1
1.3
el descenso en las tasas de fecundidad; y
por otro lado, una radical modificacin del
patrn de asentamiento humano en el 1930-50 1950-61 1961-71 1971-92 1993-
territorio a raz de los desplazamientos 2000*
internos de poblacin. * Proyecciones 1993-2000 basadas en IDHES (2001) y
DIGESTYC
FUENTE: Censos de Poblacin, DIGESTYC.
Cambios en el crecimiento
de la poblacin desde la dcada de los ochenta y un signifi-
cativo descenso en las tasas de fecundidad,
Como se muestra en el Grfico 1, la tasa de sobre todo en las zonas rurales, donde di-
crecimiento intercensal de la poblacin re- cha tasa se redujo en casi 50% entre 1978 y
sidente en el territorio nacional alcanz su 1998 (Ver Grfico 2), esto ltimo debido, en
nivel ms alto en el perodo 1961-1971 parte al fuerte incremento (del 35% al 60%)
(3.5%). De haberse mantenido inalterada en el uso de mtodos anticonceptivos entre
esa tasa de crecimiento, para el ao 2000, la las mujeres en edad frtil con pareja.
poblacin del pas habra alcanzado casi 9
millones (8.93 millones) de habitantes en Al mismo tiempo, la guerra civil de los
vez de los 6.3 millones estimados para ese aos 80 explica la cada particularmente
ao. significativa del perodo 1971-1992, marca-
da no slo por la primera ola de migracin
En la reduccin de la tasa de crecimiento masiva, sino tambin por la muerte de unas
demogrfico del perodo 1971-2000 incidie- 80,000 personas.
ron la masiva migracin hacia el exterior

1
Esta seccin est basada en una actualizacin y re-
organizacin de la seccin Poblacin y Territorio con-
tenida en PRISMA (1995). La subseccin Impacto de la
creciente urbanizacin y concentracin de la poblacin
en el territorio, se basa en Cullar y otros (2001).

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 2 PRISMA


Grfico 2 El desplazamiento de la poblacin rural
El Salvador: Tasa Global de Fecundidad, hacia los centros urbanos y hacia el exte-
1978 y 1998
(Hijos promedio por mujer) rior, desaceler significativamente el creci-
miento de la poblacin rural a partir de los
1978 1998 setenta. En contraste, la poblacin urbana
8.4 creci a una tasa de casi tres veces mayor
6.3 que la poblacin rural entre 1971-2000 (Ver
4.6 Grfico 3).
3.6 3.4 2.8

Como resultado, la poblacin urbana creci


Nacional Area Urbana Area Rural un 164% entre 1971 y 2000;2 en cambio, la
poblacin rural solamente creci en un
FUENTE: FESAL-78 y FESAL-98. 24%. Para 1992 la poblacin rural y la po-
blacin urbana llegaron a ser prcticamente
Urbanizacin creciente y patrn iguales, y para el 2000, la poblacin urbana
de asentamiento de la poblacin super la rural en 1.1 millones de habitan-
tes (Grfico 4).
Aparte de la emigracin al exterior, durante
las ltimas dos dcadas se dio un fuerte Grfico 4
desplazamiento de la poblacin dentro del Crecimiento de la poblacin urbana y rural,
territorio nacional. Esta migracin interna 1930-2000 (Millones de habitantes)
produjo dos fenmenos. Por un lado, una Rural Urbana 3.7
mayor urbanizacin de la poblacin, por el 2.5 2.5 2.6
desplazamiento hacia los ncleos urbanos. 2.1

Por otra parte, una mayor concentracin 1.2


1.4
0.9
poblacional en la regin sur-occidental del 0.5 0.7

pas, por el desplazamiento desde el norte y


el sur-oriente del pas. 1930 1950 1971 1992 2000
Grfico 3 FUENTE: Censos de Poblacin, DIGESTYC.
Tasa de crecimiento de la
poblacin rural y urbana
(Tasa intercensal anual promedio)
Adems de esa creciente urbanizacin, los
Rural Urbana
desplazamientos de poblacin dentro del
3.3 3.4 3.8
2.5
2.9 2.7 territorio, han acentuado la concentracin
1.4 1.1 1.2 de la poblacin en ciertas regiones del pas,
0.7
tal como se aprecia en la Figura 1, donde se
1930-50 1950-61 1961-71 1971-92 1992-
2000*
2 Este dato posiblemente est subestimado, ya que los
* Basado en IDHES (2001) censos consideran como poblacin rural a los residen-
FUENTE: Censos de Poblacin, DIGESTYC. tes en reas semi-urbanas.

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 3 PRISMA


Figura 1
El Salvador: Distribucin de la poblacin por zonas, 1971 y 2000
(Millones de habitantes)

Norte
34% territorio
19% pob. en 71
13% pob. en 00
Sur-Oeste incluye RMSS
0.7 0.7
33% territorio
53% pob. en 71
67% pob. en 00

4.1 1971 2000


Sur-Oriental
33% territorio
28% pop. en 71
20% pop. en 00
1.2
1.0
1.9

RMSS 1971 2000


(3% Territorio)
19% pob. en 71
1971 2000
32% pob. en 00

Fuente: PRISMA, basado en Censo de Poblacin (1971) y proyecciones de poblacin.

ha dividido el territorio en tres grandes zo- La concentracin de poblacin en el tercio


nas de aproximadamente la misma superfi- sur-occidental del pas y los fenmenos
cie. Obsrvese que casi la totalidad del cre- asociados de urbanizacin y lotificacin,
cimiento de la poblacin entre 1971 y 2000, estn siendo impulsados como consecuen-
se concentra en la zona sur-occidental del cia de las dramticas transformaciones eco-
pas. De esta manera, para el ao 2000, la nmicas de las ltimas dcadas, que han
zona sur-occidental concentraba el 67% de favorecido el crecimiento de actividades
la poblacin total del pas, en tanto las zo- econmicas esencialmente urbanas (indus-
nas sur-oriental y norte albergaban el 20% y tria, comercio, servicios). Estas transforma-
el 13%, respectivamente. ciones estn generando rupturas en los
medios de vida rurales.
Esta concentracin de la poblacin en la
zona sur-occidental del pas, se relaciona Impacto de la creciente urbanizacin
directamente con la ubicacin del rea Me- y concentracin de poblacin
tropolitana de San Salvador (AMSS) en esa en el territorio
zona. En conjunto, la poblacin en los mu-
nicipios del AMSS y municipios aledaos, La ubicacin y la forma en que se estn lle-
casi se duplic entre 1971 y 2000. De esta vando a cabo la urbanizacin y la concen-
manera, esta regin que abarca apenas el tracin poblacional, son variables que
3% del territorio nacional, albergaba en el magnifican el impacto degradante de esos
ao 2000, un 32% de la poblacin total del procesos sobre el medio ambiente, limitan-
pas. do cada vez ms la capacidad de regenera-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 4 PRISMA


cin de los recursos naturales. La acelerada dencias de una reduccin sistemtica de las
urbanizacin y la creciente concentracin zonas de recarga del acufero, especialmen-
poblacional estn ocurriendo sobre o cerca te provocadas por el descontrolado creci-
de reas significativas con cobertura fores- miento urbano. Asimismo, la urbanizacin
tal, principalmente en fincas de caf de y concentracin de la poblacin magnifica
sombra, las cuales se comportan como un los impactos de la contaminacin, lo cual
sustituto cercano de los bosques tropicales, disminuye significativamente la disponibi-
que contribuyen a mantener las funciones lidad del agua.
hidrolgicas. Estas montaas y zonas ale-
daas cubiertas de caf, forman parte de Los vertidos residuales domsticos e indus-
una formacin hidrogeolgica que captura, triales, as como la disposicin inadecuada
canaliza y alimenta los acuferos que se en- de desechos slidos constituyen fuentes
cuentran en el corredor sur del pas. Esta permanentes de contaminacin del agua. Se
regin constituye un ecosistema frgil que estima que slo el 4% de los desechos in-
depende de condiciones adecuadas de uso dustriales - que en general se concentran en
de la tierra para garantizar altos niveles de las principales zonas urbanas y peri-
infiltracin de lluvia, a travs de la roca urbanas - son sometidos a procesos de tra-
volcnica porosa, hacia los acuferos subte- tamiento previo (PRIDE, 1996).
rrneos. Tanto la rpida deforestacin co-
mo la voraz cobertura urbana contribu-
yen a disminuir la funcin de recarga,
Figura 2: Expansin de proyectos
limitando la capacidad de abastecimien- de agua para la RMSS
to de agua a partir de las fuentes subte-
rrneas.
Uso de aguas

Dada la mayor concentracin de la po- superficiales del


norte del pas en los
blacin en la Regin Metropolitana de 90s

San Salvador, la demanda de agua est


aumentando, a la vez que disminuye la
disponibilidad local del recurso. Con esta Explotacin de acuferos
al norte de la RMSS en
dinmica, San Salvador depende cada los 80s

vez ms de la disponibilidad de agua de


otras regiones, incluso de aquellas de flu-
jo superficial, tal como ocurre con el pro-
yecto Ro Lempa, ubicado en el depar- Explotacin de
tamento de Chalatenango, del cual se acuferos
locales en los 70s
extrae ms de un tercio del agua que
abastece al AMSS (Figura 2).

El acufero de San Salvador tiene una ex-


traccin constante de agua y existen evi-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 5 PRISMA


Migracin internacional:
Volumen e impacto en los medios de vida rural

La migracin internacional ha transforma- vador, existen alrededor de 2.5 millones de


do profundamente el paisaje rural de El salvadoreos fuera del pas, de los cuales,
Salvador. Est modificando, tanto la eco- un 94% se encuentra concentrado en los
noma nacional como las estrategias de Estados Unidos (2,375,000 personas).3
medios de vida de los hogares rurales.
Tambin est provocando cambios en las En trminos generales, se considera que
aspiraciones de jvenes y sus aptitudes ninguno de los departamentos salvadore-
hacia el trabajo rural. os tiene menos del 13% de su poblacin
residiendo en el exterior. Segn la misma
Asimismo, el impacto generado por las fuente, hay departamentos con un porcen-
remesas en la economa salvadorea han taje relativamente alto de poblacin resi-
proporcionado las bases para la estabilidad diendo en el exterior, tal es el caso de La
macroeconmica del pas durante las lti- Unin (33%), Cabaas (25.3%), Morazn
mas dcadas. Las remesas, que en su mayo- (24.7%), San Miguel (19.85%) y Santa Ana
ra estn destinadas a familias de menores (18%).
ingresos, han jugado un papel clave para
contrarrestar los efectos sociales negativos De acuerdo a un estudio sobre los migran-
del ajuste estructural, constituyendo as tes provenientes de las zonas rurales (An-
una especie de programa de auto compen- drade-Eekhoff, 2001), la migracin desde
sacin social desde la poblacin migrante, las reas rurales est sumamente dominada
que supera los insuficientes programas so- Grfico 5
ciales del gobierno. Destino de los migrantes rurales
Otro pas AMSS
Estados
No sorprende que en las reas rurales, Unidos o
2% 13% Otro lugar
en El
donde se encuentran los mayores niveles Canada
Salvador
72%
de pobreza, es donde la migracin interna- 11%

cional tiene sus mayores impactos. Centro


Amrica
2%

Migracin internacional:
Volumen y distribucin territorial
Fuente: Andrade-Eekhoff (2001).
Actualmente no existe informacin exacta
sobre el nmero de salvadoreos que viven 3
Ministerio de Relaciones Exteriores de El Salvador;
fuera del pas. De acuerdo a datos del Mi- Coordinacin Interinstitucional, Programa Salvadoreos
en el Exterior: Socios del Desarrollo.
nisterio de Relaciones Exteriores de El Sal-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 6 PRISMA


por migracin hacia los Estados Unidos y tudio, la mayora de los migrantes son
Canad (Grfico 5). hombres relativamente jvenes que provie-
nen de reas urbanas, y tienen un mayor
Evolucin y perfil del migrante nivel de escolaridad comparados con las
personas que no han migrado.
Las caractersticas del flujo de la migracin
contempornea hacia los Estados Unidos En el estudio elaborado por Andrade-
han evolucionado con el tiempo. Se pueden Eekhoff (2001) sobre los migrantes
identificar 3 fases: pre-guerra, guerra y provenientes de las zonas rurales, basado
post-guerra. Antes de la guerra civil, haba en la encuesta de BASIS aplicada en 1999,
un flujo legal de migrantes de relativamen- se confirman los patrones anotados por
te altos ingresos desde pueblos pequeos. Funkhouser, quien seala que la mayora
Durante los primeros aos de la guerra, el de los migrantes hacia los Estados Unidos
reclutamiento forzado en reas rurales, la son hombres. Sin embargo, hay una alta
violencia y la polarizacin poltica, empuj participacin de mujeres salvadoreas que
una migracin masiva dominada por hom- emigran hacia los Estados Unidos (Ver
bres jvenes. A mediados de la dcada de Cuadro 1).
los ochenta, comenzaron a migrar mujeres,
utilizando las creciente redes sociales for- Otros patrones resaltados en este estudio
madas en los Estados Unidos. Finalmente, son los cambios en el tiempo y las razones
en el perodo de la post-guerra, la migra- por las cuales las personas de las zonas ru-
cin contina. Los hombres jvenes conti- rales han emigrado. Hay aumentos gradua-
nan siendo el grupo ms grande de mi- les en cada poca, con aumentos particu-
grantes, sin embargo, la composicin de- larmente fuertes en los ltimos 5 aos y
mogrfica de los migrantes es mucho ms an ms, de los hombres a nivel interna-
heterognea que antes, debido a varios fac- cional.
tores, como la reunificacin familiar, que
impulsa la migracin de miembros de la Otro aspecto interesante, es con relacin a
familia de tercera edad y de nios. las razones para emigrar. La principal res-
puesta es por razones econmicas, an mu-
A nivel nacional, la descripcin ms recien- cho ms frecuente que por el conflicto bli-
te de quienes estn emigrando hacia los Es- co. Por lo cual el estudio seala que los
tados Unidos ha sido elaborado por Fun- resultados indican que la debilidad del
khouser (1997) y est basada en el Censo de mercado laboral para generar empleo acep-
1990 de los Estados Unidos y en la Encuesta table para la poblacin es un factor impor-
de Hogares de Propsitos Mltiples de tante [en la migracin].
1992 de El Salvador. De acuerdo a este es-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 7 PRISMA


Cuadro 1: Evolucin de la migracin rural
Migrante nacional o Migrante internacional
Centroamrica
Hombre Mujer Hombre Mujer Total (n=637)
(n=68) (n=101) (n=295) (n=173)
Primer ao reportado 1966 1960 1974 1965 1960
Periodo de migracin %
1960-1979 8.5 8.0 2.8 7.5 5.5
1980-1989 25.4 32.2 30.5 34.2 31.2
1990-1994 37.3 23.0 19.7 29.5 24.8
1995-2000 28.8 36.8 47.0 28.8 38.4
Razn de migracin %
Trabajo, razones econmicas 80.9 44.6 67.1 66.5 64.8
Estudios 5.9 10.9 0.3 1.2 2.8
Conflicto blico 0.0 0.0 9.8 3.5 5.5
Familia all 8.8 20.8 10.8 17.3 14.0
Otro 4.4 23.8 11.8 11.6 12.9
Financiamiento de migracin %
Ahorros, fondos propios 69.1 48.5 18.0 27.7 30.9
Venta de algo 1.5 0.0 5.4 2.3 3.3
Prstamo 0.0 0.0 14.9 7.5 8.9
Ayuda de otro familiar 2.9 21.8 35.3 41.6 31.4
Trabajando en camino 5.9 8.9 14.2 6.4 10.4
Combinacin 1.5 0.0 7.8 10.4 6.6
Otro 14.7 16.8 4.1 2.9 6.9
No sabe 4.4 4.0 0.3 1.2 1.6
Fuente: Andrade-Eekhoff (2001).

El impacto econmico Grfico 6


Evolucin de las remesas
de las remesas (Millones de US$)

Como se mencion pre- 1,750


viamente, uno de los ma- 1,500
yores impactos generados 1,250
por la migracin interna-
cional es el alto volumen 1,000
de remesas hacia la eco- 750
noma salvadorea, una 500
de las bases de la estabili-
250
dad macroeconmica que
ha experimentado el pas 0
en las ltimas dos dca- 1990 1992 1994 1996 1998 2000

das. Las remesas estn FUENTE: PRISMA en base a datos del Banco Central de Reserva de
creciendo, pasando de US El Salvador
$ 322 millones en 1990 a
US $ 1,750 millones en el 2000 (Ver Grfico so, son mayores que las divisas de todas las
6). Las remesas representan la fuente de exportaciones en conjunto y representan
ingresos ms importante para el pas, inclu- alrededor del 11% del PIB.

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 8 PRISMA


Las remesas han sido y siguen siendo una rentes departamentos de El Salvador. Co-
fuentes de divisas importante para la eco- mo se puede apreciar en la Figura 3, 41% de
noma salvadorea. An cuando en los Es- los hogares en el departamento de La
tados Unidos se impulsan polticas para Unin recibieron remesas, seguido por Mo-
detener a los migrantes indocumentados, es razn (30%), San Miguel (28%) y Cabaas
muy improbable que el flujo de migrantes, (28%). De hecho, ningn departamento re-
y por ende las remesas, vayan a disminuir gistra menos de 13% de sus hogares reci-
en el futuro cercano. Esto porque los facto- biendo remesas.
res que empujan y atraen las migraciones
siguen vigentes: pocas oportunidades eco- Otro aspecto significativo sobre las remesas
nmicas en El Salvador; y redes sociales familiares es que la mayora de estas se en-
establecidas en los Estados Unidos. van a familias de bajos ingresos, lo que
significa que adems juegan un papel ms
Las remesas familiares redistributivo que otras polticas dirigidas a
los sectores pobres. Por lo tanto, las reme-
Las remesas familiares estn cobrando ms sas constituyen una especie de programa
importancia en los ingresos familiares. En de compensacin social.
el Cuadro 2, se puede apreciar el incremen-
to, tanto en el nmero de hogares que reci- Un tema de debate es el uso de las remesas
ben remesas, como en los montos enviados. familiares. Aunque muchos estudios apun-
tan el uso concentrado en el consumo,4 en
A nivel nacional, los promedios mensuales realidad las remesas parecen contribuir im-
de las remesas reportadas son casi equiva- portantemente al capital humano.
lentes a un salario mnimo mensual. Mien-
tras que en 1992-93 el porcentaje de hogares
urbanos que recibieron remesas (15.5%) era
ms alto que el porcentaje de hogares rura-
4
les que recibieron remesas (13.1%), con el La mayora de los estudios macroeconmicos sobre
transcurso de la dcada, las remesas estn las remesas, y su utilizacin en las familias salvadore-
as destacan el uso concentrado de estas en el con-
cobrando ms importancia en las zonas ru- sumo, y por lo tanto la necesidad de desarrollar el uso
rales, ya que en el ao 2000 alcanzaron productivo de las remesas (FUSADES, 1993; FUSA-
DES, 1996; CENITEC, 1992; CENITEC, 1994; CEPAL,
20.4%, en tanto que en las zonas urbanas 1990). Sin embargo, existe una falla en el anlisis con-
19.3%. Desde la perspectiva de las estrate- tenido en estos estudios. La pregunta que se hace por
gias de medios de vida rural, es de particu- lo general es: Cmo gastan las remesas los hoga-
res? La gente responde que su gasto principal es en
lar inters anotar el aumento en el porcen- consumo: comida, ropa, etc. Sin embargo, lo que no se
taje de hogares rurales que recibieron re- ha hecho en los estudios es analizar las diferencias en
mesas en el ao 2000 (20.4 %) en compara- estructura de gastos e ingresos entre familias que reci-
ben remesas y familias que no las reciben. Esto nos da
cin con 1992-93 (13.1%). un mejor entendimiento sobre las posibles diferencias
en la estructura de la economa familiar salvadorea
tomando en cuenta las diferencias entre familias que
El peso de las remesas en los ingresos fami- son o no receptoras de remesas (Andrade-Eekhoff y
liares vara no solamente entre hogares ru- Kandel, 1998).
rales y urbanos, sino tambin entre los dife-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 9 PRISMA


Cuadro 2: Hogares y recepcin de remesas
1992-93 2000
No. de hogares % hogares con Promedio No. de % hogares Promedio
con remesas remesas mensual hogares con con remesas mensual
remesas /hogar remesas remesas /hogar
Urbano 88,532 15.5% 770.57 173,824 19.3% 1,110.63
Rural 68,403 13.1% 526.42 109,826 20.4% 971.64
Todo el pas 156,935 14.4% 664.15 283,650 19.7% 1,056.82
Fuente: PRISMA en base a datos de DIGESTYC.

Los pocos estudios de caso en El Salvador El estudio de Andrade-Eekhoff sobre el uso


que han analizado las diferencias en estruc- de las remesas en los hogares rurales, con-
tura de gastos e ingresos entre familias que cluye que los hogares que reciben remesas
reciben remesas y familias que no las reci- no gastan ni ms ni menos en consumo o
ben, han mostrado que las familias que re- tems no productivos/productivos com-
ciben remesas gastan ms en la educacin parado con los otros hogares rurales (An-
de sus hijos y en salud, que las familias que drade-Eekhoff, 2001). Tampoco encontr
no reciben remesas (Lungo, Baires y An- una diferenciacin en gastos en los rubros
drade-Eekhoff, 1997; Andrade-Eekhoff y de salud y educacin. En todo caso, es err-
Kandel, 1998). Esto refleja que las remesas neo asumir que las familias que reciben
tambin ayudan a promover el bienestar remesas no estn utilizndolas en una for-
familiar y la formacin de capital humano. ma prudente, simplemente por ser remesas.

Figura 3: Porcentaje de hogares que reciben remesas, segn departamento

Fuente: PRISMA, en base a datos de DIGESTYC (2001).

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 10 PRISMA


A nivel micro, las remesas han creado la agrcola. Sin embargo, este no es simple-
posibilidad de establecer pequeas mente un producto de la migracin. Al con-
microempresas, algunas de las cuales trario es ms acertado decir que la agricul-
tienen un carcter transnacional al basarse tura se ha convertido en una prctica invia-
en el establecimiento de redes econmicas y ble para miles de campesinos y que muchos
sociales en dos o ms pases. Hay otras acti- optan por emigrar en vez de lo contrario.
vidades econmicas relacionadas con la Por otra parte, los jvenes estn prolon-
migracin internacional que tambin afec- gando su educacin en gran parte debido
tan la economa local de comunidades. Es- a que las remesas posibilitan esta oportuni-
tas actividades incluyen importaciones y dad y, por lo tanto, estn entrando al mer-
exportaciones entre la comunidad local y cado laboral ms tarde.
salvadoreos residentes en el extranjero; los
servicios de courier internacional, y quizs El mismo estudio revel que los jvenes
la actividad ms lucrativa, aunque ilcita, es que quieren continuar sus estudios son ms
el negocio de coyotes (personas que or- propensos a quedarse en El Salvador, aun-
ganizan los viajes ilegales a los Estados que su expectativa por desarrollar una ca-
Unidos). rrera profesional usualmente implica la mi-
gracin hacia zonas urbanas. Los jvenes
Aptitudes laborales que no tienen estas mismas oportunidades
de educarse son ms propensos a emigrar.
En general, la mayora de las percepciones En este sentido, puede decirse que la mi-
populares sobre los impactos de la migra- gracin internacional ha abierto nuevas op-
cin internacional en la oferta de trabajo ciones de qu hacer y cmo asegurar sus
apuntan efectos negativos. Mucha gente medios de vida, adems de que hay nuevas
cree que la migracin ha vuelto haraganes a percepciones, valores y aspiraciones como
los jvenes receptores de remesas y, conse- resultado de la migracin internacional,
cuentemente, no quieren estudiar ni traba- particularmente entre los nios y jvenes.
jar. Sin embargo, en El Salvador, los efectos Esto tambin compite con la opcin tradi-
de la migracin internacional sobre las cional de dedicarse al agro, lo cual es cada
aptitudes laborales, es un rea poco da menos rentable.
estudiada. No obstante, en el estudio Se
han vueltos haraganes? Jvenes Como en el caso las migraciones internas, el
Salvadoreos, Migracin Internacional e circuito de migracin internacional y sus
Identidades Laborales de Zilberg y Lungo efectos en los medios de vida rurales, estn
(1999) se exploran las aptitudes de jvenes siendo impulsados por el proceso de trans-
en Santa Elena, Usulutn con parientes en formacin econmica.
los Estados Unidos sobre sus aspiraciones y
expectativas laborales. El estudio apunta Efectos en la divisin del trabajo por
una serie de factores que han contribuido a gnero
la apreciacin popular de que los jvenes
no quieren trabajar. De hecho, se registr La migracin internacional tiene un impac-
menos inters por parte de los jvenes a to sustancial en la unidad familiar, dado
trabajar en el sector agrcola. Sin embargo,

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 11 PRISMA


que la migracin implica el retiro temporal para las nias que simbolizan alternativas
o permanente de uno o ms miembros de la de lo tradicional. Estas mujeres, si han ve-
familia. Esto en cambio, puede generar nido del campo, al menos han migrado a
nuevos roles para los distintos miembros, las ciudades principales para estudiar do-
especialmente en el caso de las mujeres. cencia en una universidad, y entonces se
han convertido en sujetas urbanas, por lo
Existen varios estudios sobre los efectos de cual sirven como agentes de cambio. Asi-
la migracin en El Salvador que incluyen mismo influye la migracin internacional.
datos diferenciados por sexo, sin embargo, Por ejemplo, cuando un hombre jefe de
del conocimiento del autor, existen slo hogar migra, la mujer muchas veces asume
dos que han investigado cmo han cam- el rol de jefa de hogar. Esto puede generar,
biado las relaciones de gnero a partir de la tanto cambios en la percepcin de ella
migracin internacional. El primero, es el misma, como cambios de los dems miem-
estudio etnogrfico de la transformacin de bros de la familia sobre la mujer. Si migra
la cultura campesina en el municipio de una mujer, muchas veces es la primera vez
Nueva Concepcin (Rodrguez, 1999), que que recibe un trabajo renumerado, tiene
analiza los nuevos roles al interior de la autonoma sobre el uso de sus ingresos, y
familia campesina. El segundo estudio, adems, es la fuente principal de ingresos
Engendering transnational migration: A para la familia.
case study of Salvadorans examina preci-
samente cmo las relaciones de gnero se Estos son ejemplos donde factores de
han ido transformado en el norte del depar- diferentes niveles actan conjuntamente en
tamento de Usulutn a raz de la migracin la renegociacin de la divisin de trabajo
internacional (Mahler, 2000). por gnero. Sin embargo, pueden ser
influencias contradictorias. Un ejemplo es
En Usulutn se ha notado que los roles pro- la tradicin en el norte de Usulutn, donde
fundamente segregados por gnero persis- las mujeres casadas y/o acompaadas
ten. Por ejemplo, en la divisin del trabajo, deben moverse al cantn donde vive la
los hombres y nios mayores trabajan en familia de su esposo, y muchas veces, vivir
las tareas de siembra y cosecha, adems de en la casa de sus suegros. Consecuen-
llevar el ganado a los campos de pastoreo. temente, cuando un hombre jefe de hogar
Las mujeres, por su parte se dedican al tra- migra, la mujer est bajo el cuidado y
bajo del hogar: preparar comida, cuidar ni- vigilancia de la familia de su esposo. Esto
os, cuidar animales domsticos que habi- sirve como un control social que refuerza
tan espacios alrededor de la casa, etc. Sin las tradicionales relaciones de gnero.
embargo, hay tantas influencias locales y
regionales, como la migracin internacio- En el estudio de Rodrguez (1999), se nota
nal, que afecta y moldea estas relaciones. A que la tradicional estructura patriarcal de la
nivel local-regional por ejemplo, el acceso a familia campesina ha sido particularmente
la educacin ha contribuido a abrir nuevos debilitada como una consecuencia de la au-
horizontes ocupacionales. Las maestras sencia de miembros importantes de la fami-
(predominantemente mujeres) son modelos lia. Pero, se advierte que la migracin no es

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 12 PRISMA


solamente la razn para estos cambios. Por mayor degradacin. A nivel nacional hay
ejemplo, la prdida de la agricultura como varios indicadores como la calidad de
una opcin econmica viable, ha obligado a agua y la deforestacin que apuntan a
los y las jvenes en el campo a buscar otros procesos continuos de degradacin am-
trabajos y confrontar problemas de identi- biental, tal como ocurre con la Regin Me-
dad e incertidumbre de lo que van a hacer tropolitana de San Salvador. Sin embargo,
con sus vidas. Adems, el estilo de vida en el mbito local las dinmicas ambienta-
tradicional del campesino tiene que compe- les son variables. En algunas zonas rurales
tir contra la atraccin presentada por los del territorio se han dado procesos de rege-
medios de comunicacin, modas, estilos de neracin natural de cobertura vegetal.6 De
vida urbanos y transnacionales. Por todo hecho, no es despreciable la regeneracin
esto se concluye que la migracin es un en El Salvador en reas fuera de San Salva-
factor que aumenta y/o intensifica cambios dor.7
sociales en marcha.
La migracin internacional y las remesas
De acuerdo a estos dos estudios, se ha visto han tenido algunos impactos positivos so-
que existen mltiples factores y agentes bre el medio ambiente. La magnitud de las
tanto a nivel local, regional e internacional, remesas familiares enviadas desde el exte-
que influyen en la negociacin y transfor- rior ha contribuido a cambios estructurales
macin de las relaciones de gnero. Como en la economa rural. El promedio de las
anota Mahler (2000) en sus conclusiones: remesas enviadas mensualmente a los
actividades, discursos y actores transna- hogares rurales (ms o menos US $ 121),
cionales pueden ser agentes de cambio, pe- casi equivale a un salario mnimo. Se esti-
ro asimismo, las actividades, discursos y ma que una quinta parte de los hogares ru-
actores locales y regionales pueden serlo rales reciben remesas. Las remesas han ser-
tambin, de tal manera que no es probable vido para diversificar los medios de vida
que los cambios sean una funcin univaria- rurales. Como se mencion anteriormente,
ble.5 las remesas estn siendo invertidas en el
desarrollo de capital humano para com-
Impacto de la migracin internacional prar alimentos, medicinas, posibilitar estu-
sobre el medio ambiente dios y mejorar viviendas as como para el

El impacto de la fuerte migracin hacia el


6
exterior ha tenido impactos mixtos sobre el Ejemplos y una discusin ms detallada sobre estas
tendencias, se encuentran en Rural poverty and the
territorio nacional. En algunos casos, las environment in El Salvador: Lessons for sustainable
estrategias de medios de vida han produci- livelihoods, (PRISMA, 2002).
do procesos de regeneracin ambiental, 7
En su artculo Globalization, forest resurgence and
mientras que en otros, se ha llevado una environmental politics in El Salvador. Susana Hecht, et.
al, (2002) publicado por PRISMA, hace una interesante
discusin de los procesos de regeneracin que ponen
en entredicho el discurso generalizado de que el pas
5 Traduccin propia.
est completamente deforestado.

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 13 PRISMA


establecimiento de pequeos negocios. Esto gunos casos ganado mayor). Esta forma de
ha jugado un papel particularmente impor- inversin tiene sentido dadas las condicio-
tante, dada la severa y continua cada de nes desfavorables de los precios de los gra-
los salarios y precios agrcolas. Asimismo, nos bsicos y los altos costos de produc-
con las remesas, los campesinos han tenido cin, as como por la seguridad alimentaria
la posibilidad de aprovechar los bajos pre- que proporciona. Adems, el tiempo que
cios de alimentos. En esta forma se depen- demanda la cra de animales de corral es
de generalmente menos del desarrollo ba- relativamente bajo en comparacin con la
sado en la finca. Esto reduce las presiones agricultura. Esto es particularmente rele-
de la frontera agrcola, de tal manera que vante, dada la escasez de mano de obra de-
ya no es un factor significativo que contri- rivada de los cambios en el nmero de
buye a los procesos de deforestacin, en miembros de la familia, la prolongacin de
comparacin de los aos setenta (Hecht et estudios de los jvenes, los bajos salarios
al., 2002). agrcolas y la continua emigracin de los
hombres (Hecht et al., 2002).
Como consecuencia de la emigracin de
hombres, han ocurrido cambios en la divi- Finalmente, la migracin de poblacin rural
sin del trabajo por gnero en reas rurales, hacia los centros urbanos puede estar dis-
como el aumento de responsabilidades minuyendo con el aumento de la migracin
agrcolas de las mujeres, quienes son ms internacional directa desde las reas rura-
propensas a realizar inversiones agrope- les. Esto puede estar contribuyendo a dis-
cuarias bajo la forma de compra de anima- minuir la presin poblacional y procesos
les, particularmente de corral, que se cran degradantes en las reas urbanas.
cerca de la casa (pollos, cerdos, cabras y al-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 14 PRISMA


Reflexiones finales

El anlisis de la dinmica poblacional y mi- de la degradacin ambiental. Si bien es cier-


gratoria en El Salvador provee importantes to que tal razonamiento tiene el mrito de
lecciones sobre el abordaje predominante enfatizar la importancia de la interrelacin
que relaciona el crecimiento poblacional entre pobreza y medio ambiente y, por lo
con la degradacin ambiental y la pobreza tanto, la necesidad de trabajar simultnea-
rural. mente en ambas dimensiones (reduccin de
pobreza y mejoramiento ambiental), tam-
Ms all de las estadsticas poblacionales, bin implica algunos supuestos peligrosa-
existe un conjunto de procesos y variables mente engaosos, en particular, que los po-
que se deben de tomar en cuenta para en- bres amenazan el bienestar de los ecosiste-
tender sus implicaciones territoriales, entre mas existentes. Adems, los enfoques tradi-
ellas, la distribucin espacial de la pobla- cionales omiten otros factores claves en las
cin, que para el caso de El Salvador juega dinmicas ambientales y poblacionales.
un papel mucho ms importante que el me-
ro anlisis del crecimiento de la poblacin. Es ampliamente reconocido en la literatura
Como se ha visto en este trabajo, la concen- sobre poblacin y medio ambiente, que va-
tracin de la poblacin en la zona sur- riables demogrficas como crecimiento,
occidental del pas (incluida la Regin Me- tamao y distribucin interactan con otros
tropolitana de San Salvador) impone serias factores claves como los patrones de con-
amenazas a importantes reas de cobertura sumo, la tecnologa, la cultura y las institu-
forestal -crticas para la captacin, canaliza- ciones, etc. Aqu, de nuevo, en las zonas
cin y alimentacin de acuferos- que a su rurales de El Salvador se estn experimen-
vez, se agravan ante los severos procesos tando importantes procesos -aunque insufi-
de contaminacin prevalecientes. cientes- de regeneracin natural de cober-
tura vegetal en territorios de mayores nive-
Los enfoques tradicionales aseveran que las les de pobreza rural en el pas. Por lo tanto,
condiciones de pobreza refuerzan a los po- es esencial reconocer que las comunidades
bres a depender an ms de los recursos rurales pobres son actores con un tremendo
naturales hasta el punto de agotarlos y, por potencial de asegurar la restauracin am-
consiguiente, consolidan un ciclo vicioso de biental y no verlos como los tradicionales
incremento de la pobreza y profundizacin depredadores del medio ambiente.

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 15 PRISMA


Referencias

Andrade-Eekhoff, Katherine (2001). Mitos y realidades: ciones Exteriores, Gobierno de El Salvador. San Salva-
un anlisis de la migracin en las zonas rurales de El dor, El Salvador.
Salvador. Presentada en LASA.
FESAL (1978). Encuesta Nacional de Salud Familiar.
Informe Final, Asociacin Demogrfica Salvadorea.
Andrade-Eekhoff, Katherine y Susan Kandel (1998). San Salvador, El Salvador.
Reporte de Estudio de Factibilidad Socio-Econmico
del proyecto: Programa de Desarrollo Econmico para FESAL (1998). Encuesta Nacional de Salud Familiar.
Familias Pobres Receptores de Remesas en El Salva- Informe Final, Asociacin Demogrfica Salvadorea.
dor. Elaborado para FEDECACES e HIVOS TRIODOS, San Salvador, El Salvador.
San Salvador, El Salvador.
Funkhouser, E. (1997). La Migracin Internacional: Un
CENITEC (1992). Migracin y remesas: Una evaluacin Perfil. en Lungo, FUNDE. San Salvador, El Salvador.
de su impacto en la economa salvadorea. Poltica
Econmica, Vol. 1, No. 11, CENITEC. San Salvador, El FUSADES (1993). Las remesas familiares y sus impli-
Salvador. caciones econmicas y sociales. Martes Econmico,
Publicacin No. 35, FUSADES. San Salvador, El Sal-
vador.
CENITEC (1994). Implicaciones econmicas y sociales
de las remesas familiares. Apuntes de CENITEC, No. FUSADES (1996). Uso productivo de las remesas
6, CENITEC. San Salvador, El Salvador. familiares en El Salvador. Documento de Trabajo, No.
42, FUSADES. San Salvador, El Salvador.
CEPAL (1990). El Salvador: Remesas internacionales y
Gammage, Sarah (1998). La dimensin de gnero en la
economa familiar. LC/MEX/R. 264 (Sem. 39/1). Cuidad
pobreza, la desigualdad y la reforma macroeconmica
de Mxico, Mxico. en Amrica Latina. PNUD. San Salvador, El Salvador.

CEPAL (1999). El Salvador: Uso productivo de las Hecht, Susana, Herman Rosa y Susan Kandel (2002).
remesas. LC/MEX/R.707 (Sem. 96/2). Cuidad de Globalization, forest resurgence and environmental
Mxico, Mxico. politics in El Salvador. PRISMA. San Salvador, El Sal-
vador.
Cullar, Nelson et al. (2001). La gestin del agua en El
Salvador: Desafos y repuestas institucionales. PRIS- Landolt, Patricia, Lilian Autler y Sonia Baires (1999).
MA. San Salvador, El Salvador. From hermano lejano to hermano mayor: the dialectics
of Salvadoran transnationalism. Ethnic and Racial Stud-
DIGESTYC (1992-1993). Encuesta de Hogares de Pro- ies, Vol. 22, No. 2.
psitos Mltiples. Ministerio de Economa. San Salva-
dor, El Salvador. Lungo, Mario comp. (1997). Migracin Internacional y
Desarrollo Tomo I y II. FUNDE. San Salvador, El Sal-
DIGESTYC (2000). Encuesta de Hogares de Propsi- vador.
tos Mltiples, Ministerio de Economa. San Salvador, El
Salvador. Lungo, Mario, Sonia Baires y Katherine Andrade-
Eekhoff (1997). Migracin internacional y desarrollo
DIGESTYC (2001). Encuesta de Hogares de Propsi- local: El caso de Santa Elena, Usulutn en Lungo.
tos Mltiples, Ministerio de Economa. San Salvador, El FUNDE. San Salvador, El Salvador.
Salvador.
Lungo, Mario y Susan Kandel comp. (1999a).
Direccin General de Atencin a la Comunidad en el Transformado El Salvador: Migracin, Sociedad y
Exterior (s.f.) Haca una estrategia de integracin y Cultura. FUNDE. San Salvador, El Salvador
vinculacin con las comunidades salvadoreas en el
exterior para el Siglo XXI. Mimeo, Ministerio de Rela-

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 16 PRISMA


Lungo, Mario y Susan Kandel (1999b). Migracin inter- Anlisis Comparativo de Riesgo para Centroamrica
nacional y actitudes frente al trabajo en reas rurales (ACR). USAID-CCAD. Chemonics International. Was-
en Lungo y Kandel. FUNDE. San Salvador, El Salvador hington, DC.

Mahler, Sarah (2000). Migration and Transnational Is- PRISMA (2002). Rural poverty in the environment in El
sues: Recent Trends and Prospects for 2020. Reporte Salvador: Lessons for sustainable livelihoods, PRISMA.
preparado para el proyecto Central Amrica 2020, Insti- San Salvador, El Salvador.
tute of Iberoamerican Studies, Inter-American Dialogue,
y el Florida International University. PRISMA (1995). El Salvador: Dinmica de la degrada-
cin ambiental, PRISMA. San Salvador, El Salvador.
Ministerio de Relaciones Exteriores de El Salvador
(s.f.). Programa Salvadoreos en el Exterior: Socios del Rodrguez, Amrica (1999). Migracin, sociedad y cul-
Desarrollo. Coordinacin Interinstitucional. San Salva- tura en Nueva Concepcin: Una revisin desde la etno-
dor, El Salvador. grfica en Lungo y Kandel. FUNDE, San Salvador, El
Salvador.
PNUD (2001). Informe sobre Desarrollo Humano: El
Salvador (IDHES). Naciones Unidas. San Salvador, El Ulloa, Roxana (1999). De Indocumentados a Residen-
Salvador. tes Permanentes: Los Salvadoreos en los Estados
Unidos. Coleccin Aportes, No. 7, FLACSO-Programa
Portes, Alejandro, Luis Guarnizo y Patricia Landolt El Salvador. San Salvador, El Salvador
(1999). Introduction: Pitfalls and promise of an emer-
gent research field. Ethnic and Racial Studies, Special Zilberg, Elana y Mario Lungo (1999). Se han vuelto
Issue, Transnational Communities, Vol. 22, NO. 2, p. haraganes? Jvenes salvadoreos, migracin e identi-
217-237. dades laborales. en Lungo y Kandel, FUNDE. San Sal-
vador, El Salvador.
PRIDE (1996). Perfil preliminar de anlisis comparativo
de riesgo de la Repblica de El Salvador. Proyecto de

Migraciones, medio ambiente y pobreza rural en El Salvador 17 PRISMA