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RESENHA

BECKER, Howard S. Truques da escrita: para comear e terminar teses, livros e artigos. Rio de Janeiro: Zahar,
2015, 253 p.

Angelo Brigato sther, Dr.


Universidade Federal de Juiz de Fora/Brazil
angelo.esther@ufjf.edu.br

Howard S. Becker um socilogo norte-americano, ex-professor na Universidade da Califrnia,


nascido em Chicago, em 18 de abril de 1928. Sua atuao geralmente associada chamada Escola de Chicago,
especialmente na perspectiva do interacionismo simblico, sendo considerado um dos herdeiros ainda vivo
da tradio sociolgica de autores como Everett Hughes (seu orientador), Robert E. Park, Georg Simmel, e
colega de George Herbert Mead e Erving Goffman, dentre outros. Possui vasta publicao, em larga medida
disponibilizada por ele prprio em seu site pessoal (http://howardsbecker.com/). Pianista, ex-msico de jazz e
apreciador de msica brasileira, conhecido por obras importantes, especialmente o livro Outsiders: estudos de
sociologia do desvio (Outsiders: studies in the sociology of deviance, no original de 1963.
Seu estilo de escrita conciso, leve e at divertido, indo direto ao ponto sem rodeios e floreios,
diferentemente dos escritos acadmicos tradicionais e correntes tanto de socilogos quanto de autores de outros
campos de conhecimento. Neste aspecto, no prefcio de Truques da escrita assume apreciar a escrita de dois
brasileiros ilustres, Srgio Buarque de Holanda e Antnio Candido. Neste livro, seu objetivo mostrar queles
que querem ou precisam escrever algo que no esto sozinhos em suas dificuldades, que aqueles que os inspiram
autores conhecidos e famosos, seus professores etc. tambm enfrentaram ou enfrentam as mesmas
dificuldades, que no se trata de incompetncia de quem escreve. Ao contrrio, Becker entende, inspirado por C.
Wright Mills, que a organizao social na qual voc escreve est criando essas dificuldades para voc (p. 8),
ou seja, o prprio mundo acadmico que cria tais dificuldades, em grande medida. a partir da que ele vai
desenvolver seu livro, que est organizado em dez captulos.
No captulo 1, Introduo redao para estudantes de ps-graduao (as aspas so do prprio
Becker), o autor narra a dinmica de um curso que ele criou para ajudar os estudantes a escreverem melhor,
apontando a necessidade de objetividade da linguagem, retirando palavras bonitas e expresses pomposas. No
entanto, o que significativo que estas expresses e palavras esto apenas marcando um lugar onde o autor
deveria dizer algo mais simples, mas, no momento, no tinha nada simples para dizer (p. 28). Este tipo de
prtica consiste num expediente dos autores para encobrir sua incapacidade ou falta de vontade de fazer relaes
causais, apelando para o uso de voz passiva, eliminando-se o agente da ao. Para alm disto, o autor revela uma
realidade muito prxima nossa, ao descrever a realidade que vivia poca dos cursos que ministrava, em que
os estudantes de graduao eram (so) estimulados a fazer trabalhos curtos, sem um esforo de reviso e
aperfeioamento pois o fazem para obter boas notas apenas , enquanto os estudantes de ps-graduao
encontram um situao diferentes, pois, de modo geral, so cobrados por isto, seja por editores de revistas, seja
pelos professores componentes de uma banca de mestrado ou doutorado, por exemplo por meio do qual os

Revista Gesto e Planejamento, Salvador, v. 17, n. 3, 572-576, set./dez. 2016


DOI: 10.21714/2178-8030gep.v17i3.4265
BECKER, Howard S. Truques da escrita: para comear e terminar teses, livros e artigos. Rio de Janeiro: Zahar, 2015, 253 p.

estudantes visam se tornar um profissional reconhecido, o que no ocorre sem a passagem pelos rituais de
iniciao.
No segundo captulo, Persona e autoridade, Becker narra sua conversa com uma ento estudante sobre
um texto escrito por ela. Em linhas gerais, o autor desvela como o ambiente acadmico hierarquizado,
implicando uma relao de poder e de subordinao delicada, que leva os estudantes a pensar que so
incompetentes e que, para se tornarem verdadeiros intelectuais, precisam dominar a escrita acadmica. No
entanto, a questo aqui envolve uma srie de especificidades, com destaque para erudio, escrita rebuscada,
sofisticada, traquejada e difcil como sinnimo de competncia e domnio de tema e de linguagem, mesmo que o
leitor, por vezes, no compreenda muito bem o que o autor afirma. A ideia de persona a que Becker se remete
diz respeito ao fato de que tal como a pronncia britnica indica aos ouvintes o estrato social a que pertence o
falante, a prosa de uma acadmico indica aos leitores o tipo de pessoa que est redigindo (p. 58). De forma
bastante irnica e sagaz, cita Wright Mills, que recomenda que para superar a prosa acadmica, primeiro voc
precisa superar a pose acadmica (p. 57).
O argumento seguinte de Becker, no captulo 3 A nica maneira certa o de que os escritores
acadmicos dificultam a vida do leitor exatamente quando partem do princpio de que cada artigo tem uma
estrutura determinada de antemo que eles precisam encontrar, ou seja, de que existe apenas uma nica maneira
correta de se escrever. De certo modo, sua afirmao decorre da noo que permeia boa parte do livro de que o
mundo acadmico possui suas prprias regras, e fugir delas constitui um erro que acadmicos iniciantes tm de
evitar se quiserem se tornar reconhecidos. Alm disto, a academia tende a sugerir aos iniciantes que os grandes
escritores escrevem certo logo da primeira vez, que nunca precisam reescrever quase nada. A discusso de
Becker faz lembrar alguns formulrios de avaliao de artigos, os quais, por vezes, indagam aos avaliadores se o
texto analisado est escrito em linguagem apropriada, o que pode ser confundido com aquela ideia de
sofisticao e erudio com as quais nos deparamos, mesmo que s custas de compreenso. A confuso pode
sugerir que, quanto mais difcil a compreenso de um texto, mais inteligente ser o autor, e que a dificuldade
nossa, e no dele. Um dos aspectos ressaltados a dificuldade que mesmo os escritores experientes encontram,
que a de comear um texto, como se ele ainda no tivesse encontrado a forma correta de comear. Para
Becker, existem vrias maneiras corretas, mas importante que, para isto, quem escreve no seja evasivo, que
no diga nada com aquilo que escreve. Sero belas palavras, mas que nada significam e nada transmitem. Alm
disto, a organizao daquilo que se vai escrever constitui outro problema quase insolvel para muitos escritores.
Em outras palavras, qual ser a sequncia dos contedos a serem escritos. Para os dois casos, Becker fornece
dicas preciosas, descritas com clareza suficiente para quem quiser segui-las.
No captulo 4, Editando de ouvido, Becker demonstra como os escritores podem escrever de modo mais
claro sem ter de se apegarem s regras de forma rgida. Cada autor pode ser criativo na forma como escreve, sem
perder clareza e sem deixar de seguir certas regras. Regras no so to claras e inequvocas para que possamos
segui-las, como se fossem algoritmos matemticos. Becker descreve alguns exemplos de correo de seus textos,
comparando como eram originariamente e como ficaram em definitivo, o que esclarece o leitor sobre aquilo a
que se refere. A reviso de texto d trabalho, mas vale a pena, segundo Becker. Pelos exemplos que ele fornece,
convencemo-nos disto. Para concluir o captulo, o autor analisa, pontual e brevemente, o uso de voz ativa e voz
passiva, o uso de menos palavras, a repetio de palavras, a tenso entre estrutura e contedo do texto, o uso de
palavras concretas e abstratas, e o uso de metforas, sobre as quais ele dedica mais tempo, mostrando tanto seus
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excessos quanto suas possibilidades. Seu recado final que, ao revisarmos textos, prestemos ateno ao que foi
escrito.
Em Aprendendo a escrever como profissional, o quinto captulo, Becker assume [...] que ningum
aprende a escrever de repente. Pelo contrrio, essa aprendizagem prossegue durante toda a vida profissional e
decorre de um leque de experincias trazidas pela academia (p. 128), ao contrrio do que pode parecer. Ainda
nas palavras do autor, uma das lies mais importantes que ele aprendeu que terminar um artigo no significa
que ele est pronto! Para demonstrar o que afirma, ele narra diversas experincias pessoais como escritor e como
editor de revistas e livros, de modo que o leitor perceba como se d o processo de desenvolvimento da escrita e
da habilidade de avaliar criticamente textos pessoais e de terceiros, de forma precisa e polida. Tambm neste
captulo, Becker ilustra parte dos preconceitos que envolvem a avaliao de artigos a serem publicados pelos
peridicos acadmicos. interessante como sua descrio se assemelha s situaes que enfrentamos atualmente
quando desejamos publicar algo. Em boa parte dos casos tendemos a atribuir a recusa dos avaliadores em funo
de nossos preconceitos embora vrios at se confirmem e no porque no fizemos direito nosso trabalho. A
rigor, Becker desmistifica aquela ideia de que, uma vez comeado, o artigo logo estar pronto. Ao contrrio, o
prprio autor afirma possuir artigos que nunca ficaram prontos, alguns guardados por mais de vinte anos. Ao
final, e aps uma srie de exemplos vividos por ele, Becker defende que podemos ser criativos na forma de
escrever, mesmo com todas as presses.
No Captulo 6, Riscos, Becker decide inserir uma carta escrita por Pamela Richards, ento sociloga da
Universidade da Flrida, que consiste numa resposta a uma carta sua, na qual indaga porque ela escrevera
dizendo que publicar resultados de uma pesquisa que ela conduzira configuraria uma operao arriscada. Em
resumo, a sociloga aponta seu argumento central: para ela, sentar para escrever arriscado porque significa
que tenho de me expor ao escrutnio (p. 156). A partir da, e sem interferncia de Becker, para quem o captulo
no exigiu nenhuma complementao, Pamela Richards desnuda sua ansiedade e seus temores quanto
aceitao e ao reconhecimento de amigos, pares, professores e avaliadores. De certo modo, toda a rea
acadmica a que ela se via pertencendo, a sociologia corroa sua confiana, o que comprometia, inclusive,
sua prpria noo de identidade pessoal. Mas, contrariamente ideia de derrota, a autora se d conta de que,
daquilo que escreve, uma parte boa, outra parte no .
Em seguida, Becker discute, no captulo 7, Soltando o texto, a tenso entre aprimorar e finalizar o
trabalho. De imediato, avisa: nenhum objeto jamais incorpora totalmente a concepo de seu criador (p. 166),
pois erros e defeitos so inevitveis. Em outras palavras, nem sempre fcil e simples decidir se um artigo, por
exemplo, est pronto para ser publicado ou se ainda precisa de mais tempo para ser aperfeioado. Embora o
autor considere que mais trabalho no garante, necessariamente, um texto melhor, o que requer que o escritor
busque uma resposta quele dilema em termos pragmticos, e no em atitudes predeterminadas. De todo modo,
Becker reconhece a ansiedade envolvida e insiste que, na prtica, a nica maneira de comear a nadar
entrando na gua (p.181).
Ficar apavorado com a bibliografia um captulo (o oitavo) muito interessante, que procura demonstrar
que o escritor deve usar a bibliografia, e no a bibliografia usar o escritor. Becker afirma que, em funo daquilo
que costuma ser exigido pelos pareceristas e editores de peridicos, o escritor se sente na obrigao de citar
determinados autores ou usar determinadas abordagens tericas de modo a legitimar seu trabalho, operando
numa certa zona de conforto, na medida em que se usa os autores considerados clssicos, por exemplo. Para
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alm destes, que funcionam como referncia, a leitura da bibliografia crtica e metodolgica tambm necessria
aos cientistas sociais. No entanto, o uso inteligente da bibliografia implica que o escritor procure trazer algo de
novo, conectado com a bibliografia, mas de forma criativa, de tal modo que ele procure avanar, apropriando-se
de ideias alheias (citando-as, evidentemente), mas procurando ir alm delas. O que Becker defende,
fundamentalmente, que voc no deixe a bibliografia deformar o seu argumento.
O captulo 9, Usando o computador para escrever, composto de duas sees: a original, de 1986, e a
da verso revisada, de 2007 (verso original a partir da qual foi feita a traduo brasileira, aqui resenhada, e
publicada em 2015). Na primeira parte, Becker narra como vivenciou com relativa tranquilidade a transio
do uso da mquina de escrever para o computador pessoal. Sua discusso tem interesse, principalmente histrico
como o prprio autor adverte porque, naquela poca, o computador pessoal comeava a se tornar popular, e
para seu uso ser mais efetivo, era necessria uma perseverante mudana de hbitos por parte do escritor, em
funo da natureza e das vantagens da nova tecnologia, ou seja, era (ainda ) preciso que o indivduo passasse a
compreender que o computador tem uma outra lgica subjacente, com vantagens e desvantagens. Na segunda
parte, o prprio Becker admite que muita coisa havia mudado e que continuava mudando at 2007, e que as
mudanas trouxeram outras possibilidades, como o uso de interfaces grficas e a internet. Ao longo desta parte,
ele chama a ateno para alguns impactos acerca das recomendaes que dera em outros captulos, mas entende
que, em essncia, suas dicas continuam vlidas.
Tal como no captulo anterior, no Captulo 10, Uma palavra final, o autor atualiza suas consideraes
finais em 2007, mantendo as originais de 1986. Na primeira parte, ele reitera suas dicas, afirmando que adot-las
implica fora de vontade e dedicao, e, ao mesmo tempo, correr riscos (vide captulo 6). A segunda lio, em
suas prprias palavras, que a escrita uma atividade organizacional, em resposta s imposies,
oportunidades ou incentivos que lhe so apresentados pela organizao na qual voc escreve (p. 231). De todo
modo, Becker otimista, sugerindo que o escritor ouse e teste outras possibilidades diante de certas restries
que a organizao lhe coloca. Na segunda parte que Becker assume um tom um pouco desolador, em funo
das mudanas e da situao atual que, embora referente 2007, ainda parece ser a mesma ou at ter se
agravado mais, no nosso modo de ver do mundo acadmico, em que as prticas de citao, autocitao e de
produtivismo acadmico imperam, em que os indicadores quantitativos de produo tm se tornado o norteador
de contrataes, promoes e financiamentos, por exemplo. De todo modo, e apesar de tudo, Becker diz que
continua sorrindo a maior parte do tempo. No entanto, deixemos para voc, leitor, conhecer mais de perto as
ideias e os argumentos de Becker.
Uma das contribuies mais importantes embora no indita, algo assumido pelo autor, inclusive a
nfase na postura de quem tem ou quer escrever: comece escrevendo, sem maiores preocupaes com a forma.
Isto vem depois. Segundo Becker, este um dos maiores erros cometidos pelos estudantes e muitos escritores,
ou seja, pensar que o texto fica pronto com um simples escrever, como se tudo estivesse na cabea de quem
escreve, restando apenas a tarefa de passar tudo para o papel (ou para o computador). A segunda contribuio ,
que ao faz-lo, o autor ajuda a desmistificar a redao acadmica, mostrando os bastidores dos grandes
escritores, tanto em seus aspectos positivos quanto negativos. A terceira contribuio est no fato de o autor
ressaltar, embora por vezes sem diz-lo diretamente, que o reconhecimento de escritores (professores,
estudantes) se d num contexto de relaes de poder, no qual atuam pares, editores de revistas e de livros,
colegas de trabalho, diretores acadmicos, dentre outros, em que uma srie de procedimentos, protocolos e
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mecanismos so desenvolvidos para o reconhecimento daquilo que se produz. Ou seja, aquilo que Becker chama
de organizao social.
Por fim, sem ser um livro de autoajuda, Howie como ele mesmo se apresenta toca nos aspectos
centrais envolvidos na produo de material acadmico. Numa poca em que o produtivismo, os rankings e o
discurso da competncia esto em voga, a traduo para a lngua portuguesa deste livro traz uma discusso
relevante para o mundo acadmico, embora, aparentemente, parea se tratar de um livro despretensioso e de
contedo questionvel, como se fosse mais um manual da boa redao. Ao contrrio, por vezes diretamente,
por vezes nas entrelinhas, o autor nos desvela uma realidade que precisa ser pensada e, qui, modificada, de
modo a proporcionar a quem escreve condies melhores de sua produo e, para o leitor, uma leitura agradvel
e compreensvel, sem hermetismo. Como o prprio Becker adverte, o livro pode ajudar a partir das ideias que
contm, mas, a leitura deste livro no resolver todos os seus problemas de redao. Dificilmente resolver
algum deles (p. 229). Cabe a voc se livrar deles.

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