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JOO DO RIO

As Religies no Rio
Editora Nova Aguilar
Coleo Biblioteca Manancial, n 47
1976
ndice
No Mundo dos Feitios
A Igreja Positivista
Os Maronistas
Os Fisilatras
O Movimento Evanglico
O Satanismo
As Sacerdotisas do Futuro
A Nova Jerusalm
O Culto do Mar
O Espiritismo entre os Sinceros
Os Exploradores
As Sinagogas
Cecy est un livre de bonne foy.

MONTAIGNE
A
Manuel Jorge de Oliveira Rocha
meu amigo.
A religio?
Um misterioso sentimento, misto de terror e de esperana, a simbolizao lgubre ou alegre
de um poder que no temos e almejamos ter, o desconhecido avassalador, o equvoco, o medo, a
perversidade.
O Rio, como todas as cidades nestes tempos de irreverncia, tem em cada rua um templo e
em cada homem uma crena diversa.
Ao ler os grandes dirios, imagina a gente que est num pais essencialmente catlico, onde
alguns matemticos so positivistas. Entretanto, a cidade pulula de religies. Basta parar em
qualquer esquina, interrogar. A diversidade dos cultos espantar-vos-. So swendeborgeanos,
pagos literrios, fisilatras, defensores de dogmas exticos, autores de reformas da Vida,
reveladores do Futuro, amantes do Diabo, bebedores de sangue, descendentes da rainha de
Sab, judeus, cismticos, espritas, babalas de Lagos, mulheres que respeitam o oceano, todos
os cultos, todas as crenas, todas as foras do Susto. Quem atravs da calma do semblante lhes
adivinhar as tragdias da alma? Quem no seu andar tranquilo de homens sem paixes ir
descobrir os reveladores de ritos novos, os mgicos, os nevrpatas, os delirantes, os possudos
de Satans, os mistagogos da Morte, do Mar e do Arco-ris? Quem poder perceber, ao
conversar com estas criaturas, a luta fratricida por causa da interpretao da Bblia, a luta que
faz mil religies espera de Jesus, cuja reapario est marcada para qualquer destes dias, e
espera do Anti-Cristo, que talvez ande por a? Quem imaginar cavalheiros distintos em
intimidade com as almas desencarnadas, quem desvendar a conversa com os anjos nas
chombergas ftidas?
Eles vo por a, papas, profetas, crentes e reveladores, orgulhosos cada um do seu culto, o
nico que a Verdade. Falai-lhes boamente, sem a teno de agredi-los, e eles se confessaro
por que s uma coisa impossvel ao homem: enganar o seu semelhante, na f.
Foi o que fiz na reportagem a que a Gazeta de Notcias emprestou uma to larga
hospitalidade e um to grande rudo; foi este o meu esforo: levantar um pouco o mistrio das
crenas nesta cidade No um trabalho completo. Longe disso. Cada uma dessas religies daria
farta messe para um volume de revelaes. Eu apenas entrevi a bondade, o mal e o bizarro dos
cultos, mas to convencido e com tal desejo de ser exato que bem pode servir de epgrafe a este
livro a frase de Montaigne: Cecy est un livre de bonne foy.

JOO DO RIO
No mundo dos feitios

Os Feiticeiros

Antnio como aqueles adolescentes africanos de que fala o escritor ingls. Os


adolescentes sabiam dos deuses catlicos e dos seus prprios deuses, mas s veneravam o
usque e o schilling. Antnio conhece muito bem N. S. das Dores, est familiarizado com os
orixlas da frica, mas s respeita o papel-moeda e o vinho do Porto. Graas a esses dois
poderosos agentes, gozei da intimidade de Antnio, negro inteligente e vivaz; graas a Antnio,
conheci as casas das ruas de So Diogo, Baro de S. Felix, Hospcio, Nncio e da Amrica,
onde se realizam os candombls e vivem os pais-de-santo. E rendi graas a Deus, porque no
h decerto, em toda a cidade, meio to interessante.
Vai V.S. admirar muita coisa! dizia Antnio a sorrir; e dizia a verdade.
Da grande quantidade de escravos africanos vindos para o Rio no tempo do Brasil colnia e
do Brasil monarquia, restam uns mil negros. So todos das pequenas naes do interior da
frica, pertencem ao iges, oi, eb, aboum, hauss, itaqua, ou se consideram filhos dos
ibouam, ixau dos gge e dos cambindas. Alguns ricos mandam a descendncia brasileira
frica para estudar a religio, outros deixam como dote aos filhos cruzados daqui os mistrios e
as feitiarias. Todos, porm, falam entre si um idioma comum: o eub.
Antnio, que estudou em Lagos, dizia: O eub para os africanos como o ingls para os
povos civilizados. Quem fala o eub pode atravessar a frica e viver entre os pretos do Rio. S
os cambindas ignoram o eub, mas esses ignoram at a prpria lngua, que muito difcil.
Quando os cambindas falam, misturam todas as lnguas... Agora os orixs e os alufs s falam
o eub.
Orixs, alufs? - fiz eu, admirado.
So duas religies inteiramente diversas. Vai ver.
Com efeito. Os negros africanos dividem-se em duas grandes crenas: os orixs e os alufs.
Os orixs, em maior nmero, so os mais complicados e os mais animistas. Litlatras e
fitlatras, tm um enorme arsenal de santos, confundem os santos catlicos com os seus santos, e
vivem a vida dupla, encontrando em cada pedra, em cada casco de tartaruga, em cada erva, uma
alma e um esprito. Essa espcie de politesmo brbaro tem divindades que se manifestam e
divindades invisveis. Os negros guardam a ideia de um Deus absoluto como o Deus catlico:
Orixa-alm. A lista dos santos infindvel. H o orixal, que o mais velho, Axum, a me
dgua doce, Ie-man j, a sereia, Exu, o diabo, que anda sempre detrs da porta, Sapanam, o
Santssimo Sacramento dos catlicos, o Iroc, cuja apario se faz na rvore sagrada da
gameleira, o Gunoc, tremendo e grande, o Ogum, S. Jorge ou o Deus da guerra, a Dad, a
Orainha, que so invisveis, e muitos outros, como o santo do trovo e o santo das ervas. A
juntar a essa coleo complicada, tm os negros ainda os espritos maus e os heleds ou anjos
da guarda.
natural que para corresponder hierarquia celeste seja necessria uma hierarquia
eclesistica. As criaturas vivem em poder do invisvel e s quem tem estudos e preparo pode
saber o que os santos querem. H por isso grande quantidade de autoridades religiosas. s
vezes encontramos nas ruas negros retintos que mastigam sem cessar. So babalas,
matemticos geniais, sabedores dos segredos santos e do futuro da gente; so babs que atiram
o endilogum; so babaloxs, pais-de-santos venerveis. Nos lanhos da cara puseram o p da
salvao e na boca tm sempre o obi, noz de cola, boa para o estmago e asseguradora das
pragas.
Antnio, que conversava dos progressos da magia na frica, disseme um dia que era como
Renan e Shakespeare: vivia na dvida. Isso no o impedia de acreditar nas pragas e no
trabalho que os santos africanos do.
V. s. no imagina! Santo tem a festa anual, aparece de repente pessoa em que se quer
meter e esta obrigada logo a fazer festa; santo comparece ao juramento das Iau e passa fora,
do Carnaval Semana Santa; e logo quer mais festa... S descansa mesmo de fevereiro a abril.
Esto veraneando.
No carnaval os negros fazem eb.
Que vem a ser eb?
Eb despacho. Os santos vo todos para o campo e ficam l descansando.
Talvez estejam em Petrpolis.
No. Santo deixa a cidade pelo mato, est mesmo entre as ervas.
Mas quais so os cargos religiosos?
H os babalas, os aoba, os abor, grau mximo, as mes-pequenas, os ogan, as
agibonam...
A lista como a dos santos, muito comprida, e cada um desses personagens representa papel
distinto nos sacrifcios, nos candombls e nas feitiarias. Antnio mostra-me os mais notveis,
os pais-de-santo: Oluou, Eruosaim, Alamijo, Ad-Oi, os babalas Emdio, Olo-tet, que
significa treme-treme, e um bando de feiticeiros: Torquato requip ou fogo pra-chuva, Obitai,
Vag, Apotij, Veridiana, Crioula Capito, Rosenda, Nosuanan, a clebre Chica de Vav, que
um poltico economista protege...
A Chica tem proteo poltica?
Ora se tem! Mas que pensa o senhor? H homens importantes que devem quantias
avultadas aos alufs e babalas que so grau 32 da Maonaria.
Dessa gente, poucos leem. Outrora ainda havia sbios que destrinavam o livro sagrado e
sabiam porque Exu mau tudo direitinho e claro como gua. Hoje a aprendizagem feita de
ouvido. O africano egosta pai-de-santo, ensina ao abor, as iau quando lhes entrega a
navalha, de modo que no s a arte perde muitas das suas fases curiosas como as histrias so
adulteradas e esquecidas.
Tambm agora no preciso saber o So Hauin. Negro s olhando e sabendo o nome da
pessoa pode fazer mal, diz Antnio.
Os orixs so em geral polgamos. Nessas casas das ruas centrais de uma grande cidade, h
homens que vivem rodeados de mulheres, e cada noite, como nos sertes da frica, o leito do
babaloxs ocupado por uma das esposas. No h cimes, a mais velha anuncia quem a deve
substituir, e todas trabalham para a tranquilidade do pai. Olo-Tet, um velho que tem noventa
anos no mnimo, ainda conserva a companheira nas delcias do himeneu, e os mais sacudidos
transformam as filhas-de-santo em huris de serralhos.
Os aluls tm um rito diverso. So maometanos com um fundo de misticismo. Quase todos
do para estudar a religio, e os prprios malandros que lhes usurpam o ttulo sabem mais que
os orixs.
Logo depois do suma ou batismo e da circunciso ou kola, os alufs habilitam-se leitura
do Alcoro. A sua obrigao o kissium, a prece. Rezam ao tomar banho, lavando a ponta dos
dedos, os ps e o nariz, rezam de manh, rezam ao pr-do-sol. Eu os vi, retintos, com a cara
reluzente entre as barbas brancas, fazendo o aluma gariba, quando o crescente lunar aparecia
no cu. Para essas preces, vestem o abad, uma tnica branca de mangas perdidas, enterram na
cabea um fil vermelho, donde pende uma faixa branca, e, noite, o kissium continua, sentados
eles em pele de carneiro ou de tigre.
S os alufs ricos sentam-se em peles de tigre, diz-nos Antnio.
Essas criaturas contam noite o rosrio ou tessub, tm o preceito de no comer carne de
porco, escrevem as oraes numas taboas, as at, com tinta feita de arroz queimado, e jejuam
como os judeus quarenta dias a fio, s tomando refeies de madrugada e ao pr-do-sol.
Gente de cerimonial, depois do assumy, no h festa mais importante como a do ramadan,
em que trocam o sak ou presentes mtuos. Tanto a sua administrao religiosa como a
judiciria esto por inteiro independentes da terra em que vivem.
H em vrias tribos vigrios gerais ou ladamos, obedecendo ao lemano, o bispo, e a parte
judiciria est a cargo dos alikaly, Juizes, sagabamo, imediatos de juizes, e assivaji, mestre
de cerimnias.
Para ser aluf preciso grande estudo, e esses pretos que se fingem srios, que se casam
com gravidade, no deixam tambm de fazer amur com trs e quatro mulheres.
Quando o jovem aluf termina o seu exame, os outros danam o opasuma e conduzem o
iniciado a cavalo pelas ruas, para significar o triunfo.
Mas essas passeatas so impossveis aqui, brado eu.
No so. As cerimnias realizam-se sempre nas estaes dos subrbios, em lugares
afastados, e os alufs, vestem as suas roupas brancas e o seu gorro vermelho.
Naturalmente Antnio fez-me conhecer os alufs: Alikali; o lemano atual, um preto de
pernas tortas, morador rua Baro de S. Flix, que incute respeito e terror; o Chico Mina, cuja
filha estuda violino, Alufapo, Oj, Abacajeb, Ginj, Man, brasileiro de nascimento, e outros
muitos.
Os alufs no gostam da gente de santo a que chamam auauad-chum; a gente de santo
despreza os bichos que no comem porco, tratando-os de mals. Mas acham-se todos
relacionados pela lngua, com costumes exteriores mais ou menos idnticos e vivendo da
feitiaria. Os orixs fazem sacrifcios, afogam os santos em sangue, do-lhes comidas, enfeites
e azeite-de-dend.
Os alufs, superiores, apesar da proibio da crena, usam dos aligenum, espritos
diablicos chamados para o bem e o mal, num livro de sortes marcado com tinta vermelha e
alguns, os maiores, como Alikali, fazem at idams ou as grandes mgicas, em que a uma palavra
cabalstica a chuva deixa de cair e obis aparecem em pratos vazios.
Antes de estudar os feitios, as prticas por que passam as iau nas camarinhas e a maneira
dos cultos, quis ter uma impresso vaga das casas e dos homens.
Antnio levou-me primeiro residncia de um feiticeiro aluf. Pelas mesas, livros com
escrituras complicadas, ervas, coelhos, esteiras, um calamo de bambu finssimo.
Da porta o guia gritou: Salamaleco.
Ningum respondeu.
Salamaleco!
Maneco Lassalama!
No canto da sala, sentado numa pele de carneiro, um preto desfiava o rosrio, com os olhos
fixos no alto.
No possvel falar agora. Ele est rezando e no quer conversar. Samos, e logo na rua
encontramos o Xico Mina. Este veste, como qualquer de ns, ternos claros e usa suas cortadas
rentes. J o conhecia de o ver nos cafs concorridos, conversando com alguns deputados.
Quando nos viu, passou rpido.
Est com medo de perguntas. Chico gosta de fingir.
Entretanto, no trajeto que fizemos do Largo da Carioca praa da Aclamao, encontramos,
a fora um esverdeado discpulo de Alikali, Omancheo, como eles dizem, duas mes-de-santo,
um velho babala e dois babaloxs.
Ns amos casa do velho matemtico Olo-Tet.
As casas dos minas conservam a sua aparncia de outrora, mas esto cheias de negros
baianos e de mulatos. So quase sempre rtulas lobregas, onde vivem com o personagem
principal cinco, seis e mais pessoas. Nas salas, mveis quebrados e sujos, esteirinhas, bancos;
por cima das mesas, terrinas, pucarinhos de gua, chapus de palha, ervas, pastas de oleado
onde se guarda o opel; nas paredes, atabaques, vesturios esquisitos, vidros; e no quintal,
quase sempre jabotis, galinhas pretas, galos e cabritos.
H na atmosfera um cheiro carregado de azeite-de-dend, pimenta-da-costa e catinga. Os
pretos falam da falta de trabalho, fumando grossos cigarros de palha. No fosse a credulidade, a
vida ser-lhes-ia difcil, porque em cada um dos seus gestos revela-se uma lombeira secular.
Alguns velhos passam a vida sentados, a dormitar.
Est pensando! dizem os outros.
De repente, os pobres velhos ingnuos acordam, com um sonho mais forte nessa confusa
existncia de pedras animadas e ervas com esprito.
Xang diz que eu tenho de fazer sacrifcio!
Xang, o deus do trovo, ordenou no sono, e o opel, feito de cascas de tartaruga e batizado
com sangue, cai na mesa enodoada para dizer com que sacrifcio se contenta Xang.
Outros, os mais malandros, passam a existncia deitados no sof. As filhas-de-santo,
prostitutas algumas, concorrem para lhes descansar a existncia, a gente que as vai procurar d-
lhes o suprfluo. A preocupao destes saber mais coisas, os feitios desconhecidos, e quando
entra o que sabe todos os mistrios, ajoelham assustados e beijam-lhe a mo, soluando: Diz
como se faz a cantiga e eu te dou todo o meu dinheiro!
tarde, chegam as mulheres, e os que por acaso trabalham em alguma pedreira. Os
feiticeiros conversam de casos, criticam-se uns aos outros, falam com intimidade das figuras
mais salientes, do pas, do imperador, de que quase todos tm o retrato, de Cotegipe, do baro
de Mamanguape, dos presidentes da Repblica.
As mulheres ouvem mastigando obi e cantando melopeias sinistramente doces. Essas
melopas so quase sempre as preces, as evocaes, e repetem sem modalidade, por tempo
indeterminado, a mesma frase.
S pelos candombls ou sesses de grande feitiaria, em que os babalas esto atentos e os
pais-de-santo trabalham dia e noite nas camarinhas ou fazendo evocaes diante dos fogareiros
com o tessub na mo, que a vida dessa gente deixa a sua calma amolecida de acass com
azeite-de-dend.
Quando entramos na casa de Olo-Tet, o matemtico macrbio e sensual, uma velha mina,
que cantava sonambulicamente, parou de repente.
Pode continuar.
Ela disse qualquer coisa de incompreensvel.
Est perguntando se o senhor lhe d dois tostes, ensina-nos Antnio.
No h dvida.
A preta escancara a boca, e, batendo as mos, pe-se a cantar: Baba ounl, xocotm, o
ilel.
Que vem a ser isso?
o final das festas, quando o santo vai embora. Quer dizer: papai j foi, j fez, j
acabou; vai embora!
Eu olhava a rstia estreita do quintal onde dormiam jabotis.
O jaboti um animal sagrado?
No, diz-nos o sbio Antnio. Cada santo gosta do seu animal. Xang, por exemplo,
come jaboti, galo e carneiro. Abaluai, pai de varola, s gosta de cabrito. Os pais-de-santo so
obrigados pela sua qualidade a fazer criao de bichos para vender e t-los sempre
disposio quando precisam de sacrifcio. O jaboti apenas um bicho que d felicidade. O
sacrifcio simples. Lava-se bem, s vezes at com champanha, a pedra que tem o santo e pe-
se dentro da terrina. O sangue do animal escorre; algumas das partes so levadas para onde o
santo diz e o resto a roda come.
Mas h sacrifcios maiores para fazer mal s pessoas?
H! para esses at se matam bois.
Feitio pega sempre, sentencia o ilustre Olo-Tet, com a sua prtica venervel. No h
corpo-fechado. S o que tem que uns custam mais. Feitio para pegar em preto um instante,
para mulato j custa, e ento para cair em cima de branco a gente sua at no poder mais. Mas
pega sempre. Por isso preto usa sempre o assiqui, a cobertura, o breve, e no deixa de mastigar
obi, noz de cola preservativa.
Para mim, homem amvel, presentes alguns companheiros seus, Olo-Tet tirou o opel que
h muitos anos foi batizado e prognosticou o meu futuro.
Este futuro vai ser interessante. Segundo as cascas de tartaruga que se voltavam sempre aos
pares, serei felicssimo, ascendendo com a rapidez dos automveis a escada de Jac das
posies felizes. verdade que um inimigozinho malandro pretende perder-me. Eu, porm, o
esmagarei, viajando sempre com cargos elevados e sendo admirado.
Abracei respeitoso o matemtico que resolvera o quadrado da hipotenusa do desconhecido.
Pe dinheiro aqui fez ele.
Dei-lhe as notas. Com as mos trmulas, o sbio a apalpou longamente.
Pega agora nesta pedra e nesta concha. Pede o que tiveres vontade concha, dizendo sim,
e pedra dizendo no.
Assim fiz. O opel caiu de novo no encerado. A concha estava na mo direita de Antnio, a
pedra na esquerda, e Olo tremia falando ao santo, com os negros dedos trmulos no ar.
Abra a mo direita! ordenou.
Era a concha.
Se acontecer, ossumc d presente a Olo?
Mas decerto.
Ele correu a consultar o opel. Depois sorriu.
D, sim, santo diz que d. E receitou-me os preservativos com que eu serei
invulnervel.
Tambm eu sorria. Pobre velho malandro e ingnuo! Eu perguntara apenas, modestamente,
concha do futuro se seria imperador da China... Enquanto isso, a negra da cantiga entoava outra
mais alegre, com grande gestos e risos.

O lo-r, xa-la-r
Camur-rid
O lo-r, xa-la-r
Camur-rid

E esta, o que quer dizer?


uma cantiga de Orixal. Significa: O homem do dinheiro est a. Vamos ergu-lo...
Apertei-lhe a mo jubiloso e reconhecido. Na aluso da ode selvagem a lisonja vivia o
encanto da sua vida eterna...

As Iau

A recordao de um fato triste a morte de uma rapariga que fora Bahia fazer-santo
deu-me nimo e curiosidade para estudar um dos mais brbaros e inexplicveis costumes dos
fetiches do Rio.
Fazer-santo a renda direta dos babaloxs, mas ser filha-de-santo sacrificar a liberdade,
escravizar-se, sofrer, delirar.
Os transeuntes honestos, que passeiam na rua com indiferena, no imaginam sequer as
cenas de Salpetrire africana passadas por trs das rtulas sujas.
As iau abundam nesta Babel da crena, cruzam-se com a gente diariamente, sorriem aos
soldados brios nos prostbulos baratos, mercadejam doces nas praas, s portas dos
estabelecimentos comerciais, fornecem ao Hospcio a sua quota de loucura, propagam a histeria
entre as senhoras honestas e as cocottes, exploram e so exploradas, vivem da crendice e
alimentam o caftismo inconsciente. As iau, so as demonacas e as grandes farsistas da raa
preta, as obsedadas e as delirantes. A histria de cada uma delas, quando no uma sinistra
pantomima de lcool e mancebia, um tecido de fatos cruis, anormais, inditos, feitos de
invisvel, de sangue e de morte. Nas iau est a base do culto africano. Todas elas usam sinais
exteriores do santo, as vestimentas simblicas, os rosrios e os colares de contas com as cores
preferidas da divindade a que pertencem; todas elas esto ligadas ao rito selvagem por
mistrios que as obrigam a gastar a vida em festejos, a sentir o santo e a respeitar o pai-de-
santo.
Fazer-santo colocar-se sobre o patrocnio de um fetiche qualquer, ser batizado por ele, e
por espontnea vontade dele. As negras, insensveis a quase todas as delicadezas que produzem
ataques na haute-gomme, so, entretanto, de uma impressionabilidade mrbida por tudo quanto
abuso. Da convivncia com os maiores nesse horizonte de chumbo, de atmosfera de
feitiarias e pavores, nasce-lhes a necessidade iniludvel de fazer tambm o santo; e no
possvel demov-las, umas porque a miragem da felicidade as cega, outras porque j esto
votadas loucura e ao alcoolismo. Entre as tribos do interior da frica, h o sacrifcio do
agamum, em que se esmagam vivas as crianas de seis meses. Ao Moloch das vesnias a raa
preta sacrifica aqui uma quantidade assustadora de homens e de mulheres.
Antnio, que me mostrara a maior parte das casas-de-santo, disseme um dia: Vou lev-lo
hoje a ver o 16 dia de uma iau.
Para que uma mulher saiba a vinda do santo, basta encontrar na rua um fetiche qualquer,
pedra, pedao de ferro ou concha do mar. De tal maneira esto sugestionadas, que vo logo aos
babalas indagar do futuro. Os babalas, a troco de dinheiro, jogam o edilogum, os bzios, e
servem-se tambm por aproximao dos signos do zodaco.
O ms do Capricrnio diz Antnio compreende todos os animais parecidos, a
cabra, o carneiro, o cabrito, e segundo o clculo do dia e o animal preferido pelo santo, os
matemticos descobrem quem .
Quando j sabe o santo, babala atira a sorte no obel para perguntar se de dever faz-lo.
A natureza mesmo do culto, a necessidade de conservar as cerimnias e a avidez de ganho da
prpria indolncia fazem o sbio obter uma resposta afirmativa.
Algumas criaturas pauprrimas batem ento nas faces e pedem: Eu quero ter o santo
assentado!
mais fcil. Os pais-de-santo do-lhe ervas, uma pedra bem lavada, em que est o santo,
um rosrio de contas que se usa no pescoo depois de purificado o corpo por um banho.
Nessas ocasies o vadio invisvel contenta-se com o eb, despacho, algumas comedorias
com azeite-de-dend, ervas e sangue, deixadas na encruzilhada dos caminhos.
Quase sempre, porm, as vitimas sujeitam-se, e no raro, mesmo quando so pobres os
pais, a aceitarem o trabalho com a condio de as vender em leilo ou serem servidos por elas
durante longo tempo. Como as despesas so grandes, as futuras iau levam meses fazendo
economias, poupando, sacrificando-se. E de obrigao levar comidas, presentes, dinheiro ao
pai-de-santo para a sua estada no yl ache--yl-orix, estada que regula de 12 a 30 dias.
Isto acontece s para as iau dos orixs, diz Antnio.
H outras?
H as dos negros cambindas. Tambm essa gente ordinria, copia os processos dos
outros e est de tal forma ignorante que at as cantigas das suas festas tm pedaos em
portugus.
Mas entre os cambindas tudo diferente?
Mais ou menos. Olhe por exemplo os santos. Orixal Ganga-Zumba, Obaluaei, Cangira-
Mungongo, Exu, Cubango, Orix-oco, Pomba-gira, Oxum, a me d'gua, Sinh Renga, Sapanam,
Cargamela. E no s aos santos dos orixs que os cambindas mudam o nome, tambm aos
santos das igrejas. Assim S. Benedito chamado Lingongo, S. Antnio, Verequete, N. Senhora
das Dores, Sinh Samba. Para os cambindas serve para santo qualquer pedra, os
paraleleppedos, as lascas das pedreiras e esses pretos sem-vergonha adoram a flor do girassol
que simboliza a lua...
Eu estava atnito. Positivamente Antnio achava muito inferiores os cambindas.
As iau?
As filhas-de-santo macumbas ou cambindas chegam a ter uma poro de santos de cada
vez, manifestando-se na sua cabea. Sabe V.S. o que cantam eles quando a yau est com a
crise?

Maria Mucangu
Lava roupa de sinh,
Lava camisa de chita,
No dela, de yay.

Quer ouvir outra?

Bumba, bumba, calunga,


Tanto quebra cadeira como quebra sof
Bumba, bumba, calunga.

Houve uma pausa e Antnio concluiu: Por negro cambinda que se compreende que
africano foi escravo de branco.
Cambinda burro e sem-vergonha!
Disse e voltou narrativa da iniciao das iau.
Antes de entrar para camarinha, a mulher, predisposta pela fixidez da ateno a todas as
sugestes, presta juramento de guardar o segredo do que viu, toma um banho purificador e
meia-noite comea a cerimnia. A iau senta-se numa cadeira vestida de branco com o oj
apertando a cintura. Todos em derredor entoam a primeira cantiga a Exu.

Echu tiriri, l-nam bar beb.


Tiriri lo-nam Echu tiriri.

O babalox pergunta ao santo para, onde deve ir o cabelo que vai cortar futura filha, e,
depois de ardente meditao, indica com aparato a ordem divina. Essas descobertas so
fatalmente as mesmas no centro de uma cidade populosa como a nossa. Se o santo a me
d'agua doce, Oxum, o cabelo vai para a Tijuca, a Fbrica das Chitas; se Ie-man-ja fica na
praia do Russel, em Santa Luzia; se outro santo qualquer, basta um trecho de praa em que as
ruas se cruzem.
As rezas comeam ento; o pai-de-santo molha a cabea da iau com uma composio de
ervas e com afiadssima navalha faz-lhe uma coroa, enquanto a roda canta triste.

Orixal ot yau!

Essa parte do cabelo guardada eternamente e a iau no deve saber nunca onde a guardam,
porque lhe acontece desgraa. Em seguida, o lgubre barbeiro raspa-lhe circularmente o crnio,
e quando a carapinha cai no alguidar, a operada j perdeu a razo.
Babalox, lava-lhe ainda a cabea com o sangue dos animais esfaqueados pelos ogans, e as
iau antigas levam-na a mudar a roupa, enquanto se preparam com ervas os cabelos do alguidar.
Da a momentos a iniciada aparece com outros fatos, pega no alguidar e sai acompanhada
das outras, que a amparam e cantam baixo o ofertrio ao santo. Em chegando ao lugar indicado,
a hipnotizada deixa a vaso, volta e recebida pelo pai, que entorna em frente porta um copo
d'gua.
A nova iau vai ento descansar, enquanto os outros rezam na camarinha em frente ao
estado-maior.
O estado-maior? indago eu, assustado com o exrcito misterioso. O estado-maior a
coleo de terrinas e sopeiras colocadas numa espcie de prateleiras de bazar. Nas sopeiras
esto todos os santos pequenos e grandes. H desde as terrinas de granito s de porcelanas com
frisos de ouro, rodeando armaes de ferro, onde se guarda o Ogum, o So Jorge da frica.
No dia seguinte cerimnia, a iau lava-se e vai presena do pai para ver se tem espritos
contrrios.
Se os espritos existem, o pai poderoso afasta a influncia nefasta por meio de ebs e
ogunguns. A iau obrigada a no falar a ningum: quando deseja alguma coisa, bate palmas e
s a ajuda nesses dias a me-pequena ou Iaque-que-r. As danas para preparo de santo
realizam-se nos 1, 3, 7, 12, e no 16 dia o santo revela-se.
Mas que adianta isso s iau?
Nada. O pai-de-santo domina-as. O er ou segredo que lhe d, pode retir-lo quando lhe
apraz; o poder de as transformar e fazer-lhes mal est em virar o santo sempre que tem vontade.
E quando essas criaturas morrem?
Faz-se a obrigao raspando um pouco de cabelo para saber se o santo tambm vai, e o
babalox procura um colega para lhe tirar a mo do finado.
As cerimnias das iau renovam-se de resto de seis em seis meses, de ano em ano, at
morte. So elas que em grande parte sustentam o culto.
Quando a iau no tem dinheiro, ou o pai vende-a em leilo ou a guarda como serva. Desta
convivncia que algumas chegam a ser mes-de-santo, para o que basta dar-lhe o babalox
uma navalha.
E h muita me-de-santo?
Umas cinquenta, contando com as falsas. S agora lembro-me de vrias: a Josefa, a Calu
Boneca, a Henriqueta da Praia, a Maria Marota, que vende porta do Glacier, a Maria do
Bonfim, a Martinha da rua do Regente, a Zebinda, a Chica de Vav, a Aminam p-de-boi, a
Maria Luiza, que tambm sedutora de senhoras honestas, a Flora Coco Podre, a Dudu do
Sacramento, a Bitai, que est agora guiando seis ou oito filhas, a Assiata.
Esta de fora. No tem navalha, finge de me-de-santo e trabalha com trs ogans falsos
Joo Rato, um moleque chamado Macrio e certo cabra pernstico, o Germano. A Assiata
mora na rua da Alfndega, 304. Ainda outro dia houve l um escndalo dos diabos, porque a
Assiata meteu na festa de Iemanj algumas iau feitas por ela. Os pais-de-santo protestaram, a
negra danou, e teve que pagar a multa marcada pelo santo. Essa uma das feiticeiras de
embromao.
Nesse mesmo dia Antnio veio buscar-me tarde.
A casa a que vai V.S. de um grande feiticeiro; ver se no h fatos verdadeiros.
Quando chegamos, a sala estava enfeitada. Em derredor sentavam-se muitos negros e negras
mastigando olob, ou cola amargosa, com as roupas lavadas e as faces reluzentes. A um canto,
os msicos, fisionomias estranhas, faziam soar, com sacolejos compassados, o xequere, os
atabaques e ubats, com movimentos de braos desvairadamente regulares. No se respirava
bem.
A cachaa, circulando sem cessar, ensanguentava os olhos amarelos dos assistentes.
As vezes tudo mentira, custa de cachaa e fingimento diz Antnio. Quando o santo
no vem, o pai fica desmoralizado. Mas aqui de verdade...
Olhei o clebre pai-de-santo, cujas filhas so sem conta. Estava sentado porta da
camarinha, mas levantou-se logo, e a negra iniciada entrou, de camisola branca, com um leque
de metal chocalhante. Fula, com uma extraordinria fadiga nos membros lassos, os seus olhos
brilhavam satnicos sob o capacete de pinturas bizarras com que lhe tinham brochado o crnio.
Diante do pai estirou-se a fio comprido, bateu com as faces no assoalho, ajoelhou e beijou-
lhe a mo. Babalox fez um gesto de bno, e ela foi, rojou-se de novo diante de outras
pessoas. O som do agog arrastou no ar os primeiros batuques e os arranhados do xequer. A
negra ergueu-se e, estendendo as mos para um e para outro lado, comeou a traar passos,
sorrindo idiotamente. S ento notei que tinha na cabea uma esquisita espcie de cone.
o ado-ch, que faz vir o santo explica Antnio. feito com sangue e ervas. Se o
ado-ch cai, santo no vem.
A negra, parecia aos poucos animar-se, sacudindo o leque de metal chocalhante.
Em derredor, a msica acompanhava as cantigas, que repetiam indefinidamente a mesma
frase.
As dana dessas cerimnias mais ou menos precipitada, mas sem os pulos satnicos dos
Cafres e a vertigem diablica dos negros da Luisiania. simples, contnua e insistente,
horrendamente insistente. Os passos constantes so o aluj, em roda da casa, dando com as
mos para a direita e para a esquerda, e o jqued, em que ao compasso dos atabaques, com os
ps juntos, os corpos se quebram aos poucos em remexidos sinistros. No sei se o enervante
som da msica destilando aos poucos desespero, se a cachaa, se o exerccio, o fato que, em
pouco, a iau parecia reanimar-se, perder a fadiga numa raiva de louca. De cada xequex-
xequex que a mo de um negro sacudia no ar, vinha um espicaamento de urtiga, das bocas
cusparinhentas dos assistentes escorria a alucinao. Aos poucos, outros negros, no podendo
mais, saltaram tambm na dana, e foi ento entre as vozes, as palmas e os instrumentos que
repetiam no mesmo compasso o mesmo som, uma teoria de cara bbedas cabriolando
precedidas de uma cabea colorida que esgareiava lugubremente. A loucura propagou-se. No
meio do pandemnio vejo surgir o babalox com um desses vasos furados em que se assam
castanhas, cheio de brasas.
Que vai ele fazer?
Cala, cala... o pai, o pai grande balbucia Antnio.
As cantigas redobram com um furor que no se apressa. So como uma nsia de
desesperado essas cantigas, como a agonia de um mesmo gesto arrancando dos olhos a mesma
lmina de faca, so atrozes! O babalox coloca o cangiro ardente na cabea da iau, que no
cessa de danar delirante, insensvel, e, alteando o brao com um gesto dominador e um sorriso
que lhe prende o beio aos ouvidos, entorna nas brasas fumegantes um alguidar cheio de azeite-
de-dend.
Ouve-se o chiar do azeite nas chamas, a negra, bem no meio da sala, sacoleja-se num
jequed lancinante, e pela sua cara suada, do cangiro ardente, e que no lhe queima a pele,
escorrem fios amarelos de azeite...

Ie-man-j at cua.

continuava a turba.
No queimou, no queimou, ele grande fez Antnio.
Eu abrira os olhos para ver, para sentir bem o mistrio da inaudita selvageria. Havia uma
hora, a negra danava sem parar; pela face o dend quente escorria benfico aos santos. De
repente, porm ela estacou, caiu de joelhos, deu um grande grito.
Emim oi bonmim. Bradou.
o nome dela, o santo disse pela sua boca o nome que vai ter.
A sala rebentou num delrio infernal. O babalox gritava, com os olhos arregalados,
palavras guturais.
Que diz ele?
Que grande, que vejam como grande!
Criaturas rojavam-se aos ps do pai, beijando-lhes os dedos, negras uivavam, com as mos
empoladas de bater palmas; dois ou trs pretos aos sons dos xequers sacudiam-se em danas
com o santo, e a iau revirava os olhos, idiota, como se acordasse de uma grande e estranha
molstia.
Que vai ela fazer agora, Deus de misericrdia! murmurei saindo.
Vai trabalhar, pagar no fim de trs meses a sua obrigao, ochu meta, dar dinheiro a pai-
de-santo, ganhar dinheiro...
Sempre o dinheiro! fiz eu olhando a velha casaria.
Antnio parou e disse: No se engana V.S.
E limpando o suor do rosto, o negro concluiu com esta reflexo profunda: Neste mundo,
nem os espritos fazem qualquer coisa sem dinheiro e sem sacrifcio!
Fomos pela rua estreita com a viso sinistra da pobre mrtir aos pulos, dessa cabea
pintada, entre os chocalhos e os atabaques, que danava e gritava horrendamente...

O Feitio

Ns dependemos do Feitio.
No um paradoxo, a verdade de uma observao longa e dolorosa. H no Rio magos
estranhos que conhecem a alquimia e os filtros encantados, como nas mgicas de teatro, h
espritos que incomodam as almas para fazer os maridos incorrigveis voltarem ao tlamo
conjugal, h bruxas que abalam o invisvel s pelo prazer de ligar dois corpos apaixonados,
mas nenhum desses homens, nenhuma dessas horrendas mulheres tem para este povo o
indiscutvel valor do Feitio, do misterioso preparado dos negros.
provvel que muita gente no acredite nem nas bruxas, nem nos magos, mas no h
ningum cuja vida tivesse decorrido no Rio sem uma entrada nas casas sujas onde se enrosca a
indolncia malandra dos negros e das negras. todo um problema de hereditariedade e
psicologia essa atrao mrbida. Os nossos ascendentes acreditaram no arsenal complicado da
magia da idade mdia, na pompa de uma cincia que levava forca e s fogueiras sbios
estranhos, derramando a loucura pelos campos; os nossos avs, portugueses de boa fibra,
tremeram diante dos encantamentos e amuletos com que se presenteavam os reis entre diamantes
e esmeraldas. Ns continuamos fetiches no fundo, como dizia o filsofo, mas rojando de medo
diante do Feitio africano, do Feitio importado com os escravos, e indo buscar trmulos a
sorte nos antros, onde gorilas manhosos e uma scia de pretas cnicas ou histricas desencavam
o futuro entre cgados estrangulados e penas de papagaio!
Vivi trs meses no meio dos feiticeiros, cuja vida se finge desconhecer, mas que se conhece
na alucinao de uma dor ou da ambio, e julgo que seria mais interessante como patologia
social estudar, de preferncia, aos mercadores da paspalhice, os que l vo em busca de
consolo.
Vivemos na dependncia do Feitio, dessa caterva de negros e negras, de babaloxs e iau,
somos ns que lhe asseguramos a existncia, com o carinho de um negociante por uma amante
atriz. O Feitio o nosso vcio, o nosso gozo, a degenerao. Exige, damos-lhes; explora,
deixamo-nos explorar, e, seja ele matre-chanteur, assassino, larpio, fica sempre impune e
forte pela vida que lhe empresta o nosso dinheiro.
Os feiticeiros formigam no Rio, espalhados por toda a cidade, do cais Estrada de Santa
Cruz.
Os pretos, alufs ou orixs, degeneram o maometismo e o catolicismo no pavor dos
aligenum, espritos maus, e do exu, o diabo, e a lista dos que praticam para o pblico no acaba
mais. Conheci s num dia a Isabel, a Leonor, a Maria do Castro, o Tintino, da rua Frei Caneca; o
Miguel Pequeno, um negro que parece os anes de D. Juan de Byron; o Antnio, mulato
conhecedor do idioma africano; Obitai, da rua Bom Jardim; o Juca Abor, o Alamijo, o Abede,
um certo Maurcio, ogan de outro feiticeiro o Brilhante, pai-macumba dos santos cabindas; o
Rodolfo, o Virglio, a Dudu do Sacramento, que mora tambm na rua do Bom Jardim; o Higino e
o Breves, dois famosos tipos de Niteri, cuja crnica sinistra; o Oto Ali, Ogan-Didi, jogador
da rua da Conceio; Armando Ginja, Abubaca Caolho, Egidio Abor, Horcio, Oiabumin, filha
e me-de-santo atual da casa de Abed; Ieusimin, Torquato Arequip, Cipriano, Rosendo, a
Justa de Obaluaei, Apotij, mina famoso pelas suas malandragens, que mora na rua do Hospcio,
322 e finge de feiticeiro falando mal do Brasil; a Assiata, outra exploradora, a Maria Luiza,
sedutora reconhecida, e at um empregado dos Telgrafos, o famoso pai Deolindo...
Toda essa gente vive bem, farta, joga no bicho como Olo-Tet, deixa dinheiro quando
morre, s vezes fortunas superiores a cem contos, e achincalha o nome de pessoas eminentes da
nossa sociedade, entre conselhos s meretrizes e goles de parati. As pessoas eminentes no
deixam, entretanto, de ir ouvi-los s baiucas infectas, porque os feiticeiros que podem dar
riqueza, palcios e eternidade, que mudam a distncia, com uma simples mistura de sangue e de
ervas, a existncia humana, moram em casinholas srdidas, de onde emana um nauseabundo
cheiro.
Para obter o segredo do feitio, fui a essas casas, estive nas salas sujas, vendo pelas
paredes os elefantes, as flechas, os arcos pintados, tropeando em montes de ervas e lagartos
secos, pegando nas terrinas sagradas e nos obels, cheios de suor.
V. S., se deseja saber quais so os principais feitios, preciso acostumar-se antes com
os santos, dizia-me o africano.
Acostumei-me. So inumerveis. As velhas que lhes discutem o preo em conversa, at
confundem as histrias. Em pouco tempo estava relacionado com Exu, o diabo, a que se
sacrifica no comeo das funanatas, Obaluai, o santo da varola, Ogum, o deus da guerra,
Oxossi, Eiul, Oloro-qu, Obalufan, Orix-ag, Exu-mar, Orix-ogrinha Ara, Orominha,
Ogod, Oganju, Baru, Orixal, Bainha, Dad, Percu, Coricot, Do, Alab, Ari e as
divindades beiudas, esposas dos santos Aquar, Oxum-gimoun, Ai-c, a me da noite,
Inhansam, Obi-am, esposa de Orix-l; Orainha, Ogango, Jen, mulher de Elqu; Io-mao-j, a
dona de Orixoc; Oxum de Xang e at Ob, que, prncipe neste mundo, no ter hetairia do
formidvel santo Ogod.
Os fetiches contaram-me a histria de Orix-alum, o maior dos santos que aparece raras
vezes s para mostrar que no de brincadeiras, e eu assisti s cerimnias do culto, em que
quase sempre predomina a farsa pueril e sinistra. Diante dos meus olhos de civilizado,
passaram negros vestidos de Xang, com cala de cor, saiote encarnado enfeitado de bzios e
lantejoulas, avental, babadouro e gorro; e esses negros danavam com Oxum, vrias negras
fantasiadas, de ventarolas de metal na mo esquerda e espadinha de pau na direita. Concorri
para o sacrifcio de Obaluai, o santo da varola, um negro de bigode preto com a roupa de
Polichinelo e uma touca branca orlada de urtigas. O santo agitava uma vassourinha, o seu
xaxar, e ns todos em derredor do babalox vamos morrer sem auxlio de faca, apenas por
estrangulamento, uma bicharada que faria inveja ao Jardim Zoolgico.
Os africanos porm continuavam a guardar o mistrio da preparao.
Vamos l, dizia eu, camarrio, como que faz para matar uni cidado qualquer?
Eles riam, voltavam o rosto com uns gestos quase femininos.
Sei l!
Outros porm tagarelavam: V. S. no acredita? que ainda no viu nada. Aqui est quem
fez um deputado! O...
Os nomes conhecidos surgiam, tumultuavam, empregos na polcia, na Cmara, relaes no
Senado, interferncias em desaguisados de famlias notveis.
Mas como se faz isso?
Ento o senhor pensa que a gente diz assim o seu meio de vida?
E imediatamente aquele com quem eu falava, descompunha o vizinho mais prximo
porque, membros de uma maonaria de defesa geral, de que chefe o Oj da rua dos Andradas,
os pretos odeiam-se intimamente, formam partidos de feiticeiros africanos contra feiticeiros
brasileiros, e empregam todos os meios imaginveis para afundar os mais conhecidos.
Acabei julgando os babaloxs sbios na cincia da feitiaria como o Papa Joo XXII e no
via negra mina na rua sem recordar logo o bizarro saber das feiticeiras de d'Annunzio e do Sr.
Sardou. A lisonja, porm, e o dinheiro, a moeda real de todas as maquinaes dessa pera
pregada aos incautos, fizeram-me sabedor dos mais complicados feitios.
H feitios de todos os matizes, feitios lgubres, poticos, risonhos, sinistros. O feiticeiro
joga com o Amor, a Vida, o Dinheiro e a Morte, como os malabaristas dos circos com objetos
de pesos diversos. Todos entretanto so de uma ignorncia absoluta e afetam intimidades
superiores, colocando-se logo na alta poltica, no clero e na magistratura. Eu fui saber, aterrado,
de uma conspirao poltica com os feiticeiros, nada mais nada menos que a morte de um
passado presidente da Repblica. A principio achei impossvel, mas os meus informantes
citavam com simplicidade nomes que estiveram publicamente implicados em conspiraes,
homens a quem tiro o meu chapu e aperto a mo. Era impossvel a dvida.
O presidente est bem com os santos, disseme o feiticeiro, mas bastava v-lo janela do
palcio para que dois meses depois ele morresse.
Como?!
E difcil dizer. Os trabalhos dessa espcie fazem-se na roa, com oraes e grandes
matanas. Precisa a gente passar noites e noites a fio diante do fogareiro, com o tessub na mo,
a rezar. Depois matam-se os animais, s vezes um boi que representa a pessoa e logo
enterrado. Garanto-lhe que dias depois o esprito vem dizer ao feiticeiro a doena da pessoa.
Mas por que no matou?
Porque os caiporas no me quiseram dar sessenta contos.
Mas se voc tivesse recebido esse dinheiro e um amigo do governo desse mais?
O feitio virava. A balana pesa tudo e pesa tambm dinheiro. Se Deus tivesse permitido
a essa hora, os somticos estariam mortos.
Esse o feitio maior, o envoutement solene e caro. H outros, porm, mais em conta.
Para matar um cavalheiro qualquer, basta torrar-lhe o nome, d-lo com algum milho aos
pombos e solt-los numa encruzilhada. Os pombos levam a morte... potico. Para ulcerar as
pernas do inimigo um punhado de terra do cemitrio suficiente. Esse misterioso servio
chama-se etu, e os babaloxs resolvem todo o seu mtodo depois de conversar com os iff, uma
coleo de 12 pedras. Quando os iff esto teimosos, sacrifica-se um cabrito metendo as pedras
na boca do bicho com alfavaca de cobra.
Os homens so em geral volveis. H o meio de os reter per eternum sujeitos mesma
paixo, o effif, uma forquilha de pau preparada com besouros, algodo, linhas e ervas, sendo
que durante a operao no se deve deixar de dizer o oj, orao. Se eu amanh desejar a
desunio de um casal, enrolo o nome da pessoa com pimenta-da-costa, malagueta e linha preta,
deito isso ao fogo com sangue, e o casal dissolve-se; se resolver transformar Cato, o honesto,
no mais desbriado gatuno, arranjo todo esse negcio apenas com um bom tira, um rato e
algumas ervas! E maravilhoso.
H tambm feitios porcos, o mantuc, por exemplo, preparado com excremento de vrios
animais e coisas que a decncia ns salva de dizer; e feitios cmicos como o terrvel
xuxuguruxu... Esse faz-se com um espinho de Santo Antnio besuntado de ovo e enterra-se
porta do inimigo, batendo trs vezes e dizendo: Xuxuguruxu io le bar....
Para homem ser absolutamente fatal, D. Juan, Rotschild, Nicolau II e Morny, recolhi com
carinho uma receita infalvel; mastigar orob quando pragueja, trazer alguns tiras ou breves
escritos em rabe na cinta, usar do ori para o feitio no pegar, ter alni do xor, defesa
prpria, o essiqui, cobertura e o iroc, defumao das roupas, num fogareiro cm que se queima
azeite-de-dend, cabeas de bichos e ervas, visitar os babaloxs e jogar de vez em quando o
at ou a praga. Se apesar de tudo isso a amante desse homem fugir, h um supremo recurso:
espera-se a hora do meio-dia e crava-se um punhal detrs da porta.
Mas o que no sabem os que sustentam os feiticeiros, que a base, o fundo de toda a sua
cincia o Livro de S. Cipriano. Os maiores alufs, os mais complicados pais-de-santo, tm
escondida entre os tiras e a bicharada uma edio nada fantstica do S. Cipriano. Enquanto
criaturas chorosas esperam os quebrantos e as misturadas fatais os negros soletram o S.
Cipriano, luz dos candeeiros...
O feitio compe-se apenas de ervas arrancadas ao campo depois de l deixar dinheiro para
o saci, de sangue, de oraes, de galos, cabritos, cgados, azeite-de-dend e do livro idiota. o
desmoronamento de um sonho!
Os feiticeiros, porm, pedem retratos, exigem dos clientes coisas de uma depravao sem
nome para agir depois fazendo o egum, ou evocao dos espritos, o maior mistrio e a maior
pndega dos pretos; e quase todos roubam com descaro, dando em troco de dinheiro sardinhas
com p-de-mico, cebolas com quatro pregos espetados, cabeas de pombo em salmoura para
fortalecer o amor, uma infinita srie de extravagncias. Os trabalhos so tratados como nos
consultrios mdicos: a simples consulta de seis a dez mil ris, a morte de homem segundo a
sua importncia social e o recebimento da importncia por partes. Quando doena, paga-se no
ato porque os babaloxs so mdicos, e curam com cachaa, urubus, penas de papagaio,
sangue e ervas.
A policia visita essas casas como consultante. Soube nesses antros que um antigo delegado
estava amarrado a uma paixo, graas aos prodgios de um galo preto. A polcia no sabe pois
que alguns desses covis ficam defronte de casas suspeitas, que h um tecido de patifarias
inconscientes ligando-as. Mas no possvel a uma segurana transitria acabar com um grande
vcio como o Feitio. Se um inspetor vasculhar amanh os jabotis e as figas de uma das baicas,
tarde, na delegacia os pedidos chovero...
Eu vi senhoras de alta posio saltando, s escondidas, de carros de praa, como nos
folhetins de romances, para correr, tapando a cara com vus espessos, a essas casas; eu vi
sesses em que mos enluvadas tiravam das carteiras ricas notas e notas aos gritos dos negros
malcriados que bradavam.
Bota dinheiro aqui!
Tive em mos, com susto e pesar, fios longos de cabelos de senhoras que eu respeitava e
continuarei a respeitar nas festas e nos bailes, como as deusas do Conforto e da Honestidade.
Um babalox da costa da Guin guardou-me dois dias s suas ordens para acompanh-lo
aos lugares onde havia servio, e eu o vi entrar misteriosamente em casas de Botafogo e da
Tijuca, onde, durante o inverno, h recepes e conversationes s 5 da tarde como em Paris e
nos palcios da Itlia. Alguns pretos, bebendo comigo, informavam-me que tudo era
embromao para viver, e, noutro dia, tlburis paravam porta, cavalheiros saltavam, pelo
corredor estreito desfilava um resumo da nossa sociedade, desde os homens de posio s
prostitutas derrancadas, com escala pelas criadas particulares. De uma vez mostraram-me o
retrato de uma menina que eu julgo honesta.
Mas para que isso?
Ela quer casar com este.
Era a fotografia de um advogado.
E vocs?
Como no quer dar mais dinheiro, o servicinho est parado. A pequena j deu trezentos e
cinquenta.
Tremi romanticamente por aquela ingenuidade que se perdia nos poos do crime procura
do Amor...
Mas esse caso comum. Encontrei papelinhos escritos em cursivo ingls, puro Corao-de-
Jesus, cartes-bilhetes, pedaos de seda para misteres que a moralidade no pode desvendar.
Eles diziam os nomes com reticncias, sorrindo, e eu acabei humilhado, envergonhado, como se
me tivessem insultado.
A curiosidade tem limites, disse a Antnio que desaparecera havia dias para levar aos
subrbios umas negras. Se eu dissesse metade do que vi, com as provas que tenho!...
Continuar descer o mesmo abismo vendo a mesma cidade misteriosamente rojar-se diante
do Feitio... Basta!
V. S. no passou dos primeiros quadros da revista. preciso ver as loucuras que o
Feitio faz, as beberagens que matam, os homicdios nas camarinhas que nunca a polcia soube;
preciso chegar apoteose. Venha...
E Antnio arrastou-me pela rua, do General Gomes Carneiro.

A Casa das Almas

Os negros "cambindas" do Rio guardam com terror a histria de um branco que lhes
apareceu certa vez em pleno serto africano. Quando o rei deu por ele, que por ali vinha calmo,
com as suas barbas de sol, precipitou-se mais a tribo em atitude feroz. O branco tirou da cinta
um pequeno feitio de metal e prostrou morto, golfando sangue, o babalo.
Exu! Exu! ganiu a tribo, recuando de chofre.
Quem s tu, santo que eu no conheo? perguntou trmulo o poderoso rei.
Sou o que pode tudo, bradou o branco. V.
Estendeu a mo de novo e matou outros negros.
S te deixarei em paz se me mostrares todos os teus feitios.
Sua Majestade, apavorada, levou-o tenda real e durante o dia e durante a noite, sem parar,
lhe deu tudo quanto sabia.
Perdoo-te, disse o branco. Adeus! Levo para o mistrio a rainha.
Aconchegou o feitio, que parecia egum, o deus da guerra, no seio da preferida, deixou-a
cair, e partiu devagar pela estrada a fora...
No precisei dos meios violentos do Caramuru da frica, para saber do mais terrvel
mistrio da religio dos minas: o egum ou evocao das almas. Naquela mesma noite em que
encontrara Antnio, o negro servial levou-me a uma casa nas imediaes da praia de Santa
Luzia.
Em tudo preciso mistrio, dizia ele. V. S. vai casa do babalox, finge acreditar e
depois convidado para uma cerimnia na casa das almas. Poder ento ver o segredo da
pantomima.
Quem descobre o segredo do egum, morre. Eu me arrisco a morrer.
A sua voz era trmula.
Tens medo?
No, mas se morrer amanh, todos os feiticeiros diro que foi o feitio. Do egum
depende toda a traficncia. O negro parou. No imagina! Abubca Caolho, que mora na rua do
Resende, um dos tais. Quando h uma morte, vai logo dizer que foi quem a fez. Se fssemos
acreditar nas suas mentiras, Abubca tinha mais mortes no costado que cabelos na cabea. V. S.
j o viu.
um negro que usa gravata do lado e pontas as roupas velhas dos outros... Apotij
outro.
Mas h desse gnero de morte, Antnio? indaguei eu acendendo o cigarro com um gesto
shakespereano.
Ora se h! Vou provar quando quiser. De morte misteriosa lembro a Maria Rosa Duarte,
sogra do mama Po Baltazar, aluf muito amigo de um poltico conhecido; o Salvador Tapa, a
Esperana Laninia, Lar-qu, Fantuch, o Jorge da rua do Estcio, Ougu-olusaim... Todos
morreram por ter descoberto o egum. Na Bahia, ento, esses assassinatos so comuns. Hei de
lembrar sempre o velho feiticeiro Aguidi, coitado! Era dos que sabem. Um dia, farto de viver,
descobriu a traficncia e logo depois morria no incndio do Tabo, com os braos cruzados,
impassvel e a sorrir. Aguidi na minha lngua significa: o que quer morrer... Ele quis.
Pela praia de Santa Luzia o luar escorria silenciosamente, e de leve o vento, sacudindo as
folhas das rvores em melanclico sussurro, entristecia Antnio.
Ah! meu senhor. No s por causa do egum que negro mata. Quando as iau no andam
direito, quando no fingem bem, quase nunca escapam de morrer. H vrios processos de morte,
a morte lenta, com beberagens e feitios diretos, a morte na camarinha por sufocao... Muitos
negros apertam uma veia que a gente tem no pescoo e dentro de um minuto qualquer pessoa
est morta. Outros dependuram as criaturas e elas ficam bracejando no ar com os olhos
arregalados.
A Morte e a Loucura nem sempre se limitam ao estreito meio dos negros. As beberagens e o
pavor atuam suficientemente nas pessoas que os frequentam. A Assiata, uma negra baixa, fula e
presunosa, moradora rua da Alfndega, dizem os da sua roda que ps doida na Tijuca uma
senhora distinta, dando-lhe misturadas para certa molstia do tero. Apotij, o malandro da rua
do Hospcio, que aproveita os momentos de cio para descompor o Brasil, tem tambm uma
vastssima coleo de casos sinistros.
A Morte e todas as vesnias no so apenas os sustentculos dos seus ritos e das suas
transaes religiosas, so tambm o meio de vida extra-cultual, o processo de apanhar heranas.
Alikali, lemamo atual dos alufs, e Amando Ginja, cujo nome real Fortunato Machado,
quando morre negro rico vo logo polcia participar que no deixou herdeiros. Alikali
testamenteiro de quase todos e bicho capaz de fazer amur com as negras velhas, s para lhes
ficar com as casas. A certido de bito dada sem muitas observaes.
Mas, voc conhece mais feiticeiros, Antnio?
Pois no! O Joo Muss, aluf feiticeiro tremendo, que mora na rua Senhor dos Passos,
222 e respeitado por todos; Obalei-i, Obio Jamin, Ochu-Toqui, Ochu-Bumin, Emin-Ochun,
Oumigi, Obitai-homem, Obitai-mulher, Ochu Taiod, a Ochu-bohei, da rua do Catete, Si,
Xang-Logreti, Ajagum-baru, Eu-hemin, Angelina, o ogan Conrado... Mais de cem feiticeiros,
mais cem.
Quase todos com os nomes dos santos...
Os negros usam sempre o nome do santo que tm no corpo...
Mas de repente Antnio parou entre as rvores.
Temos eb de i-man-j. A negralhada vem ..... Se quer ver, esconda-se detrs de algum
tronco.
Com efeito, sentiam-se vozes surdas ao longe, cantando.
O despacho, ou eb, da me-d'gua salgada, um alguidar com pentes, alfinetes, agulhas,
pedaos de seda, dedais, perfumes, linhas, tudo o que feminino.
Detrs da rvore, pouco depois eu vi aparecer no plenilnio a teoria dos pretos. frente
vinha uma com o alguidar na cabea, e cantavam baixo.

Ba de r se equi je-man-j
Pel b
Apot auo yo t toro fym la cho Ere...

Era o ofertrio. Ao chegar praia, na parte em que h uns rochedos, a negra desceu,
depositou o alguidar. Uma onda mais forte veio, bateu, virou o vaso de barro, quebrou-o, levou
as linhas e todos balbuciaram, rojando: I-man-j!
A santa aparecera na fosforescncia lunar, agradecendo...
Depois os sacerdotes ergueram-se, reuniram e ns ficamos de novo ss, enquanto o oceano
rugia e, ao longe, tristemente a canzoada ladrava.
Ainda apanhamos o candombl, disse Antnio. preciso que o babalox convide V. S.
para o egum...
Noutro dia, pouco mais ou menos meia-noite, estvamos no il-saim ou casa das almas.
O egum uma cerimnia quase pblica, a que os feiticeiros convidam certos brancos para
presenciar a pantomima do seu extraordinrio poder. Esses curiosos fetiches, que para fazer o
guincho de santo Ossaim amarram nas pernas bonecas de borracha, com assobio; cujos santos
so uni produto de bebedeiras e de hipnose, tm na evocao dos espritos a mxima encenao
da sua fora sobre o invisvel. Quando morre algum, quando todos esto diante do corpo, um
dos pretos esconde-se e d um grito. No meio da confuso geral, ento, mudando a voz, esse
negro grita: Emim, toculoni mop, c-um-p, emim! Eu que morri hoje, quero que chamem
por mim.
Os donos do defunto arranjam o dinheiro para a evocao, pessoas estranhas ajudam
tambm com a sua quota para aproveitar e saber do futuro. O babalox no faz o egum enquanto
no tem pelo menos trezentos mil ris. Arranjada a quantia, comea a cerimnia.
Quando entramos na sala das almas, luz fumarenta dos candeeiros a cena era estranha.
Havia brancas, meretrizes de grandes rodelas de carmim nas faces, mulatas em camisa,
mostrando os braos com desenhos e iniciais em azul dos proprietrios do seu amor, e negros,
muitos negros. Estes ltimos, sentados em roda do assoalho, estavam quase nus, e algumas
negras mesmo inteiramente nuas com os seios pendentes e a carapinha cheia de banha.
Por que esto eles assim?
Para mais facilmente receber o esprito.
Junto porta do fundo, trs negros de vara em punho quedavam-se estticos. Eram os
annichans, que faziam guarda ao saluin ou quarto-dos-espritos. Ouvi dentro do saluin um
barulho de pratos, de copos tocados, de garrafas desarrolhadas; um momento pareceu-me ouvir
at o estouro forte do champanha barato.
H gente l dentro?
As almas. Est-se banqueteando. O banquete foi pago pelos presentes. Mas, psiu! Daqui
a pouco comearo as cantigas, que ningum compreende. Os africanos inventam nomes para a
cena parecer mais fantstica.
Com efeito, minutos depois, aos primeiros sons dos atabaques, as negras bradaram:
Alu! o esprito! e romperam uma cantiga assustadora e trpega.

Anu-ha, a o ry au od a
San-n-el-o ou baba
Loc-al

A porta continuava fechada, mas eu vi surgir de repente um negro vestido de domin com os
ps amarrados em panos. Os trs annichans ergueram as varas, o domin macabro comeou a
bater a sua no cho, os xegueds sacudiram-se, e outra cantiga estalou medrosa:

Lou- gge ou-rou u


X la-ry la-ry lary
Que que oura uch
La-ry la mamau ru nam bab.
Quando o santo aos pulos aproximava-se de alguma mulher, ela recuava bradando com
desespero: Afapo!
Vo aparecer as almas, avisou Antnio, a cantiga diz: Procuramos a alma de Fulano e de
Sicrano e no a encontramos dormindo. Cansamos sem saber o mistrio que a envolvia. A alma
est aqui e entrou pela porta do quintal.
Mas quem este domin?
Baba-Egum. As almas tm vrios cargos. O que traz uma gamela chama-se Ala-t-
orum, o 2 Opoc-echi, o 3 Eguninhansan, e no meio de sete espritos aparece o invocado.
Entretanto o domin Baba-Egum batia furiosamente no cho com a sua vara de marmelo, e
no alarido aumentado apareceu aos pulos outro domin, o Alab, que por sua vez tambm se ps
a bater. Era o ritual da entrega das almas. Por fim apareceu Ousaim, enfiado numa fantasia de
beb, de xadrez variado, com duas mscaras: uma nas costas, outra tapando o rosto.
Quem esse?
O Bonifcio da Piedade, um malandro de cavaignac, que faz sempre de Eruosaim.
Eruosaim tambm danava. Entre as cantigas, os annichans ergueram de novo as varas, a
porta abriu-se, dois negros ficaram um de cada lado, o atafim, ou confidente, e o anuxam,
secreta. De dentro saram mais trs domins cheios de figas e espelhinhos, com os ps
embrulhados nos trapos. As negras aterrorizadas uivavam, com o amarelo dos olhos virados e
os espritos, naquela algazarra, pareciam cambalear. Havia gente porm que os reconhecia.
Eles fingem os gestos dos mortos, segredou-me Antnio. Palmas ressoavam estridentes
saudando a chegada do invisvel, as varas de marmelo lanhavam o ar e as almas, e naquele
crculo silvante, ao som dos xegueds e dos atabaques batiam surdamente no cho aos pulos da
dana demonaca.
Um dos espritos, porm, sentiu-se numa espcie de trono de mgica. Como por encanto a
dana cessou e naquela pvida atmosfera, em que o medo gemia, as mulheres de borco, os
homens contorsionados, o negro fantasiado guinchou do alto.
Guilhermina oc percisa gost de Antnio... Jos tem que faz eb para esprito mau.
Chica, um home h de vi a, oc vai com ele...
Veja V. S. a chantage, murmurou Antnio. Os negros recebem dinheiro antes dos homens
e obrigam as criaturas pelo terror a tudo quanto quiserem. Por isso quem descobre o egum,
morre.
A Chica, uma mulatinha, coitada! tremia convulsivamente, mas j outras, nuas, em camisa,
sacudindo os membros lassos, ganiam de longe, batendo as varas num terror exaustivo.
E eu? e eu?
E eu? e eu?
Oc t dereita, sua vida vai pr'a frente.
E eu? e eu? gargolejaram outras bocas em estertores.
Oc est pra traz, percisa eb.
Aproximei-me de um dos espritos; cheirava a esprito de vinho; estava literalmente bbedo.
Quando a cerimnia atingia ao desvario e j os espritos tinham pastosidade na voz, caiu na
sala, como um bedeng, Inhansam, um negro fingindo de santo materializado e, em meio do
pavor geral, ao som das cantigas, esticou a mo sinistra, foi pedindo a cada criatura 16 obis, 16
orobs, 16 galos, 16 galinhas, 16 pimentas-de-costa, 16 mil ris, um cabrito, um carneiro. Ao
chegar s meretrizes brancas, Inhansam ferozmente exigia peas de chita, fazendas e objetos
caros. A turba gritava toda: Inhansam! Inhansam! gente nova entrava na sala, e de repente,
como todos se voltassem a um grito da porta, os espritos desapareceram... Tinham fugido
tranquilamente pelo corredor.
Est acabado, fez Antnio. Os espritos vo se despir, e voltam da a pouco para ver se o
pessoal acreditou mesmo...
A cena mudara entretanto. Dissipado o sudrio apavorado, todas aquelas carnes
hiperestizadas erguiam-se ainda vibrantes para a bacanal.
O lcool e a queda na realidade estabeleciam o desejo. Negros arrastavam-se para quintal,
para os cantos, longos sorrisos lbricos abriam em bocejos as bocas espumantes, risinhos
rebentavam e negros fortes, estendidos no cho, rolavam as cabeas numa sede de gozo.
H entre as negras uma propenso sinistra para o tribadismo. Em pouco, naquela casinhola
suja e mal-cheirosa, eu via como uma caricatura horrenda as cenas de deboche dos romances
histricos em moda. Mais dois negros entraram.
Ento egum esteve bom?
E eu que no cheguei em tempo...
Veja, mostrou Antnio, l est o Bonifcio Eruosaim, vendo se causou efeito fantasiado
de beb. Venha at o quarto do banquete.
Fomos. Antnio empurrou uma porta e logo nos achamos numa sala com garrafas pelo cho,
pratos servidos, copos entornados, rolhas, os destroos de uma fome voraz. Num canto a Chica
dizia baixinho para um lindo rapaz de calas bombachas: voc que o esprito disse?...
Quando reaparecemos o babalox murmurava: - A festa est acabada, companheiros... no
deixar de trazer o que Inhansam pediu.
Samos ento. Vinha pelo cu raiando a manh. Palidamente, na calote cor de prola, as
estrelas tremiam e desmaiavam. Antnio cambaleava. Chamei um carro que passava, meti-o
dentro. Em torno tudo dizia o mistrio e a incompreenso humana, o ter puro, os vagalhes do
mar, as rvores calmas. Tinha a cabea oca, e, apesar dos assassinatos, dos roubos, da loucura,
das evocaes sinistras, vinha da casa das almas julgando babalas, babaloxs, mes-de-santo
e feiticeiros os arquitetos de uma religio completa. Que fazem esses negros mais do que
fizeram todas as religies conhecidas?
O culto precisa de mentiras e de dinheiro. Todos os cultos mentem e absorvem dinheiro. Os
que nos desvendaram os segredos e a maquinao morreram. Os africanos tambm matam.
E eu, perdoando o crime desse sacerdcio mina, que se impe e vive regaladamente, tive
vontade de ir entregar Antnio negro e a dormir casa de Oj, para que nunca mais
desvendasse a ningum o sinistro segredo da casa das almas.

Os Novos Feitios de Sanin

Pois seja! disse Antnio, tomando coragem. V. S. pode ir, mas no cuspa, no fume e no
coma nessa casa. Eu no vou.
Acompanhas-me at a porta?
At esquina. Ficarei de alcateia. Sanin e Oj so capazes de me acabar com a vida.
A vida de Antnio uma vida, sob todos os ttulos, preciosa, e naquele momento ainda o era
mais, porque a sustentava eu. Refleti e concordei.
Est direito, ficas esquina.
Chovia a cntaros. Antnio, sem guarda-chuvas, metido num capote que lhe ia at aos ps,
acendia constantemente um charuto, que apagava.
Mas, que esse Sanin, afinal?
Um feiticeiro danado!
Mas babalox, babala, traficante?.
Babala, no senhor. Para ser babala preciso muita coisa. S de noviciado, leva-se
muito tempo, anos a fio, e a cerimnia dificlima. Quando um iniciado quer ser babala, tem
que levar ao babala que o sagra, dois cabritos pretos, duas galinhas d'Angola, duas galinhas da
terra, dois patos, dois pombos, dois bagres, duas pres, um quilo de limo, um ori, um pedao de
ossum, um pedao de giz, dois gansos, dois galos, uma esteira, dois caramujos e uma poro de
penas de papagaio encarnadas.
difcil.
E no tudo. Tem que levar tambm um quilo de sabo-da-costa, que se chama och-i-
luai, e no entra para o ibodoiff ou quarto dos santos sem estar de roupa nova e levar na
algibeira pelo menos 200$000. O futuro babala fica sete dias no ibod, onde no entra
ningum para no ver o segredo.
O segredo?
O segredo um ovo de papagaio. V. S. j viu um ovo de papagaio? Nunca! difcil. E
quem v um ovo desses, arrisca-se a ficar cego. O ovo em africano chama-se iu, o papagaio
odid. o ovo que guardam dentro de uma cuia ou ybadu. O iniciado fica inteiramente nu,
senta-se na esteira, e o velho babala indaga se de seu gosto fazer o iffa. Se a resposta for
afirmativa, lavam-se quarenta e dois caroos de dend com diversas ervas, e nessa gua o
babala novo toma banho.
Depois raspa-se-lhe a carapinha, guardando-a para o grande despacho, pinta-se-lhe o crnio
com giz e faz-se a matana.
Todos os animais?
Todos caem ao golpe das navalhas afiadas, o sangue enche os alguidares, escorre pela
casa, mas ningum sabe, porque l dentro, de vivos, s h os dois babalas e o aclito. O
primeiro sacrifcio para exu. Mistura-se o sangue do galo com tabatinga, forma-se um boneco
recheado com os ps, o fgado, o corao e a cabea dos bichos; metem-se em forma de olhos,
nariz e boca, quatro bzios e est feito o exu. Em seguida esfaqueiam-se os outros bichos,
sacrificando aos iff. O novo babala recebe na cabea um pouco desse sangue, o aclito ou
ogibanam amarra-lhe na testa uma pena de papagaio com linha preta e, assim pronto, o novo
matemtico fica seis dias aprendendo a prtica de alguns feitios temveis e rezando aos odu
jil.
Os iff so dezesseis: eidi-ob, ojcu-meigi, jori-meigi, uri-meigi, ros-meigi, nani-
meigi, obar-meigi, ocair-meigi, egund-meigi, os-meigi, otur-meigi, oret-meigi, ic-
meigi, eturfan-meigi, achemeigi e ogio-ofum. No fim dos sete dias juntam-se os ossos, as
cabeas, os ps dos animais com os restos de comida, a pena de papagaio do jovem professo, as
ervas dos servios anteriores, coloca-se tudo num alguidar para jogar onde o opel disser, no
mar, num lago, em qualquer rio. O iniciado quem leva o alguidar, sem perder a razo, e canta
no trajeto trs cantigas...
Estvamos no largo do Capim. A chuva era tanta que nos obrigara a recolher a um botequim
qualquer, e Antnio, j sentado, bebendo vinho do Porto e acendendo pela trigsima vez a
horrenda ponta do seu charuto, preparava-se para entoar as maviosas cantigas. Chegou mesmo a
perpetrar uma, a segunda, a mais curta.
O-ch-ytur a nar praqu Ab gun-nem-gum gebo Oury cuou-myn-nan Ess ouxy-c
g-x-nan l nan.
Esta apavorada orao significa: sabo-da-Costa serve para resguardar-se a gente do rei
que come urubu e limo-da-costa. Ns, se comermos limo ou urubu pelo p, hoje mesmo
morreremos. Ele no defende filho como filho.
Mas, o Sanin?
V. S. no quer aprender mesmo? Deixe o Sanin. Est chovendo tanto!
O Sanin ou no um sbio?
malandro.
Ainda melhor.
Quando sa, de dentro do botequim, Antnio esticou a mo.
Orum-my-l bor yb, ye, yb, yb, xix!
Negro amvel!! Com aquele seu gesto sacerdotal dizia-me: - Satisfaa ao Deus que faz tudo
e tudo entorta, amm!
Abri o guarda-chuva e respondi j de longe.
Yb-xix!
Sanin mora agora na casa do famoso Oj, o diretor social da feitiaria. A casa de Oj fica
na rua dos Andradas, quase no comeo, com um aspecto pobre e um cheiro desagradvel.
Quando batemos, a chuva rufava em torno um barulho ensurdecedor. No nos responderam.
Batemos de novo. Algum decerto nos espiava. Afinal abriu-se a rtula e uma mulher
apareceu.
Baba Sanin?
No est.
Venho mandado por um conhecido. Sem receio.
A casa de Emanuel...
Oj, sei bem. Foi o Miguel Pequeno que me mandou. Abre.
De novo a rtula fechou. A mulher ia consultar, mas no demorou muito que voltasse abrindo
de esguelha e dizendo misteriosamente.
Entre.
A sala tinha areia no assoalho, os mveis consertados indicavam que Oj vive bem. Numa
cadeira um fato branco engomado, e mais longe o chapu de palha atestava a presena do
feiticeiro.
Ento Sanin?
Vem j.
Pouco tempo depois apareceu Sanin, de blusa azul e gorro vermelho, o tipo clssico do mina
desaparecido, andando meio de lado, com o olhar desconfiado. O pobre-diabo vive assustado
com a polcia, com os jornais, com os agentes. Para o seu crebro restrito de africano, desde
que chegou, o Rio passa por transformaes fantsticas. um malandro, orgulhoso do feitio e
com um medo danado da cadeia. Fora decerto quase fora que aparecera, e s muito
lentamente o pavor o deixou falar.
Baba Sanin, o Miguel Pequeno mandou-me aqui para um negcio muito grave. Baba tem
uns feitios novos.
No tem...
Eu sei que tem. Abri a carteira, uma carteira de efeito, como usam os homens da praa,
enorme, com fechos de prata. No tenha medo. Se o Baba no me faz o trabalho, estou perdido.
a minha ltima esperana.
Que trabalho?
Revolvi as notas da carteira, devagar, para mostr-las, tirei um papelzinho e
misteriosamente murmurei: Aqui tem o nome dela...
Na cara do feiticeiro deslizou um sorriso diablico: Aha! Aha... Est bom.
Sanin, eu tenho f nos santos, mas os outros feiticeiros no do volta ao negcio.
Voc vai acabar. Olhe, pode contar...
Tudo neste mundo esperana de dinheiro, de felicidade, de paz, e tanto vive de esperana
o feiticeiro que a d como as pobres criaturas que com ele a vo procurar.
Sanin comeou a falar dos feitios dos outros, lembrou-se dos seus aos bocados, e em
pouco, com a esperana de ganhar mais, fazia-me revelaes.
Cada feiticeiro tem feitios prprios. Abubaca Caolho, o alcolico da rua do Resende, tem
o ib, cuia com pimenta-da-costa e ervas para fazer mal. Quando se fala do ib, diz-se
simplesmente: o feitio do Abubaca. Gia, cabea de pato com lesmas e o cabelo da pessoa,
uma descoberta de Oj e serve para enlouquecer. Quem quer enlouquecer o prximo, arranja ou
falsifica a obra de Oj.
Mas Baba Sanin, como que sabe tudo isso?...
Ento, no aprendi? Eu sei tudo.
E como sabe tudo, d-me receitas. Fico sabendo, sem pasmo, sentado numa cadeira, que
giba de camelo com corpo de macaco e um cabrito preto em ervas matam a gente e que esta
descoberta do celebrado Joo Alab, negro rico e sabicho da rua Baro de S. Flix, 76. No
tudo. Sanin faz-me vagarosamente dar a volta ao armazm do feitio. Eu tomo notas curiosas
dessa medicina moral e fsica.
Para matar, ainda h outros processos. O malandro Bonifcio da Piedade acaba um cidado
pacato apenas com cuspo, sobejos e treze oraes; Joo Alab conseguir matar a cidade com
um porco, um carneiro, um bode, um galo preto, um jaboti e a roupa das criaturas, auxiliado
apenas por dois negros nus com o tessub, rosrio, na mo, hora da meia-noite; pipocas,
brao de menino, pimenta-malagueta e p-de-anjo arrancados ao cemitrio matam em trs dias;
dois jabotis e dois caramujos, dois abis, dois orobs e terra de defunto sob sete oraes que
demorem sete minutos chamando sete vezes a pessoa, a receita do Emdio para expedir desta
vida os inimigos..
H feitios para tudo. Sobejo de cavalo com ervas e duas oraes, segundo Aluf Ginja,
produz ataques histricos; um par de meias com o rastro da pessoa, ervas e duas oraes, tudo
dentro de uma garrafa, f-la perder a tramontana; cabelo de defunto, unhas, pimenta-da-costa e
ervas obrigam o indivduo a suicidar-se; cabeas de cobras e de cgado, terra do cemitrio e
caramujos atrasam a vida tal qual como os pombos com ervas daninhas, e no h como pombas
para fazer um homem andar para trs...
Mas para dar sorte, caro tio?
H mo de anjo roubada ao cemitrio em dia de sexta-feira.
E para tornar um homem ladro, por exemplo?
Um rato, cabea de gato, ervas, o nome da pessoa e oraes.
E para fazer um casal brigar?
Cabea de macaco, aranha e uma faca nova.
E para amarr-los por toda a vida?
O negro pensou, olhando-me fixamente: - Um obi, um orob, unhas dos ps e das mos,
pestanas e lesmas...
Tudo isso?
Preparado por mim.
Ento Sanin fala-me dos seus feitios. Sanin poeta e fantasista.
Sob a dependncia de Oj, quase seu escravo, esse negro forte, de quarenta anos, trouxe do
centro da frica a capacidade potica daquela gente de miolos torrados, as ltimas novidades
da fantasia feiticeira. Para conquistar, Sanin tem um breve, que se pe ao pescoo.
O breve contm dois tiras, uma cabea de pavo e um colibri tudo colorido e brilhante; para
amar eternamente, cabeas de rola em saquinhos de veludo; para apagar a saudade, pedras roxas
do mar.
Quando lhe pagam para que torne um homem judeu errante, o preto prepara cabeas de
coelho, a presteza assustada; pombos pretos, a dor; ervas do campo, e enterra em frente porta
do novo Ashaverus; quando pretende prender para sempre uma mulher, faz um breve de
essncias que o apaixonado sacode ao avist-la. Sanin tambm mau mas de maneira
interessante.
Os seus trabalhos de morte so os mais difceis. Sanin ao meio-dia levanta no terreiro uma
vara e reza. Pouco tempo depois sai da vara um maribondo e o maribondo parte, vai procurar a
vtima, e no pra enquanto no lhe inocula a morte.
O maribondo vulgar vista do boto vivo metido dentro de uma caveira humana; em
presena do feitio do morcego, a asa que roa e mata, a raposa e o leno, e eu o fui encontrar
pondo em execuo o maior feitio: baiacu de espinho com ovo de jacar que o babala da
gua, baiacu que faz secar e inchar vontade das rezas e domina as almas para todo o sempre.
Mas por que voc, um homem to poderoso, no me queria receber?
Por que andam a falar de ns, porque a polcia vem a. Fizemos outro dia at um
despacho no campo de Santana com os dentes, os olhos de um carneiro, jabotis, ervas e duas
oraes para quem fala de ns deixar de falar.
Mas por que um carneiro?
Porque o carneiro morre calado. Foi o Antnio Mina quem fez o despacho e todos ns
rezamos de bruos e todos ns demos para o despacho, que custou cento e oitenta e trs mil reis.
Ento eu apanhei o meu chapu, apertei a mo do fantasista Sanin.
Pois fez mal, Baba, fez muito mal em dar o seu dinheiro, porque quem fala de vocs sou
eu.
E como o negro aterrado abrisse a boca enorme, eu abri a carteira e o convenci de que todas
as suas fantasias, arrancadas ao serto da frica, no valem o prazer de as vender bem.
Dinheiro, mortes, e infmia as bases desse templo formidvel do feitio!
A Igreja Positivista

O amor por princpio


E a ordem por base.
O progresso por fim.

Era domingo, porta do templo da Humanidade, na rua Benjamim Constant.


Com o cu luminosamente azul e o sol tpido, havia muita concorrncia nessa rua, de
ordinrio deserta: senhoras, cavalheiros de sobrecasaca, militares, crianas. Uns subiam
logo as escadas do templo, cuja fachada recorda um templo grego; outros mais ntimos, seguiam
para o fundo, pelo lado direito. Teixeira Mendes fazia a sua prdica dominical.
Tnhamos ido a conversar com um velho positivista. A princpio ele anunciara um profundo
desprezo pela frivolidade jornalstica e a imprensa. Mas depois, como eu risse sem rancor,
permitiu-se levar-me at a Igreja e foi to bondoso que ali estvamos, tagarelando de coisas
superiores, enquanto ao templo continuava a afluir a onda de fardas, de senhoras e de
cavalheiros solenes.
No possvel negar a influncia positivista na nossa poltica, sobre os brasileiros
cultos, ia eu dizendo, mas o pblico..
Os jornais...
... o grande pblico no compreende e irrita-se. O meu amigo pode falar de Spencer, de
Kant, de outros filsofos. Passa por erudito e respeitado. Basta, porm, falar de Comte para
que o tomem por um esquisito e perguntem injuriosamente se essa a religio de Clotilde de
Vaux.
natural. a gentinha que no conhece o culto, adulterado por espritos anrquicos. Mas
voc v que os honestos j comeam a compreender a doce religio que submeteu a inteligncia
ao sentimento.
Tem-lhes custado.
O positivismo tem quarenta anos de propaganda no Brasil. Em 1864, o Dr. Barreto de
Arago publicava urna aritmtica dando a hierarquia cientfica de Comte e o Dr. Brando
escrevia a Escravido no Brasil. Foram esses os primeiros livros positivistas, hoje quase
desconhecidos. Depois que o positivismo comeou a ser falado entre matemticos e que os
professores da Central e da Escola Militar deram em citar a Astronomia e o primeiro volume da
Filosofia.
Era o tempo em que se considerava a Poltica um livro mpio...
Ainda no se fizera sentir a necessidade de dispensar os servios provisrios de Deus. O
carter religioso do positivismo no era conhecido. Isso no impediu que Benjamim Constant,
fazendo concurso na Escola Militar, declarasse ser positivista ortodoxo e republicano, e que o
prprio Benjamim, com os Drs. Oliveira Guimares e Abreu Lima, constitusse o ncleo dos
ortodoxos em 1872.
A influncia foi nula... interrompi eu, olhando uma senhora loura que entrava com o
catecismo encadernado em veludo verde.
Nada se perde. Oliveira Guimares deixou um discpulo, Oscar de Arajo; Benjamim
levou s escolas a palavra religiosa do mestre, regenerou o ensino da matemtica e foi o
primeiro brasileiro que teve no seu quarto o retrato de Clotilde de Vaux. Os trabalhos adotados
na Escola Militar so quase todos de discpulos seus. No meio inteligente desses ltimos
surgiram Raimundo e Miguel Lemos; era um momento de agitao. Pereira Barreto publicava o
1 volume da obra As trs filosofias, e tanto Miguel como Teixeira Mendes eram litreistas,
considerando a parte religiosa de Comte como obra de louco.
Foi com eles que Oliveira Guimares fez aliana para fundar a biblioteca positivista e abrir
cursos cientficos.
Era a filosofia da Academia...
Sem jardins. O comeo do positivismo no Brasil absolutamente acadmico. Em 1876 a
Escola de Medicina manifestou-se com a tese Da Nutrio, de Ribeiro de Mendona, e a
primeira sociedade positivista foi feita de professores ortodoxos e de estudantes litreistas.
Seria curioso saber como estes mudaram.
As pequenas causas tm s vezes grandes efeitos. Uma censura ao diretor da escola
motivou serem suspensos, por dois anos, Teixeira Mendes e Miguel Lemos, que foram para a
Europa; e enquanto s, Benjamim propagava aqui, os dois em Paris litreizavam. Mendes veio o
mesmo, achando o Comte da Poltica maluco. Miguel ficou, e l, sponte sua, abandonou Littr e
relacionou-se com Laffite.
E converteu-se?
A 4 de julho de 1879.
Solenemente, o meu amigo positivista apanhava sol. Levei-o com carinho para o jardim,
onde devia florir o bosque sagrado com as sepulturas dos homens dignos. No havia bosques,
nem sepulturas. Apenas algumas rvores. O positivista acendeu o cigarro, depois de o fazer com
um forte fumo Rio Novo. Eu perguntei pasmado: Toma caf?
Ele riu.
Como toda a gente! Essa histria de no tomar caf e no fumar apenas uma lria.
Ento voc pensa que Augusto Comte imaginasse, de mau, fazer o mundo deixar o caf e o
fumo, s para arruinar o Brasil? O fato outro. O grande filsofo no fumava nem bebia
excitantes, porque lhe faziam mal; Miguel Lemos, doente como , no se atira a esses excessos;
Teixeira Mendes, um homem que reflete dezesseis horas a fio, no se pode dar aos devaneios da
fumaa... No h proibies formais para o horrendo vcio; h apenas medo...
Puxei com vigor uma baforada.
A propaganda desapareceu com a estada de Miguel Lemos em Paris?
No. A sociedade passou a chamar-se Sociedade Positivista do Rio de Janeiro, sendo
aclamado presidente o Dr. Ribeiro de Mendona, que se filiou a Laffite: Comeou a era do
lafitismo...
E com excesso. Concorramos at pecuniariamente para o subsdio sacerdotal da igreja
em Paris. Lemos influiu de tal modo sobre Teixeira Mendes, que pouco tempo depois este
tambm se convertia. Foi, ligada a Laffite, que a nossa igreja iniciou as comemoraes de
carter religioso com a festa de Cames em 1886; que se comemorou o 22 passamento de
Comte e a festa da Humanidade; e dessa poca que data a primeira procisso cvica no Rio de
Janeiro, com andores e o busto de Cames esculpido por Almeida Reis.
Quando Miguel voltou, aspirante ao Apostolado, as reunies tornaram-se regulares aos
domingos, na rua do Carmo, n.0 14, e Ferreira de Arajo abriu uma seo na Gazeta com o
ttulo Centro Positivista, cujo primeiro artigo dava a teoria cientfica do calendrio. Em 1881,
j presidente Miguel Lemos, o Centro passou para a rua Nova do Ouvidor, as exposies da
religio tornaram-se regulares, e Raimundo fez no Liceu um curso do catecismo, interrompido
pelas suas clebres conferncias de antigo litreista contra o sofisma de Littr.
Era a prosperidade.
Nesse ano, em que se comemorou a Tomada da Bastilha, Lemos foi a So Paulo, fez nove
conferncias, fundou uma filial com Ferreira Souto, Carvalho de Mendona, Oliveira
Marcondes, Godofredo Martins e Silva Jardim, e as intervenes do Centro na nossa vida
poltica acentuaram-se contra a imoralidade da colonizao chinesa, traando o programa do
candidato positivista, protestando contra as loterias, exigindo o registro civil, a abolio,
opondo-se s universidades...
J nesse tempo?
Os artigos foram publicados na Gazeta de Notcias e fizeram que o imperador se
opusesse ideia, aconselhando ao ministro que reformasse o ensino por outro qualquer meio
que no fosse as universidades.
O meu velho amigo andou alguns passos pelo futuro bosque sagrado. Acompanhei-o.
Ouvia-se l dentro o som mltiplo de uma orquestra. Raros retardatrios entravam.
Neste ano tambm, continuou com calma, uma circular instituiu o subsdio sacerdotal, o
que deu lugar retirada de Benjamim Constant, e foram conferidos os primeiros sacramentos
aos filhos de Miguel Lemos, Teixeira Mendes e do Dr. Coelho Barreto.
Hoje esses sacramentos so comuns?
Como os do matrimnio, em grande nmero.
A ruptura com Laffite deu-se logo depois?
Em 1883. Lemos ficou o nico responsvel do positivismo no Brasil, continuando a
ingerir-se na vida pblica da sua ptria.
Mas este templo como foi feito?
O Apostolado deixou a sede da rua Nova do Ouvidor para a rua do Lavradio. A mudana
determinou o lanamento de um emprstimo em 1891 para a construo do templo, no que muito
concorreram Pereira Reis, Otero, Rufino de Almeida, Dcio Vilares. A inaugurao foi em
1894, e a igreja custou 250 contos.
mais uma prova da importncia do Centro no regime republicano.
A nossa interveno no incio da Repblica foi de primeira ordem. Basta citar a
Bandeira Nacional, a separao da Igreja do Estado, a liberdade dos professores, a reforma do
cdigo no caso da tutela de filhos menores.
O Centro tambm tem uma casa em Paris?
O semblante do positivista anuviou-se.
Sim, a casa em que morreu Clotilde. Foi comprada por 70 mil francos. triste. Em Paris
no estavam preparados para compreender Teixeira Mendes. Era tarde para a campanha... Mas
venha ver a nossa tipografia.
Caminhamos com intimidade pela avenida estreita. De vez em quando ouvia-se o som de
uma voz acre. Era a prdica.
A tipografia fica embaixo, correspondendo a toda a extenso da nave em cima. completa.
Pergunto respeitoso o nmero de publicaes dessa oficina.
As obras de maior valor so o Ano sem Par, a Biografia de Benjamim Constant, a Visita
aos Lugares Santos do Positivismo, a Qumica Positiva, as ltimas Concepes de A. Comte
(onde se acha a teoria dos nmeros sagrados), todas obras de Raimundo Mendes. A publicao
de folhetos talvez superior a 600.
Mas os subescritores so muitos?
So suficientes. A Igreja do Brasil tem recebido tambm auxlios de Londres.
O pavimento embaixo no s ocupado pela tipografia. H tambm o gabinete luxuoso de
Miguel Lemos e a sala Daniel Encontre, onde Teixeira Mendes expe aos jovens discpulos da
humanidade, e a quem quiser ouvi-lo, as sete cincias. Ouvem-no lentes de academias e
professores notveis.
grande o nmero de positivistas?
No Brasil os ortodoxos devem ser uns 700. Os simpticos no se podem mais contar. As
geraes que saem da nossa Escola Militar so quase que compostas de simpticos.
E a influncia moral aumenta?
O positivista confessou com tristeza.
Vai-se tornando fraca. No se admire. Ser por fraqueza dos apstolos? Ser porque o
pblico se afasta da realidade, corrompido moralmente? O fato patente. Ainda h pouco o
privilgio funerrio foi uma campanha perdida... Mas entremos.
Com o chapu na mo, ns entramos. Havia luxo e conforto. De um lado a secretria, onde
se vendem as obras editadas pela igreja, de outro, a sala onde est a escada para o coro, com
orquestra e uma rica biblioteca de carvalho lavrada. Degraus atapetados do acesso nave.
O templo da humanidade lindo. Ao alto, junto ao teto correm janelas que arejam o
ambiente. Todo pintado de verde-mar, est-se dentro como num suave banho de esperana.
Sentam-se os homens na nave, que tem catorze capelas; colunas de pau negro sustentando
em portais abertos bustos esculturados por Dcio Vilares. Os bustos representam os meses do
calendrio: Moiss ou Teocracia inicial, Homero, Aristteles, Arquimedes ou a poesia,
filosofia e a cincia antiga; Csar ou a civilizao militar; So Paulo, ou o catolicismo; Carlos
Magno ou a civilizao feudal: Dante, Gutenberg, Shakespeare, Descartes, Frederico Bichat, ou
a epopeia, a indstria, o drama, a filosofia, a poltica, a cincia moderna, e Heloisa, a santa
entre as santas, que fica na ltima capela, voltando o seu semblante magoado para a porta.
Na capela-mor, rica de tapetes e de madeiras esculpidas, h uma ctedra, onde se senta
Teixeira Mendes com as vestes sacerdotais negras debruadas de verde. Por trs fica um busto de
bronze de A. Comte, e, dominando toda a sala, o quadro de carvalho lavrado com letras de
ouro, de onde surge a figura delicada de Clotilde, a humanidade simbolizada por Dcio numa
das suas mirficas atmosferas sonhadoras.
A voz de Raimundo corre com a continuidade de uma queda de guas; na nave cheia cintilam
gales e lunetas graves; na capela-mor, senhoras ouvem com ateno essa palavra, que no
deixa de ser demolidora.
Que positivismo? sussurro eu, sentando-me.
uma religio que respeita as religies passadas e substitui a revelao pela
demonstrao. Nasceu da ruptura do catolicismo e da evoluo cientfica do sculo XVII para
c. De Maistre dizia que o catolicismo ia passar por muitas transformaes para ligar a cincia
a religio. Comte descobriu a lei dos trs estados, a chave da sociologia, e quando era o grande
filsofo, Clotilde apareceu e ensinou que a inteligncia apenas o ministro do corao.
Agir por afeio,
Pensar para agir.
Comte proclamou que o homem e a mulher se completam sob o trplice aspecto: sentimento,
inteligncia e atividade. A religio divide-se em Culto, Dogma e Regime, o que vem a ser bem
amar, bem conhecer e bem servir a humanidade, o Grande Ser, o conjunto das geraes passadas
e futuras pela gerao presente. A existncia do Grande Ser est ligada terra, o Grande-
Fetiche, e ao espao, o Grande Meio...
Mas quantas senhoras!
As mulheres devem amar o positivismo. Comte dignificou-as. A mulher a fora
moderadora, o sentimento puro do amor que faz a sociabilidade, a sacerdotisa espontnea da
Humanidade que modifica pela afeio o orgulho vo e o reino da fora: a mulher a
humildade, o fogo do culto no lar, Beatriz, Clotilde, Heloisa, me, esposa e filha, a
Venerao, a Doura e o Bem. As mulheres deviam ser todas positivistas.
Enquanto o meu amigo assim falava, Raimundo Mendes, do alto da ctedra, relampejava.
Na catadupa das palavras faltavam rr, havia repeties do pensamento, de frases, mas na
explicao cultual, de repente, inconoclasticamente, o azorrague partia contra os fatos, contra a
anarquia atual: e um esto de amor, de amor indizvel, de amor pela Vida, subia, como um
incensrio, alma das mulheres.
Fiquei enlevado a ouvi-lo. Esse mesmo homem, puro como um cristal, que tem o saber nas
mos, eu j o vira uma vez, de manh, carregando com dignidade um embrulho de carvo...
As mulheres sorriam; em toda a translcida claridade parecia vibrar a alma do grande
filsofo terno e bom, e do alto, Clotilde, a Humanidade, abria como um lrio a graa suave do
seu lbio.
Os Maronitas

O povo maronita, dizia o papa Benedito, como uma flor entre os espinhos. Se o pontfice
notvel tinha esta doce frase para pintar os homens do monte Lbano, os que lhe sucederam
guardaram to perfumada imagem, e hoje, quando se fala dos maronitas, logo se recorda a flor e
os espinhos antigos. Tudo, porm, neste mundo tem o vinco fatal do destino. A frase dos papas
tornou-se proftica e atravs da vida imensa, os de Marun continuam a perfumar a crena
impoluta entre os espinhos das hostilidades.
Os maronitas, gente extremamente religiosa, habitam a Sria e descendem dos Aramilas,
filhos de Aram, de Sem, de No.
Ascendncia to digna de respeito s os preparou para um longo e pungente sofrer. Desde os
tempos dos Apstolos, dizem os Atos no versculo 22 do captulo XV, eram cristos,
conservando a f ortodoxa havida do prncipe dos Apstolos no ano 38 da era de Jesus Cristo.
Quando no quarto sculo comearam a aparecer no Oriente as heresias e as doutrinas falsas,
protegidas pelos soberanos coroados de pedrarias, impostas pelas armas, e a f e a soberania
ao mesmo tempo vacilavam, S. Marun, chefe dos eremitas da Sria, saiu de sua toca de cilcios
e oraes e veio salv-los.
Quem esse homem de grandes barbas, meio roto? indagavam os homens, vendo a figura
ressurgida do santo sem pecado.
S. Marun no respondia; seguia pelas estradas cheias de sol, na atmosfera de milagre do
azul sem mancha, e pregava a doutrina pura, exortava o povo a conservar a sua verdadeira f.
Acredita sempre em Deus, tal qual te ensinaram os Apstolos, e conservars a tua
liberdade!
A gente, que dos seus lbios ouvia as palavras ungidas pela meditao contnua, seguia num
novo esplendor de crena, em cada corao a esperana brotava, e em pouco tempo o povo da
provncia do monte Lbano era chamado maronita. Os heresiarcas quiseram caluni-lo, mas
Marun era puro como o cristal. S. Joo Crisstomo, o boca-d'oiro, na carta que lhe escrevia,
rogava que por ele orasse, e a ironia como a calnia fenderam-se de encontro ao seu broquel de
bondade.
Quando a sua alma irradiou, deixando o invlucro terreno, o povo maronita tinha inabalvel
a crena para suportar todas as sangrentas perseguies, e tem sido desde ento o mesmo
ordeiro e persistente auxiliar da obra divina.
Durante as cruzadas combateu ao lado dos cristos contra os mpios. Ao aproximarem-se os
exrcitos, desciam da montanha, alimentavam e vestiam os cruzados nus e com fome.
Sempre que os turcos entravam sedentos de sangue pelo seu territrio, sofriam como
mrtires o sacrifcio sem protestar. O dio do Maometano seguia-os, entretanto, na vida simples
e indolente dos mosteiros. Em 1860 os druzos, povo pago e feroz, recordando velhos dios
religiosos, atiraram-se subitamente sobre os pobres maronitas, trados e abandonados.
A carnificina foi horrenda. A Frana ento, sempre benevolente para os cristos do Oriente,
mandou uma esquadra s guas do Levante, forando o Turco a modificar o governo do Lbano e
a dar-lhe uma certa autonomia. Desde essa poca o governo cristo nomeado pelas sete
grandes potncias europeias, a cmara dos representantes faz-se por eleio livre e o chefe da
policia deve ser cristo. O chefe da polcia em todos os povos do Oriente representa um papel
formidvel.
Extremamente religiosos, os maronitas dependem civil, militar e religiosamente, em
qualquer parte em que se achem, dos sacerdotes, e a hierarquia da sua igreja compe-se de um
prelado, com o ttulo de Patriarca de Antiquia e de todo o Oriente, de doze bispos diretores de
doze dioceses e de um nmero infindvel de sacerdotes inteligentes e bons.
A interveno europeia, entretanto, espalhou pelo mundo a flor pontifcia. A imigrao
esvazia aos poucos o Lbano. No se pode viver com farturas em terras to antigas, as
autoridades conservam a influncia aterradora do Sulto. Os que primeiro saram, com os
ortodoxos e outros crentes de Jesus, escreveram chamando os que ficavam, a perspiccia
maometana facilitou a emigrao para enfraquecer os libertos da sua prepotncia e os maronitas
vm para os Estados Unidos, para a Argentina, para o Brasil, num lento xodo...
Ns temos uma considervel ptala da celebrada flor. Uma das nossas maiores colnias
hoje incontestavelmente a colnia sria. H oitenta mil srios no Brasil, dos quais cinquenta
mil maronitas. S o Rio de Janeiro possui para mais de cinco mil.
Quando os primeiros apareceram aqui, h cerca de vinte anos, o povo julgava-os
antropfagos, hostilizava-os e na provncia muitos fugiram corridos pedra. At hoje quase
ningum os separa desse qualificativo geral e deprimente de turcos. Eles, todos os que
aparecem, so turcos!
Os srios, arrastados na sua imensa necessidade de amizade e amparo, davam com a muralha
de uma lngua estranha, num pas que os no suportava. Agremiaram-se, fizeram vida parte e,
como a colnia aumentava, foram por a, mascates a crdito, fiando a toda a gente, montaram
botequins, armarinhos, fizeram-se negociantes. Quem os amparou? Ningum! S, por um acaso,
Ferreira de Arajo, o Mestre admirvel, escreveu defendendo-os. Os sacerdotes maronitas
respeitam-lhe a memria, e na data da sua morte rezam-lhe missas por alma, guardando
delicadamente uma gratido duradoura.
No mais, a hostilidade, os espinhos da frase papal.
H nessa gente operrios hbeis, mdicos, doutores, homens instrudos que discutem com
clareza questes de poltica internacional, jornalistas e at oradores. A vida dura, porm;
jornalistas e doutores vendem alfinetes e linhas em casas pouco claras da rua da Alfndega, do
Senhor dos Passos, do Nncio e dos subrbios. A totalidade ainda ignora o portugus!
Conversei com alguns maronitas, sempre de uma amabilidade penetrante. Um deles, dando-
me a satisfao da sua prosa torrencial, falou como um estrategista da guerra russo-japonesa.
Esse homem no falava, redigia um artigo de jornal com a retrica empolada que fez a delcia
dos nossos pais e ainda hoje a fora do jornalismo dogmtico. Eu ouvia-o de lbios
entreabertos.
Se a justia de Deus no desapareceu, se a vida humana decorre dos desejos da
divindade, possvel crer que os japoneses possam vencer?
Oh! no!
Eu respondera, como no teatro, mas estava interessado por esses organismos simples,
criados na chama de uma crena inabalvel, desses romnticos do Oriente.
Todos so feitos de exagero, de entusiasmo, de amor e de iluso. Os dois jornais srios tm
os ttulos simblicos e extremos: A Justia, A Razo. Os homens naturalmente perdem o
limite do natural. Numa outra casa em que sou recebido, um gordo cavalheiro preocupa-se com
o problema da colonizao.
A colonizao sria, diz, a melhor para o Brasil. Os brasileiros ainda no a
compreenderam. O srio no s o comerciante, tambm agricultor, operrio. Desprezam-nos?
Este pas no v que conosco, povo tranquilo e dcil, no poderia haver complicaes
diplomticas? Os espanhis, os portugueses, os italianos enriquecem, partem, pedem
indenizaes. Ns, pobres de ns! no pedimos nada, queremos ser apenas do Brasil.
No respondo. Talvez bem cedo os srios sejam assimilados famlia heterognea da nossa
ptria. Estas criaturas tm qualidades muito parecidas com as dos brasileiros.
Vrios negociantes que comigo discutem, porque os srios discutem sempre, so como
jornais retricos e brandos; diziam naturalmente: No Amazonas perdi h pouco 400 contos.
A colnia sria teve na baixa do caf um prejuzo de 70 mil contos. As ltimas remessas de
fazendas elevam-se a 200 contos.
A princpio eu os acreditei um bando de Vanderbilts, falando com desprendimento do ouro e
das riquezas. Mas no. Um sacerdote amigo nos desfaz o sonho. H fortunas restritas. A
totalidade porm tem relaes com o alto comrcio, compra a crdito para vender a crdito aos
mercadores ambulantes do interior e s vezes a situao complica-se, quando lhes falta o
pagamento dos ltimos, tudo por causa do exagero, a mania de aparentar riqueza. Cada crebro
oriental tem um Potosi nas circunvolues.
Os srios chegam, ganham dois mil ris por dia e j esto contentes. Nunca sero
verdadeiramente ricos, porque aparentam ter oito quando apenas tm dois.
Este feitio os h de fazer compreendidos dos brasileiros.
Mas os maronitas, sob a proteo do velho santo austero, so essencialmente bons, de uma
bondade flor da pele, que se desfaz em gentilezas ao primeiro contacto com um bombom. Os
homens falam sempre, as mulheres olham com os seus lquidos olhos insondveis e por todas
essas casas, h, inseparvel da vida, o mistrio da religio, no amor que as mulheres, algumas
inefavelmente belas, proporcionam, nos negcios, nas ideias e nas refeies. Quando um
maronita enferma, a primeira coisa que faz chamar um padre para se confessar; quando um
negcio vai mal, aconselha-se com o sacerdote, s casa pelo seu rito, o nico verdadeiro, e
trabalhando para viver, funda irmandades, colgios e pensa em edificar capelas.
De 1900 data a fundao da Irmandade Maronita, posterior a outras duas que se desfizeram.
Foram scios fundadores: Dieb Aical, Arsanius Mandur Galep Toyam, Seba Preod Curi, Miguel
Carmo, Acle Miguel, Joo Facad, Antonio Nicob, Antonio Kairur, Bichara Bueri, Gabriel
Ranie, Salbab, Jos Chalhub e Bichara Duer. Brevemente abrir as suas portas o colgio dos
Jovens Srios.
Apesar da permisso para dizer missa em todas as igrejas catlicas e de celebrarem aos
domingos na Sade e em Cascadura, j compraram o terreno na rua do Senhor dos Passos para
edificar a capela maronita, e a propaganda se faz mesmo entre os srios ortodoxos e
maometanos, porque uma ordem do Papa lhes indica que pela bondade faam voltar crena
nica as ovelhas tresmalhadas.
Atualmente h trs padres maronitas em So Paulo e quatro no Rio, os Revs. Pedro
Abigaedi, Pedro Zaghi, Luiz Trah e Luiz Chediak. Andam todos de barba cerrada, usam culos e
so suavemente eruditos. Trah, por exemplo, esteve oito anos na Blgica e discursa como um
regato tranquilo; Chediak professor, e cada palavra sua vem repassada de doura. sabido
que a reconciliao dos maronitas com a igreja romana data de 1182. A reconciliao foi
incompleta a princpio, mas hoje quase integral. Os padres, podendo casar, abandonam essa
ideia; h o maior respeito pelo Sumo Pontfice, e a poltica do Vaticano consegue aos poucos
outras reformas.
Como os padres me levassem a ver o terreno donde a igreja maronita surgir, interroguei-os
a respeito do rito da sua seita.
quase idntico ao romano, dizem-me. A liturgia redigida em siraco. uma
necessidade. H srios que sabem de cor o sacrifcio da missa. Talvez o mesmo no acontea
numa igreja romana, que conserva o latim.
A comear pelos sacristos.
H alm disso as missas privadas, a regra a de Santo Antnio e seguimos o
martirolgio de S. Marun.
Dizem que os maronitas foram a princpio monotelistas...
Dizem tanta coisa no mundo!
Eles tinham parado diante de uns velhos muros.
Ser aqui a igreja?
Querendo Deus!
E no sei porque, vendo-os to simples diante das paredes carcomidas, esses sacerdotes de
um povo religiosamente bom, eu recordei a frase proftica dos papas. O povo maronita como
uma flor entre espinhos, mas uma flor cujo vio eterno. Os espinhos continuam persistentes
mas a velha flor espalha-se pelo mundo, recendendo a mais doce ternura e a mais profunda
crena...
Os Fisilatras

Quando resolvi interrogar o hierofante Magnus Sondhal, sabia da fisiolatria o que os


proslitos deixavam entrever em artigos de jornal cheios de nomes arrevesados e nos
comunicados, nos copiosos comunicados trazidos aos dirios por homens apressados e
radiantes. Pelos artigos ficara imaginando a fisiolatria um conjunto de positivismo, ocultismo e
socialismo; pelos comunicados vira que os fisilatras, quase todos doutores, criavam
cooperativas e academias. Entretanto o Sr. Magnus Sondhal certa vez porta de um caf
definira para meu espanto a sua religio.
A fisiolatria no um culto no sentido vulgar da palavra, mas uma verdadeira cultura
mental. , antes, a sistematizao racional do processo espontneo da educao dos seres vivos,
donde resultaram todas as aptides, mesmo fsicas e fisiolgicas, respectivamente adquiridas.
Pus as mos na cabea assombrado. Magnus tossiu, revirou os olhos azuis.
A fisiolatria baseia-se, como toda a reforma sociocrtico-libertria, na sistematizao da
lgica universal ou natural que o hierofonte + SUN intitula ortologia.
Ortologia? fiz sem compreender.
Do grego orthos, logos - reta razo.
A religio tambm chamada ortolatria, ou verdadeira cultura, como ortodoxia significa
verdadeira doutrina. Os fisilatras pretendem fazer uma remodelao de todas as coisas
humanas, no limitando a sua ao modificao dos conceitos.
Mas o remodelamento geral possvel?
Sondhal sorriu com calma: Ns somos onibondosos, oniscientes e onipotentes.
Os atributos de Deus.
Ns nos intitulamos os verdadeiros deuses. A reforma abrange as opinies, os costumes,
o Homem e a prpria Terra.
Arregalei os olhos, pus o p bem firme no cho, passei o leno trmulo na fronte e olhei os
verdadeiros deuses. Para o que falava, envolto na sobrecasaca, com uma barbinha rala e o nariz
ao vento, escavoquei a religio do ideal divino e no lhe achei comparao. O outro torcia um
bigode sensual por cima do lbio rosado.
Com que ento deuses? Dera-me de repente a vontade de ser tambm onisciente e
onipotente. Mas que preciso para eu ser tambm?
A propaganda toma um cunho secreto. Os aspirantes Ortologia tm de passar pela
iniciao esotrica, que custa, alm das provas morais, quinhentos mil ris em moeda corrente.
Era relativamente barato, e eu pensava em fazer uma reduo shilockeana, quando Magnus
comeou a desdobrar a beleza til da vida fisilatra.
A iniciao d entrada na Universidade Ortolgica resumida no hierofante, a qual se intitula
Maonaria + Catlica. A Maonaria Catlica divide-se em lojas, cujo conjunto, em trs graus,
constitui o respectivo templo. Os aspirantes representam as lojas, o templo s pode ser
representado pelo hierofante ou por um areopagita.
Onde esse templo?
Os fisilatras, os que praticam a magia ortolgica, no precisam de local determinado.
So os novos homens, fazem excurses pelos prados, montes e lagos em Fraterias Estticas,
Filosficas ou Ortolgicas, conforme o grau do ludmbulos.
Ludmbulos?
Uma palavra da lngua universal!
O volapuck? O esperanto?
No, uma lngua inventada por mim, o Al-t.
Mas que vem a ser o Al-t?
Aplicando a Ortologia (ou Lgica Universal) aos fatos da Linguagem, verifica-se que os
elementos fonticos, sons e entonaes (ou consoantes e vogais) so por toda a parte idnticos.
Deduz-se que so oriundos das mesmas impresses e resultantes das mesmas aptides
expressionais. Colocando em snese, descobre-se que os sons, que exprimem relaes, formam
uma escala semitonal, como a da msica, e composta de treze notas, ou graves primrias como
todas as escalas, alis: U (grave fundamental) A (dominante e geratriz) e I (sensvel
superior) estabelecem todas as relaes sinsicas:

Aplicando a Snese ortolgica s teclas orais, como se fez relativamente aos Sons, temos:
Detalhando, enfim, o valor fracional dos fonemas em geral, obtm-se, por deduo lgica, a
expresso natural; de qualquer espcie de impresso: sensacional, emocional ou
acional... e a Lngua Universal est, enfim, racionalmente instituda.
Exemplo perfunctrio: K a raiz de Corpo, concreto, etc.
A significa o atual e ao, donde: Ativo: K A O Corpo que se apresenta e se move.
e
Passivo: A K O Corpo que impelido ou sofre a ao.
M o smbolo do sentir e agir, donde:
Passivo A M= Eu=amo=sou...
e
Ativo: M A= Mu=mover=me, mulher... criar.

Eu no compreendera muito bem, no compreendera mesmo nada. Magnus Sondhal porm


foi ntimo e educador.
Vou dar-lhe alguns nomes esotricos dos iniciados da Maonaria Catlica. Sobem a
milhares, alm de alguns que foram condenados ao olvido, ao au-t...
Fez uma pausa, depois como quem se confessa: Eu devo dizer esotericamente, o esprito
que preside Propaganda da Razo. A minha emancipao de Ortlogo, vai a um extremo
inacessvel para a totalidade dos homens coevos.
Por isso, tudo que eu fao toma o aspecto joco-srio, desde o deboche at o sagrado, desde
a Orgia at o Culto da Natureza!... De fato estou exterminando pelo ridculo todas as velhas e
caducas crenas e instituies e todos os preconceitos, mesmo cientficos e filosficos! Em mim
a Conscincia superior, a dignidade e a nobreza destruram por completo toda espcie de
Venerao, Respeito ou Tolerncia!... Mas, voltemos aos nomes esotricos.
Todo Iniciado na Maonaria Catlica toma um Nome, por sua prpria escolha, em
substituio ao nome, sem sentido, que lhe deram seus pais Gorilhas. Esse novo Nome a
sntese de seu verdadeiro Ideal ou Aspirao superior para o Progresso. Em torno desse novo
Smbolo o Iniciado constri a sua nova Existncia Subjetiva, isto , o seu KARMA. Quem
souber identificar-se com o seu Nome de Regenerado, est, ipso facto, isento de toda e
qualquer perturbao subjetiva, causada habitualmente pelos ataques malvolos da Canalha
humana.
Mas a adoo voluntria do novo Nome , alm disso, um ato belamente revolucionrio, e
um protesto solene contra todas as velharias e convenes hipcritas e perversivas. Quem
escolheu o seu prprio NOME, tambm rompeu, ipso facto, com todas as imposies e
Imposturas que tendam a tiranizar a sua Vontade e tolher a sua Liberdade de Indivduo!... Mil
outros motivos h que advogam esse Rito da Adoo.
Os nomes esotricos! supliquei, vendo que se eternizava num misterioso falar.
Ele sentou-se com um papel e um lpis.
Antes de tudo, preciso conhecer o esquema da figura da Lei Universal, ou Ciclo da
Matria, donde se deduz a Ortologia, ou a Sabedoria Universal.
Diante daquele lpis hostil, tremi.
Os nomes sem figuras, Magnus.
Ele coou a ponta do nariz.
Ei-los:
SUN, nome do HIEROFONTE (+) atual; Significa: sol no NADIR, ou Sol posto e, por
extenso, Luz Invisvel, isto , Sol subjetivo.
Etimologia: S ... smbolo de Fonte e de Brilho em sua mxima intensidade e, portanto,
smbolo de SOL; N... . smbolo de infinito e indefinido, de espao e de esprito, portanto:
num ponto indefinido do Espao. A quer dizer: presente, ou visvel, donde SAN Sol acima
da horizonte visual. I significa o que est para vir e o que sobe, donde SIN o Sol que vai
nascer ou nascituro. U quer dizer o que est embaixo, donde SUN o Sol no Nadir.
BLUM-SAN-UR A Flor que o Sol gerou. Nome de um Areopagita, cujo smbolo a cruz.
AM-VA Viver para o Amor. Nome de outro Areopagita em So Paulo.
UN-AN O esprito de Origem, engerador. Nome de outro Areopagita, em Minas.
GVAM-IL Viver, Amar e ser Livre. Nome de um iniciado do 2 grau.
AL-GAI Aquele que quer que todos folguem. Nome de um cientista bom e inteligente.
Iniciado do 2 grau.
VAR-UN A vida que palpita imperceptivelmente no seio da Matria. Nome de um
distinto iniciado do 1 grau.
SIR-US O Filho da Aurora Boreal. Nome de um companheiro dedicadssimo que
propulsionou a Propaganda da Razo no Estado do Paran.
GAM-AR Aquele que vai alegrar-se e folgar agindo com entusiasmo pela Regenerao
Humana.

Um instante calamo-nos. O hierofante Sun limpava o suor. Mas dentro em pouco continuou a
falar.
Temos, disse, idealizados quatro templos para serem erigidos no centro de cada uma das
quatro partes em que dividimos a terra. Os templos chamam-se os templos da Razo.
Tambm em pocas que todos chamam das grandes transformaes, os homens deram
templos Razo encarnada.
H muita gente iniciada? indaguei, afundando em amargas comparaes histricas.
Muita. S agora, porm, que a iniciao deixou de ser grtis. No imagina como
progredimos.
H quatro ou cinco anos que em Minas Gerais se fazem festas socioltricas. As peripateicas
ou excurses cultuais so comuns em todos os Estados, mxime no Paran.
E aqui?
Vamos entre as rvores discutindo e conversando.
Plato! Aristteles! Jesus! Dellile! Procurei acalmar o meu estado nervoso. Assistira
missa-negra, vivera entre os negros orixals, que sobre o opel dizem a vida da gente, ouvira os
espritas, o ocultistas, os gnsticos catlicos. Essa reforma desorganizava-me.
Mas isso tudo foi inventado pelo senhor?
Foi.
E desde quando pensa na reforma?
Desde a idade de cinco anos, em que aprendia a ler sozinho. S porm em 1884 que
cheguei aos resultados prticos em Cataguazes.
brasileiro?
Descendente de islandeses, os verdadeiros descobridores da Amrica.
Recolhi meditando a questo. Aquele homem que aprendera a ler com tenes de reformar a
sociedade, a ortologia, as peripateias, a reforma da terra tudo isso assustava.
Refleti entretanto. Magnus era um vasto saber, calmo e prtico, formado em Cabala, tendo
viajado o mundo inteiro.
Se apenas nessa qualidade dissesse ter inventado o motocontnuo nas asas das borboletas,
eu, deplorando-o, lev-lo-ia ao hospcio. Mas Sondhal inventara uma religio, a religio que
o blsamo das almas, uma religio brasileira, e, como Jesus beira do lago Tiberade, ensinava
aos iniciados beira da lagoa Rodrigo de Freitas e da lagoa dos Patos. Era mais um profeta,
venerei-o; e assim fazendo quis saber quem comigo o venerava. A fisiolatria uma religio de
doutores; numa lista de 200 ortlogos, sessenta por cento so bacharis.
As listas so feitas com pompa, e em cada uma eu li: Drs. Toledo de Loiola, Tavares
Bastos, Jango Fischer, Flvio de Moura, Lus Caetano de Oliveira, Antnio Ribeiro da Silva
Braga, Adolfo Gomes de Albuquerque, Floripes Rosas Jnior, Jos Vicente Valentim, Ulisses
Faro, Barbosa Rodrigues Jnior... Uma srie interminvel de bacharis!
Tantos doutores devem assegurar a doutrina doutssima. Fui ento procurar o hierofante no
seu templo, que tem percorrido vrias casas na Cidade Nova. Magnus Sondhal recebeu-me com
o seu inaltervel sorriso e o seu inaltervel pince-nez.
H tantos doutores na sua religio, hierofante, que eu a considero.
Pois, ergonte, uma das ideias da minha religio acabar com os doutores!
Sentamo-nos divinamente e eu o interroguei: A sua religio tem qualquer coisa de
positivismo?
Fui apstolo da Humanidade seis anos. S depois que comecei a propaganda da Unio
Universal, a princpio com um filsofo dinamarqus, depois com os Drs. Adolfo de
Albuquerque, Silva Braga e outros Areopagistas. A fisiolatria transforma as palavras e
expresses das outras lnguas, transformando as instituies humanas existentes e inexistentes
em fatos positivos. Os fenmenos sobrenaturais tornam-se at sensveis.
A reforma ento geral?
At no vesturio. Acredita o senhor que no futuro continuaremos a usar sobrecasaca?
Pois, no!
As roupas dos ergontes sero determinadas pelas estaes do ano com um cunho simblico
e as cores tiradas da figura universal. No vero, por exemplo, 1. estao, macrofsica e que
representa o dia da vida, usar-se-o as trs cores fundamentais; no outono, 2. estao, a tarde
da vida, cores sombrias; no inverno, 3. estao, microfsica, a noite da vida, roupas negras, e
na primavera, a 4. estao, roupas brancas para corresponder ao albor da existncia...
Muito potico. As nossas casacas passaro a ser empregadas apenas nos bailes de
mscaras, como fantasias de gosto. Tambm, que seria do vestido de Maria Stuart se no fosse o
carnaval? Consolemo-nos com a homenagem dos futuros ergontes!
Enquanto essas loucuras eram ditas, Magnus Sondhal sorria.
Uma religio to nova deve ter o seu custo especial.
Tem, com efeito: o kratu, ou culto pblico, e a magia, ou culto ntimo.
O kratu tem um quadro sintico.
Ei-lo:

A palavra MAGIA empregada no sentido de sua etimologia Altaica, isto , derivada de


MAC Fora ou Ao e I sobre ou para o Futuro. Representa o estado superior da Vida,
em que o Esprito ou a Razo dirige a Fora Inconsciente.
A magia comea a revelar-se nas prprias iniciaes manicas pela adoo de um nome
esotrico que liberta das ms influncias. S eu a posso empregar, porque sou o nico a
conhecer a hiperqumica ortolgica, ou as leis naturais das influncias psquicas.
A hiperqumica, de hyper e da lngua universal kim, que significa a parte invisvel e
indestrutvel da matria, tem duas cincias preliminares: a alquimia, ou tratado da reao das
matrias em estado das correntes puras, e a qumia. O princpio alqumico que a matria una,
vive, evolui e se transforma. O princpio unitrio Lhma entra como causa em todas as reaes
e por ele se explicam o fenmeno microfsico das funes cerebrais, a funo das imagens
interiores e a influncia da moral sobre o fsico.
Mas tudo isso est nos nossos livros: A Reforma Sociocrtica e a maior evoluo do
mundo, o Catecismo Ortolgico a Arte de Enriquecer ou extino do pauperismo pela
instituio da plutometria em substituio plutocracia, a Explicao de Deus ao Papa, a
Pr-histria segundo a Ortologia e outros volumes. O essencial acha-se porm num livro
manuscrito, que no se imprime: o Catecismo Esotrico.
Depois paternalmente o hierofante disse: Venha hoje ver uma sesso de magia. Ns
comemoramos a morte de um iniciado. O templo uma sala, mas de dever deduzi-lo da figura
da Lei Universal ou Al-Miz: ao norte a loja azul, ou do 1 grau; a este a loja amarela, ou do 2
grau; ao sul a loja rubra, ou do 3 grau; a oeste o dumma, ou sala negra, no canto o templo ou
empreo. O dumma e o empreo significam o branco e o negro, dois elementos antitticos do
Binrio Universal... Venha s 11.
Eu fui. Era uma noite mida, de chuva, no dia 5 de agosto. O iniciado que morrera, meu
amigo, um gnio musical, passara pela vida agarrado a todas as fantasias. Eu fui e delirei
tranquilamente. Tnhamos combinado estar na penso de Sondhal. Quando l cheguei, encontrei
treze homens de chapelo desabado e manto negro. Pareciam conspiradores. Abri o manto de
um deles e vi que estava forrado de seda roxa; abri o de outro, tambm, e todos tinham varinhas
na mo, onde brilhavam ametistas, a pedra da magia! Reparei ento que o hierofante era um
deles.
De que feita essa bagueta? inquiri.
De uma liga metlica que um segredo alqumico! respondeu uma voz. E com o
hierofante frente, todos deslizaram pelo corredor escuro. Eu os seguia como a sombra dos
seus mantos. De repente, pararam a um sinal seco e eu retive um grito. Na extremidade superior
do cetro do hierofante, comeava a bruxulear uma luz fosforescente.
Meu Deus!
Cala-te, a luz fsica, e o au-lis!
Todos os magos ergueram verticalmente as baguetas estendendo o brao direito para o ar, e
na extremidade de cada uma, como uma misteriosa gambiarra de vagalumes, o au-lis acendia a
sua fulgurao indizvel. Nas copas dos chapus dos magos vibrava o telegormo, que transmite
as palavras pensadas.
A luz porm cessou, as varas abateram-se e os treze saram para a rua como simples
transeuntes.
No curto trajeto do hotel sala do templo, eu tive a impresso de um ser parte num mundo
parte, e quando cavamente a porta se fechou num cavo reboo e subimos aos tropeos as
escadas, pareceu-me cair outra vez, na amada vida. A luz reaparecera.
Na sala, cheia dessa luz, o hierofante subiu os trs degraus do altar, voltou-se para os
magos, deu na ara trs pancadas e falou. Era a prece da Evocao. Agarrei-me a um portal,
tremendo. Com toda a solenidade o homem foi ao outro canto e fez a segunda prece, a
Invocao. Depois, voltado para o oriente disse a Efuso. Terminado que foi, sentou-se. Reparei
ento que havia um estrado e em cada canto sentavam-se quatro magos.
Aquele estrado? fiz num sopro.
o palco dos Fantasmas, ou lig-ma!
De novo trs pancadas bateram. O hierofante, em p, fez um gesto sagrado, colocando a
mo esquerda sobre o corao, fonte do Viver e do Sentir, e a direita, ou da ao, na fronte,
centro psquico. Depois um gesto para o ar e para a fronte indicou o porvir e o ideal.
Todos os magos bradaram: Au-r! An-r!
E a voz do hierofante abriu na treva: "Pobre e triste humanidade de mortos!...
Pressentiste o poder da alma humana, e inventaste a invocao, o culto e a prece!... Mas, a quem
te dirigias tu? As fices impotentes!
"No conhecias a matria no seu estado unitrio de Lhma, embora teus grandes filsofos
chegassem quase a determinar sua existncia.
"Que era o culto do Lhma na Prsia antiga e o do Soma, na ndia, seno o grande vislumbre
da grande magia fisioltrica!...
"Mas agora o Universo nos est revelado, em todas as suas maravilhosas manifestaes:
aqumicas, qumicas e hiperqumicas!...
"Pelo Crebro, abalamos o Lhma, que penetra toda a Matria orgnica ou inorgnica!...
"E o Crebro um universo microfsico, onde os tomos valem os astros do espao
sideral!...
"E l dentro do crnio h luz, por que do Lhma tenebroso que, por toda parte, ela se
gera?...
"Que mais pode surpreender ao Ortlogo?!... Onde pode haver um canto no Universo que
sua Vontade no penetre?!... Onde um Ser ou Fato que sua Microtagia no desvende?!...
"Homens mortos!... Vtimas da Feitiaria teoltrica e da negra magia das foras brutas e
inconscientes da Matria!... Sede eternamente malditos!... Mostrai-vos ali! no palco dos
fantasmas, em toda nudez do vosso hediondo Sofrimento!..."
Eu bati os dentes com um frio que traspassava os ossos. A luz acendia de vez em quando, e
naquele estrado, onde os espritos mais deviam estar, eu via o vazio, o vazio horrvel, o vazio
doloroso.
"Surgi. Vs tambm, Heris do Bem continuara o mago que vivereis eternamente,
impulsionando os Progressos que s a Razo inspira!
"Ei-los!...
Eis os quadros da vida humana!... torpe, miservel!...
"Quem aquele sublime LIC-UR, cercado de Amores e de Harmonias, e cuja presena de
Luz dissipa e dissolve os tenebrosos e estpidos NUROS corruptores?!...
" o SAN-A'R...
"Ei-lo, sorridente e vitorioso!... vitorioso da prpria Morte!
"Ei-lo sublime que nos aponta o Futuro, onde fulgura tambm a nossa suprema Vitria!
"Assim como ele anulou a corrupo dos Mortos, nos quadros telefnicos do Espao
sideral, ns tambm anularemos a corrupo dos Vivos decadentes, que so de mais na
superfcie do Planeta'
De mais! os que so de mais! eu ali dentro estava de mais! Ento abri a porta, sa, olhando
para trs, aterrado do san-r; dos nuros, desci agarrado aos balastres da escada e quando
sentei na soleira da porta, fatigado, com o crebro vazio, senti que suava e que me ardiam as
faces.
No outro dia encontrei o fisilatra Magnus acompanhado de vrios iniciados.
Vou fundar uma Universidade no Liceu de Artes e Ofcios. No deixe de ir assistir s
conferncias preparatrias.
Mas ontem, ontem que fizeram vocs?
Houve uma pausa.
Meditamos at de manh beira da Sabedoria para que a Sabedoria viesse.
E Magnus Sondhal, com um volume de Nietzsche debaixo do brao, seguiu com os iniciados
pela rua a fora, como se fosse um ser natural...
O Movimento Evanglico

A Igreja Fluminense

A Igreja Fluminense data de 1858. Foi a primeira congregao evanglica estabelecida no


Brasil, graas ao esprito de um homem rico e feliz.
O Sr. Robert Reid Kalley trabalhava na ilha da Madeira, quando, em 1855, lembrou-se de
vir ao Rio de Janeiro. Era escocs, mdico, ministro evanglico e possua bens da fortuna. Ao
deixar o clima delicioso da ilha por esta cidade, naquele tempo foco de algumas molstias
terrveis, no o enviava nenhum board estrangeiro, vinha espontaneamente apenas por amor do
evangelho de Jesus Cristo.
O Brasil sempre foi um centro de reunio de colnias diversas praticando as suas crenas
com a mais inteira liberdade.
Entre a prtica da religio, porm, e a pregao grande massa vai uma diferena radical.
Robert Kalley vinha para uma monarquia catlica, em que a Igreja era um desdobramento do
Estado; aportara a uma terra em que cada data festiva fazia repicar no ar os sinos das catedrais
e desdobrava por sobre a cidade os plios e as sedas roxas dos paramentos sacros; vinha pregar
ao povo, amante de procisses, que rojava na poeira das ruas quando passavam as imagens
seguidas de soldados. E Kalley veio e pregou contra os plios, contra as imagens e contra o
povo a rojar, escudado na doce crena de Jesus...
amos os dois, eu e o Rev. Marques, pelo asfalto do campo da Aclamao. Muito cedo
ainda, os pssaros cantavam indiferentes ao bulcio da grande praa, e eu, cada vez mais
encantado, ia a ouvir to suave conversa.
Era o diletantismo da evangelizao.
Era o conforto moral que a religio d. Se at hoje os nossos evangelizadores so
apedrejados, se nos fecham as igrejas, imagine a impresso do protestante naquele tempo.
Kalley, o ousado capaz de afirmar meia dzia de ideias desconhecidas, teve uma srie
infindvel de inimigos.
O protestante! Que recordao de pocas histricas. Carlos IX, os huguenotes, o xodo
para a Amrica, o horror das imagens...
Os populares naquele tempo no admitiam o funcionamento regular, com entrada franca,
das igrejas evanglicas. KalIey, trs anos depois da sua chegada, fundava sem bulha, com alguns
adeptos, o primeiro templo evanglico, que chamou Fluminense.
H temperamentos de missionrios. Kalley era um desses. Olhe que podia viver muito
bem na Esccia, beira dos lagos, entre os verdes lindos dos vales. Preferiu a nossa cidade de
h meio sculo, brbara, feia, cheia de calor; esteve vinte anos no Rio, e s voltou ptria
quando teve a certeza de deixar uma igreja completamente organizada.
E deixou?
Ao partir, em 1876, a igreja tinha uns cem membros, havia um pastor substituto, Joo
Manuel Gonalves dos Santos, eram presbteros Francisco da Gama, Francisco da Silva Jardim
e Bernardo Guilherme da Silva e diconos Joo Severo de Carvalho, Antnio Soares de
Oliveira, Manuel Antnio Pires de Melo, Jos Antnio Dias Frana, Manuel Joaquim
Rodrigues, Manuel Jos da Silva Viana e Antnio Vieira de Andrade. O esforo fora
recompensado.
Frutificara a semente, e j outras igrejas iam nascendo.
A Igreja Fluminense tem muitas filiais?
Tem. H outras Igrejas organizadas por ela, e a essas seria mais apropriado chamar
igrejas congregacionais. So essas a de Niteri, cujo pastor o Rev. Lenidas da Silva, e que
possui um belo edifcio na rua da Praia, tendo cerca de cem membros; a de Pernambuco, a de
Passa-Trs, a de So Jos de Bonjardim e a que eu pastoreio no Encantado, organizada a 10 de
maio, com 56 membros.
Antnio Marques terminara a sua frase com tal carinho que o interrompi: Vejo que ama o
seu rebanho!
No h melhor!... gente simples, boa, capaz de ouvir a palavra do Senhor...
Fez uma pausa, sorriu.
Devo-lhe dizer que essas igrejas tm tambm as suas misses. S a de Passa-Trs tem no
Cip, no Arrozal de So Joo Batista e em toda a zona mais prxima do Estado do Rio.
A Igreja Fluminense s de nacionais?
a nica no Brasil que no tem proteo estrangeira, que vive dos seus prprios
recursos apenas; o completo atestado do nosso esforo moral. J educou trs jovens para o
mistrio, sustenta trs missionrios, acabou de construir um templo e, apesar disso, ainda o ano
passado teve no seu "budget" um saldo de oito contos. Sendo nacional, recebe entretanto na sua
comunho pessoas de ambos os sexos crentes em Cristo.
E tem uma escola?
Tem duas: a dominical, de leitura bblica, e uma outra diria para as crianas, dirigida
pelo Sr. Joaquim Alves e D. Carlota Pires. A caracterstica da igreja a evangelizao da
cidade, uma evangelizao que vai de porta em porta, levando auxlios, carinhos, paz moral. H
a Sociedade de Evangelizao, a Unio Bblica Auxiliadora de Moos, a Unio das Senhoras, a
Unio das Moas, das Crianas... Os templos congregacionais tambm tm idnticas
sociedades.
No Encantado, alm de duas outras, ns, que estamos em caminho de ter um templo, vamos
organizar agora o Esforo Cristo Juvenil.
Mas uma evangelizao assim constante?
Os rapazes distribuem folhetos, fazem a expedio pelo Correio, vo de porta em porta
com subscries para mandar companheiros estudar na Europa. Eu lhe posso citar os nomes de
Joo Menezes, Isaac Gonalves, Luiz Fernandes Braga, Antnio Maria de Oliveira... So tantos!
E todos brasileiros.
Havia na voz do pastor um justo orgulho. Eu emudeci um instante, acompanhando-o.
Nesta cidade de comrcio, em que o dinheiro parece o nico deus, homens moos e fortes
pregam a bondade de porta em porta, como os pobrezinhos pedem po! Ou eu delirava, ou
aquele cavalheiro calmo, de redingote de alpaca, dava-me o favo da iluso, como outrora Plato
entre rvores mais belas e discpulos mais argutos.
A igreja tem hoje um patrimnio grande? fiz com o desejo de voltar realidade.
Sempre aumentado, mas regulado ainda pelos estatutos de 1886, aprovados pelo governo
imperial, quando ministro o Baro Homem de Melo. O patrimnio criado com donativos e
legados consiste em prdios e ttulos da dvida pblica. A administrao eleita anualmente
dentre os membros da igreja, compe-se de um presidente, dois secretrios, um tesoureiro e um
procurador, que tm a seu cargo representar a igreja em todos os seus negcios. Deus tem
abenoado a nossa obra.
As igrejas evanglicas abundam entre ns, pastor. Falam-me agora numa seita, os
miguelistas, que dizem ter Jesus Cristo voltado ao mundo, encarnado no Dr. Miguel Vieira
Ferreira...
As verdadeiras igrejas evanglicas do Rio so a Fluminense, a Metodista, a
Presbiteriana, a Batista e a Episcopal para os ingleses e os alemes. Ns propriamente, filhos
da Fluminense, somos congregacionistas.
A religio uma s, havendo apenas diferena no ritual e na forma do governo eclesistico.
O nosso governo congregacionista, composto de pastor, presbtero e diconos.
Atualmente na Igreja Fluminense o pastor Gonalves dos Santos, os presbteros Jos
Novais, Jos Fernandes Braga e Gonalves Lopes, os diconos Antnio de Assuno,
Guilherme Tner, Jos Valena e Jos Martins.
H uma tal subdiviso de ritos entre os evangelistas.
Ns nos regulamos por 28 artigos de f. Cremos na existncia de um Deus, na trindade de
pessoas, na divindade de Jesus Cristo, na sua encarnao, nascendo de Maria e sendo
verdadeiro Deus e homem.
Estvamos esquina da rua Floriano Peixoto. Verdadeiro homem! Ia perguntar, aprofundar a
inteno da frase. O pastor, porm, continuava.
A Bblia foi escrita por inspirao divina.
No h dvida.
S acreditamos em doutrinas que por ela possam ser provadas. E por isso cremos na
imortalidade da alma, na vida futura, na punio eterna dos que no pensam em Jesus, na
ressurreio dos mortos, no julgamento do tribunal de Deus.
Antnio Marques parara defronte da igreja, um casaro que tem em letras grandes este apelo
convidativo. Vinde e vede!
Custou muito?
Uns setenta contos.
E o pastor ainda o substituto de Kelley?
Ainda. Conhece-o?
um ancio de maneiras secas.
Oh! tem-se esforado tanto. H vinte e sete anos que trabalha sem cessar. Foi a Londres
estudar o ministrio, voltou e nunca mais nos deixou. o mais antigo ministro evanglico do
Brasil, e hoje os seus sessenta e dois anos curvam-se a um trabalho insano. Entre; hoje o dia
da comunho.
Entrei. Uma sombra tranquila aquietava-se na sala. Os rudos de fora, da alegria
movimentada da rua, chegavam apagados. No coro, nem viva alma; pelos bancos, alguns perfis
emergindo da sombra, muitos atentos e calmos; ao fundo, em derredor de uma mesa onde havia
garrafas e pratos de prata, vrios senhores. E naquela paz vozes cantavam: Disposta a mesa,
Salvador, Vem presidir aqui, Ministra o vinho, parte o po Tipos, Jesus, de ti!
Depois, no silncio que se fizera, o pastor disse: Bendito Deus! e a prece evolua-se
direta, pedindo para que se retificasse o fato em memria da morte de Cristo. Era a
consagrao.
Gonalves dos Santos tomou do po e o partiu, os presbteros foram pela sala com os pratos
lavrados de prata, onde branquejavam os pedaos do bolo sem fermento.
Tomai isso e comei!
Sentei-me humilde no ltimo banco. Como nos evangelhos, eu via os homens darem de
comer o po de Deus, e darem a beber o sangue de Jesus. Era tocante, naquele mistrio, na paz
da vasta sala, quase deserta. E, com gula, a cada um que eu seguia no gozo da suprema
felicidade, parecia-me ver o seu olhar, o olhar, a janela da alma! voltar-se para o cu na
certeza tranquila de um repouso celeste.
Quando a cerimnia terminou, como um ruflo de asas brancas, de novo as vozes
sussurraram.
Eu trouxe a salvao Dos altos cus louvor, livre o meu perdo, grande o meu amor.
Que faz to triste a? disseme o pastor Antnio. Aos moos quer Deus alegres! E
eu que lhe fora buscar uma Bblia e o Cristo, o nosso jornalzinho! Venha falar ao pastor.
Ergui-me. Manuel Gonalves dos Santos, com a sua barba alvadia e o seu duro olhar, fitava-
me.
Voltei do sonho para reflorir uma lisonja. Eu j o sabia um probo, praticando o ministrio
sem remunerao de espcie alguma. Santos conservava-se de gelo. Falei da coeso das igrejas,
da propaganda, do evidente progresso do evangelismo no Brasil, com a sua simples essncia de
f, gabei o hospital que esto a concluir.
O pastor ento discorreu. A nica religio compatvel com a nossa Repblica exatamente
o evangelismo cristo. Submete-se s leis, prega o casamento civil, obedece ao cdigo e , pela
sua pureza, um esteio moral. A propaganda torna cada vez mais clara essas ideias, no esprito
pblico aos poucos se cristaliza a ntida compreenso do dever religioso. Os evangelistas sero
muito brevemente uma fora nacional, com chefes intelectuais, dispondo de uma grande massa.
E, de repente, com convico, o velho reverendo concluiu: Havemos de ter muito breve na
representao nacional um deputado evangelista.
Apertei a mo do mais antigo ministro evanglico do Brasil. Diante dos esforos que me
contara Antnio Marques, a minha alma se extasiara; durante a comunho, vendo o grave grupo
beber o sangue de Jesus, eu sentira o blsamo do sonho. Mas enquanto meus olhos olhavam com
inveja o outro lado da vida, a margem diamantina da Crena, o pastor sonhava com o domnio
temporal e a Cmara dos Deputados...
Eterna contradio humana, que no se explicar nunca, nem mesmo com o auxlio daquele
que no Apocalipse sonda o corao e os rins e anda entre sete candeeiros de ouro!
Eterna contradio, que cativa a alma de uns e faz as religies triunfarem atravs dos
sculos!

A Igreja Presbiteriana
A sede da Igreja Presbiteriana fica na rua Silva Jardim, n.0 15.
um dos mais lindos templos evanglicos do Rio. A sala pode conter oitocentas pessoas.
Tudo reluz, as paredes banhadas de sol, as portas envernizadas, as fechaduras niqueladas, o
plpito severo. Pelas aleias do jardim, brunidas, anda-se sob o desfolhar das rosas e da
montanha a pique que lhe fica aos fundos, desce um intenso perfume de mata. A primeira vez que
eu l estive, a sala estava apinhada, no havia um lugar; e, por trs de sobrecasacas, severas, de
fatos sombrios, na luz crua dos focos, eu via apenas o gesto de um homem de larga fronte,
descrevendo a delcia da moral impecvel. Perguntei a um cavalheiro que o ouvia embevecido,
quase nas escadas.
Quem ?
O cavalheiro passou o leno pela testa alagada.
Admira no o conhecer: o Dr. lvaro Reis.
lvaro Reis o pastor atual da Igreja Presbiteriana do Rio, essa igreja produto de uma
propaganda tenaz e de um longo esforo de quase meio sculo. No h de certo na histria dos
nossos cultos exemplo to frisante de quanto vale o querer como essa vasta igreja. Fundada em
1861 pelos Revs. Green Simonton, Alexandre Blackford e Francisco Shneider, trs missionrios
mandados pelo board da igreja Presbiteriana dos Estados Unidos para a evangelizao do
Brasil, quarenta e tantos anos depois tornou-se realidade; e a semente guardada no celeiro do
Senhor, sob o seu divino olhar, brotou e floriu em rvore estrondosa. Quanto custou isso!
Simonton ensinava grtis o ingls para, aprendendo o portugus, inocular nos discpulos os
sos princpios da Bblia; cada sermo era um acontecimento, marcava-se com carinho o dia em
que professava um novo simptico. Os puritanos pregavam em salas estreitas e sem conforto.
Algumas vezes, um padre catlico surgia intolerante, protestava; os pastores interrompiam-
se e as duas igrejas combatiam, a ver quem pela palavra melhor parecia estar com Deus.
Como a seita Positivista, a propaganda comeou numa sala da rua Nova do Ouvidor, com
dezesseis ouvintes. Passou depois rua do Cano, desceu rua do Regente, praa da
Aclamao, rua de Santa Ana, comprou com sacrifcios e recursos americanos o barraco da
fbrica de velas de cera da travessa da Barreira, e ali orou, pediu a Deus e continuou a
propagar. Os meios eram os usuais de toda a f que quer predominar. Os evanglicos faziam
versos, faziam o bem e eram tenazes. Foi uma evoluo segura e lenta.
A Igreja teve mrtires. O sbio padre romano Manuel da Conceio abjurou e ordenou-se
presbtero.
Era uma alma antiga. Ordenou-se e logo comeou a evangelizar a p pelas estradas. No
levava uma moeda na bolsa, e de porta em porta, com a Bblia na mo, revelava aos homens a
verdade. Atravessou Minas assim, tropeando pelos caminhos ardentes, quase sem comer, e,
onde parava, o seu lbio abria falando do prazer de ser puro. Em Campanha correram-no
pedra. Conceio, com a Bblia de encontro ao peito, tropeando, fugia sob a saraivada, e a
turba s o deixou fora da cidade, quando o viu em sangue cambalear e cair. Ao chegar a
Sorocaba, o mrtir estava andrajoso, quase a morrer, e, morto, os seus ossos foram exumados,
por ordem do bispo D. Lacerda, para serem atirados fora do cemitrio, ao vento.
Os pastores trabalhavam tanto que Simonton morrera, aos trinta e quatro anos, de cansao.
Eram os primeiros tempos! A adeso religiosa vem da tenacidade. A tenacidade dessas criaturas
de ao que atraiu os fiis, desde os analfabetos aos homens ilustres; a igreja recebeu no seu seio
mdicos, engenheiros, literatos, arquitetos, professoras pblicas, homens rudes, lentes de
escolas superiores e cada um que daqui saa, levava para as igrejas dos Estados com a carta
demissria um elemento de propaganda. Por ltimo, os pastores foram brasileiros, a derradeira
etapa estava ganha, a igreja, ponto inicial da evangelizao brasileira, foi construda
luxuosamente, e o Rev. Trajano, com verdade e poesia, o afirmou: depois de peregrinar por
seis tetos estrangeiros, s no stimo a nossa igreja descansou.
Foi nesse descanso que eu dias depois voltei a conversar com o Dr. lvaro Reis. A casa do
pastor fica ao lado esquerdo do templo, oculta nos roseirais. O protestantismo trouxe para os
nossos costumes latino-americanos no sei se a pureza da alma, de que o mundo sempre
desconfia, mas o asseio ingls, o regime ingls, a satisfao de bem cumprir os deveres
religiosos e de viver com conforto.
Logo que vieram abrir a porta, eu tive essa impresso.
O Pastor?
O pastor no estava, mas isso no impedia que um homem de Deus entrasse a refrescar das
agruras do sol. O Dr. lvaro Reis paulista: na sua residncia encontrei alguns amigos seus,
paulistas, que me receberam entre as cortinas e os tapetes, com uma franqueza encantadora.
Quando me sentei na doce paz de uma poltrona, como um velho camarada irmo em Cristo,
estava convencido de que ia beber caf e conversar largamente. No h como os evangelistas e
os evangelistas brasileiros, para gentilezas. bondade ordenada pela escritura renem essa
especial e ntima carcia do brasileiro, que, quando quer ser bom, sempre mais que bom.
A Igreja Presbiteriana disseme o substituto do Dr. lvaro Reis realiza, como sabe,
o trabalho de propaganda nesta cidade, h 42 anos. Atualmente, alm do templo, tem
congregaes prsperas na rua da Passagem, em Botafogo, na rua do Riachuelo e na Ponta do
Caju, onde existem salas de culto muito frequentadas. Foi com elementos nossos que se
organizou a igreja de Niteri.
E nos Estados?
A Igreja Presbiteriana do Rio ramificou-se por todos os Estados do Brasil. H
presbiterianos no Rio Grande do Sul, no Par, em Minas, em Gois, no Piau e at nos confins
de Mato Grosso. A propaganda ficou ao cuidado da Igreja Evanglica Episcopal. O nmero de
congregaes e de templos que se organizaram depois do nosso, sobe a 300.
E h vrios colgios?
Vrios? H muitos. A Igreja Presbiteriana conseguiu estabelecer no Brasil os seguintes
colgios: o Mackenz e a Escola Americana, em So Paulo; o Colgio de Lavas, em Minas; o de
Curitiba, no Paran; o da Bahia, da Feira de Santa Ana e o da Cachoeira, na Bahia; o das
Laranjeiras, em Sergipe; o do Natal, no Rio Grande do Norte; e ainda vrias escolas gratuitas.
natural que uma to copiosa propaganda tenha uma forma de governo? fiz
vagamente.
Tem. A igreja governada por unia sesso de igreja, presidida pelo pastor e composta de
seis oficiais, que tm o ttulo de presbteros. A sesso da igreja apresenta anualmente atas e
relatrios ao presbitrio do Rio, conclio superior composto de todos os ministros
presbiterianos que trabalham no Rio, no sul de Minas e no Esprito Santo.
No Presbitrio, cada sesso se faz representar pelo pastor e um presbtero. Alm do
Presbitrio do Rio h o de So Paulo, o de Minas, o do oeste de So Paulo, o de Pernambuco e
o do Sul do Brasil. Esses seis presbitrios, reunidos de trs em trs anos em uma s assembleia,
formam o supremo conclio da igreja, com o nome de Snodo Presbiteriano Brasileiro. E a que
se discutem os interesses gerais da causa.
A defesa tem jornais?
Alguns. Venha ver.
Entramos na biblioteca de lvaro Reis, uma sala confortvel, forrada de altas estantes de
canela. Por toda a parte, em ordem, livros, papis, brochuras, cartas, fotografias.
Veja. Aqui no Rio temos o Presbiteriano e o Puritano. H em So Paulo a Revista das
Misses Nacionais, em Araquati o Evangelista, o Despertador em Rio Claro, a Vida em
Florianpolis e o Sculo no Natal.
E com tantos jornais os senhores no vivem em guerra constante?
Contra quem?
Contra as outras igrejas, os batistas, os metodistas... Um jornal s basta para fazer a
discrdia; dez jornais fazem o conflito universal!
No fez o meu interlocutor a sorrir , no. Reina completa harmonia. A Igreja
Fluminense j existia quando comeamos a nossa campanha. As relaes conservam-se
cordiais. O pastor Santos ministra aqui a palavra de Deus sempre que convidado. Enquanto o
templo esteve em construo, a Igreja Fluminense permitiu-nos o uso da sua vasta sala para o
nosso servio religioso. Com os metodistas e batistas a mesma cordialidade existe. Os pastores
de l falam no nosso plpito, como ns falamos nos seus.
Depois, com tristeza: Talvez entre os de casa no existisse essa harmonia h bem pouco
tempo... simples.
Na ltima reunio do Snodo Presbiteriano houve, uma ciso que se refletiu francamente na
igreja do Rio. Um membro do conclio imaginou que a maonaria fazia presso nas
deliberaes do Snodo, propondo logo que a igreja banisse do seu seio a heresia manica.
No era verdade a presso. O conclio discutiu largamente e aprovou a seguinte resoluo.
"O Snodo julga inconveniente legislar sobre o assunto!" A tolerante aprovao deu em
resultado separarem-se sete ministros, que formaram uma igreja independente e antimanica.
nova igreja ligaram-se ex-membros da nossa.
Ele falava simplesmente. Em torno, faces tranquilas aprovavam e naquela atmosfera
agradvel eu no pude deixar de dizer: Como o grande pblico os ignora, como a populao,
a verdadeira, a massa, os confunde numa complicada reunio de cultos!
Todos sorriam perdoando.
Sabemos disso. natural! Oh! os protestantes! Passam pela porta, pensam coisas
incrveis... Mas alguns entram e encontram a tranquilidade. Qual , afinal, secamente, em poucas
palavras, o modo por que a Igreja Presbiteriana difere da Igreja Romana? No considera o Papa
como chefe, nem tolera a sua infalibilidade, no cr na intercesso dos santos, que esto na
glria e nenhum poder tem neste mundo, no aceita o celibato clerical, considerando uma
inovao funesta...
Oh! Funestssima!
... de Gregrio VII, no sculo XI; no admite o culto das imagens, uma infrao ao 2
mandamento do Declogo; cr que Jesus Cristo ressuscitou e est vivo e reina como nico
chefe da sua igreja; cr no nico fundamento, na nica regra da Religio Crist, a Palavra de
Deus, a Bblia, e prega que Deus, onipotente, onisciente e onipresente, nico apto a ouvir as
oraes dos homens. S aceita dois sacramentos, o Batismo e a Comunho, os nicos institudos
por Jesus Cristo; s reconhece o casamento civil, sobre o qual impetra a bno de Deus; no
admite o purgatrio...
O absurdo purgatrio!
Diante das santas escrituras.
Ah!
Probe as missas em sufrgio das almas, porque Jesus nunca rezou missas, e cr que o
homem salvo de graa pela f viva, como cr na ressurreio, na regenerao, na vida eterna e
no juzo final. Todo o seu culto se resume na leitura das escrituras, em sermes explicativos, em
oraes a Deus, e no primeiro domingo de cada ms na celebrao da Eucaristia...
H sociedades na igreja?
H o Esforo Cristo e uma de acordo com todas as igrejas, o Hospital Evanglico.
Nessa mesma noite eu ouvi, no templo cheio, lvaro Reis. A sua larga fronte parecia
inspirada e ele, desfazendo sutilmente as frases diamantinas da Bblia, num polvilho de bem,
falava da Caridade, da Caridade que sustenta todos os que creem em Jesus, da Caridade
suavemente doce que protege e esquece.

A Igreja Metodista

Amados irmos, estamos reunidos aqui vista de Deus, e na presena destas


testemunhas, para unir este homem e esta mulher em santo matrimnio, que um estado honroso,
institudo por Deus no tempo da inocncia do homem, significando-nos a unio mstica que
existe entre Cristo e a sua Igreja. Esse estado santo, Cristo adornou-o com a beleza da sua
presena, fazendo o primeiro milagre em Cananeia da Galileia; So Paulo o recomenda como
um estado honroso entre os homens; e por isso no deve ser empreendido ou contrado sem
reflexo, mas, sim, reverente, discreta, refletidamente, e no temor de Deus.
No ar pairava um suave perfume, senhoras de rara elegncia tinham fisionomias imveis,
cavalheiros graves pareciam ouvir com ateno a palavra do pastor e tudo cintilava ao brilho
dos focos luminosos. Era um casamento na Igreja Metodista, na praa Jos de Alencar. Ao
fundo, via-se, mo direita do pastor, o noivo, esquerda a noiva, e por trs dos vitrais, l
fora, naquele recanto onde corre de vagar um rio, a turba dos curiosos que no entram nunca.
Estas duas pessoas apresentam-se continuava o ministro evanglico para serem
unidas nesse estado santo. Se algum sabe coisa que possa ser provada como causa justa, pela
qual estas pessoas no devam legalmente ser unidas, queira dizer agora, ou do contrrio
nunca mais fale sobre isso.
Houve um sussurro como se entrasse pela porta ogival uma lufada de ar. O pastor voltou-se
para as pessoas que casavam.
Exijo e ordeno de vs ambos (como respondereis no terrvel dia de juzo, quando os
segredos de todos os coraes forem desvendados) que se algum de vs souber de impedimento
pelo qual no podeis legalmente ser unidos pelos laos do matrimnio, queira dizer agora, pois,
ficai bem certos disso, que aqueles que se unem de um modo diferente daquele que autorizado
pela palavra de Deus no so unidos por Deus, nem o seu matrimnio legal.
Nem o noivo nem a noiva responderam. Ela parecia tranquila, ele sorria, um sorriso mais ou
menos irnico entre as cerdas do bigode. O ministro ento disse ao noivo: Queres casar com
esta mulher para viverdes juntos, segundo a ordenao de Deus, no estado santo do matrimnio?
Am-la-s, confort-la-s, honr-la-s e guard-la-s na doena e na sade; e deixando tudo o
mais guardar-te-s para ela somente, enquanto ambos viverem?
Sim! fez o noivo.
Queres casar com este homem para viver, segundo a ordenao de Deus, no estado santo
do matrimnio? Obedece-lo-s, servi-lo-s, honr-lo-s e guard-lo-s na doena e na sade, e
deixando todos os outros guardar-te-s somente para ele, enquanto ambos viverdes?
Quero disse a linda senhora.
Houve a cerimnia do anel, enquanto os assistentes abanavam-se. O ministro tomou-o, deu-o
ao noivo, que o enfiou no quarto dedo da mo esquerda da noiva, repetindo as palavras do
pastor: Com este anel eu me caso contigo e doto-te de todos os meus bens terrestres: em
nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, Amm!
Oremos! Pai nosso que ests no cu... Era um Padre-nosso... Depois, juntando as mos do
noivo, o ministro disse: O que Deus ajuntou no o separe o homem. Visto como tm
consentido unir-se, e tm assim testemunhado diante de Deus e das pessoas aqui presentes, e
portanto tm prometido fidelidade um ao outro e assim declarado, juntando as mos, eu os
declaro casados no nome do Pai, do Filho, e do Esprito Santo.
Deus o pai, Deus o filho, Deus o Esprito abenoe, preserve e guarde-os; o Senhor
misericordiosamente com o seu favor olhe para vs; e assim vos encha de todas as bnos e
graas espirituais, para que no mundo por vir tenhais vida eterna. Amm!
Estava terminada a cerimnia. Houve um movimento, como nos templos catlicos, para
felicitar o feliz par, capaz de jurar em to pouco tempo tantos juramentos de eternidade. As
senhoras afiavam um sorrisinho e os homens iam em fila tocantemente indiferentes.
E da ferie do templo, por cima dgua, do mais lindo templo evangelista, onde as luzes
ardiam por trs dos vitrais numa confusa irradiao de cores, comearam a sair os convidados.
Carros estacionavam na escurido da praa com os faris acesos carbunculando... Eu
assistira a um casamento sensacional.
No dia seguinte fui residncia do pastor Camargo.
No ano de 1739 falaram com John Wesley, em Londres, oito pessoas que estavam
convencidas do pecado e ansiosas pela redeno. Essas criaturas tementes da ira futura
desejavam que com elas John gastasse algum tempo em orao. Wesley marcou um dia na
semana e da surgiu a sociedade unida. Aos que desejam entrar para a sociedade s se exige
uma condio: o desejo de fugirem da ira vindoura e de serem salvos de seus pecados.
Muita gente h no Brasil receosa da dita ira. A Igreja Metodista, que um desdobramento da
episcopal, comeou os seus trabalhos, h vinte e sete anos, no Catete, na casa onde est hoje
instalada a penso Almeida. Tinha apenas sete membros e os missionrios mandados pelo board
americano, os Revs. Ransom, Cowber, Tarbou Kennedy, sabiam que desses sete j quatro eram
metodistas nos Estados Unidos. Hoje a Igreja conta cinco mil membros, todos os anos o nmero
aumenta, as igrejas surgem, fundam-se colgios, e as misses levam aos recessos do pais,
perseguidas, corridas pedra, a palavra de Cristo. S o templo da praa Jos de Alencar custou
107 contos; h misses e igrejas em Petrpolis, na Paraba, em So Paulo, em Itapecerica, So
Roque, Piracicaba, Capivari, Taubat, Cunha, Amparo; todo o Estado de Minas e o Rio Grande
esto cheios de metodistas, e os missionrios chegaram at Cruz Alta e Forqueta, no desejo
tenaz de prolongar a f.
Os metodistas tm um grande dispndio anual. No Rio contribuem para as despesas do
pastor em cargo, presbtero-presidente, bispos, misses domsticas, misses estrangeiras,
educao de pensionrios, Sociedade Bblica Americana, pobres, atas, construes, casa
publicadora, ligas Epworth, escolas dominicais, sociedade auxiliadora de senhoras, de modo
que, sendo a mdia de cada contribuinte de vinte e nove mil ris, a despesa geral eleva-se
anualmente a quantia superior a vinte contos. H cinquenta e seis sociedades e dezesseis casas
de culto, cujo valor de trezentos e dezenove contos, oito residncias e nove colgios, e o valor
desses de quatrocentos e sessenta contos.
Quando cheguei residncia de Jovenilo Camargo, ordenado presbtero h dois anos, estava
edificado da situao financeira da igreja, dessa excelente situao. Camargo paulista,
simples e amvel. Recebeu-me no seu gabinete de trabalho, donde se descortina todo um trecho
belo da praia de Botafogo.
H quanto tempo est aqui?
H dois anos; os pregadores metodistas no levam mais de quatro anos em cada igreja.
Quais so os pregadores atualmente no Rio?
Rev. Parker, da Igreja Evanglica; Guilherme da Costa, que prega em Vila Isabel e no
Jardim Botnico, e eu.
Os metodistas tm uma grande quantidade de ministros e de oficiais de igreja, bispos,
presbteros, pregadores em cargo e em circuito, diconos itinerantes, presbteros itinerantes,
pregadores supranumerrios, locais, exortadores, ecnomos, depositrios.
Para cada distrito; na cidade propriamente h apenas os pregadores locais e os ecnomos
que tratam das questes financeiras, uma junta de sete membros, que atualmente composta dos
Srs. Joaquim Dias, Joo Medeiros, Manuel Esteves de Almeida, Jos Pinto de Castro, Antnio
Joaquim e Elesbo Sampaio.
H vrios jornais metodistas?
A Revista da Escola Dominical, em So Paulo; O Expositor Cristo, rgo da
conferncia anual brasileira, dirigido pelos Srs. Kennedy e Guilherme da Costa; O Juvenil, O
Testemunho.
Como as outras igrejas evanglicas, a Metodista tem sociedades internas que a propagam; a
Sociedade Missionria das Senhoras no Estrangeiro, a Sociedade de Misses Domsticas das
Senhoras...
A liga Epworth...
A liga Epworth um meio de graa como o culto, a orao, as escolas dominicais, as
festas do amor. Temos 34 ligas Epworth. As ligas organizam-se em nossas congregaes para a
promoo da piedade e lealdade nossa igreja entre a mocidade, para a sua instruo na Bblia,
na literatura crist, no trabalho missionrio da igreja.
A junta compe-se de um bispo, seis pregadores itinerantes e seis leigos, sendo todos
eleitos de quatro em quatro anos pela conferncia geral, sob a nomeao da comisso
permanente das ligas Epworth. As ligas locais esto sob a direo do pastor e da conferncia
trimensal.
Mas o meio da propaganda?
quase todo literrio; a liga propriamente a difuso da literatura evanglica.
O mais admirvel entre os metodistas o maquinismo, o funcionamento da sua igreja.
Que governada por conferncias, pode-se dizer. H conferncias da igreja, mensais,
trimensais, distritais, anuais e gerais de quatro em quatro anos.
Nessa ocasio, Jovelino Camargo ofereceu-me caf, e sorvendo o nctar precioso, eu
indaguei: Muitos casamentos na capela do Catete?
Alguns. Para esses atos os pastores procuram sempre os templos mais belos.
H muita gente que acredita o vosso casamento uma vlvula que a nossa lei no permite.
Mas absolutamente falso, uma calnia formidvel. Os evangelistas respeitam antes de
tudo a lei do pas em que esto. A totalidade dos nossos pastores no casam sem ver antes a
certido do ato civil. Ah! meu caro, a calnia tem corrido, os pedidos so frequentes aos
ministros evanglicos para a realizao do casamento de pessoas divorciadas, mas ns nos
furtamos sempre; e ainda este ms C. Tacker, lvaro dos Reis, Antnio Marques e Franklin do
Nascimento fizeram pblico pelos jornais que no podiam lanar a bno religiosa sobre
nenhum casal que no tenha antes contrado matrimnio.
Os meus companheiros Kennedy e Guilherme da Costa comentaram esse manifesto que o
momento exigia. Ns temos uma lei que nos inibe esse crime. Quer ver?
Ergueu-se, foi estante, abriu um pequeno livro de capa preta.
Esta nossa disciplina, leia.
Ambos curvamos a cabea, procurando os caracteres luz fugace do anoitecer e ambos na
mesma pgina lemos: "Os ministros de nossa igreja sero proibidos de celebrarem os ritos
do matrimnio entre pessoas divorciadas, salvo o caso de pessoas inocentes, que tm sido
divorciadas pela nica causa de que fala a Escritura..."
Houve um longo silncio. As sombras da noite entravam pelas janelas.
A causa nica de que fala a Bblia...
preciso afinal compreender que nem todas as igrejas denominadas crists e
protestantes, pertencem Aliana Evanglica Brasileira e que ns no podemos em nome de
Cristo pregar, por assim dizer, a dissoluo moral.
Ergui-me.
Apesar das injustias dos homens, a Igreja Metodista caminha.
E os casamentos honestos so em grande nmero.
Jovelino Camargo desceu comigo a praia de Botafogo. Vinha, como sempre, calmo,
inteligente e simples.
Aonde vai?
A uma festa de amor.
Estaquei. Mas, Senhor Deus, os metodistas davam-me uma excessiva quota de amor. No dia
anterior um casamento, minutos antes o casamento de novo, e agora ali, na sombra da noite, o
pastor que me dizia, como um velho noceur, o lugar perigoso para onde ia!
A uma festa de amor? interroguei, feroz.
Sim, uma festa nossa, trimensal, fez a sorrir o puro moo. Vou fazer orao e participar
do po e da gua em sinal de amor fraternal.
E simplesmente Jovelino Camargo desapareceu na sombra, enquanto eu, olhando o cu, onde
as estrelas palpitavam, rendia graas a Deus por haver ainda neste tormentoso mundo quem, por
seu amor, ame, respeite e seja honesto.
Os Batistas
E disse o eunuco: Eis aqui est a gua. Que embarao h para que eu no seja batizado?
E disse Felipe: Se crs de todo o teu corao, bem podes... E desceram os dois, Felipe e o
eunuco, gua, e o batizou...
Estava na rua de Santana, no templo batista, severo e rgido nas suas linhas gticas. Era de
noite. porta um certo movimento, caras curiosas, gente a sair, gente a entrar, e um velho
blandicioso distribuindo folhetos.
Os batistas? Exatamente.
Pego de um folheto, enquanto l dentro parte um coro louvando a glria de Deus. Trata do
purgatrio perante as Escrituras Sagradas e est na 2. edio. Leio na primeira pgina: "Entre
as diferentes religies existentes distinguem-se a religio de Jesus, que nos oferece o cu, e a
religio do Papa, que aponta o purgatrio. O Papa prega o purgatrio porque ama o nosso
dinheiro..." Com um pouco mais teramos a Velhice do Padre Eterno!
A Igreja Batista , entretanto, um dos ramos em que se divide o que o vulgo geralmente
chama protestantismo, uma das muitas divergentes interpretaes dos Evangelhos.
H seis sculos chamava-se anabatista.
Seita antiqussima, com grandes solues de continuidade, desaparecendo muita vez na
histria sob o martrio das perseguies, sem deixar documentos, mas nunca de todo se perdeu.
Hoje, como as outras seitas que asseguram ser as nicas e verdadeiras intrpretes da Bblia,
o seu foco principal so os Estados Unidos, mas o mundo est cheio de anabatistas e um
magnfico servio de propaganda na China, no Japo, na frica, na Itlia, no Mxico e no Brasil
aumenta diariamente o nmero de adeptos.
O movimento das misses to intenso que at tem um jornal informativo: The Yorking
Mission Journal.
Isso no impede que a controvrsia os selecione e que a crtica os divida. Nos Estados
Unidos a igreja est dividida em batistas cristos, novos batistas, batistas rigorosos, batistas
separados, batistas liberais, batistas livres, anabatistas batistas, crianas batistas gerais, batistas
particulares, batistas escoceses, batistas nova comunho geral, batistas negros, batistas do brao
de ferro, batistas do stimo dia e batistas pacficos.
Aos batistas daqui, pacficos, cristos e misturados, bem se pode chamar: do brao de
ferro, desde que brao signifique a deciso e a fora com que arredam as nuvens da Luz. A
histria da igreja do Rio comea em 1884 com a chegada do Sr. e da Sra. Bagby.
O Sr. Bagby foi o patriarca. Quatro dias depois de chegar, organizou a igreja na prpria
casa, com quatro ovelhas, isto , com quatro cidados. Um ano depois mudava-se para a rua do
Senado j com outros recursos, passava a pregar na rua Frei Caneca, na rua Baro de
Capanema, quase sem abandonar o rebanho, durante anos a fio, e, passado o dcimo primeiro,
instalava-se num templo prprio, edifcio que custou cinquenta e um contos.
Era nesse templo que eu estava, defronte da igreja da Senhora Sant'Ana, lendo trechos do tal
Purgatrio, em que uma igreja solapa a outra por amor do mesmo Cristo misericordioso. O
velho blandicioso, porm, apertando um mao de Purgatrios debaixo do brao, empurrava-me
com um ar de cambista depois do 2 ato.
Entre, entre, o senhor vai perder!
Foi ento que eu entrei. Todos os bicos de gs silvavam, enchendo de luz amarela as
paredes nuas. No fundo, em letras largas, que pareciam alongar-se na cal da parede, esta
inscrio solene negrejava: "Deus amou o mundo de tal maneira que deu a seu filho unignito
para que todo aquele que nele crer no perea, mas tenha vida eterna." Na ctedra ningum.
Do lado esquerdo, o rgo e diante dele uma senhora com a fisionomia paciente, e um
cavalheiro irrepreensvel, sem uma ruga no fato, sem um cabelo fora da pasta severa. Pelos
bancos uma sociedade complexa, uma parcela de multido, isto , o resumo de todas as classes.
H senhoras que parecem da vizinhana, em cabelo e de matine, crianas trfegas, burgueses
convictos, srios e limpos, nas primeiras filas, operrios, malandrins de tamancos de bico
revirado, com o cabelo empastado em cheiros suspeitos, soldados de polcia, um bombeiro de
cavanhaque, velhas pretas a dormir, negros atentos, uma dama de chapu com uma capa
crispante de lentejoulas, cabeas sem expresso, e para o fim, na porta, gente que subitamente
entra, olha e sai sem compreender. O templo est cheio.
O pastor parece concentrado, olhando o rebanho de ovelhas, a maior parte ignorante do
aprisco. Nessa noite no se perde em erudies teolgicas; nesta noite chama com o rgo do
Senhor os carneiros sem f. E uma coisa que se nota logo. A propaganda, a atrao da Igreja
a msica. Ganham-se mais fiis entoando um hino que fazendo um sbio discurso cheio de
virtudes. O Sr. Soren, o pastor calmo, irrepreensvel, parece compreender os que o frequentam,
sem esquecer sua misso evanglica. E positivamente o professor. Sem o perfume dos hinrios e
sem aquelas letras negras da parede, a gente est como se estivesse numa aula de canto do
Instituto de Msica, ouvindo o ensaio de um coro para qualquer chche mundana...
Vamos mais uma vez, diz ele com um leve acento ingls. Este hino muito bonito!
Cantado por duzentas vozes faz um efeito! Sabem a letra? Vamos... A dama, com um ar de
bondade indiferente, corre o teclado, acordando no rgo graves e profundos sons que se
perdem no ar vagarosamente. Depois, receosa, acompanhando cada acorde, a sua voz, seguida
da do pastor, comea: Oh! Se-e-nhor!...
Muitos leem os versos, acompanhando a voz do pastor, outros, nervosos, precipitam o
andamento. Mas naquele ensaio, logo me prende a ateno um preto de casaco de brim sem
colarinho. O rgo domina-o como um som de violino domina os crocodilos. Nos seus dentes
brancos, nos olhos brancos, de um branco albuminoso, correm risos de prazer. Sentado na ponta
do banco, os longos braos escorrendo entre os joelhos, a cabea marcando o compasso, ele
segue, com as mandbulas abertas, os sons e as vozes que os acompanham. Depois, como o Sr.
Soren diz: Vamos repetir. J se adiantaram. Um, dois, trs!
Oh! Se-e-e-nhor!...
o negro tambm, abrindo a fauce num repuxamento da face inteira, cantou: Oh! Se-e-e-nhor!
E todo o seu ser irradiou no contentamento de ter decorado o verso bonito.
Eu curvei-me para o velho, que passava com outro mao de Purgatrios debaixo do brao:
Vem sempre aqui, aquele?
Vem sim, fiel. Eu que no sou...
E, confidencialmente, desapareceu.
Entretanto o hino acabara bem. Quase que houve palmas. Estavam contentes.
O Sr. Soren consultou o relgio e aproveitou a boa vontade dos irmos.
Vamos, mais um hino. lindo! Estudemos s a primeira parte. De Deus at Salvador.
A organista tocou primeiro a msica para que os batistas aprendessem o tom, e todos
comearam o novo hino, as crianas, as senhoras, os homens graves, enquanto o negro abria as
mandbulas e uma velha fechava os olhos enlevados e sonolentos. Quando as vozes pararam
num ltimo acorde, o Sr. Soren disse algumas palavras sobre a glria do Senhor e estendeu as
mos.
Amm! Estava acabado o estudo. Alguns crentes demoraram-se ainda, o negro saiu dando
grandes pernadas, outros estremunhavam. Mandei ento o meu carto ao Sr. Soren, que se
apoiava ao rgo rodeado de damas venerveis.
Esse homem amabilssimo. Nascido no Rio, de uma famlia francesa que fugia s
perseguies religiosas da Frana, estudou nos Estados Unidos e bacharel. No seu gabinete,
ao fundo, limpo e brunido, onde se move com pausa, tudo respira asseio e austeridade. Soren
mostra a biblioteca, encadernaes americanas de percaline e couro, bate nos livros recordando
as dificuldades do estudo, a aridez, o que certos autores custavam.
Para tudo isso h a compensao da verdade que conforta diz.
A verdade deve confortar como um beef. Guardo, porm, essa comparao.
Os batistas, firmados na Bblia, assim como praticam o batismo por imerso, no comem
carne com sangue... Limito-me a dizer.
A sua crena?
Mas ns cremos que a Bblia foi escrita por homens, divinamente inspirados, que tm
Deus como autor e a salvao como fim; cremos que a salvao dos pecados totalmente de
graa pelos ofcios medianeiros do filho de Deus; cremos que a grande bno do Evangelho
que Cristo assegurou a justificao; e cremos na perseverana, no Evangelho, no propsito de
graa, na satisfao que comea na regenerao e sustentada no corao dos crentes.
O Sr. Soren pra um instante.
Cremos tambm continuou , que o governo civil de autoridade divina, para o
interesse e boa ordem da sociedade e que devemos orar pelos magistrados.
E creem no fim do mundo?
... Que se aproxima.
Enquanto, porm, o fim no aparece, a propaganda batista feita com calor no Brasil: em
So Paulo, na Bahia, em Pernambuco, no Par, no Amazonas. No Rio existem os Srs.
Entznimger e esposa, Deter e esposa e o Sr. Soren, criaturas de pureza exemplar. Na cidade
h quatro congregaes. Os pastores, dos quais foi sempre o principal o Sr. Bagby, que se
retirou em 1900, tm pregado na rua D. Feliciana, no Estcio de S, em Madureira, no morro do
Livramento, em So Cristvo, na ladeira do Barroso, em Paula Matos, em Santa Teresa, na
Piedade, no Engenho de Dentro, na rua Baro de So Flix.
O Evangelho caminha.
E so grandes os progressos?
Ricamente abenoado o trabalho. Pelos dados que tenho, realizaram-se em 1903 cerca de
mil batismos, foram organizadas dez igrejas novas, edificaram-se trs templos novos e a
contribuio das igrejas foi de 50:000$000. H dois anos que estamos no Brasil. Os batistas
aumentaram de 500 a 5.000, de 5 igrejas a 60. A nossa casa publicadora j editou, alm do
Jornal Batista e do Infantil, mais de um milho de pginas em folhetos.
Qual a publicao que tem agradado mais?
O Cantor Cristo!
A msica, o som que convence, a crena em harmonia!
Os gregos admirveis j tinham no seu divino saber descoberto a propriedade sutil, e na
Lacedemnia os rapazes recebiam o amor da ptria ao som das flautas, em odes puras! J nos
amos despedir. O pastor deu-nos o seu jornal, com um artigo de D. Arquimina Barreto, uma
erudita senhora.
Somos todos iguais perante Deus. No templo pode falar o mais ignorante como o mais
sbio... Deus deseja a virtude antes de tudo. D. Arquimina alia as virtudes a um grande saber.
E, a propsito, aquela senhora organista sua esposa?
No, eu ainda me vou casar nos Estados Unidos.
E eu sa encantado com a clara inteligncia desse pastor, que espera calmo e virtuoso o fim
do mundo, enquanto, porta, o velho blandicioso distribui Purgatrios contra os padres e as
moas.

A A.C.M.

Olhe as terras onde se propaga o Evangelho.


Desde um ao outro polo, Da China ao Panam, Do africano solo Ao alto Canad a A.C.M.
conquista, suaviza, prestigia e guia...
Ns acabvamos de jantar e o meu ilustre amigo, com um copo d'gua pura na mo, dizia-me
coisas excelentes.
O nosso movimento, continuou, conta entre os seus amigos Eduardo da Inglaterra, o
prncipe Bernadotte da Sucia, o presidente dos Estados Unidos e Guilherme II. Na Frana,
ministros de Estado aceitam cargos de administrao da A.C.M.; na Inglaterra os seus edifcios
erguem-se em todas as cidades como os grandes lares da juventude honesta, e por toda a parte
ela reforma os costumes e purifica as almas dos moos, tornando-os simtricos e bons. Voc no
ter uma ideia integral do movimento das cinco igrejas evanglicas do Rio sem ir apreciar de
perto o capitel magnfico dessa coluna de branco mrmore. A A.C.M. o remate admirvel da
nossa obra de propaganda.
Finquei os cotovelos na mesa com curiosidade.
Mas a origem da A. C. M. no mundo?
Shuman, secretrio-geral em Buenos Aires, disse-nos na conveno de 1903 essa origem.
Em 1836 apareceu na cidade de Bridgewater, na Inglaterra, um rapazola de 15 anos, chamado
George Wiliams. Mandava-o o pai do campo para aprender um ofcio. George viu que os seus
sessenta companheiros eram de moral duvidosa e sem crena e que de um meio to grande s
dois ou trs oravam ao Redentor. Orou tambm no seu msero quarto, por trs da oficina,
durante uma hora. A princpio fazia s esses exerccios, depois convidou os companheiros, e
cinco anos depois estava em Londres. Londres! a cidade mais populosa do mundo!
Conhece voc os perigos das cidades, o desvario, a luxria, a perdio, o jogo, a ambio
desmedida dos grandes centros? Onde se congregam mais os homens, a entra com mais certeza
Satans, a grassa mais terrvel a epidemia da perdio. Wiliams na fbrica em que se
empregou, no encontrou um s cristo. Ao cabo de um ms, porm, apareceu um novo
empregado, Christofer Smith, e os dois ligados pela amizade, resolveram a converso dos
companheiros, convidando-os para estudar a Bblia e orar. Em pouco tempo as reunies
cresceram, e a 10 de junho de 1844 representantes dessas reunies efetuaram a organizao da
primeira Associao Crist de Moos. Foi seu fundador uma criana de 20 anos, mandada pelo
Salvador a um meio cheio de vcios e de tentaes para lhe dar o blsamo da honestidade.
A pequena associao estendeu-se a todos os pases do mundo. Hoje h mais de 1.500
na Inglaterra, de 1851 at agora 1.600 fundaram-se s nos Estados Unidos. primeira
conveno internacional compareceram 39 delegados de 38 associaes em sete pases; em
1902 em Cristiania assistiram 2.508 delegados de 31 pases. H 60 anos a A.C.M. iniciou os
seus trabalhos; hoje s na Amrica do Norte h mais de 25.000 moos estudando a Bblia nas
classes das associaes e num s ano 3.560 professaram a sua f convertidos na Associao e
9.600 outros se dedicaram ao servio do Senhor.
As A.C.M. no admitem apenas crentes professos?
No, a Associao de Londres resolveu, em 1848, receber como scios auxiliares os
moos de boa moral. Atualmente metade dos nossos scios, cerca de 250.000, pertence a essa
classe. Mas, meu caro, esta uma base luminosa da propaganda, chamar a si os olhos do mundo,
mostrar a pureza num sculo de impurezas, tolerar e purificar. Entre os estudantes das escolas,
na profisso borboletante do jornalismo, nas raas mais estranhas, entre chins e caboclos
selvagens, na classe universalmente conhecida pela sua intemperana, nos empregados das
estradas de ferro da Amrica, a propaganda ala por esse meio a branca flmula da Associao.
O meu ilustre amigo calou-se. No restaurante o burburinho crescia, senhoras com toilettes
caras, homens contentes, curvavam-se no prazer de comer. Havia risos, criados passavam com
os pratos de cristofle brilhando luz dos focos, em baldes de metal as garrafas gelavam e das
jarras de cristal as flores de pano pendiam desoladas ao peso do p e do tempo. Todos ali
conversavam de interesse, de ambio, de amor, de si mesmos... Senti-me superior, mandei vir
um copo d'gua, bebi-o com pureza. Naquela grande feira ns conversvamos da alma e do bem
universal!
E a A.C.M. do Rio?
A nossa Associao tem tambm a sua evoluo. Os primeiros moos cristos reuniram-
se para ouvir Simonton e Kalley na travessa das Partilhas. Foi a que germinou a ideia de uma
sociedade evanglica de moos. Em junho de 1866 cerca de vinte crentes organizaram a
Sociedade Evanglica Amor Verdade, que se manteve durante quatro anos.
Em 1871 apareceu uma outra sociedade com fins idnticos, funcionando na travessa das
Partilhas e na travessa da Barreira. Esta chamava-se o Grmio Evanglico, tinha uma oficina de
impresso da qual eram tipgrafos e impressores os prprios scios, dirigidos por Antnio
Trajano, Azaro de Oliveira, Carvalho Braga e Ricardo Holden.
Myron Clark, que fez o histrico desse movimento, conta ainda mais, antes da atual
Associao, a Boa Nova, dirigida por A. Seabra, M. Diel e Antnio Meireles, em 1875; o
Grmio Evanglico Fluminense organizado por Antnio de Oliveira, Severo de Carvalho, No
Rocha e Benjamin da Silva, na rua de S. Pedro, 97, com o fim de manter um jornal de
propaganda, uma classe de msica, biblioteca, sesses literrias; a Associao Crist dos
Moos, fundada na mesma rua de S. Pedro com uma diretoria composta pelos Srs. Joo dos
Santos, Antnio Andrade, Jos Luiz Fernandes Braga e Salomo Guisburgo, que publicaram o
Bblia, primeiro jornal evanglico a ocupar-se da mocidade no Brasil; e a Sociedade
Evanglica de So Paulo.
A A.C.M. do Rio foi fundada a 31 de maio de 1893. Vinte e dois moos, representantes das
igrejas Metodistas, Presbiteriana, Fluminense e Batista, reuniram-se na rua Sete de Setembro,
79 e Myron Clark e Tucker expuseram o fim da reunio. Dias depois aprovaram os estatutos e
elegiam a diretoria: Nicolau do Conto, Antnio Meireles, Lus de Paula e Silva Myron Clark e
Irvine. No possvel ter feito tanto em to pouco tempo! Em 8 de agosto a Associao j
estava instalada na rua da Assembleia e comeava a pr em atividade os diversos
departamentos do trabalho social.
Nem a revolta, nem os bombardeios, nem a agitao apavorada da cidade conseguiram
esfriar o santo entusiasmo. Quando os tiros eram muitos, a Associao fechava as suas salas,
para no outro dia abri-las; as aulas funcionavam; e no dia 12 de outubro, quando toda a gente s
falava em tiroteios, os moos cristos iam a Copacabana, iniciando um dos seus ramos de
trabalho, a excurso social.
Como se realizou a compra do prdio?
O evangelista limpou o lbio seco.
Em 1895, o secretrio-geral sugeria a convenincia do projeto. A diretoria aprovou-o; na
reunio da viglia os Revs. Lenidas da Silva e Domingos Silveira falaram, pedindo donativos
e compromissos mensais para criar-se um fundo especial, e nesta ocasio comearam os
trabalhos da comisso dos compromissos. A Associao tem tido poderosos auxlios
estrangeiros, tem em Fernandes Braga, uma alma pura e nobre, um grande esteio, mas no fim da
reunio da comisso verificou-se que a soma total dos compromissos era de 65$000 mensais.
Deus do Cu!
O patrimnio da Associao eleva-se hoje a mais de cem contos. Fernandes Braga
comprou o terreno, James Lawson ofereceu-se para emprestar o dinheiro das obras, abriu-se
uma subscrio, Braga deu dez contos e Lawson dois; a comisso, composta de Fernandes
Braga Jnior, Lisnias Cerqueira Leite, Lus Fernandes Braga, Domingos de Oliveira e Oscar
Jos de Marcenes, multiplicou-se. Dois anos depois inaugurava-se o edifcio, a casa dos
moos, a obra de Deus, como diz o Rev. Trajano. A nossa satisfao, porm, meu caro, no vem
apenas da realizao desse tentame. A A.C.M. do Rio acendeu nos evangelistas do Brasil o
desejo de associaes idnticas.
Eu, s, posso citar a Associao Crist de Moos de Belo Horizonte, a Sociedade de Moos
Cristos de Castro (do Paran), a A.C.M. de Sorocaba, a Associao Educadora da Bahia, a de
Taubat, a Legio da Cruz, a Milcia Crist, a Associao de Santo Andr no Rio Grande, a
Associao Crist dos Estudantes no Brasil, filiada Federao dos Estudantes no Universo, de
So Paulo, a do Natal e a de Nova Friburgo.
Dentro em pouco estaremos como os Estados Unidos.
Prouvera a Deus!
Tnhamo-nos erguido.
Onde vai?
Por a, passear, ver.
Pois venha comigo Associao, agora. So 7 horas, esto funcionando as aulas.
Venha e ter uma impresso do que o centro do evangelismo no Brasil.
E samos pelas ruas pouco iluminadas, em que a chuva mida punha um vu de nvoas.
A Associao no nem uma igreja nem uma sociedade mundana, embora possua
caractersticos profanos e seculares; a casa dos moos, o segundo lar que supre as
necessidades intelectuais com biblioteca, cursos, aulas, conferncias; mantm a sociabilidade
da juventude em sales de diverses, desenvolve-lhe o fsico com ginsticas, jogos atlticos,
passeios, piqueniques e, conjuntamente, lhe faz sentir a necessidade da religio. H nessa
instituio de fonte inglesa o desejo de um equilbrio, a vontade de criar o moo simtrico, o
desenvolvimento harmonioso, num ser vivo, da inteligncia, do fsico, da natureza social e da
alma.
O homem nas grandes cidades perde-se. A Associao ampara-o, serve-lhe de escola, de
clube, de lar, de templo, d-lhe banho, conversas morais, pingue-pongue, danas, aulas noturnas,
ensina-lhe a Bblia, pe-lhe disposio os jornais do mundo, f-lo assistir a conferncias
sobre assuntos diversos. O moo deixa o lar paterno e, enquanto por sua vez no forma outro
lar, fica nesse ambiente de honestidade, no s se tornando o tipo admirvel do equilbrio, como
preservando das avarias e dos sofrimentos a prole futura.
A Associao o conforto, a paz e broquel da honestidade por estes turvos tempos. Tudo
quanto ensina til, tudo quanto diz honesto, tudo quanto faz para o bem.
Ao subir as altas escadarias, recordei a frase do meu amigo. A Associao o capitel, a
razo de ser da futura propaganda, o centro do evangelismo, a maneira eficaz por que todas as
igrejas evangelistas demonstram na sua perfeita integridade a vida do cristo.
Quando chegamos l em cima, funcionavam as aulas: na sala de diverses jogava-se o
crokinole e o carroms; a um canto conversava-se. Todos estavam bem dispostos e riam com
prazer. O meu ilustre amigo apresentou-me ao presidente, Braga Jnior, um moo inteligente,
extremamente modesto; ao secretrio, de uma distino perfeita; e os dois mostraram-me,
simples e sem exageros, os vastos sales, o de ginstica, o das conferncias, o de estudos
bblicos, aulas, a secretaria, a biblioteca.
A gentileza peculiar aos evangelistas cativava naquele vasto prdio, cheio de vida e de
mocidade. Cada frase do secretrio era uma noo exata, cada reflexo do presidente tinha um
grande ar de bondade e de modstia. As moblias eram novas e por toda a parte os conselhos
cristos abundavam.
No admire aqui, disse o meu amigo, seno a vida do civilizado e do honesto. Voc
conversou com os pastores, esteve com os missionrios, assistiu ao culto nas nossas igrejas, viu
o esforo das misses. Veja agora apenas a vida. Estes que aqui esto, meu amigo, livres esto
dos trs horrendos animais da viso dantesca. No os aterram a pantera da literatura
pornogrfica, o leo do jogo da bola e a loba da lascvia. E, por isto, salvos por Cristo, sero
maiores amanh e mais fortes.
Senhor! parecia uma converso! Apertei-lhe a mo, deixei-o jogando pingue-pongue, desci
os dois andares. Na rua ventava uma chuva fria e penetrante. A loba, a lascvia, a pantera, a
pornografia, o leo, o jogo, a eterna vida! Quantos neste mundo se salvaram dos animais
simblicos na grande banalidade da existncia, quantos?
Como apertasse a chuva, embrulhei-me mais no palet, atravessei as ruas escuras
recordando a apario que fizera recuar o Dante at l dove'l sol tace.
Mas sem gritar e sem ver o vulto da salvao, porque talvez a tivesse deixado no salo de
divertimentos, na doce paz daquelas almas fortes e tranquilas.

Irmos Adventistas

Na prpria A.C.M. eu soube que o evangelismo ainda tinha duas igrejas no Rio, os irmos e
os sabatistas. Dos irmos, apesar dessa classificao to parternal, o meu informante s
conhecia um probo negociante da rua do Hospcio.
Esse negociante era um homem baixo, simples e modesto, vendendo relgios e amando a
Deus. Recebeu-me por trs do mostrador, e quando soube que tinha sob os olhos um curioso,
pasmou.
Interessa-lhe muito saber o que so os cristos?
Os irmos...
Perdo, os cristos.
Era para mim um grande favor.
Ele coou a cabea, alegou uma grande ignorncia, com humildade. Depois, como eu
continuava diante dele, resolvido a no sair, resignou-se.
Os irmos que se renem rua Senador Pompeu, n.0 121 denominam-se cristos.
No precisa perguntar porque. Leia os atos dos Apstolos captulo 11, versculo 26.
Existem no Rio, h vinte e cinco anos. No tem templo prprio, renem-se em casa de um
irmo como deve ser. Leia a Epstola de So Paulo aos Romanos, captulo 16, versculo 5. Os
seus estatutos, a sua regra de f so as Escrituras e a sua divisa no ir alm delas. Leia a 1 a
Epstola aos Corntios, captulo 4, versculo 6.
E o pastor, quem ?
Reconhecemos como nico pastor a Jesus Cristo. Leia So Joo, captulo 10, versculos
11 a 16. O governo da igreja est ao cuidado dos ancios ou mais velhos, que fazem esse
servio sem outra remunerao que no sejam o respeito e a honra da igreja. Leia os Atos...
Como no nos achamos autorizados pelas Escrituras, no celebramos casamentos,
reconhecemos o institudo pelas potestades legalmente constitudas, a quem buscamos obedecer,
desde que no contrariem as determinaes de Deus. Leia a Epstola aos Romanos versculos 1
a 6. Naturalmente cuidamos dos pobres e dos enfermos, fazendo coletas e seguindo o ensino das
Escrituras. Veja a Epstola aos Corntios.
Como se pratica o culto?
No primeiro dia da semana congregamo-nos para celebrar a festa da Pscoa crist, ou a
Ceia do Senhor, s 11 da manh com po e vinho. Nessa ocasio adoramos a Deus, entoando
hinos e lendo as Escrituras, interpretando-as e edificando a alma com muitos outros dons do
Esprito Santo. Basta ler a neste respeito So Paulo e os Atos e o Evangelho segundo So
Mateus. Reunimo-nos tambm aos domingos das 5 s 6 da tarde para estudar as Escrituras.
Das 6 s 7 prega-se o Evangelho.
Era simples, puro, primitivo. Aquele relojoeiro, que a cada palavra parecia amparar a sua
autoridade na palavra da Bblia, enternecia.
E que se diz nessa hora de domingo aos pobres pecadores e irmos?
Vede os Atos, So Paulo, So Joo... S h um Salvador, s h um meio para o perdo
dos pecados e s existe um mediador entre Deus e os homens nascer de novo, nascer do
Esprito Santo. Esperemos a sua chegada.
Ento, Cristo est para chegar.
Gravemente o honesto irmo olhou-me.
Talvez demore. Talvez venha a... A corrupo tanta que s ele a pode extinguir.
Sa meio aflito. possvel que ainda se encontre um cristo de conto catlico em plena
cidade do vcio, possvel essa candura?
Estava de tal forma nervoso que, sabendo obter de um crente em Niteri informaes sobre
os adventistas, escrevi logo uma carta espetaculosa, pedindo-lhe uma nota de efeito.
No dia seguinte lia esta resposta lacnica e seca: "I;mo. Sr. Se quiser compreender a
verdade de Deus, venha V. S. at ao nosso templo, em Cascadura."
Era uma recusa? Era uma lio? Guardei a carta humilhado, porque grande crime para
mim magoar a crena de qualquer, e estava, domingo, tristemente lendo, quando porta surgiu
um homem de negra barba cerrada, vestido numa roupa de xadrez. Olhou-me fixamente,
limpamente, e a sua voz, de uma indita doura, disse: Eu sou o crente a quem h tempos
escreveu!
Levantei-me nervoso. A tarde de inverno, caindo, punha pela sala uma aragem lgida, e a
minha pobre alma estava num desses momentos de sensibilidade em que se cr no maravilhoso e
nos espaos. Fui excessivo de gentileza. Pedia perdo, de no ter obedecido ao convite, mas era
to longe, to vago, em Cascadura...
O crente fervoroso sentou-se, pousou a sua mala no cho, encostou o velho guarda-chuva
parede.
No bem em Cascadura, fica entre Cupertino e essa estao, deixei de mandar-lhe as
notas porque no me achava com competncia para as dar. So Joo disse. Temei a Deus e dai-
lhe Glria. Eu sou muito humilde, s lhe posso dar a minha crena.
Mas uma simples informao?
Era preciso consultar os meus irmos.
Eu ficara na sombra, a luz batia-lhe em cheio no rosto. Reparei ento nos traos dessa
fisionomia. O lbio era quase infantil, os dentes brancos, pequenos, cerrados, e toda aquela
espessa barba negra parecia selar potentemente a inefvel bondade do seu perfil. De resto o
crente era tmido, cada palavra sua vinha como um apostolado que se desculpa e a sua voz
persuasiva ciciava baixinho a crena do Infinito, com um conhecimento dos livros sagrados
extraordinrio.
Mas a origem dos adventistas? indaguei eu.
O crente puxou a cadeira.
Uma discusso que se levantou na Amrica em 1840 e na qual Guilherme Miller ocupou
lugar saliente. Os adventistas esperavam o fim do mundo em 1844, porque a profecia de Daniel,
no capitulo 8 versculo 14, diz que o santurio ser justificado ou purificado ao fim do decurso
do perodo proftico de 2.300 dias.
Deus! em to pouco tempo?
Dias profticos equivalentes a um ano. Os adventistas julgavam que o 2.300 era o ano de
1.844 e que a justificao ou purificao do santurio importaria em ser queimada a terra com a
vinda de Cristo.
Esperavam pois a vinda de Jesus.
Olhei o crente. Os seus olhos eram beatos como os olhos dos puros.
Ora o tempo passou e Cristo no veio...
Sim fez ele , e claro ficou o erro. Ou houve falta na contagem dos 2.300 dias ou a
purificao do santurio no era purificao da terra na segunda vinda de Cristo. Mas a questo
agitara o estudo. A coisa foi examinada e duas opinies se formaram. Uns julgavam que o
perodo proftico ainda no decorrera, outros, com lento trabalho, chegaram convico de que
o erro existia na palavra santurio.
Ento o santurio?
No tem aplicao terra, mas verdadeiramente ao cu, onde Jesus Cristo entrou no fim
desse perodo de tempo, para purific-lo com o seu prprio sangue, conforme est descrito.
A classe que aceitou essa interpretao a que se chama adventistas do 7 dia. No
marcamos tempo nem cremos que qualquer perodo proftico assinalado na Bblia se estenda
at ns.
Ento aceitam como base da f?
A Bblia Sagrada, a palavra de Deus, sem tradies, e a autoridade de qualquer igreja.
Cristo o Messias prometido, s por ele se obtm a salvao. As pessoas salvas observam
os dez mandamentos inclusive o 4, celebram a Santa Ceia do Senhor, em conexo com o ato de
humildade praticado por Jesus Cristo, creem na ressurreio, que os mortos dormem at esse
momento, conforme as palavras do Salvador em So Joo..
A ressurreio?
Sim, a dos justos far-se- na segunda vinda de Cristo, a dos mpios mil anos depois, com
um grande fogo que os queimar e purificar a terra!
Ento no cedo?...
Infelizmente, parece. Ns fazemos o bem, temos uma misso mdica, que envia
facultativos a toda a parte do mundo, fundamos sanatrios, e, crendo que a educao intelectual
no basta, conseguimos escolas industriais.
semelhana do cristianismo nos tempos apostlicos o adventismo tomou um rpido
incremento, elevando-se o nmero de crentes a 80.000, segundo as profecias sagradas.
E a obra no Brasil?
A obra no Brasil comeou em 1893, contando hoje um nmero de membros leigos de 800
a 900 espalhados na maioria pelos Estados de Paran, Santa Catarina, Rio Grande do Sul,
contando o seu corpo eclesistico: trs pregadores ordenados, trs licenciados, dois
missionrios mdicos, dois professores diretores de escolas missionrias e onze professores de
escolas paroquiais, sete colportores evangelistas, uma revista O Arauto da Verdade e um
redator.
Na sua organizao outros membros ocupam cargos segundo os dons manifestados e
conforme a necessidade do trabalho na obra de Deus.
Tem quinze igrejas organizadas.
O atual presidente do trabalho um mdico missionrio Dr. H. F. Graf, residente em Taquari
Rio Grande do Sul e o secretrio-tesoureiro, o irmo A . B. Stauffer, residente no Distrito
Federal, em Cascadura.
H ainda uma comisso administrativa composta de sete pessoas, duas escolas missionrias,
uma em Taquari no Rio Grande do Sul, outra em Brusque, Santa Catarina, e onze escolas
paroquiais.
Ele levantara-se. Terminada a informao, partia como um personagem de lenda. Pegou da
mala, do guarda-chuva.
Bernardino Loureiro, quando quiser...
Apertei-lhe a mo com reconhecimento. Se h no mundo momentos fugazes de sinceridade, a
presena desse varo mos tinha dado com a extrema paz que vinha da sua palavra.
Diga-me uma coisa, uma ltima. E Cristo? Quando vem Cristo?
Os sinais que deviam preceder a sua vinda, conforme Ele mesmo predisse em Mateus,
cumpriram-se. de crer que a sua vinda esteja prxima.
Quando?
Ainda nesta gerao, talvez amanh, quem sabe?
Tornou a apertar-me a mo, sumiu-se. Passara como o anunciador, apagara-se como um raio
de sol.
A noite cara de todo. As trevas subiam lentamente pelas paredes, e a brisa mida, entrando
pelas janelas, sacudia as folhas de papel esparsas, num tremor assustado.
O Satanismo

Os Satanistas

Satans! Satans!
Che vuoi?
No o sabes tu? Quero o amor, a riqueza, a cincia, o poder.
Como as crianas, as bruxas e os doidos sem fazer nada para os conquistar.
O filosfico Tinhoso tem nesta grande cidade um ululante punhado de sacerdotes, e, como
sempre que o seu nome aparece, arrasta consigo o galope da luxria, a nsia da volpia e do
crime, eu, que j o vira Exu, pavor dos negros feiticeiros, fui encontr-lo poluindo os retbulos
com o seu deboche, enquanto a teoria bquica dos depravados e das demonacas estorcia-se no
paroxismo da orgia... Satans como a flecha de Zenon, parece que partiu, mas est parado e
firme nos coraes. Surgem os cultos, desaparecem as crenas, esmaga-se a sua recordao,
mas, impalpvel, o Esprito do Mal espalha pelo mundo a mordacidade de seu riso cnico e
ressurge quando menos se espera no infinito poder da tentao.
Conheci alguns dos satanistas atuais na casa de Saio, o extico herbanrio da rua Larga de
So Joaquim, o tal que tem porta as armas da Repblica. Saio um doente. Atordoa-o a
loucura sensual. Faceirando entre os molhos de ervas, cuja propriedade quase sempre
desconhece, o ambguo homem discorre, com gestos megalmanos, das mortes e das curas que
tem feito, dos seus amores e do assdio das mulheres em torno da sua graa. A conversa de
Saio um coleio de lesmas com urtigas. Quando fala cuspinhando, os olhitos atacados de
satirasis, tem a gente vontade de espanc-lo. A casa de Saio , porm, um centro de
observao. L vo ter as cartomantes, os magos, os negros dos ebs, as mulheres que partejam,
todas as gamas do crime religioso, do sacerdcio lgubre.
Como, uma certa vez, uma negra estivesse a contar-me as propriedades misteriosas da
cabea do pavo, eu recordei que o pavo no Curdisto venerado, o pssaro maravilhoso,
cuja cauda em leque reproduz o esquema secreto do deus nico dos iniciados pagos.
O senhor conhece a magia? fez a meu lado um homem esqulido, com as abas da
sobrecasaca a adejar.
Imediatamente Saio apresentou-nos.
O Dr. Justino de Moura.
O homem abancou, olhando com desprezo para o erbanrio, limpou a testa inundada de suor
e murmurou liricamente.
Oh! a sia! a sia...
Eu no conhecia a magia, a no ser algumas formas de satanismo. O Dr. Justino puxou mais
o seu banco e conversamos. Dias depois estava relacionado com quatro ou cinco frustes, mais
ou menos instrudos, que confessavam com descaro vcios horrendos. Justino, o mais esquisito e
o mais sincero, guarda avaramente o dinheiro para comprar carneiros e chupar-lhes o sangue;
outro rapaz magrssimo, que foi empregado dos Correios, satisfaz apetites mais inconfessveis
ainda, quase sempre cheirando a lcool; um outro moreno, de grandes bigodes, uma figura das
praas, que se pode encontrar s horas mortas... Se de Satans eles falavam muito, quando lhes
pedia para assistir missa-negra, os homens tomavam atitudes de romance e exigiam o pacto e a
cumplicidade.
A religio do Diabo sempre existiu entre ns, mais ou menos. Nas crnicas documentativas
dos satanistas atuais encontrei de envoutement e de malefcios, anteriores aos feitios dos
negros e a Pedro I. A Europa do sculo XVII praticava a missa-negra e a missa-branca.
natural que algum feiticeiro fugido plantasse aqui a semente da adorao do mal. Os documentos
documentos esparsos sem concatenao que o Dr. Justino me mostrava de vez em quando
contam as evocaes do Papa Aviano em 1745. Os avianistas deviam ser nesse tempo apenas
clientes, como hoje a maioria dos frequentadores dos espritas, dos magos e das cartomantes.
No sculo passado o nmero dos fanticos cresceu, o avianismo transformou-se, adaptando
correntes estrangeiras. A princpio surgiram os paladistas, os luciferistas que admiravam
Lcifer, igual de Adonai, inicial do Bem e deus da Luz.
Esses faziam uma franco-maonaria, com um culto particular, que explicava a vida de Jesus
dolorosamente. Guardam ainda os satanistas contemporneos alguns nomes da confraria que
insultava a Virgem com palavras estercorrias: Eduardo de Campos, Hamilcar Figueiredo,
Topompo de Sonsa, Teixeira Werneck e outros, usando pseudnimos e compondo um rosrio
de nomes com significaes ocultistas e simblicas. Os paladistas no morreram de todo, antes
se transfusaram em formas poticas. No Paran, onde h um movimento ocultista acentuado
como h todas as formas da crena, sendo o povo de poetas impressionveis , existem
atualmente escritores luciferistas que esto dans le train dos processos da crena na Europa. A
franco-maonaria, morto o seu antigo chefe, um padre italiano Vitrio Sengambo, fugido da
Itlia por crimes contra a moral, desapareceu. No Brasil no andam assim os apstatas e, apesar
do desejo de fortuna e de satisfaes mundanas, difcil se encontrar um caso de apostasia no
clero brasileiro. Os luciferistas ficaram apenas curiosos relacionados com o supremo diretrio
de Charleston, donde partir o novo domnio do mundo e a sua descristianizao.
Os satanistas ao contrrio imperam, sendo como so mais modestos.
Sabem que Sat o proscrito, o infame, o mal, o conspurcador, fazem apenas o catolicismo
inverso, e so supersticiosos, depravados mentais, ou ignorantes apavorados das foras ocultas.
O nmero de crentes convictos curto; o nmero de crentes inconscientes infinito.
Seria curioso, neste acordar do espiritualismo em que os filsofos materialistas so
abandonados pelos msticos, ver como vive Sat, como goza sade o Tentador.
Nunca esse esprito interessante deixou de ser adorado. No incio dos sculos, na idade-
mdia, nos tempos modernos contemporaneamente, os cultos e os incultos veneram-no como a
encarnao dos deuses pagos, como o poder contrrio cata de almas, como o Renegado. As
almas das mulheres tremem ao ouvir-lhe o nome, as criaes literrias fazem-no de ideias frias
e brilhantes como floretes de ao, no tempo do romantismo o Sr. Diabo foi saliente. Hoje
Satans dirige as literaturas perversas, as pornografias, as filosofias avariadas, os misticismos
perigosos, assusta a Igreja Catlica, e cada homem, cada mulher, por momentos ao menos, tem o
desejo de o chamar para ter amor, riqueza, cincia e poder. Bem dizem os padres: Satans o
Tentador; bem o pintou Tintoreto na Tentao, bonito e loiro como um anjo...
A nossa terra sofre cruelmente da crendice dos negros, agarra-se aos feiticeiros e faz a
prosperidade das seitas desde que estabeleam o milagre. Satans faz milagres a troco de
almas. Quem entre ns ainda no teve a esperana ingnua de falar ao Diabo, meia-noite,
mesmo acreditando em Deus e crendo na trapaa de Fausto? Quantos, por conselhos de magos
falsos, em noites de trovoada, no se agitaram em lugares desertos espera de ver surgir o
Grande Rebelde? H no ambiente uma predisposio para o satanismo, e como, segundo o
Apocalipse, talvez neste sculo que Satans vai aparecer, o nmero dos satanistas autnticos,
conhecedores da Cabala, dos fios imantados, prostituidores da missa, aumentou. H hoje para
mais de cinquenta.
Quarta-leira santa encontrei o Dr. Justino no Saio. O pobre estava mais plido, mais magro
e mais sujo, levando sempre o leno boca, como se sentisse gosto de sangue.
Continua nas suas cenas de vampirismo? sussurrei eu. Nos olhos do Dr.
Justino uma luz de dio brilhou.
Infelizmente o senhor no sabe o que diz! Deu dois passos agitados, voltou-se, repetiu:
infelizmente no sabe o que diz! O vampirismo! algum sabe o que isto ? No se faa de
ctico. Enquanto ri, a morte o envolve. Agora mesmo est sentado num molho de solanas.
Eu o deixara dizer, subitamente penalizado. Nunca o vira to nervoso e com um cheiro to
pronunciado de lcool.
No ria muito. O vampirismo como a sua filosofia cooperam para a vitria definitiva de
Satans... Conhece o Diabo?
A pergunta feita num restaurant bem iluminado seria engraada. Naquele ambiente de
herbanrio, e na noite em que Jesus sofria, fez-me mal.
No. Tambm como o conhecer, sem o pacto?
O pacto conhecimento de causa.
Passeou febrilmente, olhando-me como a relutar com um desejo sinistro. Por fim agarrou-me
o pulso.
E se lhe mostrasse o Diabo, guardaria segredo?
Guardaria! murmurei.
Ento venha.
E bruscamente samos para o luar fantstico da rua. Esta cena abriu-me de repente um
mundo de horrores. O Dr. Justino, mdico instrudo, era simplesmente um louco. No bonde,
aconchegando-se a mim, a estranha criatura disse o que estivera a fazer antes do nosso encontro.
Fora beber o seu sanguezinho, ao escurecer, num aougue conhecido. Como todos os
degenerados, abundou nos detalhes. Mandava sempre o carneiro antes; depois, quando as
estrelas luziam, entrava no ptio, fazia uma inciso no pescoo do bicho e chupava, sorvia
gulosamente todo o sangue, olhando os olhos vtreos do animal agonizante.
No teria eu lido nunca o livro sobre o vampirismo, a possesso dos corpos? Pois o
vampirismo era uma consequncia fatal dessa legio de antigos deuses pagos, os stiros e os
faunos, que Satans atirava ao mundo com a forma de scubos e incubos. O Dr. Justino era
perseguido pelos incubos, no podia resistir, entregava-se...
J no tinha espinha, j no podia respirar, j no podia mais e sentia-se varado pelos
smbolos fecundos dos incubos como as feiticeiras em xtase, nos grandes dias de sabbat.
Sacudi a cabea como quem faz um supremo esforo para no soobrar tambm.
O cidado com quem falava era um doido atacado do solitrio vcio astral! Ele, entretanto,
febril, continuava a descrever o poder de Sat sobre os cadveres, a legio que acompanhou o
Supremo e o inebriamento sabtico.
Mas, doutor, compreendamos. O sabbat em plena cidade? As feiticeiras de Shakespeare
no Engenho Novo?
Sat continua cultuado, por mais que o mundo se transforme. O sabbat j se fez at nos
telhados. Os gatos e os morcegos, animais de Sat, vivem entre as telhas.
Lembrei-me de um caso de loucura, um estudante que recebia o diabo pelos telhados, e
morrera furioso. No me pareceu de todo falso. O sabbat, porm, o sabbat clssico, a festa
horrenda da noite, o delrio nos bosques em que as rvores parecem demnios, a ronda
detestvel das mulheres nuas, subindo aos montes, descendo as montanhas, a fria necrfila que
desenterrava cadveres e bebia lcool com sangue extinguiu-se. A antiga orgia, a comunicao
imunda com o Diabo no passa de contos de demongrafos, de fantasias de curiosos. Sat vive
hoje em casa como qualquer burgus. Esse cavalheiro poderoso, o Tinhoso, no vai mais para
trs das ermidas oficiar, as frias desnudas no espremem mais o suco da vida, rolando nas
pedras, sob a ventania do cio. Todo o mal que a Deus fazem em casa, nos deboches e na
prostituio da missa.
E que vida a deles! Agora que o bonde passava pelo canal do Mangue e a lua batia na coma
das palmeiras, o pobre homem, tremendo, contava-me as suas noites de agonia. Sim, o Dr.
Justino temia os lmures e as larvas, dormia com uma navalha debaixo do travesseiro, a navalha
do Cambuc, um assassino que morrera de um tiro. As larvas so fragmentos de ideias,
embries de cleras e dios, restos de raivas danadas que sobem do sangue dos criminosos e do
sangue regular das esposas e virgens aos astros para envolver as criaturas, so os desesperos
que se transformam em touros e elefantes, so os animais da luxria. E esses animais
esmagavam-no, preparando-o para o grande escndalo dos incubos.
Mas certamente, fiz para acalm-lo, Sat, desde que se faz com o inferno um pacto e uma
aliana com a morte, d o supremo poder de magia, o quebranto, a bruxaria, o malefcio, o
envolver das vontades...
Ele sorriu tristemente, tiritando de febre.
A magia est muito decada, eivada de costumes africanos e misturadas de pajs.
Conhece o malefcio do dio, a boneca de cera virgem? Esmagava-se a cera, modelava-se
um boneco parecido com o odiado, com um dente, unhas e cabelos seus. Depois vestiam-lhe as
roupas da pessoa e no batismo dava-se-lhe o seu prprio nome. Por sobre a boneca o mago
estendia uma corda com um n, smbolo da sua resoluo e exclamava: Arator, Lepidator,
Tentador, Soniator, Ductor, Comestos, Devorator, Seductor, companheiros da destruio e do
dio, semeadores da discrdia que agitam livremente os malficos, peo-vos e conjuro-vos que
admitais e consagreis esta imagem...
E a cera morna...
Animado do seu dio, o mago dominava as partculas fludicas do odiado, e praguejando
acabava atirando a boneca ao fogo, depois de trespass-la com uma faca. Nessa ocasio o
odiado morria.
E o choque de volta?
Quando o enfeitiado percebia, em lugar de consentir nas perturbaes profundas do seu
ser, aproveitava os fludos contra o assassino e havia conflagrao.
O mgico, porm, podia envenenar o dente da pessoa, distender-se no ter e ir toc-la.
Havia ainda o envoutement retangular...
Hoje, os feiticeiros so negros, os fludos de uma raa inferior destinados a um domnio
rpido. Os malefcios satnicos esto inundados de azeite-de-dend e de ervas de caboclos.
Ento, encostado a mim, com mau hbito, enquanto o bonde corria, o Dr. Justino deu-me
vrias receitas. Como se estuda nesse receiturio macabro o temor de vrias raas, desde os
ciganos bomios at os brancos assustadios! O sangue o seu grande fator: cada feitio um
misto de imundcie e de infmia. Para possuir, para amar, para vencer, os satanistas usam, alm
das receitas da clavcula, de morcegos, porcos-da-ndia, ps, ervas, sangue mensal das
mulheres, ratos brancos, produto de espasmos, camundongos, rabos de gatos, moedas de ouro,
fluidos, carnes, bolos de farinha com leos, e para abrir uma chaga empregam, por exemplo, o
cido sulfrico...
Com o poder do Horrendo, fez subitamente o mdico numa nova crise, l possvel
temer esse idiota que morreu na cruz? Sabe que os talmudistas negam a ressurreio?
Levantou-se titubeante, saltamos. O bonde desapareceu. Embaixo, no leito do caminho de
ferro, os rails de ao branquejavam, e, no ar, morcegos faziam curvas sinistras. O Dr. Justino
ardia em febre. De repente ergueu os pulsos.
Impostor! Torpe! Salafrrio! ganiu aos cus estrelados.
Onde vamos?
missa-negra...
Onde?
Ali.
Estendeu a mo, veio-lhe um vmito, emborcou no meu brao que o amparava, golfando
num estertor pedaos de sangue coagulado.
Ao longe ouviu-se o silvo da locomotiva.
Ento, como possudo do Diabo nos braos eu bati porta dos satanistas, ouvindo a sua
desgraada vida e a dor infindvel da morte.

A Missa-negra

Atravessamos uma aleia de sapucaias. O terreno enlameado pegava na sola dos sapatos.
Justino ia frente, com um preto que assobiava, dois ces sujos e magros. Por entre os
canteiros incultos crescia a erva daninha, e os troncos das rvores, molhados de luar, pareciam
curvar-se.
Entramos no inferno?
Vamos ao sabbat moderno.
Tnhamos chegado ao velho prdio, que emergia da sombra. O negro empurrou a porta e
todos trs, misteriosamente, penetramos numa saleta quase escura, onde no havia ningum.
Justino lavou as mos, respirou forte e, abrindo uma outra porta, sussurrou: Entre.
Dei numa vasta sala cheia de gente. Candeeiros de querosene com refletores de folha
pregados s paredes pareciam uma fileira de olhos, de focos de locomotiva golpeando as trevas
numa pertinaz interrogao. A atmosfera, impregnada de cheiros maus de p de arroz e de suor,
sufocava. Encostei-me ao portal indeciso. Remexia e gania entre aquelas quatro paredes o
mundo estercorrio do Rio. Velhos viciados procura de emoes novas, fufias histricas e
ninfomanacas, mulatas perdidas, a ral da prostituio, tipos ambguos de calas largas e
meneios de quadris, caras lvidas de rdeurs das praas, homens desbriados, toda essa massa
heterclita cacarejava impaciente para que comeasse a orgia. Os velhos tinham olhares
cpidos, melosos, os tipos dbios tratavam-se entre si de comadres, com as faces pintadas, e a
um canto o empregado dos Correios, esticando o pescoo depenado de condor, fixava na
penumbra a presa futura. No era uma religio; era um comeo de saturnal.
Senti que me tocavam no brao. Voltei-me. Era um poeta muito vermelho, que cultivara
outrora, numa revista de arte, o satanismo literrio. Desequilibrado, matoide, o Carolino estava
ali em parada ntima de perverso potica.
Tambm tu? fez apertando-me a mo entre as suas viscosas de suor. Curioso, hein?
Mas palhaada, filho, palhaada. a segunda a que eu assisto. Uma missa-negra de jornal
de Paris com ilustraes ao vivo... Imagina que nem h padres. O oficiante o degenerado que
anda noite pelas praas.
E as hstias?
As hstias, essas ao menos so autnticas, roubadas s igrejas. Dizem at... esticou-
se, colocou a boca ao meu ouvido como quem vai fazer uma espantosa revelao: dizem at
que h um sacristo na cidade a mercadej-las. para quem quer... hstias a dez tostes. boa!
Mas que diferena, meu caro, da missa antiga, da verdadeira!
No se mata ningum?
l possvel! E a polcia? J no estamos no tempo de Gilles de Rais nem de
Montespan... Bom tempo esse!
Pousou os dedos no peito, revirou os olhos saudosos. Era como se tivesse tido relaes
pessoais com o Gilles e a Montespan.
A turba entretanto continuava a piar. Todas as janelas fechadas faziam da sala um forno.
Carolino encostou-se tambm e deu-me informaes curiosas. Estava vendo eu uma rapariga
loura, com uma fstula no queixo e culos azuis? Era uma troteuse da praa Tiradentes. Certo
homem plido, que corcovava abanando-se, era artista peladanista, outro gordo e flcido fazia
milagres e intitulava-se membro da Sociedade de Estudos Psquicos. Havia de tudo... Uma
senhora, vestida de negro, passou por ns grave, como cansada.
E esta?
a princesa... Uma mulher original, estranha, que j adorou o fogo...
Mas voc est fazendo romance. Isso literatura.
Tudo literatura! A literatura o mirfico agente do vcio. Por que estou eu aqui? A
literatura, Huysmans, o cnego Doere do L-Bas, os livros enervadores. Os que arranjaram
estas cenas, o rapaz dos Correios, o Justino, o Bode...
O Bode?
o nome satnico do sacerdote... tem o crebro como um sanduche de literatura.
Mas o resto, estas quarenta pessoas que eu vejo, tenho a certeza de ver e que encontrarei
talvez amanh nas ruas?
Em ruas ms... So depravados, pervertidos, doentes, endemoinhados! Sat, meu amigo,
Sat, que os padres arrancam dos corpos das mulheres no Rio de Janeiro, a varadas.
sempre o melhor meio.
O nico eficaz mas que nos tira a iluso e a fantasia... Confesse. um gozo a descida
ao abismo da perdio como Deus do Mal, este banho de gosma em que, de irreais as cenas, no
as acreditam os nossos olhos, ao v-las, nem os nossos ouvidos ouvindo-as. Comea a
cerimnia... Entremos. S falta aqui o falecido coronel...
Abrira-se uma porta, a da casa de jantar, e a crpula entrava aos encontres dando-se
belisces, com o olhar guloso e devasso. Entramos tambm.
Como era razovel a desiluso de Carolino! A missa-negra a que eu assisti, era uma pardia
carnavalesca e sdica, uma mistura de vrias missas com invenes pessoais do sacerdote.
Havia frases do ofcio da Observncia, trechos sacrlegos do abade Guibourg, a missa de
Vintras, esse doido formidvel, aparatos copiados aos Ansans da Sria e um desmedido
deboche, o deboche do teatro So Pedro em noite de carnaval, se polcia no contivesse o
desejo e as portas se fechassem. Carolino tinha razo.
O erotismo ambicioso de outrora devia ser mais interessante. Guibourg aspergindo de gua
benta o corpo nu da Montespan deitada nos evangelhos dos reis, os pombos queimados, a
paixo de Nossa Senhora lida com os ps dentro de gua, o cibrio cheio de sangue inocente no
centro das sensaes, tinham um fim. A missa de Ezequiel, o ofcio supremo em que, alm de
Sat, aparecem Belzebu, Astarob, Asmodeu, Belial, Moloch e Baal-Phagor, era religiosamente
terrvel. A que os meus olhos viam, no passava de fantasia de debochadas e histricas
necessitando do rifle policial e do chicote.
A casa de jantar estava transformada numa capela. Ao fundo levantava-se o altar-mor,
ladeado de um pavo empalhado com a cauda aberta o pavo simblico do Vcio Triunfal.
Nos quatro cantos do teto, morcegos, deitados em coraes de papelo vermelho, pareciam
assustados. Panos pretos com cruzes de prata voltadas cobriam as janelas e as portas.
Do altar-mor, que tinha trs degraus cobertos por um pelego encarnado, descia, abrindo em
forma de leque, um duplo renque de castiais altos, sustentando tochas acesas de cera vermelha.
Era essa toda a luz da sala. O bando tomou posies. Alguns riam; outros, porm, tinham as
faces plidas, olheirentas, dos apavorados. Ns, eu e o poeta, ficamos no fim. Um silncio caiu.
Do alto, pregado a cruz tosca, uma escultura infame pretendia representar Cristo, o doce Jesus!
Era um boneco torpe, de bigodes retorcidos, totalmente excitado, que olhava os fiis com um
olhar trocista e o beicinho revirado.
horrendo.
Se estamos na casa do horrendo! Guarde a sua emoo. Tudo isso religio. O mesmo
fazem com Iscariote no sbado de Aleluia os meninos catlicos.
Guardei. Vinham aparecendo aos saltinhos, num andar de marrecos presos, quatro sacristos
com as sotainas em cima da pele. Esses efebos diablicos, de faces carminadas e sorrisinhos
equvocos, passeavam pela sala como mnagres preocupadas com um jantar de cerimnia,
dando a ltima de mo mesa. Depois surgiu um negrinho de batina amarela, com os ps nus, e
as unhas pintadas de ouro. Trazia os braseiros para o incenso e quando passava pelos homens
erguia devagar o balandrau cor de enxofre. A princesa, adoradora do fogo, olhou-o com gula e
ia talvez falar, quando apareceu o sacerdote acompanhado de um outro sacristo extico. luz
dos crios que estalidavam, nessa luz vacilante e agnica, o mulato era teatral.
Alto, grosso, com o bigode trincado, as olheiras papudas, os beios sensuais pendentes, fez
a apario de capa encarnada e bculo de prata, com os smbolos de Shiva potente.
Esse homem doido?
Um sdico inteligente. Tem como prazer nico o crime de um prncipe que h um ano
agitou a moral arquiduvidosa de Londres... Ainda no conversou com ele? Muito interessante.
H tempos inventou a divina juno dos sexos num tipo nico, o andrgino satnico.
admirvel...
A literatura! fiz.
O Mal! retrucou o poeta cnico, e apontou o Dr. Justino.
O pobre mdico encostado a uma das cruzes batia palmas clamando.
Satans! Satans! Nosso Senhor! Acode!
O sacerdote virou-se. A cauda estrelada de um pavo cobria-lhe o peito da tnica.
Curvou-se, juntou as mos, e a pardia da missa catlica comeou, em latim, mudando
apenas Deus pelo Diabo. Era tal qual, curvaturas, gestos, toques de campainha, resposta de
sacristos, tudo. De repente, porm, o homem desceu os trs degraus, Os sacristos surgiram
com turbulos enormes, e ele, despregando a casula surgiu inteiramente nu, com o cavanhaque
revidado, a mo na anca, cruel como o prprio Rebelde. As mulheres, os pequenos equvocos, o
ocultista arrancaram as roupas, rasgaram-se enquanto o seu dorso reluzente e suado curvava-se
diante dos incensos. Depois de novo, com uma voz do metal bradou: Senhor! Sat! Glria da
terra! Tu que aclaras os pobres homens, Fonte de ouro, misterioso Guarda das criptas e dos
antros; Tu que moras na terra onde o ouro vive; Causa dos pecados; Amparo da carne; Delrio
nico; Fim da vida; deixa que te adoremos! No te exterminaram as sotainas baratas, no te
perdeu o Outro, no se acabar nunca o teu poderoso imprio, Lgica da Existncia! Satans,
ests em toda a parte, s o Desejo, a Razo de Ser, o Espasmo! Ouve-nos, aparece, impera! No
vs na cruz o larpio que roubou a tua lbia e o teu saber?
Deus! murmurei.
Guarde a sua emoo, meu amigo. do rito. Eles dizem que Jesus foi a principio, de
Lcifer.
preciso encarnar o mgico continuava o homem neste pedao de po; preciso
mago-lo, faz-lo sofrer, mostrar-lhe que s nico, impassvel e admirvel. Que seria da
humanidade se no fosse o teu Auxlio, Portador dos gozos, Desmascarador das hipocrisias?
Todo o mundo solua o teu Nome, a Prsia, a Caldeia, o Egito, a Grcia, a Roma dos
roubadores da tua Pompa. Olha pelo mundo a vitria, os filsofos, os sbios, os mdicos, as
mulheres. Os filsofos desviam o amor do Outro, os sbios alugam a crena, os mdicos
arrancam dos ventres a maternidade, fazem as assexuadas delirantes, esmagam as crianas, as
mulheres escorrem a lascvia e o ouro! Ns todos prostrados adoramos-te, diante do impostor,
do mentiroso, desse que aconselha a renunciar Carne! Que venha o dinheiro, que venha a
Carne! que se esmague os seios das mulheres e se lhes crave o punhal da luxria em frente ao
impostor... Jesus h de descer hstia; tu queres!
Deixou cair o brao. Na face dos erotmanos a loucura punha ritos de angstia.
O sacerdote espumava, e a fumaa dos incensrios de to espessa parecia envolver-lhe a
indecorosa nudez numa clamide de cinza, estrelada de crios.
Rei poderoso das satisfaes, os que te acreditam, abandonam as cobardias da
vergonha, as pregas do pavor e a estupidez da resignao. Envia-nos Astarob, d-nos o amor,
faze-nos gozar o prazer, faze-nos.
Um palavro silvou, sagrado como a Bblia. Houve um complexo de urros e guinchos.
Amm! - cacarejavam os pequenos.
Tu que s o Vcio Amplo, ajuda-nos a violar o Nazareno para a glria imensa.
Outro palavro estalou. Metade do grupo no compreendia o galimatias blasfemo, mas as
frases indignas eram como varadas acendendo a lubricidade, e a gentalha ento, como o gesto
lbrico dos macacos, cuspinhava improprios.
O sacerdote no descansou. Atirada a palavra, trepou os degraus, colocou uma mitra imoral
no crnio, e, estendendo entre os dedos uma hstia branca de neve, encostou-se ao altar
vacilante.
Que vai ele fazer?
Vai ao sinistro banal...
Que Deus seria esse? Ia perguntar ao poeta, mas no tive tempo. Um dos sacristos trepara
ao altar, com o clice na mo. Como coroado pelos ps do Cristo, o pequeno com tremores pelo
corpo, tiques bruscos, garres de nervos, o olhar embaciado sujeitava-se estripao do
batismo da hstia, e enquanto o brao do sacerdote num movimento cruel sacudia-o, a sua voz ia
dizendo: Que Sat o faa encarnar.
De repente o brao estacou. O pequeno tombara babando. Houve ento a apoteose. Com a
hstia poluda, o homem nu desceu gritando; os braseiros caram por terra, os homens ambguos
com gargalhadas infames rolavam; mulheres estrbicas trepavam pelo altar de quatro ps,
querendo comer as migalhas da hstia mida. A rapariga de culos azuis com os cabelos presos
a um crio estendia o corpo convulsionado; o ocultista gordo gania, em torno do malandro nu, o
sacerdos; uma teoria de stiros e frias hidrfobas mastigava enojada os pedaos de hstia que
o rapaz de pescoo de condor cuspinhara. A fumaa dos crios sufocava, alguns castiais tinham
cado.
Hein? fez o poeta, por pose. Mas tinha os olhos injetados e tremia.
Ento, agarrei-o, passamos sala em que os corpos redemoinhavam promiscuamente no
mais formidvel dos deboches entre os crios tombados. Dois sinetas puxaram-no. Claudino
amparou-o no pedestal do pavo, o Vcio Triunfal rolou. Demos na sala dos refletores,
desesperados. A sala parecia na sua solido uma gare de crime deserta. Entramos na outra em
que Justino rolava num canap sob a presso de incubos suficientes e reais. O negro abriu meia
porta: No querem a gua maldita?
No.
V. S. vai assustado. No diga nada, meu senhor. Deus l em cima que lhes d esse
castigo.
Deixei-o falar, deitei a correr como um doido, na noite enluarada. Ouro, prostituio,
infmia, canalhice, sacrilgio, vergonha! Mas que tudo isso diante da castidade imaculada dos
elementos? Dos altos cus imensos que as estrelas cravejam de glria, a lua derramava por
sobre a calma da noite um manto inconstil de cristal e ouro, e a terra inteira, cheia de paz e
doura, abria em perfume sob o sudrio de luz, infinitamente casta...
E foi como se, arrancado ao inferno de um pesadelo lbrego de nojo e perverso, eu
voltasse realidade misericordiosa de bondade da vida.

Os Exorcismos

"Houve um grande combate nos cus. Miguel e os anjos combatiam contra o drago que
lutava com os seus. Estes, porm, no tiveram a vitria e desde ento foi impossvel reachar o
lugar nos cus. O drago, a antiga serpente chamada diabo ou sedutor do universo, foi
precipitado com os maus anjos sobre a terra. E esse drago tinha sete cabeas, dez cornos, sete
diademas e a sua cauda arrastou a tera parte das estrelas Assim fala So Joo de Patimos. O
drago e as estrelas fazem o mundo diablico, inspiram o mal, arrastam a teoria furiosa das
histricas e mais do que em qualquer outra terra fazem aqui as endemoninhadas. Pela classe
baixa, nas ruas escusas, as possessas abundam.
De repente criaturas perfeitamente boas caem com ataques, escabujam, arquejam, cusparam
uma baba espessa, com os cabelos tesos e os olhos ardentes. Vm os mdicos chamam a isso
histeria, vm os espritas, do outra explicao, mas as criaturas s tornam vida natural
quando um sacerdote as exorcisma. J vi na Gamboa uma mulher que ficava dois palmos acima
do solo, com os braos em cruz, gargolejando injrias ao Criador; tenho a histria de uma outra
que babava verde e passava horas e horas enrodilhada, com soluos secos, e atirava punhadas
aos crucifixos numa nsia incrvel. So sem conta os casos de possessas.
E toda essa gente exorcismada?
s vezes.
O amigo com quem eu falava era um mdico catlico.
O exorcismo pode ser feito por qualquer?
Hoje no. Atualmente preciso ser um homem destitudo das vaidades do mundo,
preciso ser velho e puro, dotado de uma fora imperecvel. O bispo faz tocar ao padre exorcista
o livro das frmulas, dizendo: "Accipe et commenda memorae, et habem potestatem imponendi
manus super energumenos..." Aqui no Rio h exorcistas falsos, malandros exploradores, h os
jesutas, alguns lazaristas e o superior da ordem dos Capuchos que tm licena do bispo.
Conhece frei Piazza? uma excelente criatura, feita de bondade e de paz. Nunca recebe mal.
Para cada injria tem um carinho e guarda como mxima a grande verdade de que um frade
vale por um exrcito. Que figuras! Ele pelo menos vale por um exrcito com a sua carcia e a
sua fora. um desses entes que no param, um militante. Anda, sai, indaga, conversa, protege,
ajuda, converte, exorcisma. J o vi uma vez vaiado por alunas de uma escola e rapazes
grosseiros, toa, sem razo de ser, apenas porque era frade. Frei Piazza, muito calmo,
agradecia com beijos a vaia e cada beijo seu no ar petrificava a boca de um dos impudentes
insultadores. o nosso primeiro exorcista, o grande combatente dos Diabos... V interrog-lo
de preferncia a outro qualquer.
Mas h diabos?
Um recrudescimento apenas. O catolicismo explica o inexplicvel. Quem faz a
cosmolatria? Satans! a necrolatria, o mal de Deus enfim? Satans, sempre Satans! Qual o
meio de acabar com o Diabo? o exorcismo.
O Rio de Janeiro uma tenda de feiticeiros brancos e negros, de religies de animais, de
pedras animadas, o rojar de um povo inteiro diante do amanh,

Spectre toujours masqu qui nous suit cte cte Et qu'on nomme Demam...
s cenas da missa-negra, dos satanistas, dos magos, preciso juntar a missa vermelha, e os
exorcismos.
Mas ns estamos no sculo XX!
Meu caro, o mundo no varia olhando o invisvel. H sempre de um lado os espritos
bons, os anjos que se demonstram pela teurgia, e os espritos maus, as larvas, os demnios, isto
, de um lado as teofanias, de outro as frias. Ultimamente, porm, casos incrveis, lendas
antiqussimas deram para reaparecer. Os agentes do Diabo, as sereias, os faunos, os gigantes, os
trites surgem de novo. O Joo catraeiro, ali do cais dos Mineiros, j viu passeando na gua
uma dama de vermelho com homens de barbas verdes que riam e assobiavam... Porque havemos
de banir fatos? Eu, e dou-lhe como testemunha o Dr. Rafael Pinheiro e outras pessoas
conhecidas, j tive uma doente que frei Piazza ps boa. A mulher delirava, tinha ataques
formidveis, eu tratava-a segundo Charcot. Uma vez ela disse: eu tenho o diabo no corpo. Pois
v ao Castelo! Foi e ficou boa. Era um mdico que me dizia o assombro. Nesse mesmo dia subi
ao Castelo.
Pelas pedras do morro iam homens carregando baldes de gua; mulherios estendiam roupas
na relva; embaixo, a cidade num vapor branco parecia uma miragem sob o chuveiro de luz. Em
torno do convento saltavam cabras. Pendurei-me de um condo porta carcomida, como um
viajante medieval. Muito tempo depois apareceu um frade italiano de barba negra.
O Superior?
Abriu a porta, fez-me entrar para uma sala pauprrima, onde havia um altar com imagens
grosseiras e paramentos de missa. Pelas paredes, ordens do arcebispo, tabelas dos dias de
jejum. Atravs das outras portas abertas viam-se salas abobadadas, onde as alpercatas
sacerdotais punham um brando rumor de intimidade.
Dois minutos depois, frei Piazza aparecia. Muito jovial e muito simples. Eu queria uma
informao; ele dava-a. Sempre que Deus lhe fazia a graa de poder ser til, ficava contente. A
impresso desse homem, com os flocos de neve de sua barba escorrendo de uma face cheia de
vitalidade, a de um ser definitivamente certo de seu fim, a quem as injrias, as intrigas, os
elogios ou os males no atingem. Viu-me um curioso mundano, imps-me a sua crena com
delicadeza.
O senhor jornalista! ah! os jornalistas!... Se eles dissessem apenas o que vm, seriam
os melhores homens do universo... Mas quase nunca dizem. O prncipe de Crayemberg tinha um
temor muito justo. Olhe o que ainda h pouco fizeram com a princesa russa.
Estvamos sentados num duro banco, diante de Deus e dos santos, como em poltronas
confortveis. Ele tinha entre as barbas um sorriso de sutil ironia.
Superior confessei eu , tenho nestes ltimos tempos visto de perto os males do
Diabo.
Disseram-me que frei Piazza exorcisma.
Sim, filho, h alguns anos. Todas as sextas-feiras das 4 da manh s 4 da tarde, trabalho
sem descanso. S no ano de 1903 exorcismei mais de 300 demonacas. Esses exorcismos so
feitos de preferncia na igreja, mas quando me chamam, vou tambm casa dos pacientes. Sat
mais do que nunca ameaa Deus. Esse macaco do Divino, como diz o padre Goud, arrasta as
criaturas para as profundas do inferno, que a cincia considera um centro de fogo no meio da
terra, autor dos vulces e do abalo das montanhas... Ah! meu filho, uma vida bem dura!
O exorcismo pblico?
Nem sempre. O diabo pela boca dos possessos conta a vida de todos, injuria os
presentes. No conveniente. Ficam alguns amigos que sejam srios e piedosos.
E como se praticam os exorcismos?
Segundo o Rituale.
Contam tanta coisa...
bem simples. Leio-lhe a cerimnia.
Foi-se com o seu passo apressado, voltou trazendo os culos e um livro de marroquim
vermelho com letras de ouro.
Est escrito que o homem no viver s de po, mas das palavras de Deus, disse So
Paulo.
Sentamo-nos. Frei Piazza abriu o Rituale, escrito em vermelho e negro...
O ofcio de exorcismo comea com as litanias normais e o salmo LII. Depois, o sacerdote
dirige-se ao Energmeno.
Quem quer que sejas, ordeno-te, esprito imundo, como aos teus companheiros, que
obedeam a este servidor de Deus, em nome dos mistrios da Encarnao, da Paixo, da
Ressurreio e da Ascenso de Nosso Senhor Jesus Cristo, em nome do Esprito Santo, que
digas o teu nome e indiques por um sinal qualquer o dia e a hora em que entraste neste corpo,
ordeno-te que me obedeas, a mim, ministro indigno de Deus, e probo-te que ofendas esta
criatura assim como aos presentes.
Depois o exorcista procede leitura dos Evangelhos, segundo So Joo, So Marcos, So
Lucas, evoca o Cristo, faz o sinais-da-cruz no possesso, envolve-lhe o pescoo num pedao de
estola e com a mo direita na cabea do rebelde, diz: Eu te exorcismo, imundo esprito,
fantasma legio, em nome de N. S. J. C., ordeno-te que abandones esta criatura feita por Deus
com terra. Deus, o mesmo que do alto dos Cus te precipitou nas profundezas, quem te ordena.
Aquele que manda nos mares, nos ventos e na terra. Ouve e treme de pavor, Sat, inimigo da f,
inimigo do gnero humano, mensageiro da morte, ladro da vida, opressor da justia, raiz de
todos os males, sedutor dos homens, traidor de todas as naes, origem da avareza, inventor da
inveja, causa das discrdias e das dores.
Por que ficas? por que resiste? Temes o que te imolou por Isaac vendido por Jos, morto por
um anho e que acabou por triunfar do Inferno?
E fazendo sinais-da-cruz na cabea, no ventre, no peito e no corao do paciente, o
sacerdote, com os paramentos roxos, continua: Abjuro-te, serpente antiga, em nome dos
julgamentos dos vivos e em nome dos mortos, em nome do teu Criador e do Criador dos
mundos, Daquele que tem o poder de te enviar ao Inferno, de sair imediatamente com o teu
furor desse servidor de N. S., refugiado no seio da Igreja. Esconjuro-te de novo, no em nome
da minha fraqueza, mas em nome do Esprito Santo.
Sai desse servidor de Deus, criado sua imagem; obedece, no a mim, mas ao ministro de
Cristo. A fora Daquele que te submeteu sua cruz, ordena-te. Teme o brao do que conduz as
almas luz, aps ter vencido os gemidos do inferno. Que o corpo dessa criatura te cause medo,
que a imagem de Deus te apavore. No resistas. Apressa-te, porque Cristo deseja habit-lo.
Deus, a majestade do Senhor, o Esprito Santo, o sacramento da cruz, a f dos santos
apstolos Pedro e Paulo e dos outros santos, o sangue dos mrtires, a interveno dos santos e
das santas, os mistrios da f crist, ordenam-te que obedeas. Sai, violador da lei, sai, sedutor
cheio de manhas e de enganos, inimigo da virtude, perseguidor dos inocentes. Por que resistes?
Por que temerariamente recusas?
A imprecao continua formidvel at o hiato suave de uma nova orao. Depois o padre l
o ltimo e mais tremendo exorcismo.
Abjuro-te, omnis immundissime, deerissime, fantasma, enviado de Sat, em nome de J.
C., o Nazareno, que foi, conduzido ao Deserto depois do Batismo de So Joo e que te venceu
na tua habitao. Cessa de obsedar esta criatura, que Deus, para sua honra, tirou do limo da
terra. Treme, no da sua fragilidade humana, mas da imagem do Todo Poderoso. Cede a Deus
que te precipitou no abismo a ti e a tua infmia, na pessoa de Fara, por intermdio do seu
servidor Moiss; cede a Deus que te condenou no traidor Iscariote.
A imprecao torna-se de uma solenidade colossal. O sacerdote ergue o livro sobre o
desventurado possudo: Os vermes esperam-te a ti e aos teus. Um fogo devorador est
preparado por toda a eternidade, porque tu s a causa do homicdio maldito, o organizador do
incesto, o organizador dos sacrilgios, o instigador das piores aes, o que ensina a heresia, o
inventor de tudo quanto obsceno. Sai, mpio, sai, celerado, sai com as tuas mentiras, porque
Deus quis fazer seu templo deste corpo. Obedece ao Deus diante do qual se ajoelham os
homens: cede o lugar a N. S. J. C. que derramou o seu sangue sagrado pela humanidade; cede ao
Esprito Santo, que pelos seus bem-aventurados apstolos venceu-te no mago Simon, que
condenou as tuas infmias em Ananias e Safira, que te curvou em Herodes, que te cegou no
mago Elima. Sai agora, sai, sedutor. O deserto a tua morada, a serpente a tua habitao. Eis
que aparece Deus, o Senhor; o fogo arder os inimigos se no fugirem. Se pudeste enganar um
homem, no poders embair Deus. Escorraar-te- O que tem tudo em seu poder, far-te- sair. O
que preparou a geena eterna. Aquele de cuja boca sai o gldio agudo, que vir julgar os vivos,
os mortos e o sculo pelo fogo.
E, enquanto as endemoninhadas, flexuosas, praguejando, batendo com o crnio, expectoram
Satans, os pater, os salmos envolvem-na. Quando ela cai prostrada, salva, o triunfador grita:
Eis-te refeita santa. Deixa de pecar para que te no aconteam outros desastres. Vai para
casa e anuncia aos teus as grandes coisas que Deus fez por ti e toda a sua misericrdia..
Eu tinha acabado de ler o latim iluminado. Frei Piazza, muito doce, murmurava: H
outras formas de exorcismo que invocam os Santos, a Virgem...
Mas, Superior, h mesmo muitos casos aqui?
No imagina! Principalmente nas classes baixas, sem limpeza. O diabo ama a imundcie.
quase incrvel. Esses fenmenos, que a espiritolatria tem por novos, so nossos
conhecidos, h muito tempo explicados. H criaturas que se dobram em dois, que se tornam
sbias de repente, gritam em lnguas desconhecidas, tm uma fora enorme. Ainda h dias tive
dois casos. No acredita?
Se eu conheo o caso da Gamboa em que um sacerdote no se pode aproximar da
possessa, de tal modo ela coleava!
A mim aconteceu fato idntico. Era uma virgem. Cuspia no Crucificado, com os braos
em cruz, dobrava em dois, dizia a vida dos outros e de repente comeou a arregalar os olhos...
Ficaram como duas brasas os olhos, as plpebras a dilatarem-se, dilatarem-se. Eu estava-as
vendo arrebentar, mas to horrvel era o quadro que no tive coragem... Cada palavra do Ritual
arregalava-lhe mais o olhar pavoroso. um capitulo infindvel a peregrinao pelos bairros
pobres. Casos estranhos! No conhece a Cabocla, uma mulher que comanda 250 espritos?
Esta criatura, onde est, os mveis caem, h rumores, quebram-se os vasos. Tambm no
pra. Ela diz que j nasceu com os espritos e no os quer tirar. Ainda outro dia encontrei-a em
Catumbi...
Eu j conhecia esse ser satnico e indito, a Cabocla, j a vira escabujando enquanto os
mveis caam e as portas fechadas abriam-se com estridor. Era verdade.
Mas h amuletos preservativos do Diabo? perguntei tremendo.
Basta a cruz de So Bento. As iniciais da medalha dizem ao alto: Ipse Venena Bibus; do
lado esquerdo; sunt mal, quae libas; do lado direito: vade retro, Satans; em baixo: non suads
mihi vana. Ao centro a frase: non draco sit mihi dux da esquerda para a direita, em forma
vertical, de cima para baixo: crux sancta mihi lux, e nos quatro cantos: crux, sanctis, patris,
benedicti...
Estava dando uma hora. Atravs do convento os relgios repetiam interminavelmente a hora
solitria. Erguemo-nos, e ainda algum tempo ouvi embevecido a pureza da crena.
Na sexta-feira, porm, de madrugada, fui outra vez ao Castelo certificar-me. Vinha nascendo
o dia. No ter puro os sinos desfiavam as notas claras e era como se os sons fossem acordando
pela montanha os ecos da vida. Cabras surgiam das sombras, mastigando a relva mida, e no
alto uma estrela ardia a morrer. Vi ento subindo a encosta, desde essa hora, a teoria das beatas,
homens amparando mulheres de faces maceradas, mantilhas pretas escondendo rostos
dolorosos, corpos dobrados em dois tremendo, o bando das possessas modernas galgando o
cimo do monte para arrancar a alma a Satans, o delrio diablico, a f, a angstia, o mal... E na
Cor suave da aurora, aquele convento simples, donde saa a harmonia dos sinos, surgiu-me
como o blsamo do Bem, o gldio do Senhor solitrio e nico em meio da Descrena Universal
ltimo auxilio de Deus s almas do Diabo...
Quando descia, outros crentes, outras demonacas iam subindo na luz do sol para a Lourdes
espiritual que os sinos proclamavam. E, recordando a viso tenebrosa desse turbilho
angustioso que escabuja nas casas espritas e nas igrejas sob o domnio de Satans, ergui os
olhos ao cu, e louvei a glria de Deus no seu imperecvel fulgor...
As Sacerdotisas do Futuro

O futuro o deus vago e polimorfo que preside aos nossos destinos entre as estrelas, o
incompreensvel e assustador deus dos bomios nas caravanas da sia, a Fora oculta, o perigo
invisvel. Hugo e Alencar acreditavam nessa divindade, e no h entre os deuses quem maior
nmero tenha de sacerdotes e de sacerdotisas.
S os cultores do Futuro, podem modificar a fatalidade, afastar a morte, sacudir o saco de
ouro da fortuna, soltar o riso da alegria na tristeza dos sculos. As sacerdotisas do Deus
tremendo infestam a nossa cidade, tomam conta de todos os bairros, predizem a sorte aos ricos,
compem um mundo extico e complexo de cartomantes, nigromantes, sonmbulas videntes,
quiromantes, graflogas, feiticeiras e bruxas.
Essa gente cura, salva, desfaz as desgraas, ergue o vu da fortuna, faz esperar, faz crer,
vive em prdios lindos, em taperas, em casinholas o conjunto das pitonisas modernas, as
distribuidoras de orculos. Em meio to variado h de haver ignorantes a maioria
cartomantes que veem nas cartas caminhos estreitos e caminhos largos e no sabem nem
distribuir o baralho, sonmbulas falsificadas, portuguesas e mulatas que se apropriam dos
moldes dos africanos, e mulheres inteligentes que conversam e discutem.
Frequentei os templos do futuro. S em uma semana visitei oitenta, encontrando-os sempre
cheios de fiis. O caleidoscpio alucinante das adivinhas faz a vida livremente. Em algumas
casas encontrei trs e quatro, girando sob uma nica firma.
S na rua do Hospcio, por exemplo, h cinco ou seis. Nos outros pontos conversei com
Mme. Jorge na rua da Ajuda, a Liberata na rua da Alfndega, a Joana Maria da Conceio na
rua Figueira de Melo, a Amlia de Arago, a Luiza Barbada na rua Baro de S. Felix, a Amlia
do Pedregulho, a Amlia Portuguesa, a Cndida, a Mme... da rua dos Arcos, 4, a Ximenes da rua
da Prainha, 19, Maria de Jesus na rua Dr. Maciel, 7, Castorina Pires em S. Diogo, a Amlia da
rua do Lavradio, dona Martins na rua Mariz e Barros, a Alexandrina na rua da Amrica, Mme.
Herminie na rua Senador Pompeu, Maria Baiana na rua do Costa, a Genoveva da rua do
Visconde de Itana, Dona da rua da Imperatriz, 15, a Corcundinha clebre adivinha de atores e
de reprteres, na deixa um rol infindvel. Todas falam do seu desinteresse exigindo dinheiro e
algumas vendo o futuro nas mos, nem ao menos sabem as linhas essenciais segundo o
engraadssimo Desbarolles. A observao nessas casinholas incolor. Fica-se entre os feitios
dos minas e a magia medieva, numa atmosfera de burla.
Mas l possvel no acertar s vezes? A vida humana tem uma linha geral. Tanto amam as
heronas de Bourget como as lavadeiras, gozam e gostam de ser gozados os frequentadores da
haute-gomme com os danarinos dos becos esconsos. As vidas tm uma parecena em bloco,
uma uniformidade de sentimentos. Por mais ignorantes que sejam, as sacerdotisas tm o hbito
da observao, indagam da vida antes, em conversa. Muitas chegam a perguntar: Vem por
dor ou por amor?
E como sabem perfeitamente quando se dirigem a um cavalheiro, a uma dama, s coccottes
ou aos rufies, as suas respostas acertam. um exerccio de ateno, antes de tudo, com
cenrios e pedidos sugestivos. Uma delas recebe velas de sebo, terminada a consulta; outras,
peas de chita. A turba d-lhes dinheiro, e sussurra os seus segredos nos ouvidos dessa gente
que so como abismos de discreto silncio.
Na peregrinao pelos templos do Deus Futuro guardo como originais uma casa de
cartomancia na rua do Ouvidor entre as modistas do tom e a elegncia mxima, a Ceguinha
vidente da rua da Misericrdia, a Rosa que olha ngua e astrloga, Mme. de F. sonmbula
numa rua paralela praia de Botafogo, a Corcundinha da rua General Cmara e a esquisita
Mme. Matilde do Catete.
A Ceguinha tem a face macerada e a explorao de quatro ou cinco. Vive numa cadeira,
com os olhos cheios de pus. O grande Deus fez-lhe a treva em torno, para melhor ler a sorte dos
outros nos meandros do cu. Dizem que os agentes da polcia vo l para saber o paradeiro dos
gatunos e que os gatunos tambm vo a ver se escapam. Imvel como um santo indiano porta
da imortalidade, a Ceguinha, com a mesma dutilidade, desvenda-lhes o Futuro. s vezes
aparecem senhoras. A Ceguinha curva-se, e pinta o Destino com a mesma calma dolorosa.
A Rosa, com as fontes saltadas, o que em magia se chama cornos de Moiss, um assombro
de observao. Esse exemplar nico de astrologia conhece mesmo algumas prticas antigas.
Quando a fomos procurar, olhou-nos bem.
Por que veio, se nunca acreditar?
Estou numa situao difcil.
Oua a voz de Deus.
Mas a minha alma sofre.
O homem tem muitas almas...
Mas se posso saber o futuro ngua?
A gua onde se miram os astros que tm a vida da gente.
Como se consulta?
Vendo... Alguns astros de outrora no tm mais importncia hoje: outros receberam-lhe a
fora. Os meus horscopos so certos; o Destino ordena-me. Mas eu s falo com os homens que
a dor faz tristes e crentes.
A Corcundinha, discpula de uma Josefina, tem uma fama to grande que chega a deitar
cartas por dia, s vezes para mais de cinquenta pessoas. Cada consulta custa cinco mil ris e ela
s anuncia coisas lgubres.
Mme. de F... esteve na Inglaterra; em estado natural discute o psiquismo, e quando
sonambulizada aparece numa tnica preta. Dizem que predisse os acontecimentos da nossa
polcia e prev um futuro desagradvel da pendncia brasileira com o Peru. E lgubre. A roda
que a frequenta, d-se como ultrachique.
Mme. Matilde, a cartomante do high-life, j teve criados de casaca e possui uma linda
galeria de quadros. De todos os templos, o dessa senhora o mais excntrico. Mme. Matilde,
para os ntimos a princesa Matilde, uma criatura que fala com volubilidade.
H alguns anos foi a Paris, onde estudou com Papus e Mme. de Thbes. Conhece a
cartomancia, a telepatia, o sonambulismo, a metafsica das estrelas, a quiromancia, coisas
complicadas de que faz uma interessante confuso. Alm de tudo isso, a princesa crtica de
pintura e interessa-se pelo movimento universal. Quando me anunciei, a agradvel dama mandou
iluminar o seu salo de visitas, e entre as colchas japonesas, os quadros de valor, os bibels do
Oriente e as peles de tigres, fez a sua apario.
Vinha de vestido vermelho, um vestido de mangas perdidas, donde os seus braos surgiam
cor de ouro, e vinha com ela a essncia capitosa de vinte frascos de perfume. Mme.
Matilde embalsamava. Deixou-se cair num div, passeou com as mos pelo ar e disse:
Estou cansadssima. Se no me mandasse dizer quem era, no o teria recebido.
Simpatizo com o seu ser.
Curvei-me comovido.
No podia falar das sacerdotisas do Futuro, sem ouvi-la.
J tem percorrido os templos do grande Deus?
Alguns. Visitei oitenta, e h para mais de duzentos.
H templos de ouro, de prata, de cobre e de lato.
Guardei para o fim o melhor.
Meu caro, os verdadeiros templos do Futuro so de data recente entre ns. A sorte
comeou a ser descoberta aqui por negros da frica imbecis e por ciganos exploradores.
Depois apareceram as variaes espritas, os adivinhos que montavam casinholas receosas,
reunindo ao estudo das cartas a necessidade dos despachos africanos. Uma crendice! As
verdadeiras sacerdotisas datam de pouco tempo, so de importao e anunciam. Essas no se
ocultam mais e do consultas claramente.
Como em Paris?
Como em Paris. No lhe falo de Papus, de quatro ou cinco sonmbulas de fama universal,
mas apenas da minha ilustre professora Mme. de Thbes. Mme. de Thbes em Paris uma
necessidade mundana como o clube, as premires, o grandprix.
Vai-se a Mmc. de Thbes como se joga uma partida de boston. uma necessidade elegante.
Mme. de Thbes tem hoje uma fortuna.
E erra sempre.
Nunca.
sacerdotisa por vocao?
Sempre estudei as cincias ocultas por diletantismo. Das cincias ocultas saram as
cincias exatas, disse um grande mestre. Desde criana amei a antiguidade, tive o desejo de
remontar ao Zoroastro, ao Zend-Avesta e aos Magos, com o prazer de descansar beira do
Nilo, de conhecer Plotino e os livros hermticos.
Depois, sempre fui dotada de uma grande fora nervosa. Uma vez, levando amigas casa de
uma sonmbula, resolvi estudar os truques das mercadorias e da a minha converso.
Nesse momento, como a profetisa ria, estendendo as mos, vi-lhe na sinistra vrios anis
complicados, e prendi-lhe os dedos, curioso das joias e da mo.
Est vendo os meus anis? Este africano, partido. Tem os signos do zodaco o
tempo. Este outro guarda no fundo um berilo, por onde se enxerga a alma. Naturalmente
descrente?
Sou filho de uma civilizao muito parecida com a daquele imperador que
precavidamente levantava templo aos deuses desconhecidos. H em tudo alguma coisa a temer
o inexplicvel. A histria uma afirmao de orculos, de sonambulismo, de predies.
Eu guardara com religio a mo da pitonisa; Mme. Matilde, porm, ergue-se agitando os
seus perfumes.
E no teme? e no lhe parece sugestivo este interior? No receia que daquele canto
escuro surjam fantasmas, que, agarrando a sua mo, leia nessas linhas a desgraa irremedivel?
Se for assim disse docemente , que se h de fazer? a vontade do Futuro...
Pois, meu caro, pode ter a certeza de que no somos s as sacerdotisas do terrvel
Destino, somos as Consoladoras, a Teoria do Bem, as Sofredoras da Iluso. No sorria.
Sem ns, que seria das cidades? Os senhores andam cata do documento humano. Ns
temos mo, todos os dias, as tragdias, os dramas e as comdias de que se faz o mundo.
nossa casa vm as mulheres ciumentas, os que desejam a morte e os que desejam amor. Os
adultrios, os crimes, os remorsos, a luxria, as vergonhas fervilham. Ns consolamos.
Diariamente, nas casas de que tomou o nmero para indic-las polcia, encontram-se os
conquistadores, os homens bem vestidos de que a polcia ignora os meios de vida; os senadores,
os deputados, as pessoas notveis, as atrizes, as cocottes, as senhoras casadas, os imbecis
propondo coisas indecorosas e as almas dolorizadas.
Ns a todos damos o favo da iluso... Quando morre meu pai? Meu marido abandona-me?
Ser minha a mulher de Sicrano? Fulana fiel? Realiza-se o negcio? E ns aquietamos os
instintos com o lenitivo do bem. Ainda h pouco tempo, entrou por esta sala uma menina em
prantos. Era domingo. No deito cartas aos domingos.
Neguei-me. Soluou, pediu, ajoelhou. Logo que a vi, percebendo a sua agitao, espalhei as
cartas ao acaso. A menina vai cometer um desatino! Ela olhou-me espantada. Sim, ia dali
suicidar-se, porque a abandonara o amante, grvida e sem trabalho. Fiz as cartas dizerem que o
amante voltava e a pequena no morreu.
Cartas salvadoras!
Dias antes aparecera um marido a interrogar-me a respeito do seu mnage, derrudo por
incompatibilidade de gnios. Ela escrevia-lhe cartas pedindo para voltar. Que devo fazer?
Voltar! Mas teve amantes! boa. Abandonada sem saber trabalhar e sem recursos queria o
senhor que a pobre morresse? Depois foi-lhe o Sr. fiel? No! Era l possvel a ela deixar de ter
um amante?...
Ou mesmo dois?
Ou trs, no vai ao caso. Ele refletiu e vivem os dois bem. Quantos desmandos evitamos,
quantas desgraas, quantos escndalos! Recorda-se da histria do orculo de Delfos? a
histria da prudncia, de ser ambguo para no se enganar. A nossa muito mais difcil.
Mente com franqueza.
Diz verdades e consola. Muitas das minhas clientes vm aqui apenas como um consolo.
Contam as mgoas e vo-se.
Que trabalho deve ter!
Fao experincias at altas horas com o meu criado Jlio, e vou s estalagens, aos
cortios, ler grtis nas mos dos pobres. No imagina como sou recebida!
Deito cartas, leio nas mos. o estudo em que procedo sem perguntar para ter a certeza.
E certo! Adivinho coisas de h quatro e cinco anos passados, chego a descrever as roupas
das pessoas distantes e prevejo. A previso de resto uma faculdade que desenvolvi.
feliz?
Tudo quanto quero, fao.
Tem talvez a alma de algum mgico antigo...
Mme. Matilde recostou o seu corpo elegante.
No: tive trs vidas apenas. Da primeira fui fsico, da segunda advogado e na terceira
odalisca...
Oh! mistrio! A sacerdotisa possua o saber dos fsicos, falava como um advogado e
naquele momento tinha a inebriante doura das odaliscas.
Peguei-lhe a mo e disse baixinho: J um ocultista me afirmou que fui Nero e depois
Ponce de Leon...
Ela riu um riso penado.
Ponce atrado pelo mistrio das mos.
Pela beleza.
Todos ns temos a atrao das mos. A mo um resumo do Cu. Cada astro tem a sua
parte. Jpiter o ndex, Saturno o mdio, o Sol o anular, Mercrio Herms o mnimo. A Lua tem
a regio do Sul, Marte todo o meio, onde se do os combates da vida e Vnus o grande monte.
este o mais trabalhoso?
Quase sempre.
Ergui-me, e vi numa outra sala, forrada de esteiras da ndia, um oratrio onde ardiam
lamparinas. Os santos, sob o halo de luz, que a cincia explica pelo raio n, como o esforo da
ateno tinham um olharzinho redondo e inexpressivo. Que diriam os coitados, santo Deus do
Futuro?
Neste meio de adivinhas, quiromantes e sonmbulas melhor ser impassvel dizia
Mme. Matilde. s vezes protegem amores, so casas ambguas.
Mas as suas experincias?
Pratico o sonambulismo como as cartas, a telepatia e a quiromancia, indo diretamente
alma que ns temos no fundo. Tudo domnio. As ltimas experincias do meu domnio tive-as
com o conhecido pintor Hlios Seelunger. Curei o uma vez com gua magnetizada. Desde ento
dizia-lhe s 2 horas de tal dia o senhor sofrer um choque. Era tal qual.
Noutro dia sofria o choque. Fui eu de resto que lhe desvendei o futuro e a sorte nas mos.
E a transmisso de pensamento?
J em Botafogo transmiti ideias a criaturas no Engenho Novo. Conhecem essas experincias
poetas como Lus Edmundo, o padre Severiano de Resende, pintores como Amoedo. A minha
amiga D. Adelina Lopes Vieira tambm as conhece.
Lembrei-me ento de que Mme. Matilde era tambm literata.
Mas as cartas?
Quer v-las?
Tocou o tmpano, apareceu um pequeno loiro com um sarcfago de prata em relevo.
Mme. Matilde a princesa para os ntimos abriu-o com cuidado, e de dentro numa
sombria apoteose de ouros e cores, as cartas do tarot, a papesse, o doido, o s de ouro, o
enforcado, o bateleur escamoteador surgiram tenebrosamente.
Mos estendiam moedas de ouro, o ouro cintilava, em altos montes figuras sinistras
apareciam. E estava ali a consolao universal, a consolao dos pobres e dos potentados! Nas
mos delicadas da feiticeira ltimo grito rolava numa srie de iluminuras a miragem enganadora
do Futuro. Ela estendia as cartas nas luzes e eu recordava a origem antiga dessa doce iluso, a
vinda dos Bomios.
Quem sois vs?
Sou o duque do Egito e venho com os condes e bares.
Quem vos traz?
A que precede o nosso cortejo e l nos livros coloridos de Herms o destino do mundo, a
rainha das Cabalas, a sublime senhora do fogo e do metal! E em frente multido abriam o tarot
como quem rasga o cu, o consolo infinito dos bomios.
Eu estava ali como os camponeses da poca de Carlos VI diante da senhora do metal
apenas, tanto a rainha como eu, um tanto mais descrentes.
Ento curvei-me, depus o beijo que h muito sentia nos lbios, o beijo da devoo, na sua
mo perfumada.
Como em Paris! fez ela, deixando que os meus lbios roassem a extremidade dos
seus dedos.
Como na hora de sempre murmurei , o Medo, diante do Futuro.
A Nova Jerusalm

A sede da Nova Jerusalm, anunciada pelo Apocalipse, fica na rua Maria Jos, n.0 10.
uma casa de dois pavimentos, muito alta, pintada de vermelho-escuro, que assenta beira da rua
Colina como uma fortaleza.
De longe parece formidvel aos reflexos do sol, que queima todas as vidraas, e reverbera
nas escadas de pedra; de perto solene. Abre-se um porto, sobe-se uma das escadas, abre-se
outro porto, d-se num ptio que termina para a frente em estreitas arcarias ogivais e perde-se
ao fundo num jardim obumbroso. Desse ptio v-se o declive das ruas que descem, e vagos
trechos da cidade.
Antes de bater, olhamos ainda a casa alta. Detrs daqueles muros viceja a religio de
Swedenborg, a nova igreja, a verdadeira compreenso da Bblia; detrs daqueles muros,
iluminados da luz da tarde, guarda-se a chave com que tudo se pode explicar neste mundo. "Eu
sou o Deus disse Jesus a Swedenborg , o Senhor, o Criador e o Redentor, e te elegi para
explicares aos homens o sentido interior e espiritual das Escrituras Santas. Ditar-te-ei o que
escreveres!"
Subimos mais uma escada de pedra nua, no patamar da qual nos recebe o Sr. Frederico
Braga. Esse cavalheiro amvel uma espcie de "diletante" dos cultos. Dizem que j foi at
faquir, fazendo crescer bananeiras de um momento para outro. Neste momento, porm, limita-se
a fazer-nos entrar para uma sala simples e, enquanto ns vagamente o interrogamos, passeia da
porta para a janela.
O pastor est a diz de repente. Ningum melhor do que ele pode informar.
O pastor o Sr. Levindo Castro de la Fayette, que aparece logo. Homem de fisionomia
inteligente, falando bem, com o ar de quem est sempre na perorao de um discurso
interrompido por apartes, o pastor agrada. H decerto nos seus gestos um pouco de morgue, o
ntimo orgulho de ser profeta de uma religio de intelectuais, de espalhar pela terra a palavra do
maior homem do mundo, que tudo descobrira na cincia terrestre e vira Deus na terra celeste.
O Sr. la Fayette consulta o culo brilhante, fala da conquista da Nova Igreja atravs do
mundo, fala torrencialmente. a histria do swedenborgismo desde a morte de grande
visionrio, desde a defesa de Toms Wright e Roberto Hindmarsh, que demonstraram o perfeito
estado mental do mestre, at reunio dos adeptos de Swedenborg em Londres em 1788, donde
comeou a expanso do culto novo que agora aumenta diariamente na ustria, na Frana, na
Inglaterra, na Austrlia, nos Estados Unidos, com igrejas novas e novos adeptos.
Pode-se calcular em cento e vinte mil o nmero de crentes.
O Sr. Frederico Braga mostra-nos as revistas alems e inglesas, o New Church Messenger a
New Church Review, onde vm reproduzidas em fotogravura as fachadas dos novos templos
atravs do mundo.
A verdade caminha! diz o pastor , e leva-nos sala onde se realizam as reunies
dos swedenborgeanos. no 1 pavimento, na frente, uma sala nua. Ao centro uma grande mesa,
rodeada de cadeiras com uma cadeira mais alta para o pastor. Ao lado a biblioteca, onde se
empilha a obra interminvel de Swedenborg desde os Arcania Caelestia at o Tratado do
Cavalo Branco do Apocalipse.
A Nova Jerusalm do Brasil data de 1898. Foi seu fundador o prprio Sr. de la Fayette, e
isto devido a revelaes que recebera em Paris alguns anos antes. o caso que o pastor, nesse
tempo simples professor de portugus num instituto parisiense, foi nomeado chanceler do
consulado-geral do Brasil na Frana. Essa funo f-lo desejoso de conhecer a verdade
espiritual, e, para que a verdade brilhasse, de la Fayette observou logo um rigoroso regime de
temperana em todas as coisas... Swedenborg, cavaleiro da ordem equestre da Sucia, que de
tudo escrevera e falara, s em 1745 teve a revelao de que estava talhado para explicar os
smbolos da Bblia. Mas Swedenborg comia muito. A primeira vez que os espritos invisveis
lhe falaram foi durante um jantar. O filsofo engolia vorazmente no quarto reservado de um
hotel, onde vontade devorava e pensava, quando sentiu a vista se lhe empanar e rpteis
horrveis arrastarem-se pelo soalho. Os olhos pouco tempo depois recobraram a viso perfeita
e Swedenborg viu, distintamente, no ngulo da sala, um homem com o seio em luz que lhe dizia,
paternalmente: No comas tanto, meu filho!
De la Fayette no precisou desse celeste conselho. Praticou-o antes da revelao; e foi
por isso que meses depois, comeou, durante o sono, a receber ensinamentos do mundo
espiritual a respeito da palavra de Deus. Desde esse tempo o Sr. Levindo foi guiado pelo cu, e
chegou at Biblioteca Nacional.
Que livro hei de pedir? interrogou aos seus botes o homem feliz.
Pede Swedenborg! bradaram os espritos bons de dentro do Sr. Levindo.
O iluminado pediu os Arcania Caelestia, em latim, porque alm de cinco lnguas vivas, l
correntemente a lngua em que Catulo escreveu to belos versos e to sugestivas patifarias. Leu
os Arcania, foi igreja da rua Thouin, conversou com Mme. Humann que o recebeu
inefavelmente doce, e meses depois, era batizado na nova igreja.
Em agosto de 1893, o Sr. de la Fayette, que mineiro, veio para o Rio, mas quando aqui
chegou a revolta estalara, havia estado de sitio, e no teve remdio seno abalar para as
montanhas do seu Estado. A cidade de Lamim, em Minas, foi onde primeiro se falou no Brasil
da Nova Jerusalm.
De volta ao Rio, o pastor fez um adepto, o Sr. Carlos Frederico Braga, tambm mineiro. A
adeso foi rpida. O Sr. Carlos concordou logo com o Sr. de la Fayette, como concordava
naquele instante em que eu os ouvia. Da por diante Levindo foi o texto do credo e Carlos
Frederico o comentrio entusiasmado. Esses dois homens atiraram-se pela cidade a explicar a
Nova Jerusalm, a fazer compreender pelos homens inteligentes as sagradas interpretaes do
prolixo Swedenborg, escritas sob as vistas de Cristo Deus, que s. Quatro anos depois
reuniram na rua Minervina cinquenta swedenborgianos, fundando duas sociedades: a
Associao de Propaganda da Nova Jerusalm, pela imprensa, conferncia e leitura das obras
do mestre, e uma sociedade de beneficncia para auxiliar os irmos brasileiros.
Um jornal, a Nova Jerusalm, foi logo publicado e existe h oito anos; o crculo da
propaganda aumentou, amigos em viagem levaram a notcia ao Par, ao Rio Grande do Sul,
Minas e, afora esses adeptos, cerca de duzentos swedenborgianos renem-se aos domingos para
ouvir de la Fayette narrar o smbolo de Ado, explicar o sentido nico de cada palavra em
todos os livros da Bblia e louvar Swedenborg.
Swedenborg! eu no preciso dizer-lhe quem foi esse extraordinrio esprito que tudo
descobriu da terra e do cu. Na sua poca, chamou a ateno de grandes crebros como Goethe,
Kant, Wesley, de Wieland, Klopstock...
Ns batemos as plpebras, gesto que Swedenborg considera sinal de entendimento e
sabedoria. Goethe pusera o filsofo no Fausto com o pseudnimo de Pater Seraphicus, Kant
falando dele recorda o cumprimento do seu cocheiro a Tycho Brahe: "o Sr. pode ser muito
entendido nas coisas do cu, mas neste mundo no passa de um doido". Os outros no tinham
sido mais amveis. Mas para que discutir? O ministro da Nova Jerusalm continuava contando a
ateno e curiosidade dos povos modernos pelo extraordinrio profeta do Norte. Depois parou.
O que , em sntese, a Nova Jerusalm? perguntei.
Swedenborg, ao morrer em casa de um barbeiro, achava desnecessrio receber os
sacramentos por ser de h muito cidado do outro mundo. A respeito dessa regio o cidado
escreveu enormes volumes ex auditis et visis, isto , sobre o que vira e ouvira.
Os Arcania, o tratado do Cu e do inferno, o tratado das Representaes e
Correspondncias, a Sabedoria Anglica sobre o divino Amor e a divina Sabedoria, a Doutrina
Novae Hierrosalymae, as terras do nosso mundo solar e no cu astral, at o Amor Conjugal,
com umas mximas arriscadas sobre o amor escortatrio, explicaram bem as suas
extraordinrias viagens.
Swedenborg esteve no inferno e conversou com tanta gente que Mater para simplificar fez
uma lista cronolgica desde os deuses gregos at os contemporneos; teve relaes ntimas com
os espritos de Jpiter, de Mercrio, de Marte e at da Lua, apesar de no simpatizar muito com
esses que eram pequenos e faziam barulho. No foi s. O extraordinrio homem viu o paraso,
ouviu os anjos, esteve com Deus em pessoa. Era natural que compreendesse o sentido das
correspondncias entre os espritos dos planetas e o mximo homem, que revelasse ao mundo o
sentido ntimo espiritual ou celeste das revelaes que at ento ficara ignorado.
"A doutrina da Igreja atual viciosa, deve desaparecer" e Swedenborg, com os olhos
espirituais abertos, no inovou, elucidou os textos sagrados.
A nova igreja tem um catecismo que explica e resume a Nova Jerusalm e a sua doutrina
celeste. Assim o homem foi criado por Deus para amar a Deus e fazer o bem ao prximo. Quem
faz mal, vai para o inferno, quem faz bem, vive com luxo e conforto no reino do cu que,
segundo Swedenborg, tem edifcios magnficos, parques encantadores e vestidos bonitos. O
homem aprende a fazer o bem nos dez mandamentos. simples e fcil.
O Senhor, deve o homem julg-lo o nico Deus, em que est encarnada a Santssima
Trindade do Pai, do Filho e do Esprito Santo. A trindade perfaz numa s pessoa a alma, o
corpo e o ato da obra. Na Trindade Divina, o Pai a alma, o Filho o corpo, o Esprito Santo a
operao condensados numa s pessoa: Jesus. esta a divergncia capital do Catolicismo. A
Nova Jerusalm o cristianismo primitivo. Os seus membros no tm ambies e ajudam-se uns
aos outros, praticando a caridade, o nico amor capaz de nos desprender de ns mesmos para
nos aproximar de Deus. A regenerao vem da orao. O homem ora s a Jesus, porque o mais
idolatria. Todas as cincias e religies nada so sem o conhecimento de Deus. Possuidores
desse conhecimento, os swedenborgeanos tm a chave da interpretao exata de tudo e
explicam com harmonia espiritual todas as cincias e todas as religies.
No se podia voltar ao Cristianismo, ao tempo em que comeou a ser falsificado diz-
nos o Sr. de la Fayette. Seria desconhecer as leis da ordem divina, que teria desse modo
perdido quinze sculos, quando esse perodo serviu para a execuo das suas obras sempre
misericordiosas. O Senhor anunciou que, na consumao dos sculos, isto , no fim da igreja
atual, viria, "nas nuvens do cu, com poder e glria" fundar outra igreja que no ter fim. Esta
igreja a Nova Jerusalm, que o Senhor instaurou, retirando o vu que ocultava o Verbo...
Escurecia. As trevas entravam pela sala onde o Verbo revelado. Em derredor, quanto
abrangia o olhar, via-se a cidade reclinada por vales e montes, preguiosamente. No cu
purssimo as estrelas palpitavam devagar; pela terra estrelavam os combustores um infinito
recamo de luzes.
Vou aos Estados Unidos disse o ministro comprar livros, editar obras minhas para
franquear a biblioteca ao povo. A regenerao far-se-!
E ns descemos o monte, onde, naquela casa de pedra, duzentos homens, compenetrados do
secreto sentido das correspondncias, louvam todos os domingos Swedenborg que gozou o Cu,
e Jesus que a caridade e o supremo Amor.
O Culto do Mar

O Culto do Mar praticado pelos pescadores das nossas praias. um culto variado,
cosmlatra e fantasista, cm que entram a lua e alguns elementos divinizados.
No conhece os nossos pescadores? Gente tranquila. Raramente se agridem e sempre por
questo de pesca.
Os pescadores formam um corpo distinto, diverso dos catraeiros, dos martimos, dessa
populao ambgua e viciada que anda no cais beira das ondas perturbadoras. No h canto da
nossa baia que no tenha uma colnia de pescadores. Vivem todos muito calmos, sem saber do
resto do mundo. Enfim, uma classe parte, com festas prprias, que no se afasta do oceano e
unida pelo culto do mar. Os pescadores so os ltimos idlatras das vagas.
Conversar com eles ter impresses absolutamente inditas de moral, de filosofia e de
religio.
Mas essas colnias so brasileiras? indaguei do meu informante.
No. H colnias s de portugueses, como a de Santa Luzia e de Santo Cristo, de
portugueses e brasileiros, como em Sepetiba, de italianos apenas, de brasileiros s. Uma srie
de ncleos ligados pela crena. So outros homens. Nascem de mes pescadoras, partejadas
quase sempre por curiosas, vivem nas praias, nunca as abandonam. Aos quatro anos nadam, aos
dez remam e acompanham os parentes s pescarias, e assim passam a existncia, familiarizados
apenas com as redes, os apetrechos de pesca e o calo, o pitoresco calo martimo.
O oceano imprime-lhe um cunho especial, so propriedades do mar. Nunca reparaste nos
pescadores? Tm os ps diferentes de todos, uns ps contrteis que se crispam nas pranchas
como os dos macacos; andam a bambolear, balouando como um barco, e a sua pele lustrosa
tem o macio grosso dos veludos. A alma dessa gente conserva-se ondeante, maravilhosa e
simples.
Mas os pescadores so cristos?
Est claro. Mas cristos puros difcil encontrar hoje afora os evangelistas e os srios.
Lembro-me da festa de Nossa Senhora, na Lapa.
outra coisa.
Vi em Santa Luzia a devoo de So Pedro.
Era promessa de um rapaz que, por falta de meios no a continua. Deixemos N. Senhora e
So Pedro. Falo de um culto que emana no intimo respeito das ondas. Todos os pescadores das
praias e das ilhas prximas festejam, sacrificam ao mar e tm um objeto especial de devoo.
No h nenhum que no tema a Me-d'gua, a Sereia, os Trites e no respeite a Lua. Conheo
trs manifestaes desse culto. A Me-d'gua entre os pescadores de Santo Cristo e de Santa
Luzia, a da Lua, e do Mar e a do Arco-ris.
O Arco-ris?
Em Sepetiba. dos mais completos e dos mais belos, tendo como sacerdote uma mulher.
O Arco-ris, a adorao de um deus que se curva nas nuvens policromo e vago, que ergue
das ondas um facho de luzes brandas e desaparece, o terror daquilo que se desfaz, sem que se
saiba como! Era uma fantasia! Mas os cosmlatras inventam tanta coisa para perfumar a sua
ignorncia, que bem podia ser.
No h dvidas disse o meu amigo. O arco-ris, uma antiqussima divindade, um
anncio dos cus. Lembra-te disso e acompanha-me.
Acompanhei-o, durante um inverno, muito mido e muito estrelado. Os pescadores tm um
temor incalculvel da polcia. Desde que um curioso aparece, guardam segredo das suas
crenas e negam toda e qualquer co-participao em religio que no seja a catlica. Como so
primitivos e rudimentares, porm, a bondade que tm fundamental, transforma-os e no h
nenhum que no acabe confiante e falador, exagerando para espantar os mistrios cosmolgicos.
Esses mistrios so de uma beleza delicada e antiga, de uma beleza de rapsodos que relembra
as fantasias escandinavas e helenas, um monto de lendas e de ritos enervantes. H nas prticas
e nas ideias trechos de Hesodo, de Cristo e dos pretos-minas e a gente afunda-se, quando os
quer guardar, num banho de cristal batido pelo sol.
Quase sempre os diretores das festas, os sacerdotes no so pescadores. Em Santo Cristo
o padeiro Carvalho, homem de posses diz o meu amigo. Os sacrifcios so feitos geralmente
noite.
Vamos os dois interrogar os pescadores. Essa gente teme a Me-d'gua, tendo a longnqua
recordao de que ela aparece vestida de branco seguida de homens barbados de verde. A
apario feminina grita de repente, apaga as luzes na barca, faz as cerraes, afasta os peixes, e
s vezes canta.
Como a Darcle?
Como as sereias meu caro. Os pescadores tm que cair no fundo da barca tapando os
ouvidos. Ulisses amarrava-se...
Para aplacar a deusa do mar, ser impalpvel e lindo, os pescadores fazem o sacrifcio de um
carneiro. Matam o bicho beira do oceano; o sangue cai numa cova aberta na areia. Depois
partem canoas levando pedaos do animal com presentes que deixam cair no fundo da baa com
uma orao votiva.
Um rapazola, lindo como o Apolo do Belveder, responde s nossas perguntas: Eu fui
batizado, patro.
Mas sabe a histria da Me-d'gua?
Sei, sim. Aqui, para Me-d'gua ser boa fazem-se despachos. Na ilha do Governador
compram tudo do mais fino, pem a mesa beira da praia, com talheres de prata, copos bonitos,
a toalha alva e galinhas sem cabea, para a santa comer.
Que diferena h entre Nossa Senhora e a Me-d'gua? indago interessado.
Nossa Senhora est no cu. Me-d'gua diferente; a devoo, como um santo do
Mar... E sopra-me na cara uma baforada de fumo mau.
O meu amigo, cheio de literatura, declama logo: No compreendes! A gua em toda a
parte uma religio. O Nilo foi feito das lgrimas de Isis, o Ganges o fator da crena da
imortalidade, os gregos povoaram o mar de habitantes sagrados.
Lembra-te dos aras ao descer do planalto: " mar, grande laboratrio!..." Laboratrio da
vida da crena.
E leva-me a uma outra praia, a compreender como tudo depende do mar e da lua. Ele
conhecia um velho pescador, Jos Belchior. O velho recebe-o com intimidade e conta-me o que
pensa deste mundo. curiosssimo.
Para Jos o mar representa o homem, o princpio ativo. Por isso o mar superior em tudo
terra, que como a mulher s serve para o descanso. O oceano circunda a terra num longo abrao.
O mar s sofre uma influncia, a da lua, que mostra a sua face de trinta em trinta dias e o faz
inquieto e a arfar. Nela mora Nossa Senhora com o seu filho Jesus, e esse doce alampadrio de
ouro desencadeia os ventos, faz as tempestades, esconde os peixes, baixa as mars e guia as
naves. Se Nossa Senhora quisesse, parava a lua quando ela vem cheia, e tudo seria ento
magnfico. Como as coisas no so assim, fazem-se promessas, pede-se aos santos para
interceder e, nas noites de luar, fazem uma passeata em embarcaes com velas de cera acesas
na mo e rezando baixinho.
Todas essas pequenas modalidades renem-se em Sepetiba no culto geral do Arco-ris.
H festas de trs em trs meses, despachos simples e uma grande solenidade, que j foi feita
a 2 de fevereiro e atualmente se realiza em junho, no dia de S. Pedro.
Estive l nesse dia. A sacerdotisa uma portuguesa reforada, que se chama Maria Matos
da Silva. S so permitidos na festa pescadores, e os pescadores vo de toda a parte ao culto
singular. A casa de Maria da Silva fica mesmo no ponto dos bondes, e nos dias de festa est
toda adornada de folhagens e galhardetes. Todos, lavados e de roupas claras, a dona da devoo
manda buscar os negros feiticeiros para preparar os ebs e fazer a matana dos animais.
Ela prpria deita as cartas para saber quem deve ir levar os sacrifcios e os desejos sutis do
Arco-ris.
No interior da casa, onde ardem velas, proibida a entrada com exceo das que tomam
parte nos sacrifcios. Em frente os pescadores bebem, cantam e danam o cateret. Se por acaso
no cu se curvam as cores do espectro, prosternam-se todos radiosos clamando pelo milagre. O
milagre porm, como todo o milagre, raro.
Maria da Silva tem sempre a seu lado o coronel Rodrigues, velho guarda nacional, que com
os ps metidos em grossos tamancos, sentencia mximas morais para a assembleia. Os
pescadores que apanham na rede um boto, levam-no mulher do culto para preparo do azeite
das festas sagradas.
Vou pela praia, alanhada por um vento lgido. No cu aparecem nuvens, na areia descansam
trs barcas enfeitadas. Um rapazola guarda-as. E ele quem nos d informaes a respeito da
gente que dana. Reina entre estas criaturas uma perfeita amoralidade. Como no h barulhos
graves, no se vai polcia. Conselhos do os velhos. A mulher serve para procriar, obedece
cegamente ao homem, cose, trabalha, inferior. O macho domina. O respeito aos ancios existe,
porque estes sabem das manhas dos peixes, anunciam as tempestades, ensinam. Quanto ao amor,
deve ser muito diverso do nosso...
E as festas, quem as faz?
Para as festas concorrem todos.
Das trs barcas que eu via, a primeira era para o Arco-ris, a segunda para a Me-d'gua e
a terceira acompanharia as duas formando a trilogia, duas na frente e uma atrs.
O meu amigo, lembrando mitologias diversas, quis saber a razo desse tringulo. O rapaz
respondeu apenas: costume.
costume tambm pagar em todas as religies. Tanto os feiticeiros como os condutores das
barcas recebem dinheiro. Os remadores pertencentes ao Arco-ris tm seis mil ris, os da Me-
d'gua trs e os acompanhadores nove. noite, j no cu negro o crescente lunar, depois dos
bzios e dos baralhos terem indicado os dias em que no se poder pescar, comea o sacrifcio.
Forado a ficar de longe, embrulhado num palet em que tiritava, vi sair da casa da Maria
uma teoria de camisolas brancas com as lanternas de azeite de boto na mo, acompanhando dois
homens, um vestido de seda, outro de cetim.
O primeiro era o voga da canoa do Arco-ris, o segundo ia dirigir a da Me-d'gua. As
canoas foram arrastadas para o mar. Na do Arco-ris iam os mais finos presentes com os
despachos, na da Me-d'gua objetos caros e femininos. Quando as canoas partiram em direo
ao Norte, levando aqueles estranhos remadores vestidos de morim branco, os que ficaram na
praia levantaram os braos, e a Maria da Silva, na turba, sorria como quem se desobriga de uma
promessa sagrada.
E ao voltarem, que h? indaguei ao rapaz.
Voltam de costas, de frente para o mar, entram assim em casa; os remadores, menos os do
Arco-ris, batem com a cabea no cho, e a festa continua.
Mas que o Arco-ris, afinal?
O Arco-ris indica se a gente est bem com Deus. um aviso, o sinal da unio, o nico
meio por que o mar se deixa ver... e a crena.
Olhei mais o oceano soluante sob o vento lgido.
As barcas todas acesas de luzes frouxas perdiam-se na fosforncia lunar; os remadores
cantavam, e eu ouvia como a copla de uma barcarola nostlgica. Em frente da casa de Maria, o
cateret delirava e sombras de adolescentes desciam a praia geis e finas.
A Maria, sentada, sorrindo, era indecifrvel.
E para que decifr-la? O seu culto era o culto de todas as pocas e de todos os homens.
O mar continua a ser o grande mistrio. Para os espritos simples que temem o diabo e
guardam na alma crenas acumuladas, s a Lua com a imagem de Nossa Senhora pode explicar
a angstia do mar e s as sete cores do arco do cu podem simbolizar o vago mistrio da unio
do oceano e do homem.
O Espiritismo entre os Sinceros

O marechal Ewerton Quadros esperava um bonde para a cidade, quando um bonde passou
inteiramente vazio.
Por que no toma este? perguntaram-lhe.
O marechal mergulhou mais a face adunca nas barbas matusalmicas:
No possvel. Est cheio de espritos maus! e, como aparecesse outro inteiramente
cheio, agarrou-se ao balastre e veio de p at cidade.
Desde que se deixa a traficncia do baixo espiritismo, que se conversa nas rodas
intelectuais cultivadas, esse estado alucinante torna-se normal.
Ao subirmos as escadas da Federao, o meu amigo ia dizendo.
There are more things in heaven and earth, Horatio, There are more dreams in your
philosophy.
Esses melanclicos versos temerosos, do mundo invisvel, resumem o nosso estado mental.
Muita coisa h no mundo de que no cuida a nossa v filosofia, muita coisa h neste mundo
invisvel...
J no se conta o nmero de espritos ortodoxos, conta-se a atrao dos nossos crebros
mais lcidos pela cincia da revelao. A Marinha, o Exrcito, a advocacia, a medicina, o
professorado, o grande mundo, a imprensa, o comrcio tm milhares de espritas. H homens
que no fazem mistrio da sua crena. Os generais Girard e Piragibe, o major Ivo do Prado, o
almirante Manhes Barreto, Quintino Bocaiva, Eduardo Salamonde, os Drs. Geminiano Brasil,
Celso dos Reis, Monte Godinho, Alberto Coelho, Maia Barreto, Oliveira Menezes, Alfredo
Alexander proclamam a pureza da sua f. A Federao tem 800 scios e ainda o ano passado
expediu 48 mil receitas.
Os que no praticam a moral, aceitam a parte fenomenal. E ao chegar a essa esfera que se
comea a temer a frase do catlico: "O espiritismo um abismo encantador; foge ou de l nunca
mais sairs". Se na sociedade baixa, centenas de traficantes enganam a credulidade com uma
inconsciente mistura de feitiaria e catolicismo, entre a gente educada h um nmero talvez
maior de salas onde estudam o fenmeno psquico e a adivinhao do futuro, com
correspondncia para Londres e um ar superiormente convencido.
Decerto, em parte, a frivolidade que faz senhoras elegantes citarem poetas franceses e
conversarem de ocultismo nos gutters invernais, faz de algumas dessas sesses um divertimento
idntico lanterna mgica e ao laun-tennis; decerto h entre os mais convictos Bouvard,
Pcuchet e mesmo o conselheiro Accio; mas, frvolos e tolos foram sempre os meios
inconscientes de expanso de uma crena, e o espiritismo cientfico deles se serve para triunfar.
Nas rodas mais elegantes, entre sportsmen inteligentes, lavra o desespero das comunicaes
espritas, como em Paris o automobilismo.
Ainda h alguns meses senhores do tom, ao voltarem do Lrico, encasacados e de gardnia
ao peito, comunicavam-se no Hotel dos Estrangeiros com as almas do outro mundo, por
intermdio de uma cantora, medium ultra-assombroso.
tarde na Colombo, esses senhores combinavam a partie de plaisir, e noite nos
corredores do Lrico, enquanto o Caruso rouxinoleava corpulentamente para encanto das almas
sentimentais, eles prelibavam as revelaes sonamblicas da medium musical.
Esses fatos so raros, porm, e as experincias assombrosas multiplicam-se; os mediuns
curam criaturas a morrer. Lencio de Albuquerque, que tratava caridosamente a Sade em peso,
anuncia, sem tocar no doente, o primeiro caso de peste bubnica, e cada vez mais aumenta o
nmero de crentes.
O meu amigo dizia-me: Nunca se viu uma crena que com tal rapidez assombrasse
crentes. Se o Figaro dava para Paris cem mil espritas, o Rio deve ter quase igual soma de fiis.
O Brasil, pela juno de uma raa de sonhadores como os portugueses com a fantasia dos
negros e o pavor indiano do invisvel, est fatalmente beira dos abismos de onde se entreve o
alm. A Federao publicou uma estatstica de jornais espritas no inundo inteiro. Pois bem:
existe no mundo 96 jornais e revistas, sendo que 56 em toda a Europa e 19 s no Brasil.
Como se reconhecem as nossas aptides literrias!
No ria. Tudo na terra tem a sua dupla significao.
E quais so essas revistas e jornais?
Mensageiro, em Manaus (Amazonas); Luz e F e Sofia, em Belm (Par); A Cruz, em
Amarante (Piau); Doutrina de Jesus, em Maranguape (Cear); A Semana (cincias e letras), no
Recife (Pernambuco), A Verdade, em Palmares (Pernambuco); O Esprita Alagoano, A Cincia,
em Macei, (Alagoas); Revista Esprita, em S. Salvador (Bahia); Reformador, no Rio de
Janeiro; Fraternizao, Verdade e Luz, A Nova Revelao, O Alvio e A Doutrina, em Curitiba
(Paran); Revista Esprita, em Porto Alegre (Rio Grande do Sul); A Reencarnao, no Rio
Grande; O Allan Kardec, em Cataguazes (Minas Gerais).
Como comeou esta propaganda no Brasil?
Homem, o Sr. Cato da Cunha diz que os primeiros espritas brasileiros apareceram no
Cear ao mesmo tempo que em Frana. A propaganda propriamente s comeou na Bahia, no
ano de 1865, com o Grupo Familiar do Espiritismo.
Era o espiritismo em famlia, ab ovo, porque aos quatro anos depois surgiu o primeiro
jornal, dirigido pelo Dr. Lus Olmpio Teles de Menezes, membro do Instituto Histrico da
Bahia.
Esse jornal intitulava-se O Eco de Alm Tmulo. A propaganda tem sido rpida.
Ainda em 1900 no seu relatrio ao Congresso Esprita e Espiritualista de Paris, a Federao
acusava adeses de setenta e nove associaes e o aparecimento de trinta e dois jornais e
revistas de propaganda, entre os quais o Reformador, que conta vinte e quatro anos de
existncia.
Basta esse relatrio para afirmar a fora latente da crena.
Vamos Federao, o centro onde se praticam todas as virtudes do espiritismo. Ver com
os seus prprios olhos.
A Federao fica na rua do Rosrio, 97. um grande prdio, cheio de luz e de claridade.
Cumprem-se a os preceitos da ortodoxia esprita; no h remunerao de trabalho e nada se
recebe pelas consultas. A diretoria gasta parte do dia a servir os irmos, tratando da
contabilidade, da biblioteca, do jornal, dos doentes. A instalao magnfica. No primeiro
pavimento ficam a biblioteca, a sala de entrega do receiturio, a secretaria, o salo de espera
dos consultantes e os consultrios. Seis mediuns psicogrficos prestam-se duas horas por dia a
receitar, e as salas conservam-se sempre cheias de uma multido de doentes, mulheres, homens,
crianas, figuras dolorosas com um laivo de esperana no olhar.
A casa est sonora do rumor contnuo, mas tudo simples, caridoso e sem espalhafato.
Quando entramos no se lhe altera a vida nervosa. A Federao parece um banco de
caridade, instalado beira do outro mundo. Os homens agitam-se, andam, conversam, os
doentes esperam que os espritas venham receitar pelo brao dos mediuns, sob a ao
psicogrfica, falam e conversam enquanto o brao escreve.
Atravessamos a sala dos clientes, entramos no consultrio do Sr. Richard. H, uma hora que
esse honrado cavalheiro, esprita convencido, escreve e j receitou para quarenta e sete
pessoas.
H curas? perguntamos ns, olhando as fileiras de doentes.
Muitas. Ns, porm, no tomamos nota.
Mas o senhor no se lembra de ter curado ningum?
A mim me dizem que pus boa uma pessoa da famlia do general Argolo. Mas no sei nem
devo dizer. o preceito de Deus.
Deixamo-lo receitando, j perfeitamente normalizados com aquele ambiente estranho, e
interrogamos. H milhares de curas. A Sra. Georgina, esposa do Sr. Csar Pacheco, depois de
louca e cega, ficou boa em dez dias; o Sr. Jlio Csar Gonalves, morador rua de Santana, n.
26, que tinha o corpo num s dartro, curou-se em dois meses com passes magnticos; D.
Jesuna de Andrade, viva, quase tsica, em trinta dias salva, e outros muitos.
Que valor tm essas declaraes? Os doentes enfileirados parece crerem e o Sr. Richard a
f em pessoa. quanto basta talvez.
No segundo pavimento, encontramos desenhos de homens ignorantes inspirados pelos
grandes pintores. Rafael guia a mo de operrios em movimentados quadros de batalhas, e
outros pintores mortos, sob incgnito, fazem desenhos extraordinrios por intermdio de
maquinistas da Armada...
Essas coisas nos eram explicadas simplesmente, como se tratssemos de coisas naturais.
Quando h sesso? perguntou o nosso amigo.
Hoje, s 7 horas. Podem ver, a sesso de estudo.
Ns ainda olhamos fotografias de espritos, o retrato de D. Romualdo, um sacerdote que de
alm-tmulo vem sempre visitar a Federao, e esperamos a sesso de estudo, atrados,
querendo ver, querendo ter a doce paz daqueles entes.
A sesso comeou s 7, na sala do 2 andar, toda mobiliada de canela cire com frisos de
ouro. Nas cadeiras, cavalheiros de sobrecasaca, senhoras, demoiselles. Os bicos Auer acesos
banhavam de luz clara toda a sala, e pelas janelas abertas ouviam-se na rua o estalar de chicotes
e gritos de cocheiros.
Sem as visitas do irmo Samuel, ningum diria uma sesso esprita. Depois de lida e
aprovada a ata da sesso anterior, como na Cmara dos Deputados, Leopoldo Cirne, o
presidente, que ao comeo nos dissera um adeusinho, perfeitamente mundano, transfigura-se e a
sua voz toma suavidades inditas.
Concentremo-nos, irmos!
Imediatamente todos fechamos os olhos, como querendo concentrar o pensamento numa
nica ideia. As senhoras tapam o rosto com o leque e tm os olhos cerrados. De repente, como
movida por todas aquelas vontades, a mo do psicgrafo cai, apanha o papel, o lpis, e escreve
rapidamente linhas adelgadas. No silncio ouve-se o lpis roando o papel de leve; e nesse
silncio que o lpis pra, o medium esfrega os olhos e comea a leitura da comunicao.
"Paz! Irmos. Deus seja convosco. As palavras do filsofo grego: conhece-te a ti
mesmo... Samuel o esprito que fala, achando que para compreender a vida e o bem
necessrio antes de tudo conhecermo-nos a ns mesmos."
Leopoldo Cirne no se move.
Quando Samuel termina, ouve-se ento a sua voz delicada, trmula de humildade.
ele quem faz o comentrio.
Meus irmos, essas palavras que Scrates mandou inserir no templo de Delfos...
E esse homem, que ns vemos to correto e to mundano, gostando de Ea de Queirs e
lendo Verlaine, surge-nos o pastor, o rabi, o iniciador. O seu semblante espiritualiza-se em
atitudes extticas, a sua voz a blandcia mesma que nos acaricia a alma pregando a bondade e
a demolio das vaidades. As senhoras ouvem-no ansiosas; ao nosso lado dizem-no inspirado,
atuado pelos espritos. De tal forma sutil o seu raciocnio, de tal forma desfaz velhas crenas
no incensrio de um Deus espiritual que, decerto, se o atuam espritos, fala pela sua boca Ponce
de Lon.
Ele cala, enxuga a face. Depois, no estudo do Evangelho, no trecho de Jesus com os escribas
e fariseus sobre o alimento da alma, de novo a sua voz corre como um fio d'gua entre sombras
macias, sorvida por toda aquela gente atenta e sfrega. Leopoldo Cirne acaba num sopro, to
baixo que mais parece uma vaga harmonia.
Em seguida fala o Sr. Richard, que condena alguns dos nossos males, entre os quais o
patriotismo porque no se pode amar uns mais do que outros, quando todos, so iguais
perante Deus.
Terminamos o nosso estudo. No h mais quem queira falar?
Leopoldo Cirne ergueu a loira cabea de Salvador, fixando os olhos na minha pobre pessoa.
Era a atrao do abismo, uma explicao indireta, feita como quem, muito cansado da travessia
por mundos ignorados, viesse a conversar beira da estrada com o viandante descrente.
"O Espiritismo, fez ele, ou revelao dos espritos, sistematizada em doutrina por Allan
Kardec, que recolheu os seus ensinos acerca do universo e da vida e das leis que os regem, e
com os quais formou as obras ditas fundamentais O Livro dos Espritos O Livro dos mdiuns
-
O Cu e o Inferno A Gnese O Evangelho segundo o Espiritismo, rene o trplice
aspecto de cincia, filosofia e moral ou religio.
Como cincia de observao, estuda, no somente os fenmenos espritas, desde os mais
simples, como os rudos e perturbaes (casas mal-assombradas) e os efeitos fsicos
(deslocao de objetos sem contato) etc., at os mais transcendentes, como as materializaes
de espritos (observaes de Crookes, Aksakoff, Zoellner, Dr. Gibier etc.), como tambm todos
os fenmenos da natureza, investigando a gnese de todos os seres, numa vasta sntese, e neles
buscando a origem do princpio espiritual, dos estados mais rudimentares aos mais complexos
pois que um germe, um esboo dessa natureza parece constituir a essncia de toda forma. Em
tais condies, relaciona-se com todos os ramos das cincias humanas: a fsica, a qumica, a
biologia, a histria natural etc., sem esquecer a prpria astronomia, por isso que igualmente
sonda o universo sideral, "as diversas moradas da casa do Pai" de que falou Jesus, e que so os
mundos habitados, disseminados no infinito.
Ao lado de tais observaes, procura fixar as leis do universo e da vida, das quais a da
evoluo a chave, estando tudo submetido ao progresso, na ordem fsica, moral e intelectual.
Como filosofia, sobre esses dados da observao desdobra as mais lgicas indues,
partindo do infinitamente pequeno e dos raciocnios mais elementares para o infinitamente
grande e at s mais transcendentes consequncias, isto , at demonstrao da existncia de
Deus.
Sobre aquele princpio da evoluo universal, prova com a pluralidade dos mundos a
pluralidade das existncias da alma, a imanncia da lei eterna de justia, em virtude da qual o
esprito, depois de cada existncia, colhe as lies da experincia (de resto, permanente na vida
quotidiana) e sofre as consequncias de seus atos bons ou maus, sendo assim feliz ou
desgraado, trazendo para a outra existncia, em uma nova encarnao, as suas aquisies do
passado, que se denunciam nas tendncias e aptides inatas, guardando assim latente a
reminiscncia substancial desse passado, com esquecimento apenas do circunstancial, isto ,
dos fatos concretos e dos incidentes, alm de tudo porque no crebro atual s se acham
gravadas as impresses dessa nova vida. Tudo o mais est guardado nas profundezas da
subconscincia, podendo reaparecer nos estados de sonambulismo e, em geral, em todos os
casos de desdobramento experincia do magnetismo e de psicologia transcendental.
Assim prossegue, de vida em vida, a evoluo insefinitae do esprito, sendo-lhe acessveis
todas as perfeies, que conquistar pelo prprio esforo.
Com a evoluo dos indivduos e, por conseguinte, das humanidades, coincide a evoluo
dos mundos fisicamente, devendo a nossa terra, como todas as do espao, ao aperfeioamento j
assinalado das pocas pr-histricas aos nossos dias acrescentar novos e constantes
aperfeioamentos, em harmonia com essas maravilhosas leis da criao, que constituem o lado
mais belo do estudo filosfico do Espiritismo.
Como moral ou religio e no sentido de favorecer a realizao do seu ideal filosfico, o
Espiritismo se prope o restabelecimento do Evangelho de Jesus, que a igreja deturpou e fez
cair no olvido.
O seu lema : "Fora da caridade no h salvao..."
E por conseguinte tolerante e, fiel s mximas crists fundamentais: "No faas aos outros o
que no queres que te faam".
"Ama o teu prximo como a ti mesmo", no hostiliza nenhuma crena, respeitando todas
as convices sinceras.
E, sob qualquer dos seus aspectos, partidrio do livre exame, nada recomendando que seja
aceito e admitido sem a sano do raciocnio, porque sabe, com o Mestre Allan Kardec, que "a
nica f inabalvel aquela que pode encarar a razo face a face, em todas as pocas da
humanidade".
O Espiritismo, em suma, sobre explicar todas as aparentes anomalias da vida, vem oferecer
o conforto e a esperana aos que sofrem, aos que erram e se transviam no mal, cedendo s suas
mltiplas ciladas; vem esclarecer acerca das suas responsabilidades, dando vida um objetivo
alto, nobre e digno, sobranceiro s torpes materialidades e s transitrias vicissitudes; aos que
procuram lealmente a verdade proporciona um ideal que ultrapassa as mais exigentes
aspiraes da inteligncia e da razo.
A todos oferece a calma interior, a paz, a resignao, a pacincia e a f inabalvel no futuro.
, pois, o problema da regenerao e da felicidade humana que vem resolver.
Houve um longo silncio. Um homem magro levanta-se e conta que veio da casa de um
irmo agonizante. O irmo deseja uma orao e pede aos amigos no o deixem de ver.
Concentremo-nos! diz de novo a voz expirante do presidente.
As frontes curvam-se, o medium toma o lpis. Samuel que volta.
Paz! diz ele a vaidade um monte que nos separa do bem. Entretanto, irmos...
Com a presena do esprito de Samuel, levantam-se todos e Richard faz a orao pelo irmo
agonizante para que o guarde em bons cus.
Depois um arrastar de cadeiras, apertos de mo, riso, conversa. Est acabada a sesso.
Leopoldo Cirne volta da sua transfigurao, recobrando a voz habitual e a cortesia de
sempre.
Fao, receoso, um cumprimento aos seus dotes sagrados.
Ah! sim? faz ele, pasmado, como se nunca se tivesse ouvido.
Ento peguei no chapu sorrateiramente. Esse constante estado flutuante entre a realidade e
o invisvel, essas fugidas ao espao para conversar com os espritos, a caridade evanglica do
homem beira do real eram alucinantes. Desci as escadas devagar, aquelas escadas por onde
subia sempre a romaria dos enfermos; na rua enxuguei a fronte, olhando o edifcio, menos
misterioso que qualquer clube poltico. E como passasse um bonde inteiramente vazio, refleti
que esse bonde podia ser como o do marechal Quadros e voltei, a p, devagar, para no dar
encontres nas pessoas que talvez comigo tivessem passado todo aquele dia do outro mundo.
Os Exploradores

False Sphinx! False Sphinx! By reedy Styx


old Charon, leaning on his oar,
Waits for my coin. Go thou before, and leave
me to my crucifix

(OSCAR WILDE)

Ao chegar praa Onze, tomamos por uma das ruas transversais, escura e lbrega.
Ventava.
aqui murmurou cansado o nosso amigo, parando porta de um sobrado de aparncia
duvidosa.
Havia oito dias j andvamos ns em peregrinao pelo baixo espiritismo. Ele, inteligente e
esclarecido, dissera: H pelo menos cem mil espritas no Rio. preciso, porm, no
confundir o espiritismo verdadeiro com a explorao, com a falsidade, com a crendice
ignorante. O espiritismo data de 1873 entre ns, da criao da Sociedade de Confcio. Talvez
de antes; data de umas curiosas sesses da casa do Dr. Melo Morais Pai, a bondade
personificada, um homem que andava de cales e sapatos com fivelas de prata. Mas, desde
esse tempo, a religio sofre da incompreenso de quase todos, substitui a feitiaria e a magia.
Foi ento que comeamos ambos a percorrer os centros, os focos dessa tristeza.
O Rio est minado de casas espritas, de pequenas salas misteriosas onde se exploram a
morte e o desconhecido. Esta pacata cidade, que h 50 anos festejava apenas a corte celeste e
tinha como supremo mistrio a mandinga, o preto escravo, hoje como Bizncio, a cidade das
cem religies, lembra a Roma de Heliogbalo, onde todas as seitas e todas as crenas existiam.
O espiritismo difundiu-se na populaa, enraizou-se, substituindo o bruxedo e a feitiaria.
Alm dos raros grupos onde se procede com relativa honestidade, os desbriados e os velhacos
so os seus agentes. Os mdiuns exploram a credulidade, as sesses mascaram coisas torpes e
de cada um desses viveiros de fetichismo a loucura brota e a histeria surge. Os ingnuos e os
sinceros, que se julgam com qualidades de mediunidade, acabam presas de patifes com
armazns de cura para a explorao dos crdulos; e a velhacaria e a sem-vergonhice encobrem
as chagas vivas com a capa santa do espiritualismo. Quando se comea a estudar esse mundo de
desequilibrados, como se vagarosamente se descesse um abismo torturante sem fundo.
A polcia sabe mais ou menos as casas dessa gente suspeita, mas no as observa, no as
ataca, porque a maioria das autoridades tm medo e f. Ainda h tempos, um delegado moo
frequentava a casa de um esprita da praia Formosa para se curar da sfilis. Se os delegados so
assim apavorados do futuro, reduzindo a mentalidade crena numa panaceia misteriosa, o
pessoal subalterno delira.
Veja voc disse-nos o amigo esprita , toda a nossa religio resume-se nas palavras
de Cristo Samaritana: "Deus esprito e em esprito quer ser adorado". Essa gente no
compreende nada disso, maravilha-se apenas com a parte fenomenal, com a canalhice e a magia.
horrvel. Os proprietrios dos estabelecimentos de cura anmica a preo reduzido exploram; o
povaru vai todo, aliando as crendices do novo s bagagens antigas. So catlicos ou perdidos
a servirem-se dos espritos como de um baralho de cartomante.
Com efeito, todas as casas em que entramos, estavam sempre cheias. Na maioria
frequentam-nas pessoas de baixa classe, mas se pudssemos citar as senhoras, as damas do
high-lfe que se arriscam at l, a lista abrangeria talvez metade das criaturas radiosas que
frequentam as rcitas do Lrico. Alguns desses lugares equvocos no so s engodos da
credulidade, servem de mscaras a outras convenincias. A sesso fica na sala da frente, mas o
resto da casa, com camas largas, alugado por hora a alguns pares de irmos. O mdium,
nesses momentos, deixa o estado sonamblico para servir o fregus, e um centro esprita
revestido de mistrio, com o aparato das portas fechadas, dos passes e das velas acesas,
transforma a crena, cuja oblata a virtude mxima, numa ndoa de descaro sem nome.
Ns visitamos uns cinquenta desses milhares de centros. A cidade est coalhada deles.
H em algumas ruas dois e trs. Estivemos no Andara Grande, na rua Formosa, na estao
do Rocha, na rua da Imperatriz, no morro do Pinto, na praia Formosa, no Engenho de Dentro, na
rua Frei Caneca, na rua Francisco Eugnio, assistindo s sesses e ouvindo a vizinhana, que
sempre o termmetro da moralidade de qualquer casa.
Um pouco de ceticismo ou de simples crena basta para compreender a pulhice dessas
pantomimas lgubres.
Assim, h uma tropa de mulheres, a Galdina da rua da Alfndega, a negra Rosalina da rua da
Amrica, a Aquilina da rua do Cunha, a Amlia do Arago, a Zizinha Viva da rua Senhor de
Matozinhos, a Augusta da rua Presidente Barroso, a Tomsia da rua Torres Homem, n.0 14, que
estabelecem o comrcio com consultas de 500 ris para cima e praticam coisas horrendas,
abortos, violaes a preo fixo e tm trabalhos em que so acompanhadas de secretrias; h
espritas ambulantes, como o negro Samuel, que j foi cozinheiro, mora na rua Senador Pompeu,
n.0 157, e vai de casa em casa fazer passes; h mulatos pernsticos, o Zizinho da rua de S.
Janurio, o Claudino da rua de Santana, o Joozinho da rua Sorocaba, com consultas noturnas;
h portugueses como um tal Sr. Carneiro, da Praia Formosa, e o Simes, da rua Visconde de
Itana, que exigem 20$000 por consulta e mandam os doentes comprar uma vela de cera e tomar
um banho de cevada. H de tudo, at sinetas, rapazes de passinho rebolado, que quando no
prestam mais para o comrcio pblico estabelecem-se nas ruas do meretrcio com adivinhaes
espritas!
E nesse complexo notam-se os centros familiares, uma poro de centros, alguns dos quais
do bailes mensais e, quando no so casas de fabricao de loucuras levando histeria
senhoras indefesas, servem para a mais desfaada imoralidade e a mais ousada explorao.
No morro do Pinto a feitiaria impera. Numa sala baixa, iluminada a querosene, assentam-se
os fiis, mulheres desgrenhadas, mulatinhas bamboleantes, negras de leno na cabea com o
olhar alcolico, homens de calas abombachadas, valentes com medo das almas do outro
mundo, que ao sair dali ou ali mesmo no trepidariam em enfiar a faca nas entranhas do
prximo. As luzes deixam sombras nos cantos sujos. No momento em que entramos, o mdium,
em chinelas, presa de um tremor convulso. Diante do estrado, uma portuguesa, com o olhar de
gazela assustada na face velutnea, espera. A pobre casou, o marido deu para beber e, desgraa
da vida! bate-lhe de manh, noite, deixa-a derreada.
a me dessa mulher que est dentro do mdium. Todos tremem, de olhos arregalados.
De repente, o mdium estarrece e por trs dos seus dentes, ouve-se uma voz de palhao:
Como ests, minha filha, vais bem?
A me! A me! murmura a portuguesita infeliz, aterrada, em meio o palpitante
silncio.
Que deve fazer sua filha? pergunta o evocador.
Ter confiana em Deus. Eu devia estar no inferno. A misordia perdoou a me dela. Toda
a desgraa vem de um bruxedo que puseram na soleira da porta.
Quem foi? faz a portuguesa, numa voz de medo.
Uma mulata escura que gosta do seu homem. Ele vai ficar bom. D-lhe o remdio que eu
receitar e crave um punhal no travesseiro trs noites a fio.
Um homem magro, parecido com o general Quintino, faz uns passes; o mdium volta a si
num sorriso imbecil.
Est satisfeita? pergunta o espertalho dos passes.
A me! a pobre da me to boa! A portuguesa rebenta num choro convulso; uma negra
epiltica, velha, esqulida, comea a gritar numa crise tremenda, enquanto o homem magro
brada: Est com o esprito mau! Est mesmo!
Essas cenas sinistras so compensadas por outras mais alegres. Num dos nossos bairros, o
mdium d sesses de manh, evoca os espritos para saber qual o bicho que ganha e, como
vidente, v os espritos com formas de animais.
o burro, o burro! grita em estado sonamblico, e a rodinha toda joga no burro.
No Andara Grande o curandeiro divertido e bailarino. Em vsperas de S. Joo d um
brdio de estalo com ceia copiosa e vinhaa de primeira. Este tem a especialidade das mulheres
baratas. A rua de S. Jorge, a da Conceio, a do Senhor dos Passos, a do Visconde de Itana l
extravasam a alma sentimental das meretrizes, dos soldados e dos rufies. O nosso homem cura
tudo: dartros, feridas ms, constipaes, amores mal retribudos, dios. fantstico! As
mulheres tm-lhe uma f doida. O espiritismo para elas o milagre, a interveno dos espritos
junto de um poder superior. Antes de ir consulta, ajoelham no oratrio e vo com todos os
seus bentinhos, as figas de Guin, o espanta mau-olhado das negras minas. Mas o cavalheiro do
Andara sagrado. Toda essa f emana, dizem, de uma sua predio feliz. Uma mulher que
voltava da Misericrdia recebeu por seu intermdio comunicao de que seria honesta; e trs
meses depois um homem srio levou-a. A suburra do Rio venera-o, frequenta-lhe as festas e
sustenta-o.
So infames. O lema do esprita : sem caridade no h salvao. Seja a caridade deles.
Quando no so isso, fazem das sesses, como o Torterolli, sesses de orgia pblica... No
posso mais!
Afinal, naquela noite tnhamos resolvido acabar a travessia pelos bas-fonds da crena, com
a alma entristecida pela viso de salas idnticas, onde o espiritismo substitua a bisca, os
espritos servem de feiticeiros e do remdios para pescar amantes; das salas que, como na rua
de S. Diogo, mascaram as casas de quartos por hora. A casa da rua transversal praa Onze
seria a ltima a visitar.
Entre disse o meu amigo.
Enfiamos por um corredor escuro, subimos. No patamar um bico de gs silvava, batido pelo
vento da rua.
Papai, dois homens bradou uma voz de criana.
Logo apareceu, em mangas de camisa, um mulato de bigodes compridos, que se desmanchou
em riso e amabilidades para o meu companheiro.
A que devo as honras? disse sibilando os ss.
As honras como diz deve-as ali ao irmo. um simptico que quer crer e anda, na
dvida, procura da verdade. Que diz voc da verdade?
Verdade? Ora esta! Verdade o esprito!
Bravo!
Fomos entrando para a sala de jantar, com mveis de vinhtico e garrafas por todos os
aparadores.
Nem de prepsito fez o cabra. O mdium est ali proseando com a gente.
O mdium um tipo de hbt, de quase cretino. Lourinho, de um louro de estopa, com a
face cor de oca e as gengivas sem dentes, carteiro de 2. classe dos Correios. Tem a farda suja
e a gravata de lado. Durante todo o tempo em que o mulato nos conta as suas curas, ele sopra
monosslabos e remexe a cabea, dolorosamente, como se lhe estivessem enterrando alfinetes na
nuca.
Um mal-estar nos invade, como o anncio de uma grande desgraa.
H tipos que usam ervas para fingir que esprito diz o curandeiro. Eu no; c
comigo a verdade. Um desses oraras pe noz-vmica na gua para os doentes lanarem e diz
que o esprito limpando l dentro. Pecado! Apre! Eu agora tenho um doentinho. Veio-lhe uma
febre de queimar. A me no tem quase dinheiro, mas no o gasta na farmcia. Eu o curo logo...
De repente parou. Pela escada subia um tropel, e uma mulher magra, lvida, aos soluos,
entrou na sala.
Ento que h?
O pequeno est mal, muito mal, revirando os olhos. Salve-mo! Salve-mo!
o tal que eu lhes dizia. No se assuste, D. Aninha. Eu j lhe disse que o pequeno ficava
bom; os espritos querem. E para ns: venham ver.
Levou-nos ao terrao, ao fundo, mergulhou um litro vazio numa tina de gua, encheu-o,
colocou-o em cima da mesa.
Durma, Zez, durma!
E esfregou as mos na cara do carteiro, subitamente em pranto. O homem revirava os olhos,
sacudia a cabea.
o esprito; veio, quer que seu filho fique bom... E de repente o diablico comeou a
estender as mos do carteiro choroso ao gargalo do litro.
No est vendo o esprito entrar? Olhe... No litro cheio bolhas de oxignio subiam
vagarosamente e a pobre mulher, agarrando a mesa, com os olhos j enxutos, seguia ansiada o
milagre que lhe ia salvar o filho.
De repente, porm, uma voz estalou embaixo, na ventania: Mame! Mame! Depressa!
Joozinho est morrendo, Joozinho morre!
Essas palavras produziram um tal choque que ns samos desvairados, de roldo, com o
mulato e a mulher, sentindo um travor de morte nos lbios, angustiados, lembrando-nos dessa
criana que a inconscincia deixara morrer. E na ventania cortada de chuva, entre as variadas
recordaes dessa vida de oito dias horrendos pelos antros escuros onde viceja o espiritismo
falso, a viso dessa criana perseguia-nos cruciantemente, como o remorso de um grande e
infinito mal.
As Sinagogas

Ontem, 14 de Hadar de 1664, eu assisti s cerimnias do carnaval nas sinagogas da Sion


fluminense. O esperto Mardocheu, que tudo conseguira com a perfumada beleza de Ester, ao
comunicar de Suza a sua luminosa vitria, ordenara para todo o sempre diverses e alegria
nesse dia. Os filhos de Israel obedecem e, como a ptria de Israel o mundo, nenhuma cidade
ainda sofreu por no festejar data to preciosa. No Rio, tambm ontem, cerca de quatro mil
famlias divertiram, riram e beberam. Divertiram com discrio, certo, beberam sem
violncia, riram com calma, exatamente porque a gente do pas de Jud tem a tristeza n'alma e a
tenacidade na vida.
As festas do peisan foram copiadas dos persas pelos romanos. Os povos modernos
copiaram dos romanos, aumentando os dias de prazer e destruindo a inteno cultual da
cerimnia. Quem assistiu orgia continua dos batuques carnavalescos, talvez no possa
compreender como cerca de dez mil judeus comemoram o 14 de Hadar, com tanta modstia e
tanta correo.
Esses dez mil judeus divertiram-se, trocaram presentes, cantaram, ouviram mais uma vez a
histria da linda Ester, lida pela hhasan nos sagrados livros, e cada um recolheu um momento o
esprito para pensar em Mardocheu, no rei Assuero e na maneira por que 60 milhes de
antepassados foram salvos da morte e do patbulo.
Entretanto, pela vasta cidade, ningum desconfiou que tanta gente tivesse a alegria n'alma.
que os olhos de Israel so receosos, sempre curvados ao sopro das perseguies, sempre
sbios. Festejaram sem que ningum desse por tal...
O Rio tem uma vasta colnia semita ligada nossa vida econmica, presa ao alto comrcio,
com diferentes classes sem relaes entre elas e diferentes ritos.
H os judeus ricos, a colnia densa dos judeus armnios e a parte extica; a gente ambgua,
os centros onde o lenocnio, mulheres da vida airada e caftens, cresce e aumenta; h israelitas
franceses, quase todos da Alscia Lorena; marroquinos, russos, ingleses, turcos, rabes, que se
dividem em seitas diversas, e h os Asknenazi comuns na Rssia, na Alemanha, na ustria, os
falachas da frica, os rabbanitas, os Karaitas, que s admitem o Antigo Testamento, os
argnicos e muitos outros.
Os semitas ricos no tm no Rio ligao com os humildes nem os protegem como em Paris e
Londres os grandes banqueiros da fora de Hirsch e dos Rottchilds. So todos negociantes,
jogam na Bolsa, veraneiam em Petrpolis, vestem-se bem.
Muitos so joalheiros, com a arte de fazer brilhar mais as joias e de serem amveis.
Franceses, ingleses, alemes, o culto desses cavalheiros apresentveis e mundanos reveste-
se de uma discrio absoluta. Uns praticam o culto ntimo, outros no precisam do hhasan e
fazem juntos apenas as duas grandes cerimnias: a Ion-Kipur ou dia das lamentaes e do
perdo, e o ano novo ou Rasch-Haschana.
Algumas sinagogas j tm sido estabelecidas nas salas de prdios centrais para receber
esses senhores. Atualmente no h nenhuma, estando na Europa quem mais se preocupava com
isso.
As riquezas das naes esto nas mos dos judeus, brada o anti-semita Drumont, ao
vociferar os seus artigos. A nossa tambm est, no porm nas dos judeus daqui, que so apenas
homens ricos bem instalados nos bancos e na vida.
O outro meio, extraordinariamente numeroso, onde vicejam o vcio e a inconscincia, os
rufies e as simples mulheres que fazem profisso do meretrcio. Essa gente vem em grandes
levas da ustria, da Rssia, de Marselha, de Buenos Aires, e habita na maior parte na praa
Tiradentes, nas ruas Lus de Cames, Tobias Barreto, Sete de Setembro, Esprito Santo, Senhor
dos Passos e nas ruelas transversais rua da Constituio. Comem quase todas numas penses
especiais dessas ruas equivocas, penses sujas em que se renem homens e mulheres
discutindo, bradando, gritando. O alarido s vezes infernal, porque, quase sempre numa briga
de casal, ela explorada por ele, todos intervm, do razo, estabelecem contendas.
Nestas casas guardam no raro uma sala para costura e outra destinada sinagoga.
H mais mulheres do que homens. Os homens so inteligentes, espertos, sabem e explicam
com clareza, as mulheres so profundamente ignorantes da prpria crena. Quase nenhuma sabe
a data exata das festas, a sua durao, a sua razo de ser. interessante interrog-las, gastar
algumas horas visitando as alfurjas apartadas desta babel americana.
Ento vai sinagoga?
Oh! aqui no h nada direito; em Buenos Aires sim.
Mas voc vai sempre a estas reunies?
Vou. Ento podia deixar de ir?
Por que vai?
Porque tenho que ir. Quando saio de casa, deixo uma vela acesa.
Por qu?
costume.
A festa do ano novo quantos dias dura?
Uma nos diz trs dias, outra oito, outras respondem vagamente. Entretanto, russas, inglesas,
francesas fazem questo de se dizer judias e obedecem f. No dia do Kipur, ou dia do perdo,
do arrependimento e das lamentaes, fecham-se os prostbulos, todas elas vo s sinagogas
improvisadas soluar os pecados do ano inteiro, os pecados sem conta. s 4 da tarde fazem uma
refeio sem po, sem carne e desde que no cu palpita a primeira estrela, at ao outro dia,
quando de novo Lcifer brilha, no se alimentam mais, limpas de todos os desejos e de todas as
necessidades humanas.
Estes judeus renem-se em qualquer parte, o mais letrado l a histria no tpico necessrio,
e choram e riem ou cantam, conforme necessrio, crentes ignorantes. As sinagogas ambulantes
esto cada ano numa rua. As ltimas reunies deram-se na rua do Esprito Santo, na rua da
Constituio, e na rua do Hospcio. chefe do culto, dirigindo os convites e organizando as
festas, uma meretriz, a Norma, que ultimamente introduziu no Rio o entlage, o roubo aos
fregueses.
A outra sociedade, a mais densa, a dos armnios e dos marroquinos. Essa fez-se de
grandes levas de imigrao para o amanho de terra, em que o Brasil gastou muito dinheiro. Os
agentes em Gibraltar aceitavam no s famlias como homens solteiros. As colnias no deram
resultados; no Iguau os colonos fugiam aos poucos, e em outros lugares foi impossvel
estabelec-los, porque o povo at os julgava com chifres de luz como Moiss.
Os judeus rabes apareceram por aqui na misria, mas aos poucos, pela prpria energia,
tomaram o comrcio ambulante, viraram camelots, montaram armarinhos e acabaram
prosperando. H ruas inteiras ocupadas por eles, naturalmente ligados aos turcos maometanos,
aos gregos cismticos e a outras religies e ritos degenerados, que pululam nos quarteires
centrais.
Nas levas de imigrantes vieram homens inteligentes e cultos. O hhasan David Hornstein
um exemplo. Esse homem cursou doze anos a Universidade Talmdica, poliglota, professor,
correspondente de vrios jornais escritos em hebreu e rabino diplomado da religio judaica.
David estava na Palestina, na colnia Rishon l'Sion, uma espcie de companhia que o
falecido baro B. Rothschild instalara em terrenos comprados ao sulto, com grande dio dos
bedunos.
Nessa colnia havia mdicos, advogados, russos niilistas. O resultado foi a sublevao, que
o amvel baro, depois da morte do administrador, acabou, dispersando-os amotinados. Vinte e
dois desses homens, entre os quais David e o erudito Kulekof, que acabou rico em So Paulo,
partiram para Beirute, depois para Paris. Hirsch deu-lhe 500 francos, fazendo um discurso
camarrio.
Os judeus revolucionrios foram para Gibraltar e a embarcaram para o Brasil. Todos
acabaram com fortuna, menos o rabino, que ficou ensinando lnguas, porque o sacerdote judeu
no vive do seu culto.
E esta parte densa da colnia judaica que tem duas sinagogas estveis, uma na rua Lus de
Cames, 59 e outra na rua da Alfndega, 369.
A sinagoga da rua Luis de Cames do rito argnico. Entra-se num corredor sujo, onde
crianas brincam. Aos fundos fica a residncia da famlia. Na sala da frente est o templo, que
quase sempre tem camas e redes por todos os lados.
As tbuas de Moiss negrejam na parede; a um canto est o altar, e na extremidade oposta
fica a arca onde se guarda a sagrada histria, resumo de toda a cincia universal, escrita em
pele de carneiro e enrolada em formidveis rolos de carvalho. S nos dias solenes se
transforma o templo. David Hornstein faz as cerimnias no meio da sala, no altar, envolto na sua
tnica branca riscada nas extremidades de vivos negros, com um gorro de veludo enterrado na
cabea. Muito mope, o hhasan acompanhado por trs pequenos que entoam o coro.
No altar David retira a capa de veludo roxo dos rolos, abre-os da esquerda para a direita.
Ao lado guiam-lhe a leitura com uma mo de prata. A, imvel, sem se mexer, faz a orao
secreta para que Deus o atenda e o perdoe de ser enviado e ousar rogar pelo seu povo.
Jeov naturalmente atende e perdoa. O hhasan infatigvel j tem desenhado cento e
cinquenta sepulturas, j praticou a circunciso em cerca de setecentos pequenos, j batizou,
mergulhando em trs banhos consecutivos, muitas meninas, j casou muitos judeus e prospera
falando dos nossos polticos e citando os deputados com familiaridade.
A sinagoga da rua da Alfndega muito mais interessante. Ocupa todo o sobrado do prdio
363, que vulgar e acanhado, como em geral os do fim daquela rua. Sobe-se uma escada
ngreme, d-se num corredor que tem na parede as tbuas de Moiss.
A vive outro Moiss, o hhasan, com uma face espanhola e um ar bondoso. Na sala de jantar
esto as paredes ornadas de smbolos, representando as doze tribos de Jud, e a passam
Moiss, ela de leno na cabea, ele com um chapu de palha velho.
A sala da frente destinada s cerimnias. Quase no se pode a gente mover, to cheia est
de bancos. No meio colocam o altar de vinhtico envernizado, em que o hhasan fica de p
lendo ou cantando.
Nas paredes apenas as tbuas, ao fundo a arca com cortinas de seda, onde se guarda o
sagrado livro. Do teto pendem presos de correntes brancas vasos de vidros, cheios de gua
onde lamparinas colossais queimam crepitando. Sobre o altar desce o lustre de cristal,
chispando luzes nos seus mltiplos pingentes. Alm de Moiss, h outro sacerdote, Salomo, to
devoto, que o hhassidim...
Foi nesta sinagoga, indicada por um negro falacha, cuja origem vem dos tempos de Salomo
e da rainha de Sab, que eu assisti ao peisan.
Oh! eles so bons e se protegem uns aos outros dizia o negro assombroso. A vida
do judeu pobre a do pouco comer, do pouco gozar, do muito sofrer. Agora, fizeram a
Irmandade de Proteo Israelita.
Eu olhava a turba colorida, a srie de perfis exticos, de caras espanholas e rabes, de
olhos luminosos brilhando luz dos lampadrios. Havia gente morena, gente clara; mulheres
vestidas moda hebraica de tnica e alpercata, mostrando os ps, homens de chapus
enterrados na cabea, caras femininas de leno amarrado na testa e crianas lindas. O hhasan,
paramentado, lia solenemente e toda aquela esquisita iluminao de baldes de vidro, fazendo
halos de luz e mergulhando na gua translcida as mechas das lamparinas, aquele lustre, onde as
luzes ardiam, eram como uma viso de sonho estranho.
Enquanto o hhasan lia, com os ps juntos, sem mover sequer os olhos, com uma voz cida
tremendo no ar, todos tinham nas faces sorrisos de satisfao.
As cidades sero destrudas a ferro e fogo se no festejarem este dia no ms de Hadar.
Ns festejamos. E diante das lmpadas, para aquele punhado de judeus, a histria
desenrolava a maravilha de Assuero, que reinou desde a ndia at Etipia sobre cento e vinte
cidades. Era Suza, a capital maravilhosa, Ester suave e cndida, substituindo a rainha Vashi,
Mardocheu sentado porta do templo sem adorar Aman, a quem Assuero tudo dava, Aman
forado a levar Mardocheu em triunfo, tudo por causa de uma mulher trmula e tmida, que
desmaiava, salvando 60 milhes de judeus e mandava matar quinhentos inimigos, pedindo
concesses idnticas para as provncias.
Era a data dessa matana; festejava-se o dia em que Aman foi para o patbulo que preparara
para Mardocheu, e o momento em que se espatifara Arisai Frasandata, Delfon, Ebata, Forata,
Adalia, Aridata, Fermesta, Aridai e Jerata.
Mas daquele livro sagrado, entre aquelas iluminaes, a f destilava a suprema delcia.
Era como se cada palavra recordasse os banquetes dados aos prncipes nos trios do
palcio ornado de pavilhes da cor do cu da cor do jacinto e da cor da aucena; era como se
cada perodo abrisse a viso das colunas de mrmore, dos leitos de prata e ouro e dos
pavimentos embutidos, onde esmeraldas rolavam...
Ns estvamos apenas numa sala estreita que fingia de sinagoga, no fim da rua da
Alfndega.
Capa adaptada
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Digitalizao Carolina Esteca