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Trasplante de cabeza

Antecedentes

En 1954 el cientfico sovitico Vladmir Dmijov llev a cabo el primer trasplante de


cabeza conocido. Sus experimentos lo condujeron a crear al famoso perro de dos
cabezas, el cual era un perro completo con la cabeza y las patas frontales de otro perro
adheridas a su lomo.

El 14 de marzo de 1970, un grupo de cientficos de la Escuela de Medicina de la


Universidad Case Western Reserve, en Cleveland (Ohio) , realiz una operacin
altamente controvertida para trasplantar la cabeza de un mono en el cuerpo de otro. El
procedimiento fue un xito, en cierta medida, ya que el animal fue capaz de oler, gustar,
or y ver el mundo a su alrededor. Debido a que los nervios se quedaron totalmente
intactos, se conect el cerebro a un suministro de sangre mantenindolo qumicamente
con vida. El pequeo simio sobrevivi durante nueve das, pero al no poder conectar la
mdula espinal a la cabeza, falleci. El doctor Jerry Silver, de la Universidad Case
Western Reserve, estuvo presente y sus memorias no son agradables. Recuerdo que la
cabeza se despert, asegura Silver, y su expresin facial era de un dolor terrible. No
me olvido tampoco de la ansiedad y la confusin que se poda ver en su rostro. Cuando
los mdicos intentaron alimentar al animal, la comida cay al suelo. Fue terrible. La
cabeza sigui viva, pero por poco tiempo.

Con posterioridad, Xiaoping Ren, investigador de la Universidad de Medicina de Harbin


(China) realiz tambin investigaciones sobre el tema, consiguiendo que algunos
ratones con cabeza trasplantada sobrevivieran un da. Una parte de la comunidad
cientfica considera este tipo de intervencin poco viable.
Paciente/doctor
Sergio Canavero es un neurocirujano y autor italiano que atrajo la atencin de los
medios despus de afirmar, a principios de 2015, que podr realizar el primer trasplante
de cabeza humano exitoso para 2017.
Valeri Spiridnov, que sera el primer hombre en someterse a un trasplante de cabeza,
siendo unido a un nuevo cuerpo a travs de la unin con la espina dorsal. Spiridnov
prefiere someterse a esta pionera ciruga, jams antes realizada, a pasar el resto de su
vida en una silla de ruedas y muriendo lentamente debido a la AME.
La atrofia muscular espinal (AME) es una grave enfermedad gentica que ataca las
neuronas motoras y es degenerativa. Esta es la enfermedad que padece el programador
ruso Valeri Spiridnov, que ser el primer hombre en someterse a un trasplante de
cabeza, siendo unido a un nuevo cuerpo a travs de la unin con la espina dorsal.
Spiridnov prefiere someterse a esta pionera ciruga, jams antes realizada, a pasar el
resto de su vida en una silla de ruedas y muriendo lentamente debido a la AME. Para
concretar su trasplante contact con el controvertido doctor italiano Sergio Canavero,
quien forma parte del Grupo Avanzado de Neuromodulacin de Turn. Tras el anuncio
cientfico, que puso fecha para la primera operacin de trasplante de cabeza en
diciembre del ao 2017, se ha desatado una fuerte polmica sobre su alcance tico y
social.
Sin embargo, en mayo de 2016 se indic que no sera el ruso el primero en ser
trasplantado, sino un chino. Esto debido a la delicada situacin que presenta Valeri
Spiridnov.
Esta tcnica se ha propuesto como posiblemente til para personas que ya son
tetrapljicas y que tambin sufren de fallos orgnicos generalizados que de otro modo
requeriran muchas cirugas de trasplante diferentes y difciles. La cuadripleja puede ser
una opcin aceptable para los enfermos terminales. No existe un consenso uniforme
sobre la tica de un procedimiento de este tipo.
Generalidades
La intervencin, segn ha explicado en distintas conferencias y entrevistas, requerira la
participacin de un equipo de unos 150 profesionales sanitarios (mdicos, enfermeras,
auxiliares). Durara unas 36 horas y tendra un coste superior a los 10 millones de euros.
Procedimiento
1. Se realizan incisiones profundas en los cuellos de ambos pacientes, separando
cuidadosamente todas las estructuras anatmicas.

Quedan al descubierto las venas cartidas y yugulares, y la columna.

2. El cuerpo del donante respira y transmite sangre a los tejidos por medio de
diferentes equipos

Los msculos se etiquetan con diferentes colores para facilitar la reconexin. La


glndula tiroidea del receptor no se quita.

3. La columna se corta entre las vrtebras cervicales C5 y C6 de ambos pacientes y


se expone la mdula espinal. Para cortar limpiamente esta ltima, se utiliza el
microscopio.

Se enfra la cabeza del receptor del cuerpo a 10C. El cuerpo del donante no se
enfra; lo que se hace es descender la temperatura de la mdula a 10C, para no
daar los rganos y que la temperatura de conexin sea similar entre ambas
partes.

4. En una hora debe reconectarse al flujo sanguneo para que la intervencin tenga
xito.
La cabeza se mantiene firmemente colocada en la camilla.
La reconexin comienza, pero ya no se hace con los pacientes recostados, sino
que el cuerpo se coloca en vertical, atado en la camilla, y la cabeza se va
colocando directamente desde arriba.
Para reconectar ambos sistemas vasculares se utilizan pequeas cnulas en las
cartidas y yugulares. Luego, se unen y cosen.
Es importante que durante la transferencia se cierren los vasos sanguneos, para
evitar embolismos. Cuando se realiza la unin, el flujo sanguneo del cuerpo se
restablece automticamente en la cabeza del receptor.
5. Hay que coser la duramadre, una de las tres capas que rodea la mdula espinal y
el cerebro.
Luego se estabiliza la columna por medio de cables, fijaciones y cualquier otro
tipo de sujecin, tanto anterior como posterior.
Se unen los nervios vago y frnico.
Se conectan el esfago y la trquea.
Se utilizan las etiquetas de colores del paso 3 para unir los msculos.
Paso final: unir la piel.
Xiaoping Ren sostiene que bastara con la reconexin de entre el 10% o el 20% de los
100.000 millones de conexiones de fibras nerviosas de la mdula para garantizar un
mnimo de autonoma en el receptor, incluyendo el movimiento voluntario de los
msculos
La mdula se conectar por medio de una sustancia llamada polietilenglicol, un polmero
orgnico que servir como una especie de conexin hasta que los tejidos se unan

Antecedentes de la unin de la mdula


Cientficos chinos logran restaurar la mdula espinal en ratas

Un grupo de cientficos chinos logr restaurar con xito la actividad de la mdula espinal
deteriorada en ratas.

Los cientficos hicieron una interseccin de la mdula espinal en la parte de la dcima


vrtebra torcica en 15 animales. El lugar del corte de seis ratas fue tratado con una
solucin de sal, mientras otros animales recibieron un tratamiento de polietilenglicol.
Este polmero orgnico es capaz de restaurar parcialmente la funcin de las neuronas
daadas, al sellar sus membranas. Aunque los experimentos anteriores no fueron
exitosos, esta vez los investigadores aplicaron polietilenglicol justo despus de realizar
la cortadura de la mdula espinal.

Todos los roedores, menos uno, sobrevivieron al experimento. Sin embargo, solo las
ratas tratadas con polietilenglicol lograron restaurar parcialmente su actividad motora,
algunas podan moverse e incluso caminar, mientras que los animales del grupo de
control no mostraron estos resultados.

De esta manera, los cientficos creen que el proyecto es un paso esencial en la tecnologa
de la cicatrizacin del tejido y esperan continuar la investigacin que podra convertirse
en el preludio para el trasplante de cabeza. La primera operacin de este tipo est
programada para finales de 2017.
Cuidados post-operatorios

Posteriormente, el cuerpo estara en coma inducido durante varias semanas, tiempo


durante el cual se espera que los msculos y los nervios crezcan y se conecten. Segn
Canavero, el paciente podr girar su cabeza y hablar al poco tiempo de la ciruga,
pudiendo caminar luego de un ao.

Aun as, expertos han afirmado que, de sobrevivir, es posible que en el futuro el paciente
sufra algn tipo de parlisis.

Eticidad

El anuncio de esta operacin ha desatado la polmica en el mundo cientfico. Varios


expertos advierten que no es posible llevar a cabo con xito una operacin de estas
caractersticas, y advierten que dicha ciruga supondra una violacin de las normas
ticas.

Identidad de la persona

Es imprescindible ticamente preservar la identidad biolgico procreativa del receptor.


Quedan descartados los eventuales trasplantes de tronco-cabeza, sobre los que se ha
experimentado desde las pocas de Carrel a principios de siglo.

La razn es que aportara la identidad y memoria personal ligada al encfalo. Sera


inventar quirrgicamente otra persona.