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DOSSIER 1

1. CONCEPCIN ARISTOTLICA DE LA POLIS

Es la polis la que posibilita la existencia del polits y la que otorga sentido a la organizacin
comunitaria que constituye la politeia.
Definicin de la polis: esta es anterior al hogar familiar y a cada uno de los hombres, ya que, como
el conjunto es anterior a la parte, el hombre, que por naturaleza es un animal social, no puede existir
y ser autosuficiente sin pertenecer a una de las comunidades en que se constituyen aquellos de
forma natural para cumplir su fin propio que es el vivir bien. La polis puede concebirse en funcin
del conjunto que forma la comunidad cvica.

La polis: comunidad procedente de la unin de varias casas, familias y aldeas, est constituida con
miras al fin mejor, que es su perfeccin propia, concebida como un atributo de la felicidad y de la
vida buena, solo es alcanzable para el hombre en el mbito de la vida social.
Aristteles llama a la polis comunidad cvica, asociacin de hombres cuyo fin es el provecho
comn y vivir bien segn los criterios de la ley y de la justicia.
La polis, dice Aristteles, es el bien social, mediante el cuidado de los unos por parte de los otros y
la preocupacin mutua por dotarse de una legislacin que garantice la convivencia justia y el cultivo
de la virtud que haga a los ciudadanos buenos y justos.

Lo que caracteriza a la polis es la unin para llevar una vida en comn que aspira a ser perfecta y
autosuficiente siendo dicha unin un producto de la amistad.
Aristteles concibe la polis como una pluralidad de gentes con diferencias especficas, organizada
en una sociedad de clases, en la que cada una se distingue por una funcin propia.
Tenemos en primer lugar a los campesinos (encargados de procurar el alimento); en segundo lugar
a los trabajadores u obreros (se dedican a los oficios manuales); en tercero a los comerciantes
(dedicados a comprar y vender); en cuarto lugar a los jornaleros (trabajan por un salario); en quinto
lugar a los guerreros (defensa de la independencia de la polis frente a las agresiones externas); en
sexto lugar la clase judicial y deliberativa (administran justicia y deliberan sobre lo conveniente
para la polis); en sptimo, la de los ricos (prestan su servicio a la comunidad por medio de sus
fortunas); la octava, la de los dirigentes (funcionarios que ocupan las magistraturas y son los que
estn en condiciones de gobernar, y cuya funcin puede incluir tambin la de deliberar y juzgar), y
la ltima clase, la de los sacerdotes (encargados del cuidado de lo divino y del culto sagrado).

Aristteles no tiene en cuenta en su clasificacin a los esclavos, los periecos y los metecos.
Seguramente, porque no tienen capacidad de intervencin en la vida poltica.
De las clases mencionadas son distinguidas por Aristteles desde la funcin socialque cada una
desempea en relacin con las actividades que son necesarias para la existencia de una polis.
Aristteles prefiere subsumir dichas clases en dos grandes grupos.

El primer grupo lo constituyen las cuatro primeras clases antes aludidas: la de los campesinos,
obreros, comerciantes y jornaleros.
El segundo grupo lo forman las clases restantes, cuya presencia est justificada por proporcionar la
defensa ante enemigos internos y externos, la administracin de la justicia, la deliberacin sobre las
leyes y ejercicio del gobierno a travs de las magistraturas. Este grupo cumple un fin mejor que el
primero, que es el bien de los habitantes de la polis, mientras que el primero solo garantizaba su
subsistencia.
Toda la comunidad se compone de aquellas partes que comparten aquello por lo que son una
comunidad, la polis, que es una comunidad , se compone de aquellos elementos que comparten
aquello por lo que constituyen una polis: el ejercicio de la virtud cvica que conduce al bien comn
y a la autosuficiencia. Requiere educacin, holgura econmica y tiempo libre.
Los miembros del primer grupo, caracterizados por su falta de cultivo de la virtud cvica que se
manifiesta en la participacin poltica, son solo elementos necesarios para su subsistencia. En
cambio, los miembros del segundo grupo, cuya razn de ser es el ejercicio de la actividad poltica y
la contribucin en la administracin y gobierno de la polis, sern los considerados miembros
integrantes de ella, y son llamados ciudadanos.
La clase de los jueces y la de los sacerdotes, debe componerse de los miembros que, debido a su
edad, se hayan ganado el descanso que supone el ejercicio de las funciones sacerdotales.

Las condiciones socio-econmicas que requiere el desempeo de las funciones que definen a la
polis solo estn al alcance de los sectores acomodados de la sociedad. De ah que Aristteles
convierta en polticamente significativa la distincin entre ricos y pobres , el grado de participacin
de estos dos sectores sociales componen los tres poderes del Estado, lo que Aristteles llama
politeia (ciudadana).

2. LA TEORA ARISTOTLICA DEL POLITS

Polits: Elemento constitutivo y definitorio de la comunidad de individuos que conforma la polis.


Aristteles es consciente de que el concepto de polits se presta a controversia, dada la disparidad
de criterios que se han seguido para delimitarlo. Por eso, se propone encontrar una definicin de
polits que sea lo suficientemente precisa como para no concitar ninguna duda, propone definir
polits como aquel que participa de la justicia y del gobierno, desempear un cargo de poder que
ane las funciones de juez y asamblesta, esto es, del que juzga y delibera sobre las cuestiones que
afectan al gobierno de la polis.
De este modo, define de nuevo al polits como aquel que tiene el derecho de compartir los poderes
deliberativo y judicial en cada polis.

Esta definicin se elabora partiendo de aquellos aspectos que definen al ciudadano en una
democracia. Si esos aspectos definen al ciudadano all donde el derecho de ciudadana est ms
extendido, debern definirlo tambin en los dems regmenes, de modo que han de ser suficientes
como criterio universal de ciudadana. La ciudadana es una cuestin de participacin poltica.

Aristteles encuentra la virtud del ciudadano que es comn a todo ciudadano a pesar de sus
diferentes ocupaciones y oficios; la seguridad y permanencia de la comunidad poltica, que viene
determinada por el rgimen o constitucin poltica de la ciudad. Ser buen ciudadano todo aquel
que, contribuya con su actuacin a conservar el rgimen poltico de su ciudad . La virtud del
hombre de bien es siempre la misma. La virtud del buen ciudadano y la del hombre de bien no
coinciden siempre, pues la primera estar en cualquier ciudadano que cumpla bien su funcin,
mientras que la segunda solo estar en aquellos que sean buenos.

La cuestin que surge entonces es saber en qu casos s coinciden ambas virtudes y en el caso del
buen gobernante, cuya virtud propia, es la sensatez, que es la nica que no es comn a gobernados y
gobernantes. La bondad y la sensatez garantizan que posee la virtud del hombre de bien, y el
ejercicio de su funcin propia, que es la de gobernar, que posee tambin la virtud del ciudadano. Por
gobernar debe entenderse no solo el ejercicio del poder ejecutivo, sino tambin el del poder judicial
y deliberativo.

La virtud del buen ciudadano consiste en gobernar y ser gobernado, Aristteles desdobla la virtud
del ciudadano: una es la que consiste en gobernar, que es la que coincide con la virtud del hombre
bueno, y otra la que incluye tambin el ser gobernado.
La otra virtud cvica, consistente en aprender a gobernar a costa de ser gobernado, es propia de
aquellos regmenes en los que se da un gobierno poltico, que es el que se ejerce sobre ciudadanos
libres e iguales.
El ciudadano que es gobernado puede poseer la virtud del hombre bueno, ya que la tarea del
gobierno exige es superior a la que exige ser gobernado.
Para Aristteles, el ejercicio de la virtud cvica consiste en la actividad pblica que busca la
permanencia del rgimen poltico, pudiendo ser esta o la de gobernar o la de ser gobernado para
aprender a gobernar. Esta virtud no coincide con la virtud propia del hombre de bien, salvo en dos
casos: cuando el hombre de bien gobierna, y cuando es gobernado con vistas a gobernar.
Aristteles aborda la cuestin de establecer qu colectivos sociales pueden considerarse ciudadanos
sobre estas premisas y cules no, estas suscitan un triple problema: el de la pertenencia o no a la
polis, el de la posesin o no de virtud cvica, y el de ciudadana.

La idea de Aristteles es que los trabajadores solo son instrumentos para alimentar a la ciudad. Por
lo tanto, elementos necesarios para su conservacin, pero no pueden ser partes de ella. La
ciudadana es un derecho restringido, reservado para los que contribuyen al cumplimiento del fin
propio de la polis, que es la felicidad y el bien comn, el cual exige una virtud inaccesible para el
trabajador. Se compara a los trabajadores con los nios.
Con el ejemplo de los nios, se ilustra el hecho de que no todos los que pertenecen a la ciudad son
ciudadanos, pues al igual que los nios no lo son: carecer de la virtud para participar de los poderes
que conforman el gobierno de la polis. Ocupan en esta un lugar similar a los metecos, extranjeros,
esclavos y libertos.

Qu ocurre si se les considera ciudadanos, aunque no detenten cargo pblico? Que an as


careceran de la virtud cvica. De modo que la falta de virtud cvica implicara la imposibilidad de
ser buen ciudadano y, por tanto, ser un hombre de bien, lo que conllevara que dicha ciudad nunca
llegara a ser una ciudad perfecta.
De todos modos, desde un punto de vista general, y en relacin con el mejor rgimen poltico,
Aristteles define al ciudadano del siguiente modo:
es el que puede gobernar y ser gobernar, y es en cada rgimen distinto; pero en el mejor de todos
es el que puede y decide gobernar y ser gobernado en orden a la vida acorde con la virtud

3. LA CONCEPCIN ARISTOTLICA DE POLITEIA Y SU ACEPCIN


COMO CIUDADANA

El anlisis de politeia , que es el trmino empleado para designar la nocin de lo que en nuestro
universo conceptual llamamos ciudadana.
Politeia es un trmino de acuacin relativamente reciente, cuya aparicin en la literatura la
encontramos en Hertodo.
De hecho, politeia como vocablo tcnico en el mbito de la teora poltica, se define segn esta
acepcin, siendo las dems deducibles solo del uso del trmino en los diversos contextos.
En su acepcin primera, la politeia es una organizacin u ordenacin determinada de los ciudadanos
de una polis. Pero una de carcter poltico, en tanto que determina la forma y el carcter de la polis.

La polis:
comunidad de rgimen poltico.
Pues lo que Aristteles quiere decir es que se trata de una comunidad de orden poltico o, siendo la
politeia el orden o el rgimen legal que define la polis y que hace que siga siendo la misma, aun
cuando sus habitantes cambien.
Podemos decir que el sentido de politeia vendr determinado en cada caso por el hecho de que su
referente se considere una propiedad de la polis o del ciudadano.
Un rgimen poltico ser mejor o peor segn que permita a los ciudadanos acercarse ms o menos a
dicho fin, mientras que el mejor rgimen ser aquel en el que ese fin se consiga en mayor grado.
En qu consiste la felicidad cvica y por qu medios se alcanza? La vida feliz es aquella regida por
la virtud, que es el trmino medio entre dos modos de conducta extremos, de modo que a nivel
pblico, la mejor vida ser aquella en la que se ejerza mejor la virtud del ciudadano, que no es otra
que la colaboracin y participacin en la vida poltica de la ciudad. Una participacin que es la que
define el tipo de politeia o rgimen poltico, que es el que determina la forma de ser ciudadano.
La ordenacin poltica de la vida ciudadana en que consiste la politeia no es nica, sino que est
organizada en funcin de aquellos elementos en los que reside la soberana de la polis, es decir, en
los tres poderes: ejecutivo, deliberativo y judicial. Dependiendo del nmero y la clase de
ciudadanos que las ocupen, surgirn las diferentes formas de politeia.

Las distintas formas de politeia en que se organiza la ciudad vienen determinadas por el carcter del
sector gobernante que ocupe los distintos poderes del Estado. La organizacin de la polis, pasa a
identificarse con su forma de gobierno.
Es decir, si el rgimen poltico lo determina, la naturaleza del gobierno que la rige para establecer el
nmero de regmenes y distinguirlos unos de otros. En funcin de esos factores se pueden distinguir
los siguientes regmenes o formas de gobierno:
Monarqua, cuando el que ejerce la soberana es uno solo y gobierna segn las leyes y el
bien comn.
Tirana, cuando el monarca gobierna de forma desptica y arbitraria, siguiendo su propio
inters.
Aristocracia, cuando el gobierno se compone de unos pocos, que se distinguen por su
virtud, nobleza o vala.
Oligarqua, cuando gobiernan unos pocos designados por sus elevadas rentas y a favor de
sus intereses.
Democracia, cuando la soberana la ejerce la mayora del pueblo en condiciones de
igualdad, los cargos son por tiempo limitado y elegidos por sorteo, y se gobierna en inters
del pueblo, pero con arreglo a las leyes, ya que cuando esto no ocurre la democracia se
convierte en demagogia.
Repblica, consiste en el gobierno de una mayora que posee la virtud propia de la masa, la
virtud militar, y que rige la polis en vista del bien comn. Combinacin entre oligarqua y
democracia.

Politeia pasa a designar al gobierno mismo de la polis, que es el que ostenta, adems, la
representatividad de esta.

Y finalmente, politeia es algo en funcin de lo cual se vive y algo que se posee como derecho, en la
medida en que el orden poltico establecido se individualiza en cada ciudadano que participa de ese
orden. Y as, se convierte en una propiedad individual reconocida en el seno de la polis.
As pues, se puede decir que Aristteles concibe la ciudadana como un modo de participacin en la
polis que, concedido como derecho o posedo en el ejercicio mismo de la virtud cvica, se define
por la implicacin en las diversas magistraturas y poderes que rigen la polis, y que distingue a
aquellos que forman realmente parte de la comunidad, es decir, a los ciudadanos.
La ntima conexin entre los conceptos de ciudad, ciudadano y ciudadana, y la que de todo intento
de penetrar en el significado de uno de ellos conlleva clarificar el de los otros.